Articoli

Come la caccia alla Bismarck ha portato all'affondamento della HMS Hood

Come la caccia alla Bismarck ha portato all'affondamento della HMS Hood


We are searching data for your request:

Forums and discussions:
Manuals and reference books:
Data from registers:
Wait the end of the search in all databases.
Upon completion, a link will appear to access the found materials.

La HMS Hood è stata venerata come la nave da guerra più potente del mondo per oltre 20 anni, guadagnandosi il soprannome di "The Mighty Hood". Eppure nel maggio 1941, durante la battaglia dello Stretto di Danimarca nell'Atlantico settentrionale, fu colpita vicino ai suoi magazzini di munizioni dai proiettili della corazzata tedesca Bismarck. Successivamente esplosero, affondando la più grande nave della Royal Navy in soli 3 minuti, con la perdita di tutti tranne tre dei suoi 1.418 membri dell'equipaggio.

Questo evento catastrofico non fu solo un colpo di stato propagandistico per la Germania, ma in seguito scatenò un famoso inseguimento della Bismarck. Perché era stato così importante per la HMS Hood dare la caccia alla Bismarck nello specifico, e in che modo questo gioiello della corona della Royal Navy è stato distrutto così rapidamente?

Un resoconto definitivo della caccia, nel 1941, per l'orgoglio della Kriegsmarine tedesca, Bismarck.

Guarda ora

"Il potente cappuccio"

L'HMS Hood fu varato nel cantiere navale di John Brown a Clydebank il 22 agosto 1918, l'ultimo incrociatore da battaglia costruito per la Royal Navy e il più grande fino ad oggi. All'inizio della seconda guerra mondiale, la Hood era la nave da guerra più famosa al mondo, un'incarnazione galleggiante della potenza marittima britannica.

Non avevo mai visto niente di così potente e bello. Bella per una corazzata suona una parola orribile, ma non c'era altro modo per descriverla. – Testimonianza di Ted Briggs, HMS Hood

Hood era un incrociatore da battaglia, progettato per perlustrare gli oceani alla ricerca di navi che mirassero a razziare le navi commerciali. Con 262 metri di lunghezza e 30 metri di larghezza, lo scafo lungo e sottile di Hood era progettato per l'alta velocità, ma sebbene una volta avesse gestito 31-32 nodi, nel 1941 i suoi motori stavano invecchiando.

Mentre Hood aveva otto cannoni da 15 pollici (due torrette gemelle nella parte anteriore e due a poppa) e la sua armatura era abbastanza simile a quella di Bismarck, la sua protezione era datata, progettata prima che gli effetti del fuoco a tuffo a lungo raggio fossero pienamente compresi. Hood quindi andò in battaglia inadeguatamente protetto per le esigenze della moderna guerra navale.

Il Bismarck

Il Bismarck era di 251 metri di lunghezza e 30 metri di larghezza. Mentre il design di Bismarck conteneva ancora elementi delle vecchie corazzate tedesche della prima guerra mondiale classe Baden, altri aspetti erano molto moderni, incluso il suo efficiente design dello scafo e la sua potenza (29 nodi in tutte le condizioni atmosferiche).

Bismarck aveva gli stessi armamenti dell'HMS Hood, ma un'armatura superiore. La sua suddivisione interna la rendeva difficile da allagare e quindi affondare. Bismarck poteva assorbire più danni mentre sparava più velocemente e con maggiore precisione rispetto a Hood, ed era quindi estremamente pericoloso.

La Bismarck, nella foto nel 1940

La situazione della Gran Bretagna all'inizio del 1941

La Royal Navy era diventata tesa dopo aver perso la Francia come partner di combattimento nel 1940. Questo ha lasciato il Regno Unito da solo contro la Marina tedesca e italiana. La marina tedesca nella seconda guerra mondiale era piuttosto piccola, progettata per concentrarsi sulla negazione del mare, limitando la flotta nemica, bloccandola sul posto e attaccando le loro rotte marittime.

