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Violenza e predazione nell'Europa medievale

Violenza e predazione nell'Europa medievale



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Daniel Lord Smail, professore di storia all'Università di Harvard, ha parlato a una conferenza presso il Centro di studi medievali dell'Università di Toronto il 14 gennaio 2009. Il nostro sito era a disposizione per la conferenza e presentiamo il nostro rapporto e le note su di esso:

Il professor Smail ha iniziato notando il crescente interesse degli studiosi per lo studio della violenza nel Medioevo. Tradizionalmente, gli storici hanno visto il periodo medievale come un periodo di grande violenza e illegalità, che ha portato all'ascesa di re e stati, a partire dal XII secolo, come un modo per scoraggiare questa violenza e portarla sotto il loro controllo.

Fonti legali e altre opere medievali spesso notano che le punizioni per reati violenti e altri crimini dovevano essere molto dure: essere spezzati sulla ruota, seppelliti vivi o tagliati le mani e le orecchie sono tutte menzionate come possibili sanzioni. Smail osserva che altri storici lo consideravano "un sistema di giustizia incentrato sul corpo e sul suo dolore".

Questa visione tradizionale è stata criticata e minata nell'ultima generazione, poiché gli storici hanno dimostrato che la giustizia medievale non era così irrazionale e non sofisticata (Smail dice che la vecchia visione era che "le persone avevano bisogno di una buona sculacciata per 500 anni prima di poter essere civilizzate". Studiosi come Chris Wickham e Robert Bartlett hanno rivelato che la violenza nel mondo medievale era spesso un argomento complesso e la loro era una certa logica nel modo in cui veniva usata e controllata.

Hanno anche scoperto che mentre il tardo medioevo (1250-1500) vedeva un emergente monopolio statale sulla violenza, trovavano anche nelle loro fonti le pratiche di violenza e le "persistenti aspettative di violenza".

Smail si avvale di fonti trovate nelle città mediterranee di Marsiglia e Lucca per esaminare come i loro tribunali e la società hanno affrontato la violenza, compresi i casi di aggressione e omicidio. Egli suggerisce che i tribunali in queste città, e altrove nell'Europa medievale, non furono istituiti per sopprimere la violenza, né usavano tipicamente l'uso di punizioni dure sul corpo come forma di giustizia.

Una delle aree su cui si è concentrato il professor Smail era la pratica della predazione, in cui se una persona accusata fosse fuggita e non potesse essere processata, i tribunali avrebbero inviato i loro sergenti per sequestrare o sequestrare i loro beni e proprietà. Smail chiama questa pratica, che può essere trovata in tutta Europa, "una forma di violenza da parte del governo, messa a disposizione dei creditori con un piccolo compenso".

Continua descrivendo in dettaglio come è stata eseguita la predazione, concentrandosi sulla città italiana di Lucca, che durante il XIV secolo aveva una popolazione di circa 20.000 abitanti. Dai loro documenti d'archivio, Smail è stato in grado di scoprire che durante il 1330 c'erano in media 1773 casi di sequestro su base annua - 1 famiglia su 10 subirebbe il sequestro dei propri beni ogni anno. L'uso della predazione era così popolare, infatti, che diversi tribunali diversi all'interno della città offrivano questo servizio.

Quando i tribunali hanno emesso una sentenza di predazione contro un delinquente, ci sarebbe stato un periodo di tre giorni prima che i sergenti venissero inviati per recuperare questi beni - questo periodo di attesa potrebbe essere stato fatto per consentire i negoziati tra le due parti, o per consentire all'accusato di allontanarsi la loro proprietà più personale o di valore.

Quando i sergenti venivano a casa, spesso era con qualche fanfara, con le trombe che venivano usate per annunciare il loro arrivo. I serjeants sarebbero poi entrati nella casa dove avrebbero rimosso i beni mobili, come vestiti, anelli, beni personali (se stavano prendendo merci da case in campagna, avrebbero spesso portato cibo o provviste), ma non beni più grandi come mobilia. I tribunali sembrano anche essere stati molto consapevoli se l'accusato avesse portato i suoi beni a un prestatore di pegni e li avrebbe presi anche da lì.

