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Intervista a Damien Kempf sulla Historia Iherosolimitana di Robert the Monk

Intervista a Damien Kempf sulla Historia Iherosolimitana di Robert the Monk


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Damien Kempf, docente di storia medievale presso l'Università di Liverpool, ha recentemente concluso con Marcus BullLa Historia Iherosolimitana di Roberto il Monaco, la prima edizione critica di questo importante testo dagli anni '60 dell'Ottocento. Robert the Monk'sHistoria Iherosolimitanaè una narrazione della prima crociata scritta intorno al 1110. Divenne un "bestseller medievale" con dozzine di manoscritti trovati in tutta Europa. Abbiamo intervistato Damien su questo libro e sulla sua ricerca sull'argomento:

Robert the Monk è uno dei numerosi cronisti della Prima Crociata: cosa pensi che sia unico nella storia che racconta degli eventi?

Anche se il testo di Robert è, per stessa ammissione dell'autore, essenzialmente una riscrittura dell'anonimo Gesta Francorum, un racconto di un testimone oculare scritto verso il 1100, è distinto dalle altre cronache sotto diversi aspetti: in primo luogo, Robert sembra aver partecipato alla chiamata di Papa Urbano II per la crociata a Clermont nel novembre 1095; secondo, e più importante, Robert è un ottimo narratore: la sua narrativa è abbastanza divertente (almeno per gli standard medievali!) e ha un talento particolare per le scene di battaglia grafiche; terzo - e questo può essere per me il punto più significativo - Robert offre una prospettiva francocentrica sugli eventi: pone grande enfasi sui Franchi, presentati come il popolo eletto di Dio, e, più precisamente, sui Franchi occidentali (cioè i Franchi Francese), celebrando le gesta di membri influenti della famiglia reale francese come Ugo di Vermandois, fratello di re Filippo I.

Il lavoro di Robert sopravvive in più di cento manoscritti del Medioevo. Come ti sei avvicinato alla creazione di un'edizione da quel testo, che potrebbe avere molte variazioni tra così tanti manoscritti?

Il testo è sopravvissuto in 84 manoscritti latini datati tra il 12th e il 16th secolo, che lo rende un vero "best seller" medievale. In assenza del testo originale, stabilire un'edizione basata su così tante copie può rivelarsi piuttosto complicato. Lo è ancora di più dato che c'è una sorta di interruzione nella trasmissione del manoscritto sopravvissuto tra la data di composizione del testo (1110 circa) ei suoi primi manoscritti databili, che risalgono alla metà del XII secolo. Tuttavia, ciò che mi ha colpito immediatamente durante la revisione dei manoscritti è che il testo è notevolmente stabile in tutta la gamma dei manoscritti. Ciò è particolarmente sorprendente data la sua diffusione geografica, dal nord della Francia alla Repubblica Ceca (dove è stata copiata nel 12th secolo) e la sua massiccia presenza in Germania. Le variazioni più significative risiedono infatti nella struttura del testo, e, in particolare, nella sua suddivisione in capitoli: la vecchia edizione ottocentesca del testo (nel Recueil des Historiens des Croisades) amalgamò diversi manoscritti e in effetti creò una sorta di "monumento storiografico" che aveva poco a che fare con la struttura del testo di Roberto. Data la trasmissione relativamente omogenea del testo, Marcus Bull e io abbiamo deciso di basare la nostra edizione su un manoscritto (Paris, BnF, lat. 5129), non perché riflette necessariamente la versione originale di Robert, ma perché sembra rappresentare il testimone più adatto alla forma che il testo aveva acquisito nelle due generazioni successive alla scrittura di Robert.

Dopo aver passato sei anni a fare ricerche su Robert the Monk e sul suo lavoro, quali sono le tue impressioni su questa persona, sia come scrittore che come individuo?

Non sono sicuro di poter parlare di Robert come di un "individuo" poiché non sappiamo chi fosse esattamente: era un monaco dell'abbazia St-Remi di Reims o il suo abate? Penso che sia quest'ultimo anche se non ci sono prove conclusive. Tuttavia, è chiaro che Robert era un uomo altamente istruito, come esemplificato dalla sua padronanza del latino, dalla sua conoscenza di autori classici come Ovidio e dal suo uso intelligente delle citazioni bibliche che punteggiano il testo in tutto il testo. Era anche, come ho già accennato, uno scrittore di talento, il che certamente aiuta a spiegare il successo del testo: se Robert offre una versione teologicamente incorniciata degli eventi della Prima Crociata interpretati all'interno della storia della salvezza, lo fa con una svolta "epica" che potrebbe attrarre sia un pubblico clericale che laico.

Infine, quali sono alcune delle questioni sul lavoro di Robert e sul suo ruolo nella storiografia della Prima Crociata che devono ancora essere approfondite?

La questione più importante è, credo, quella della trasmissione del manoscritto su cui sto attualmente lavorando per una monografia provvisoriamente chiamata Storia culturale di un best seller medievale: Historia Iherosolimitana di Robert the Monk. Nonostante il suo forte "sapore" francese, il testo conobbe un grande successo in Germania dalla metà del XII secolo in poi, circolando in particolare nelle comunità cistercensi. Una copia del testo fu persino data all'imperatore Federico Barbarossa dopo la presa di Gerusalemme da parte delle truppe di Saladino nell'ottobre 1187. Come possiamo spiegare l'ampia diffusione della narrativa di Roberto nel Sacro Romano Impero, che superò di gran lunga la sua trasmissione francese? Perché questo particolare testo fu scelto per l'imperatore tedesco prima della sua partenza per la terza crociata nel 1189? Queste questioni riguardano questioni più fondamentali, che possono essere applicate alle numerose narrazioni della Prima Crociata: chi ha letto questi testi? Quali furono le loro ripercussioni sulla società, la cultura e le persone del periodo? Come hanno contribuito allo sviluppo di idee crociate, così come dell'ideologia reale, nel 12th e 13th secoli? Ecco solo un esempio di domande che devono essere ulteriormente esplorate e che attendono la prossima generazione di studiosi.

Ringraziamo Damien Kempf per aver risposto alle nostre domande. Puoi trovare ulteriori informazioni su Damien nella sua pagina su Sito web dell'Università di Liverpoole puoi seguirlo Twitter e Tumblr. La Historia Iherosolimitana di Roberto il Monaco è disponibile presso Boydell e Brewer.

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