Nel 1941, la Gran Bretagna aveva vinto la Battaglia d'Inghilterra ma era ancora vulnerabile, trovandosi ai margini dell'Europa. La Gran Bretagna ora faceva affidamento su fragili rotte mercantili che attraversavano l'Oceano Atlantico per ottenere cibo e altri rifornimenti vitali. Le navi mercantili erano spesso raggruppate in un convoglio con molte piccole navi da guerra e navi antisommergibile per la protezione.

Mentre gli U-Boot e i sottomarini tedeschi infliggevano i danni maggiori, lo spiegamento di grandi navi da guerra rendeva più efficaci le loro "incursioni commerciali" - quando venivano utilizzate corazzate come la Bismarck, l'unica cosa che un convoglio poteva fare era disperdersi, lasciando le navi mercantili vulnerabili agli attacchi dei sottomarini.

Dietro i coraggiosi piloti e la tecnologia pionieristica che giustamente associamo alla Battaglia d'Inghilterra si cela un'arma segreta spesso dimenticata. Un sistema, sviluppato dalla RAF a Bentley Priory nel nord di Londra. Si chiamava il sistema Dowding

Guarda ora

Se lasciata incontrollata, Bismarck minacciava di dominare l'Atlantico e di privare la Gran Bretagna del cibo vitale e dei rifornimenti militari che arrivavano dal resto del mondo. L'Ammiragliato quindi non aveva altra scelta che dare la caccia e fermare la Bismarck.

Bismarck avvistato

Nella primavera del 1940, i tedeschi catturarono i porti atlantici francesi, consentendo loro di servire le flotte di U-Boat e fornire una base per corazzate e incrociatori pesanti. Il grand'ammiraglio Erich Raeder, capo della marina tedesca, si affrettò a trarne vantaggio, basando lì gli U-Boat Wolfpack e inviandoli nell'Atlantico a pregare sulle linee di rifornimento britanniche.

Raeder fu ispirato a ripetere il successo dell'Operazione Berlino (nel gennaio 1941, dove due veloci e potenti corazzate, Gneisenau e Scharnhorst spazzato attraverso l'Atlantico dalla Groenlandia alle Azzorre nelle fragili rotte di navigazione della Gran Bretagna) con la Bismarck. Il 19 maggio 1941, Bismarck partì dalla costa baltica (scortato da Prinz Eugen), con l'obiettivo di evitare il contatto con la Royal Navy e uscire nell'Atlantico aperto per iniziare a razziare i convogli.

Il 21 maggio, l'ufficiale di volo Michael Suckling ha fotografato la Bismarck mentre sorvolava un fiordo vicino a Bergen. Ciò ha messo in allerta la Royal Navy e la flotta britannica ha lasciato la propria base in Scozia per la più grande operazione navale della seconda guerra mondiale finora. Questi convogli furono privati ​​della scorta e tutte le missioni non essenziali furono cancellate.

Al centro della flotta c'era la HMS Hood, accompagnata dalla nuovissima corazzata HMS Prince of Wales. Alla coppia è stato ordinato di navigare verso il sud dell'Islanda, usando la loro velocità per intercettare Bismarck, qualunque rotta lei abbia preso. Incrociatori pesanti presero posizione anche tra le Isole Shetland e Faroe, nel Gap Islanda-Faroe e nello Stretto danese tra Islanda e Groenlandia, il che significa che le navi tedesche avrebbero dovuto passare attraverso una rete britannica per raggiungere l'Atlantico.

Back-up convocato

Il 22 maggio, Bismarck e Prinz Eugen tentarono di irrompere nell'Atlantico attraverso lo stretto di Danimarca. Di stanza qui c'erano HMS Norfolk e Suffolk, che identificarono la Bismarck. Sebbene non siano abbastanza potenti da impegnarsi con Bismarck, grazie al vantaggio britannico del radar, sono stati in grado di segnalare la loro presenza e seguirli, evitando il fuoco periodico di Bismarck mentre convocavano forze più pesanti - la più vicina delle quali era la HMS Hood, insieme al Principe del Galles.

