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Grandi siti: Hamwic

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Grandi siti: Hamwic

Hamerow, Helena

Archeologia britannica, Numero 66, agosto (2002)

Astratto

Per gran parte del XX secolo, gli storici e gli archeologi credevano che il VII e l'VIII secolo d.C. fossero economicamente disastrosi per la Gran Bretagna e l'Europa nord-occidentale. Seguendo la tesi influente dello storico Henri Pirenne, sviluppata negli anni '20 e '30, si credeva che ciò avvenisse quando - grazie all'avanzata islamica verso ovest - le ex province nord-occidentali dell'Impero Romano furono una volta per tutte tagliate fuori dal Mediterraneo . Di conseguenza, sono stati immersi in una "età oscura" economica caratterizzata da coniazioni sparse e degradate e da un crollo del commercio a lunga distanza. Anche questi secoli, così si credeva, diedero il colpo di grazia a ciò che restava della vita cittadina.

L'anglo-sassone Southampton - o Hamwic come era allora noto - ha contribuito, più di ogni altro sito, a rimodellare il nostro pensiero sul destino del commercio a lunga distanza e sulle origini delle città in Inghilterra durante questo periodo critico. È noto da tempo da fonti scritte che Hamwic era un porto e un mercato durante l'VIII e l'inizio del IX secolo. In effetti, ora sappiamo che, lungi dall'essere un '"età oscura", questo periodo ha visto una rinascita economica nell'Inghilterra anglosassone. La vita di San Willibald, ad esempio, registra che intorno al 721 il santo catturò l'equivalente dell'VIII secolo di un traghetto attraverso la Manica da un luogo vicino ad Hamwic, che è descritto come un porto commerciale (mercimonium). Hamwic (noto anche come Hamtun) doveva avere una notevole importanza amministrativa, poiché verso la metà dell'VIII secolo aveva dato il nome alla contea: Hamtunscire, cioè Hampshire.


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