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Intervista a Michael Bratchel

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Il Dr. Michael Bratchel è docente di storia presso l'Università del Witwatersrand, a Johannesburg, in Sud Africa. Lavora sulla storia del Rinascimento italiano e si concentra sulla città di Lucca durante il tardo medioevo. Il suo ultimo libroLucca medievale: e l'evoluzione dello stato rinascimentale, che è il primo studio accademico a coprire la storia dell'intera regione dall'antichità classica alla fine del XV secolo. Lo abbiamo intervistato via e-mail:

Questo è il tuo secondo libro sulla Lucca medievale. Quali sono le differenze tra Lucca medievale e l'evoluzione dello stato rinascimentale e il tuo lavoro precedente Lucca 1430-1494: La ricostruzione di una città-repubblica italiana?

Il libro precedente era una storia generale di Lucca dalla restaurazione della repubblica nel 1430 alla prima invasione francese dell'Italia nel 1494. Sebbene gli eventi messi in moto dalla prima spedizione francese abbiano avuto un impatto piuttosto meno decisivo su Lucca che su alcune altre parti del la penisola italiana, il periodo 1430-1494 mi sembra costituire un capitolo coerente nella storia politica di Lucca, forse l'ultimo periodo in cui Lucca fu veramente in grado di perseguire iniziative politiche e di politica estera indipendenti. Il libro precedente offriva un racconto politico di un periodo trascurato nella storia di Lucca (sullo sfondo di dibattiti sulla formazione del partito urbano che erano allora correnti nella storiografia italiana). Ha tentato un'analisi strutturale della politica lucchese, esplorando anche la storia economica di Lucca come importante centro manifatturiero e bancario, gli investimenti del patriziato lucchese nelle campagne e il ruolo della Chiesa lucchese. Il primo libro ha probabilmente attirato la maggior attenzione per il suo capitolo sui rapporti tra la città egemonica e le sue comunità di soggetti. È questo il tema che è stato ripreso nel secondo libro. Il nuovo libro si occupa dell'evoluzione dello stato lucchese e della natura del dominio di Lucca sui suoi territori soggetti. Questo progetto richiedeva una prospettiva molto più ampia. Il primo libro tratta alcuni decenni della storia socio-politica e socio-economica di Lucca; il secondo libro esamina la creazione e l'organizzazione di un territorio cittadino nell'arco di un millennio e mezzo - dai miti della fondazione alla fine del XV secolo.

La maggior parte delle borse di studio sullo sviluppo delle città-stato italiane si è concentrata su alcune delle città più grandi come Firenze e Venezia. Perché secondo te è importante guardare una città come Lucca?

Certamente c'è un presupposto profondamente radicato nei circoli anglosassoni che gli italianisti debbano lavorare su Firenze - oppure che dovrebbero esserlo. Non c'è dubbio che nell'Italia del Quattrocento il futuro sarebbe stato di poche potenze regionali: Milano, Venezia, Firenze; meno alla moda con Genova e Siena. Un costante Whiggism impone che le future storie di successo dovrebbero determinare quelle aree del passato più degne di studio storico. La preoccupazione per Firenze e Venezia è legittimata dalla recente profusione di studi sull'emergere e la definizione delle qualità dello Stato regionale - o territoriale (che Lucca non era). Un'infatuazione per la cultura d'élite del Rinascimento non ha irragionevolmente focalizzato l'attenzione su Firenze (anche se troppo spesso a scapito delle corti principesche minori, di Roma e del regno di Napoli).

È difficile rispondere alla domanda perché è importante “guardare una città come Lucca”, in parte perché c'erano pochissime città italiane come Lucca. A Lucca la città-repubblica (caratteristica della scena politica italiana medievale) sopravvisse fino al 1799 (e si protrasse, radicalmente trasformata, fino al 1805); Lucca entrò a far parte del granducato di Toscana solo nel 1847. Solo per questo motivo, Lucca era un'entità politica molto particolare, se non unica. Mi sentirei più a mio agio a spiegare perché il caso studio Lucchese è stato idealmente adatto agli scopi del presente studio.