Sebbene potente, l'equipaggio del Principe di Galles non aveva familiarità con lei. Molti erano inesperti e gli appaltatori civili erano ancora a bordo poiché era stata ricoverata in servizio così rapidamente, senza il tempo di appianare eventuali intoppi.

La Gran Bretagna è entrata in azione poco dopo la mezzanotte del 24 maggio. Come il Principe di Galles, anche Bismarck era nuova, inesperta e al suo primo schieramento: nessuna delle due aveva combattuto una battaglia. Nonostante i tedeschi avessero anche Prinz Eugen, realisticamente furono superati.

Contatto

Le due parti si sono avvistate all'alba.

HMS HOOD in azione contro la corazzata tedesca BISMARCK e l'incrociatore da battaglia Prinz Eugen, 24 maggio 1941. Questa immagine presa dalla HMS PRINCE OF WALES è stata l'ultima foto mai scattata della HMS HOOD.

Stavamo bene sulla Hood, voglio dire che era la migliore, era la nave più bella del mondo ed eravamo al sicuro, nessun problema. C'era una certa tensione sì. Non direi che pensavamo che sarebbe stato storico. Ma abbiamo pensato che Hood fosse il migliore. E batteremmo il nemico...

Ci sarebbero state vittime, non si entra in nessuna azione del genere senza aspettarsi vittime, ma ancora una volta succederà a qualcun altro. Non succederà a me. – Testimonianza di Bob Tilburn, HMS Hood

Hood era in pericolo fin dall'inizio, con le fiancate piene delle navi tedesche disponibili per sparare sulle navi britanniche. La Gran Bretagna poteva quindi voltarsi per affrontare i tedeschi (rendendola in serio svantaggio in termini di protezione), o tentare di chiudere il raggio (lasciando solo le torrette avanzate in grado di sparare).

L'Olanda ha scelto di avvicinarsi, accettando che sarebbe stato sconfitto per un po'. Sperava che questo significasse che Hood potesse evitare rapidamente il "raggio di tuffo" (dove i proiettili sparavano in aria e poi precipitavano, permeando l'armatura del ponte più debole) - un problema particolare per Hood poiché la sua armatura era già stata leggermente sacrificata per una maggiore velocità.

Alle 05:53 i cannoni di Hood aprirono il fuoco ma commisero un terribile errore. Stavano sparando sulla prima nave tedesca, credendo che fosse Bismarck, ma durante la notte Bismarck e Prinz Eugen avevano cambiato posizione. Per diversi minuti cruciali, Hood ha sparato al bersaglio sbagliato, dando a Bismarck un tiro libero. Sebbene la HMS Prince of Wales abbia segnato il primo colpo, Bismarck ha assorbito i colpi.

Mentre guardavo la Bismarck, ho visto tutte queste piccole luci ammiccanti e ho pensato, oh, non è così carino, poi all'improvviso ho capito che quello che pensavo fosse carino era la morte e la distruzione sotto forma di circa 8 tonnellate di metallo che viene verso di me. – Testimonianza di John Gaynor, HMS POW

Holland aveva ordinato a Prince of Wales e Hood di stare vicini per coordinare meglio il loro fuoco, ma questo li rendeva un bersaglio più facile, soprattutto grazie ai telemetri stereoscopici Zeiss all'avanguardia di Bismarck. Sebbene Holland abbia presto ri-mirato i suoi cannoni alla Bismarck, è stato perso tempo prezioso.

Alle 6 del mattino, l'Olanda ha deciso di girare la Hood per portare tutte le sue armi da fuoco. Bismarck scatenò altri proiettili finché alla fine non segnò un colpo diretto.

La corazzata tedesca Bismarck spara alla HMS Hood

Lavelli HMS Hood

La HMS Hood è stata colpita da diversi proiettili tedeschi vicino ai suoi caricatori di munizioni che successivamente sono esplosi, causando l'affondamento della nave. Una teoria è che il guscio si sia tuffato attraverso i ponti, un altro suggerisce che il colpo sia stato inferto da "un cortocircuito" in cui il guscio è atterrato nell'acqua, ha viaggiato sotto il livello dell'armatura laterale e ha penetrato lo scafo sottostante. I caricatori di munizioni erano immagazzinati nella parte inferiore della nave, quindi qualsiasi proiettile che fosse passato avrebbe causato seri problemi.

