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La visione di Petrarca dell'Oriente musulmano e bizantino

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La visione di Petrarca dell'Oriente musulmano e bizantino

Di Nancy Bisaha

Speculum, Vol. 76: 2 (2001)

Introduzione: Nato appena tredici anni dopo la caduta dell'ultimo dei regni crociati e quarantatré anni dopo la fine del dominio latino a Costantinopoli, Petrarca fu testimone di un periodo in cui le perdite occidentali nel Mediterraneo orientale erano percepite sia come una nuova ferita che una battuta d'arresto temporanea. Mentre gli studiosi moderni tendono a vedere le sconfitte del 1291 come la fine improvvisa di un'era, è fondamentale notare che l'umore nell'Europa occidentale negli anni successivi era tutt'altro che disperato o pessimista. Al contrario, ha prevalso un senso di determinazione e responsabilità per il recupero della Terra Santa. Durante l'età adulta di Petrarca, le conquiste dei turchi ottomani in Anatolia e nella penisola balcanica portarono un nuovo senso di urgenza al "problema orientale". Come disse lo stesso Petrarca, i turchi "stavano attraversando da lì [la Grecia] verso di noi e il vero cattolicesimo".

In tutti gli scritti di Petrarca, l'Oriente appare ripetutamente come argomento di interesse, preoccupazione e curiosità storica; inoltre, è spesso impiegato come motivo letterario o tema apocalittico. In tal senso inaugurò una tendenza che sarebbe diventata ancora più pronunciata tra gli umanisti del Quattrocento, che dimostrarono un vivo interesse per l'Impero Ottomano. Mentre molti studiosi hanno richiamato l'attenzione sull'innegabile amore di Petrarca per l'Occidente, in particolare l'Italia e l'eredità romana, raramente considerano gli orizzonti più ampi della sua visione del mondo. Questa prospettiva presenta un'immagine, non solo di Petrarca, ma dell'umanesimo stesso come culturalmente miope, creando una falsa impressione che i primi umanisti abbiano poca preoccupazione per il mondo più vasto che li circonda.

Questo articolo dimostrerà l'ampiezza della visione del mondo di Petrarca esaminando due aspetti degli scritti di Petrarca sulla crociata e sull'Oriente. A un livello, un esame di questi scritti sarà utile agli storici come un ricco caso di studio sulle visioni della crociata, dell'Islam e di Bisanzio nell'Europa del XIV secolo.

Petrarca fornisce una fonte straordinariamente buona per due ragioni: i suoi eccellenti collegamenti lo hanno tenuto al corrente degli eventi in Oriente subito dopo che si sono verificati, e il volume delle sue opere conservate ci consente di creare una mappa dettagliata dei suoi atteggiamenti mutevoli nel corso degli anni. Le sue lettere e le sue opere riflettono l'entusiasmo per le notizie sul progresso delle forze cristiane e musulmane e presentano risposte emotive. Nelle sue opere riceviamo una visione intima e schietta delle speranze nascenti e precipitose nell'Europa occidentale riguardo al fronte crociato, mostrando quanto fosse ancora vitale una crociata a tema nel tumulto del XIV secolo. Petrarca presenta anche un'affascinante gamma di opinioni sui bizantini, che riassume le più ampie tensioni occidentali riguardo ai greci ortodossi.


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