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Intervista a Torsten Cumberland Jacobsen

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Torsten Cumberland Jacobsen è l'ex curatore del Royal Danish Military Museum e autore del libroThe Gothic War: Rome’s Final Conflict in the West. Scritto come una panoramica generale di questo periodo critico, La guerra gotica si apre con una storia del conflitto con la Persia e della riuscita conquista dei Vandali in Nord Africa da parte del grande generale romano Belisario. Dopo un resoconto della tribù ostrogota e della loro storia, vengono descritte in dettaglio le campagne della lunga guerra per l'Italia, compresi i tre assedi di Roma, che trasformarono la grande città da vivace metropoli in una desolata rovina. Oltre a Belisario, la guerra gotica ha visto molti dei più pittoreschi antagonisti della storia, tra cui Narses l'Eunuco di Roma e lo spietato e brillante tattico dei Goti, Totila. Due appendici forniscono informazioni sugli eserciti dei Romani e degli Ostrogoti, inclusa la loro organizzazione, armi e tattiche, che sono cambiate nel corso della guerra.

Abbiamo intervistato il signor Jacobsen via e-mail:

Come ti sei interessato alla scrittura di Gothic Wars?

In particolare la Guerra Gotica ha avuto il mio interesse sin dal mio primo anno all'Università di Copenaghen, quando ho avuto la mia prima esperienza con il periodo. Ricordo la frustrazione che non siamo riusciti a trovare nessun libro moderno che desse una panoramica degli eventi della Guerra Gotica. Invece abbiamo dovuto usare i libri di Thomas Hodgkin degli anni 1890 sulle invasioni dell'Italia. Sebbene la sua conoscenza dell'argomento fosse vasta ei libri ben scritti, non erano aggiornati per quanto riguarda le estese ricerche archeologiche e storiche effettuate nel XX secolo sui Goti e su altre tribù barbare, che hanno partecipato alla guerra. Inoltre la lingua e lo stile erano diventati un po 'antiquati.

Da allora, il mio interesse per la storia della tarda antichità e dell'alto medioevo è cresciuto e ho avuto l'opportunità di studiare l'argomento in giro per l'Europa sia come storico che come archeologo. Inutile dire che ho acquisito una conoscenza e una comprensione molto maggiori del periodo. Una delle mie fonti preferite per il periodo era Procopio, che faceva parte dello staff del generale Belisario, che condusse gran parte della guerra gotica. Le vivide descrizioni di Procopio della guerra e le sue curiose osservazioni sulla vita del periodo continuano ad affascinarmi. Durante i miei soggiorni in Italia, mi è tornata in mente la grande lotta, quando ho visto le primitive tombe di guerrieri longobardi a Fiesole sopra Firenze (Firenze) o nelle disperate riparazioni delle mura rotte di Roma, dove erano abituati tutti i modi dei detriti coprire le brecce fatte dagli Ostrogoti. Leggere di eventi ormai lontani vedendone le tracce fisiche è sempre un'esperienza emozionante, mentre la combinazione di fonti archeologiche e storiche ne ha fatto un possibile tema per un libro. In fondo, poco si può scrivere, se non ci sono fonti su cui basare le conclusioni.Il progetto si stava sviluppando lentamente nella mia mente, fino a sei anni fa, durante una visita alla British School di Roma, mi fu suggerito da ad alcuni colleghi che scrivo un nuovo libro sull'argomento della Guerra Gotica. Avevo appena terminato un grande progetto e suppongo di aver sentito che era il momento giusto per iniziarne uno nuovo.

Il tuo libro si concentra sul livello operativo e tattico di questo conflitto. Quali sono alcuni degli aspetti interessanti nel modo in cui generali bizantini come Belisario e Narsete condussero le loro campagne?

Le guerre di Giustiniano hanno cambiato il modo in cui i romani hanno condotto la guerra. Dopo le esperienze nella guerra contro i Vandali 533-534 d.C., in cui gli arcieri a cavallo altamente addestrati ottennero le vittorie, i romani cambiarono il loro esercito da un esercito di fanteria e cavalleria più tradizionale per creare forze mobili e molto flessibili basate sul cavallo corazzato arcieri, capaci sia di cariche d'urto che di missili. A causa della loro flessibilità tattica, questi eserciti avrebbero successivamente sconfitto eserciti molto più grandi durante le guerre contro Ostrogoti e Franchi. Forse in particolare la distruzione delle forze franche a Capua nel 554 ha mostrato quanto fossero superiori questi eserciti. L'intero esercito franco di molte migliaia fu distrutto alla perdita di ottanta romani.

A me Belisario e Narsete mostrano l'abilità quasi scientifica con cui molti comandanti romani si avvicinarono alla guerra in quel periodo. Belisario aveva poche, ma superiori e mobili, forze, e così decise di condurre la sua strategia di "giro di città". Non poteva affrontare l'enorme esercito ostrogoto in una battaglia regolare, ma poteva correre intorno a loro e costringerli a un tipo di guerra, gli assedi, in cui non avevano abilità. Belisario capì e usò le forze romane e le loro forze contro le debolezze delle forze ostrogote. La sua comprensione della logistica inoltre costrinse continuamente gli Ostrogoti sulla difensiva, inviando piccoli e rapidi distaccamenti per tagliare le scorte del grande esercito di fanteria pesante dei Goti. Quando Belisario combatté sulla frontiera orientale e nella guerra vandalica, adattò anche la sua tattica in base agli avversari, al loro modo di combattere e al modo di combattere dei romani. Questa è la vera generalità.