In primo luogo, Lucca era una città di notevole importanza durante l'Alto Medioevo, il periodo coperto nei capitoli iniziali del libro. Le sue fonti d'archivio per il primo medioevo e il peso della borsa di studio (italiana, anglo-americana, tedesca) costruita su queste risorse non hanno rivali. Senza le basi fornite dai primi medievisti che lavorarono a Lucca per più di un secolo la realizzazione del libro (nella forma che volevo) sarebbe stata impossibile. In secondo luogo, Lucca sopravvisse come città-repubblica indipendente durante e oltre il periodo (dal XIV secolo) in cui i documenti d'archivio italiani divennero densi in modo schiacciante, sconcertante. Nessun altro Stato mi avrebbe permesso di studiare così a fondo una città-repubblica italiana funzionante, vecchio stile, o di tracciare le distinzioni che ho tentato tra la tradizionale esperienza comunitaria ei nuovi stati regionali del futuro. In terzo luogo, la Lucca medievale controllava una città-territorio relativamente grande; il successivo stato lucchese era piccolo (anche se non insignificante) rispetto alle successive formazioni statali. Lavorando all'interno di una bussola geografica ragionevolmente ristretta, sono stato in grado di esplorare (al microscopio, per così dire) tutta una serie di questioni relative alle strutture dei villaggi e alle relazioni con la città al potere in modi che sarebbero stati difficili da eseguire su un tela più grande.

Un tema in cui mi sono imbattuto leggendo il tuo libro è il ruolo del contado - la campagna dominata da Lucca. Quali sono il tipo di domande che gli storici dovrebbero esaminare quando guardano al rapporto tra città-stato e aree rurali che le circondano?

Lucca medievale potrebbe essere visto come una visione della storia lucchese dalla campagna. L'approccio ha i suoi pericoli. A Lucca, come altrove, le politiche verso la campagna risentirono dei grandi sconvolgimenti politici della vita urbana. Ho prestato attenzione, anche se forse insufficiente, all'impatto del cambiamento dei regimi (consolare, podestrale, popolare) e alle risposte dei cittadini alle sfide e alle minacce esterne. L'equilibrio è stato determinato dal mio interesse per la vita rurale e dalla convinzione che le rivalità, i conflitti e le iniziative all'interno delle campagne erano spesso importanti nel determinare il corso degli eventi quanto lo erano gli interventi della città.

Gli studi sulla costruzione dello Stato sono stati molto preoccupati dalla misura e dall'apparato di controllo esercitato dal centro. Le differenze regionali in questo senso spiegano l'interesse e l'importanza di studi locali come la Lucca medievale. Lucca nel XV secolo era uno stato molto debole e rappresenta il mosaico delle autonomie locali e delle entità fiscali che gli storici hanno trovato altrove in Italia. Allo stesso tempo, le città-repubbliche - governate da un unico centro urbano - miravano a un grado di centralizzazione, uniformità e controllo molto più pronunciato di quello raggiunto da formazioni politiche più grandi e successive. Gli storici potrebbero chiedersi fino a che punto Lucca fosse tipica di altre città-repubbliche medievali. Nella misura in cui i nuovi stati territoriali erano fusioni di città-repubbliche, gli storici potrebbero chiedersi fino a che punto e in che modo le unità costituenti furono trasformate attraverso la subordinazione a un potere centrale svezzato.

