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"In the Beginning Was the Word": mostra sul Gospel Illumination al Getty



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Il J. Paul Getty Museum ha svelato la sua ultima mostra all'inizio di questa settimana, che offre ai visitatori l'opportunità di vedere come venivano visti i quattro vangeli nel Medioevo. Attingendo principalmente dalla collezione permanente del Getty Museum, "In principio era la parola": Illuminazione evangelica medievale, ha avuto inizio il 30 agosto e va fino al 27 novembre 2011. Esamina la decorazione associata ai Vangeli, inclusi i ritratti dei quattro Evangelisti, ed esplora i vari approcci per illustrare la vita di Cristo.

"I Vangeli erano considerati di fondamentale importanza e sono stati riccamente decorati per tutto il Medioevo", afferma Kristen Collins, curatrice associata dei manoscritti. "Con esempi che vanno dall'Inghilterra all'Etiopia, Bisanzio e Armenia, questa mostra ripercorre la tradizione dell'illuminazione evangelica nell'arte e nel culto cristiano".

La diffusione degli insegnamenti dei Vangeli era una caratteristica importante del cristianesimo primitivo e, di conseguenza, i Vangeli furono rapidamente tradotti dal greco nelle molte lingue parlate del mondo. Questa mostra comprende manoscritti prodotti tra il IX secolo e il XVII secolo e in Europa occidentale, Bisanzio, Armenia ed Etiopia. Nonostante questa vasta ampiezza cronologica e geografica, i principali aspetti dell'illuminazione rimasero relativamente uniformi. I vangeli contenevano tipicamente un ritratto di ciascuno dei quattro evangelisti e tavole di canoniche decorate. In ogni manoscritto, tuttavia, le sottili variazioni sono chiare, rivelando inflessioni regionali distinte e accenni alle culture visive che le hanno prodotte. Ad esempio, nella mostra è esposto un tavolo da canone illuminato a Costantinopoli, capitale dell'Impero Romano d'Oriente (bizantino), che combina motivi architettonici ereditati dall'antichità greco-romana con un ricco disegno vegetale ispirato all'arte islamica. I libri evangelici etiopi spesso si aprivano con immagini della Vergine e del Bambino accompagnate da file di profeti dell'Antico Testamento e apostoli del Nuovo Testamento, a testimonianza dell'importanza di queste figure all'interno del culto cristiano etiope.

Nei primi due secoli, la lettura pubblica di testi religiosi costituiva il nucleo del culto ebraico e cristiano. Questa tradizione persisteva nella chiesa cristiana medievale. I libri realizzati per questo scopo erano venerati come sacri, insieme agli altri arredi dell'altare di una chiesa. Poiché poche persone nel Medioevo erano alfabetizzate, l'ascolto era il modo in cui la maggior parte delle persone riceveva le informazioni nei Vangeli. Alcuni brani dei Vangeli venivano letti ad alta voce durante le funzioni quotidiane e in particolari giorni di festa. Riccamente decorati e abbelliti con oro, i manoscritti contenenti questi importanti testi avevano un ruolo cerimoniale oltre che funzionale nei servizi. Più tardi nel Medioevo, con l'ascesa dell'alfabetizzazione, i libri di preghiere private arrivarono a includere letture dei Vangeli.

Oltre ai ritratti dei loro autori, i libri evangelici erano spesso illustrati con scene della vita di Cristo. Tali immagini avevano lo scopo di rendere il testo dei libri più facilmente comprensibile e di enfatizzarne l'importanza. Poiché la storia del Nuovo Testamento era ampiamente familiare, le persone erano normalmente in grado di seguire un ciclo di immagini anche senza leggere il testo di accompagnamento. Per questo motivo, i cicli di immagini del Vangelo sono apparsi anche in libri illustrati diversi dai Vangeli veri e propri, come i libri per la Messa e i libri di preghiere personali. In prestito dalla Young Research Library dell'UCLA è il manoscritto armeno The Gladzor Gospels, che mostra una serie di immagini straordinarie e insolite che illustrano la genealogia di Cristo. Sebbene Matteo e Luca elencino i nomi degli antenati di Cristo nei loro Vangeli, questo tema è stato visto raramente nelle miniature dei manoscritti al di fuori della tradizione armena.

"In principio era la parola": Illuminazione evangelica medievale è a cura di Kristen Collins, curatrice associata di manoscritti al J. Paul Getty Museum. Visitare il sito Web di Getty per ulteriori informazioni.

Fonte: The Getty Trust


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