Questi beni sarebbero stati poi messi all'asta e venduti, con la maggior parte dei proventi che andavano alla vittima, con i tribunali che prendevano una piccola percentuale per se stessi.

Smail osserva che ci sono stati casi in cui le persone che hanno perso la loro proprietà avrebbero affrontato i sergenti, verbalmente e fisicamente. Forse non sorprende che la maggior parte degli uomini assunti per essere sergenti per le corti provenissero da fuori Lucca.

Smail spiega anche che l'onore ha svolto un ruolo importante nella predazione: in queste culture, sarebbe stato molto vergognoso perdere i propri beni in modo così pubblico e metterli all'asta. Probabilmente era un fattore importante nella punizione tanto quanto lo era l'effettiva perdita materiale dei loro beni.

La conferenza ha anche discusso la questione della contumacia: multe comminate contro persone accusate di crimini gravi, come l'omicidio, e che erano fuggite dalla città. Smail descrive quanto fosse comune più persone nell'Europa medievale fuggire da una città o prendere rifugio in una chiesa se erano sospettati di un crimine violento. In altri casi sarebbero stati banditi dalla città per non comparire in tribunale: durante un periodo di sei mesi nel 1337, la città di Lucca bandì 191 uomini e 4 donne. Smail ha scoperto che almeno 67 di questi 195 esiliati erano tornati entro cinque anni.

Avere così tante persone costrette a lasciare la città era una questione importante per la demografia di Lucca, e c'erano amnistie periodiche e le multe per contumacia venivano ridotte. In altri casi, è chiaro che l'aggressore era tornato in città solo dopo aver fatto una sorta di pace con la sua vittima o con la sua famiglia.

Gli storici hanno tipicamente visto la contumacia come il fallimento della giustizia medievale - che i tribunali ei loro funzionari non erano in grado di catturare gli accusati. Smail suggerisce che i tribunali in realtà non erano interessati ad arrestare l'accusato - e non avevano anche buone ragioni. Se l'imputato fosse fuggito, il tribunale potrebbe condannarlo sulla base delle prove circostanziali della sua fuga e non doversi preoccupare di svolgere un processo, che richiederebbe tempo e sarebbe spesso complesso. Smail illustra un caso in cui il tribunale ha emesso una citazione contro una persona accusata, ha inviato un banditore a casa sua, che lo ha trovato, e invece di arrestarlo, gli ha semplicemente detto di comparire il giorno successivo per il suo processo. Non sorprende che l'accusato non si sia presentato come richiesto.

Invece, i tribunali hanno imposto una multa contro l'accusato, che avrebbero dovuto pagare se avessero mai sperato di tornare alle loro case. Poiché poche persone avevano a disposizione abbastanza denaro per pagare questo tipo di multe, "i trasgressori sono stati trasformati in debitori" che avevano bisogno del sostegno della famiglia o degli usurai. In breve, questo ha permesso alla comunità più ampia di decidere se la persona meritava di riavere i suoi soldi.

Nella sua conclusione, Smail spiega che "la regolamentazione del debito era la principale preoccupazione dei tribunali". I funzionari del tribunale hanno dedicato molto più tempo al recupero dei crediti che a catturare i criminali, il che era anche nel loro interesse, poiché questi funzionari avrebbero ottenuto una quota fissa dei beni recuperati.

Ma quando hanno a che fare con i più poveri o con gli stranieri, questi tribunali hanno dimostrato di poter agire rapidamente per arrestare queste persone e condannarle. La maggior parte delle esecuzioni a Lucca riguardavano poveri condannati per furto.

La conferenza si è conclusa con una serie di domande da parte del pubblico, che era composto da 75 persone in tutto, in cui sono state affrontate diverse questioni, comprese le specifiche di questi sistemi e il loro funzionamento nella pratica quotidiana.


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