Le caratteristiche successive delle città-stato italiane sono state spesso associate all'esistenza, al potere o alla fragilità di una nobiltà rurale. La particolarità di Lucca è stata attribuita all'urbanità della nobiltà lucchese e alla debolezza del potere signorile privato in tutte le parti dello stato lucchese. Nel Lucca medievale Ho esplorato la presunta base urbana delle grandi famiglie lucchesi e una serie di questioni normalmente trattate sotto l'etichetta "la conquista del contado“. Non sono un altomedievale e spero che le conclusioni a cui sono giunto si rivelino un fruttuoso punto di partenza per studi futuri. Allo stesso modo per quanto riguarda la tipologia. Il contrasto tra un'aristocrazia di base urbana minore e una maggiore di campagna sembra generalmente inutile nel caso di Lucca; in altre regioni fornisce probabilmente un riflesso più nitido della realtà. Ma recentemente gli studiosi hanno iniziato a mettere in discussione le differenze intrinseche nel potere terriero aristocratico tradizionalmente postulato - anche all'interno della Toscana tra Firenze, Siena, Lucca, Pisa e Arezzo. Studi futuri sulla relazione tra le città e i loro territori di riferimento continueranno a chiarire e perfezionare le differenze e le somiglianze.

Ho cercato di dedicare tanta attenzione all'economia e alla società quanto al governo e all'amministrazione dello stato lucchese - sebbene i due temi siano perseguiti solo in capitoli separati per il XV secolo (l'area di mia competenza e il periodo verso di cui è diretto l'intero libro). Guardo (come ho già fatto in altre occasioni) agli investimenti cittadini in campagna - intensi nella pianura lucchese e nella regione delle basse colline che circondano la città; scomparendo quasi completamente nei vicariati più lontani. Più in generale pongo domande sull'integrazione del mercato e fino a che punto lo stato lucchese costituiva una regione economicamente funzionale (cosa che non era). In tutto il libro il mio focus principale è su Lucca, e sulla storia di una città-territorio che ha un interesse a sé stante. Ma nel trattare i rapporti tra città e campagna subordinata (economicamente, politicamente, amministrativamente), ho sempre cercato di porre domande che collocano il caso studio lucchese all'interno dell'attuale storiografia dell'Italia settentrionale e centrale.

La tua vasta ricerca ti ha portato in diversi archivi di Lucca. Hai qualche suggerimento per altri storici che vogliono lavorare sulla Lucca medievale su cosa potrebbero trovare negli archivi della città?

Gli archivi di Lucca sono immensamente ricchi di documenti politici, amministrativi, giudiziari e notarili, in particolare dal XIV secolo. Sono meno dotati di documenti mercantili (esclusi quelli della corte dei commercianti, ma sicuramente includono libri contabili commercianti) e diari di famiglia (memorie e note). Nella maggior parte dei campi di studio gli archivi lucchesi sfiderebbero gli studiosi più determinati e diligenti, sebbene rimangano meno scoraggianti rispetto al più grande archivio di stato italiano.

Gli studenti lucchesi sono avvantaggiati dall'ottimo inventario pubblicato da Salvatore Bongi (Inventario del Regio Archivio di Stato a Lucca, 4 voll. (Lucca, 1872-88) - ristampato nel 1999 con le aggiunte e le correzioni di Giorgio Tori). Gli inventari dei manoscritti forniscono i dettagli dei singoli volumi all'interno delle varie serie archivistiche. Ulteriori inventari pubblicati - relativi principalmente agli archivi di famiglia acquisiti (archivi gentilizi) - sono apparsi regolarmente dal 1946. Forse più uniche a Lucca sono le fatiche di Claudio Ferri. Nel 1991 Ferri ha pubblicato un indice degli atti notarili relativi ai comuni dello stato lucchese, alle divisioni amministrative della stessa Lucca, agli ospedali, ai monasteri e alle chiese dell'intero territorio tra il 1245 e il 1499 (L’Archivio dei Notari di Lucca - Istituto Storico Lucchese, Strumenti per la ricerca ii). Nel 2004 Ferri ha pubblicato un indice degli atti notarili relativi alle attività artigianali, mercantili, finanziarie e professionali a Lucca e in tutto il suo territorio, 1245-1499 (L’Archivio dei Notari di Lucca - Istituto Storico Lucchese, Strumenti per la ricerca vi). Chiunque desideri lavorare sulle comunità, istituzioni, mestieri, mestieri o professioni della Lucca medievale e dei suoi territori ha a sua disposizione un indice dei massicci archivi notarili che difficilmente sarebbe parallelo a qualsiasi altro grande archivio statale.

