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L'uomo che ha perso a Stirling Bridge

L'uomo che ha perso a Stirling Bridge



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La battaglia di Stirling Bridge, combattuta l'11 settembre 1297, è ricordata come una delle più grandi vittorie militari della Scozia e l'apice della carriera di William Wallace. Un nuovo articolo esplora ora l'altro lato della battaglia, cercando di capire come persero gli inglesi quel giorno.

"John de Warenne, Guardian of Scotland, and the Battle of Stirling Bridge", di Andrew M. Spencer, appare in Inghilterra e Scozia in guerra, c. 1296-c. 1513, a cura di Andy King e David Simpkin. L'articolo si concentra su Warenne, il conte di Surrey e capo delle forze inglesi nella battaglia, che è stato deriso dagli storici come un comandante maldestro e sgradevole. Spencer scopre che sebbene Warenne possa essere stato un personaggio sgradevole, era anche fedele a Re Edoardo I e aveva una forte carriera militare che risale a quarant'anni fa. Spencer scrive che è necessario scavare più a fondo per "mettere insieme i motivi per cui questo esperto soldato ha subito la prima sconfitta significativa da parte di un esercito inglese contro gli scozzesi per oltre un secolo".

Uno dei motivi principali della sconfitta inglese potrebbe essere stato che erano troppo sprezzanti nei confronti degli scozzesi e li prendevano alla leggera. La campagna del 1296, che vide gli inglesi catturare facilmente castelli e sconfiggere eserciti, aveva probabilmente confermato a Edoardo e ai suoi uomini che il nemico scozzese non era una minaccia. Il re inglese fu felice di completare la sua conquista e di mettere il suo fedele seguace a capo del paese. Secondo quanto riferito, ha anche detto a Warenne "fa buoni affari, chi si libera della merda".

Edward presto rivolse la sua attenzione al continente e continuò le sue guerre con il re di Francia. Fece richieste eccessive di uomini e denaro dai suoi sudditi appena conquistati, il che avrebbe provocato la ribellione entro un anno. Come osserva Spencer, "la risolutezza di Edoardo I, uno dei suoi più grandi punti di forza, stava rendendo molto difficile la vita dei suoi servi a nord del confine".

Quando la Scozia, sotto la guida di William Wallace e Andrew Moray, cadde in ribellione, John de Warenne iniziò i preparativi per ricondurre gli eserciti a nord. Sfortunatamente per il comandante inglese, "fu costretto a condurre l'intera campagna con una mano legata dietro la schiena dal suo re", secondo Spencer, quando Edward riassegnò le forze destinate alla Scozia per assistere nella sua campagna nelle Fiandre. Warenne alla fine dovette marciare in Scozia con una forza che "era probabilmente la peggiore dell'intero regno di Edoardo I."

Anche con questi guai, gli inglesi avevano ancora motivo di essere fiduciosi di poter sconfiggere di nuovo gli scozzesi. Hugh de Cressingham, che era rimasto in Scozia, e altri nobili inglesi erano riusciti rapidamente a riprendere il controllo di gran parte del paese, ottenendo persino la capitolazione di Robert Bruce. Cressingham voleva attaccare lui stesso l'esercito di Wallace, ma si decise di aspettare l'arrivo di Warenne dall'Inghilterra.

Spencer segue poi gli eventi fino al giorno della battaglia, che per gli inglesi "sarebbe una farsa se non fosse così tragica". Crede che il 66enne Warenne probabilmente non stesse bene e sia arrivato in ritardo sul campo di battaglia. Gli inglesi avevano marciato due volte sul ponte di Stirling, solo per tornare indietro. Dopo aver avuto un consiglio di guerra, Warenne ordinò di nuovo alle sue truppe di attraversare il ponte per la terza volta, al fine di combattere contro Wallace e Moray. Spencer scrive cosa è successo dopo.

L'avanguardia dell'esercito inglese, per lo più fanti, attraversò il fiume ma gli scozzesi li attaccarono, tagliando la testa di ponte e intrappolandoli nell'ansa del fiume. Un gruppo di cavalieri inglesi, guidato da Sir Marmaduke Thweng, riuscì a liberarsi e ad attraversare di nuovo il lato inglese, ma Cressingham e la maggior parte dei fanti furono uccisi. La principale forza inglese non si è mai impegnata e ha potuto solo guardare impotente mentre i loro compagni venivano massacrati. Warenne ordinò che il ponte fosse distrutto e rinforzato il Castello di Stirling prima di dirigersi direttamente a Berwick alla massima velocità e poi a Londra per denunciare il disastro e sollecitare rinforzi.

Spencer conclude che Warenne ha commesso gravi errori, come non prendere sul serio la minaccia scozzese e essere lento a rispondere alla situazione. Tuttavia, dà più colpa a Edoardo I sia per aver provocato la ribellione con le sue dure richieste sia per il tentativo di contraccolpo del conte del Surrey di sollevare le forze per reprimere la ribellione.

L'articolo è pubblicato in Inghilterra e Scozia in guerra, c.1296-c.1513, uscito alla fine dell'anno scorso da Brill. Contiene 15 articoli che esaminano la leadership, gli uomini e le campagne di entrambi i lati del conflitto di lunga data. .


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