Narses, d'altra parte, era contro un esercito ostrogoto che era mobile come il romano e l'abile re Totila. Narsete capì subito che tutto il potere del regno era legato alla persona del re e dell'esercito. Senza il re ostrogoto e il suo esercito, non c'era regno ostrogoto. Così di conseguenza Narses raccolse un esercito e colpì proprio nel cuore del regno ostrogoto, e cercò una battaglia aperta con Totila il prima possibile. L'esercito romano era instabile a causa della sua grande componente barbara e ingombrante a causa delle sue dimensioni, e sarebbe stato in grado di tenerlo sul campo solo per un periodo relativamente breve. Ma era grande e potente e fatto per il compito di una battaglia aperta. Dopo aver sconfitto Totila, Narsete sciolse i suoi barbari ausiliari e passò alla strategia difensiva usata da Belisario e rimase nelle città mentre gli eserciti franco e alamannico nel 553-554 d.C. marciavano sull'Italia. I barbari si trovarono presto di fronte a problemi logistici e quando furono indeboliti e rallentati, li colpì, sfruttando ancora una volta le loro debolezze. Dopo tutto, come può un soldato di fanteria senza armatura combattere un arciere a cavallo? Nonostante Narses non avesse un background come generale, ha comunque mostrato una grande abilità.

Concludete che, sebbene i bizantini abbiano avuto successo militarmente durante il regno di Giustiniano, potrebbe essere stato che "queste conquiste hanno indebolito piuttosto che rafforzato l'impero". Puoi dirci di più sulle tue idee su questo?

Gli eserciti romani erano stati indeboliti dalle perdite, che non erano state sostituite. L'imperatore Giustiniano aveva recuperato un certo numero di province, che erano completamente esaurite dopo la lunga lotta e non potevano sostenersi. I confini erano diventati molto più lunghi e dovevano essere protetti dai barbari, ma semplicemente non c'erano né truppe né denaro per difenderli. Nel 568 la tribù dei Longobardi, altrimenti piuttosto debole, invase l'Italia e ne conquistò facilmente la maggior parte. Non sto affermando che altri motivi non siano stati presi in considerazione, come in particolare la peste e le costose guerre ai confini orientali, ma la debolezza romana era evidente poiché le loro conquiste furono presto perse di nuovo, a parte l'Africa e parti dell'Italia. Secondo me Giustiniano ha provato troppo allo stesso tempo e così facendo non è riuscito a sfruttare i suoi primi successi. Se si fosse concentrato sul consolidamento della sua conquista dell'Italia e dell'Africa, avrebbe avuto due ricche province, che sarebbero state facilmente in grado di fornire sia entrate che soldati per la propria difesa. Tuttavia, è anche importante capire che l'Impero Romano all'epoca in una certa misura era controproducente. Un generale di successo era automaticamente una minaccia per il trono imperiale e così i generali abili non sopravvissero a lungo nella politica di corte.

Hai anche avuto l'opportunità di essere in Italia e vedere in prima persona alcuni dei siti e dei luoghi di cui hai scritto. Puoi parlarci di questa esperienza e di come ti ha aiutato a scrivere?

A mio parere, un libro come La guerra gotica non si può scrivere senza aver visto in prima persona quanti più luoghi possibili. Roma è ovviamente la più grande esperienza. Stare sulle antiche mura romane e vedere le riparazioni disperate di Belisario, dà un'ottima comprensione delle difese romane durante gli assedi di Roma. Anche il Mausoleo di Adriano è abbastanza ben conservato e vederlo mi ha fatto capire meglio la sua importanza come fortezza che domina uno dei ponti sul Tevere. Anche Ostia, il porto di Roma, è ben conservata, anche se delle difese non è rimasto nulla.

Importanti da vedere anche il Passo del Furlo e il sito della fortezza di Petra Pertusa, dove la Via Flaminia attraversa i monti in una galleria. Della fortezza non è rimasto nulla, ma vedendo il sito, è facile intuire, che la fortezza potrebbe chiudere completamente la via Flaminia.

Altri siti, come Spoleto e Fiesole, sono importanti da vedere per capire gli assedi e le difese dell'epoca. Quando a volte scrivo che una fortezza è quasi inattaccabile, dico sul serio: è semplicemente troppo difficile da raggiungere e può essere solo affamata. Ravenna è anche un grande spettacolo per le chiese e il Mausoleo di Teodorico il Grande, ma per il resto l'area è cambiata troppo per vedere davvero la sua posizione difensiva superiore: le paludi sono prosciugate e la costa è cambiata molto. Consiglio vivamente di viaggiare in Italia e di ripercorrere le campagne della guerra che hanno deciso il futuro dell'Italia. È una bella esperienza e resta molto da vedere.

Ringraziamo il Sig. Jacobsen per aver risposto alle nostre domande.


Guarda il video: DMEXCO - Motion Stage, (Giugno 2022).


Commenti:

  1. Evnissyen

    Senza partite)))))))

  2. Cwentun

    Ottimo articolo. La brevità è chiaramente tua sorella

  3. Mordechai

    Sono d'accordo, informazioni molto utili

  4. Buckley

    Un argomento incomparabile, mi piace))))

  5. Shakaran

    Hai colpito il posto. Un'ottima idea, la sostengo.

  6. Nigrel

    Non sono ansioso di guardare ...

  7. Yas

    Mi scuso, ma, secondo me, ti sbagli. Posso dimostrarlo. Scrivimi in PM.

  8. Oren

    Quello ancora non viene.



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