Importante quanto l'Archivio di Stato è l'Archivio Storico Diocesano di Lucca, famoso a livello internazionale per la sua collezione di oltre 1600 pergamene antecedenti all'anno Mille (di cui quasi 300 antecedenti l'800). Le pergamene diventano ovviamente più abbondanti nei secoli successivi, ma le prime costituiscono una fonte essenziale per lo studio del periodo longobardo e carolingio, non solo nelle storie della stessa diocesi di Lucca ma più in generale per la storia di tutto il nord e centro Italia. L'Archivio Storico Diocesano contiene atti giudiziari relativi ai poteri amministrativi e giudiziari indipendenti della Chiesa Lucchese (sia per quanto riguarda la disciplina ecclesiastica che per il governo di quelle parti del territorio lucchese su cui la Chiesa esercitava autorità secolare). Ospita anche registri notarili che sono significativamente anteriori ai primi documenti conservati nell'Archivio di Stato e che forniscono una fonte importante per chiunque si occupi della storia sociale, politica, economica ed ecclesiastica della Toscana nel XIII e XIV secolo.

Il terzo grande deposito all'interno della città di Lucca stessa è la Biblioteca Statale di Lucca, che ha una ricca collezione di materiale genetico per chiunque desideri approfondire la storia delle singole famiglie lucchesi. La Biblioteca Statale contiene anche numerose copie di cronache lucchesi (per lo più inedite). Oltre i confini cittadini sono presenti importanti archivi comunali a Camaiore, Gallicano e Pietrasanta (utili in gran parte per le deliberazioni dei consigli comunali). E, naturalmente, una grande quantità di materiale è conservata nei vicini archivi di stato, in particolare relativi alle aree dello stato lucchese che passarono fuori dal controllo politico lucchese e caddero sotto il dominio di uno stato confinante - in particolare Firenze e Genova.

Infine, su quali nuovi temi di ricerca stai lavorando?

Sono stato contattato da un editore italiano con l'intenzione di produrre una traduzione italiana di Lucca 1430-1494: La ricostruzione di una città-repubblica italiana. Quel libro ha ormai quindici anni (se escludiamo la ristampa del 2004). Non vorrei che riapparisse senza la correzione di (relativamente pochi) errori e senza qualche significativa riscrittura che tenga conto delle pubblicazioni e delle borse di studio dall'inizio degli anni '90. Ho passato molto tempo a lavorare su un'edizione rivista, che ora esiste sul mio computer e nel manoscritto. Il progetto è stato ritardato (forse addirittura accantonato) nell'attuale clima economico. Ma un manoscritto completamente rivisto di Lucca 1430-1494 ora esiste - quando e se dovrebbe essere richiesto.

Ho appena completato un articolo richiesto per un file Festschrift: un articolo dal titolo “Il contado e la vita contadina nella Lucchesia quattrocentesca”. L'articolo, meno legato al tema della costruzione dello Stato, esplora la direzione del cambiamento rurale nei decenni successivi al 1400 accennato in Lucca medievale. Alla fine di quest'anno (2009) tornerò a Lucca per lavorare su un paio di paesi situati ai margini orientali della pianura lucchese. E ho continuato (anche se spesso contrastato) l'ambizione di preparare il lavoro di pubblicazione completato molti anni fa sui mercanti lucchesi a Costantinopoli e sulla manifattura lucchese del Quattrocento.

Ringraziamo il Dr. Bratchel per aver risposto alle nostre domande.


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