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Concezioni di etnia negli studi del primo medioevo

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Concezioni di etnia negli studi del primo medioevo

Di Walter Pohl

Discutere il Medioevo: problemi e letture, eds. Lester K. Little e Barbara H. Rosenwein (Blackwell Publishers, 1998)

Introduzione: Recentemente, il problema dell'etnia è stato uno degli argomenti più discussi negli studi del primo medioevo. Dal punto di vista dello storico, la discussione sull'etnia deve il suo impulso decisivo a Reinhard Wenskus. La ricerca tradizionale ha dato per scontato il significato dei termini "popolo" o "tribù". In questa prospettiva, un "popolo" è un gruppo razzialmente e culturalmente altamente omogeneo che condivide una discendenza e un destino comuni, parla la stessa lingua e vive all'interno di uno stato. I popoli (e non gli individui oi gruppi sociali) erano spesso visti come fattori di continuità in un mondo che cambia, come i veri soggetti della storia - quasi immutabile nel suo corso, anzi più un fenomeno naturale che storico. Il loro destino è stato descritto usando metafore biologiche: nascita, crescita, fioritura e decadimento. Questa concezione storica era radicata nei movimenti nazionali del diciannovesimo e ventesimo secolo e ha avuto la sua parte nell'incoraggiare tutti i tipi di ideologie scioviniste. L'idea che qualsiasi cosa a parte un popolo che viveva in uno stato fosse un'anomalia (e dovrebbe essere corretta con tutti i mezzi) è stata, tacitamente o esplicitamente, sostenuta da molti storici. Ancora oggi, dopo secoli di nazionalità moderna, l'identità delle persone e dello Stato è l'eccezione e non la regola, come mostrano gli esempi di Svizzera, Austria, tedeschi, ebrei, arabi, Stati Uniti o Unione Sovietica. Gli odierni movimenti nazionalisti in molti paesi dell'Europa orientale hanno riscoperto l'ideale ottocentesco dello stato-nazione omogeneo; è triste vedere che, dopo tante tragedie, altre sembrano seguirne, e spesso in nome della storia.

Questa situazione spiega l'importanza cruciale degli studi del primo medioevo per le concezioni e i preconcetti di etnia. Nazioni che per alcune ragioni sentivano di non essere all'altezza della dottrina "un popolo, uno stato" guardavano a quei tempi cupi per una giustificazione delle loro affermazioni. L'esistenza di romani, tedeschi o slavi nel quinto o settimo secolo divenne argomenti importanti in una serie infinita di lotte nazionali, culminate nella bizzarra rinascita del giusto e spericolato eroe germanico che attirò un intero popolo nell'Olocausto nazista.


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