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Il peso dell'armatura medievale potrebbe causare la sconfitta in battaglia, secondo una nuova ricerca

Il peso dell'armatura medievale potrebbe causare la sconfitta in battaglia, secondo una nuova ricerca


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Le armature possono aver fatto sentire i soldati medievali al sicuro, ma gli scienziati moderni hanno scoperto che erano così pesanti e costrittivi che probabilmente avevano prestazioni limitate e persino influenzato l'esito delle battaglie.

La ricerca, condotta da scienziati dell'Università di Auckland, dell'Università di Leeds e dell'Università di Milano, è stata pubblicata su Atti della Royal Society of London, Biological Sciences.

"L'armatura in lamiera d'acciaio indossata dai soldati nell'Europa medievale pesava dai 30 ai 50 kg e c'era un vero compromesso tra maggiore protezione e mobilità ridotta", afferma il dott. Federico Formenti del Dipartimento di sport e scienze motorie dell'Università di Auckland .

"La nostra ricerca ha dimostrato che indossare un'armatura raddoppia la quantità di energia che un soldato usa per camminare o correre e riduce sostanzialmente la sua velocità."

Ad esempio, un uomo di 38 anni che normalmente poteva camminare fino a 10 km / h sarebbe stato limitato a 6 km / h in armatura, mentre un uomo più anziano di 55 anni poteva gestire solo 5 km / h.

L'effetto era maggiore di quanto potesse essere spiegato dal solo peso extra e rifletteva la distribuzione dell'armatura intorno al corpo.

"Trasportare un carico di 30 kg distribuito intorno al corpo richiede più energia che trasportare lo stesso carico in uno zaino", spiega il dott. Graham Askew dell'Università di Leeds. “Questo perché, in un'armatura, gli arti sono carichi di peso, il che significa che è necessario uno sforzo maggiore per oscillarli ad ogni passo. Se indossi uno zaino, il peso è tutto in un unico punto e far oscillare gli arti è più facile. "

"In natura gli animali che corrono più velocemente, come i ghepardi o gli struzzi, hanno arti relativamente leggeri e sottili", afferma il dott. Formenti. "Appesantire gli arti è chiaramente inutile in situazioni in cui è richiesto un movimento rapido."

Come se non bastasse, anche le armature sembrano avere un respiro ristretto. L'armatura limita la quantità di aria che può essere aspirata ad ogni respiro e aumenta la quantità di energia richiesta per respirare.

"Essere avvolti in uno stretto guscio di acciaio spesso fa sentire invincibili ma anche incapaci di fare un respiro profondo", dice il dott. Formenti. "Ti senti senza fiato non appena ti muovi con un'armatura medievale, e questo molto probabilmente limiterebbe la capacità di combattimento di un soldato."

La ricerca è stata condotta con un team di volontari altamente qualificati abituati a indossare armature per gli spettacoli al Royal Armouries Museum di Leeds. La quantità di energia che i volontari hanno speso, camminando o correndo in repliche esatte di quattro tipi di armature europee, è stata calcolata misurando la quantità di ossigeno che hanno usato.

I risultati hanno implicazioni per la comprensione dei risultati delle battaglie storiche. L'articolo negli Atti della Royal Society conclude che "durante la battaglia di Agincourt (1415), i cavalieri francesi pesantemente corazzati avanzarono verso gli uomini d'arme inglesi attraverso un terreno reso estremamente fangoso dalla recente aratura, dalla pioggia notturna e da una precedente Carica di cavalleria francese. L'esaurimento dei cavalieri francesi è citato come un fattore che contribuisce alla loro scomparsa per mano degli arcieri inglesi con armatura più leggera.

"Allo stesso modo, è stato suggerito che l'esaurimento degli uomini d'arme francesi derivante da diversi giorni di marcia potrebbe aver compromesso le loro prestazioni successive (in armatura) e contribuito alla loro sconfitta da parte dell'esercito inglese nella battaglia di Crécy (1346) . "

L'articolo "Limitazioni imposte dall'indossare armature alle prestazioni locomotorie dei soldati medievali", è pubblicato su Sito web della Royal Society.

Fonti: Università di Auckland, Università di Leeds


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