Personalmente non ho sentito alcuna esplosione. Di nuovo la nave rabbrividì e fummo tutti sbalorditi. E tutto quello che vidi fu un gigantesco foglio di fiamme che sfrecciò intorno alla parte anteriore della piattaforma della bussola. Dopo il colpo hai sentito le urla e il rumore della carneficina che stava succedendo. Non c'era l'ordine di abbandonare la nave. Non era necessario - Testimonianza di Ted Briggs, HMS Hood

Nell'angolo del mio binocolo si vedeva che eravamo così vicini che potevo vedere Hood. All'improvviso c'è stato un enorme lampo arancione e poi quando ho guardato fuori dal mio binocolo verso il punto in cui si trovava Hood. Non c'era Cappuccio - Testimonianza di John Gaynor, HMS POW

Il cofano fu squarciato a metà: la poppa affondò in pochi secondi e la prua si sollevò verticalmente in aria, i suoi cannoni spararono un ultimo colpo. In 3 minuti "The Mighty Hood" affondò. Di 1.415 uomini a bordo, solo 3 sono sopravvissuti.

HMS Hood in fiamme

Ritiro

Il Principe di Galles era ora solo, di fronte a due navi tedesche. Nei successivi 4 minuti, 7 proiettili si sono schiantati contro di esso.

Avevamo fatto passare un proiettile da 15 pollici attraverso il ponte ed era esploso mentre usciva e aveva ucciso un sacco di persone lassù. E un ragazzo di 16 anni pensa che essere ferito sia un colpo alla spalla. Ma io, nella mia acutezza. Ero molto, molto entusiasta in quei giorni, sono andato a fare quello che dovevo fare e ho iniziato a riordinare il ponte. E sono entrato, aspettandomi di vedere delle persone, e la prima cosa che ho visto mentre entravo, i pannelli di legno erano piccoli pezzi di carne, schizzati tutt'intorno. E questo è stato uno shock molto, molto grande per me. Non credo di averlo mai superato. – Testimonianza di Richard Osbourne, HMS POW

Meno di 10 minuti dopo l'affondamento di Hood, il capitano John Leach della Prince of Wales decise che le probabilità erano troppo alte contro di loro e ordinò il ritiro delle navi.

La corazzata tedesca "Bismarck" apre il fuoco sulla corazzata britannica "Prince of Wales"

Colpo di stato propagandistico tedesco

Quando la notizia è stata trasmessa via radio alla Germania, il ministro della propaganda di Hitler, Joseph Goebbels ha immediatamente trasmesso questo enorme colpo di stato alla nazione. La Germania ora ha avuto un'enorme vittoria marittima insieme alla sua serie di conquiste nel continente europeo. Bismarck aveva battuto l'orgoglio della flotta britannica: non c'era modo di fermare la Germania, che ora poteva irrompere nell'Atlantico e distruggere le rotte dei convogli alleati.

Affonda la Bismarck

Le preoccupazioni britanniche riguardo alla capacità di Bismarck di attaccare le rotte di rifornimento alleate attraverso l'Atlantico erano ora comprese. La perdita di una nave da guerra così prestigiosa fu un duro colpo per l'orgoglio britannico e il suo senso di superiorità navale, e le paure crebbero su ciò che Bismarck avrebbe fatto dopo.

Tuttavia, invece di alimentare lo sconforto, l'Ammiragliato era ora preso dalla determinazione di vendicare pubblicamente questa perdita, per ripristinare il proprio dominio in mare. Ora ogni nave veniva reindirizzata con uno scopo: affondare la Bismarck.


La caccia alla Bismarck della seconda guerra mondiale

Per più di 20 anni HMS Hood ha sostenuto l'orgoglio e le tradizioni della Royal Navy. L'incrociatore da battaglia fu varato alla fine della prima guerra mondiale e negli anni tra le due guerre divenne il favorito sentimentale di tutte le navi della marina. Era progettata per la velocità, ma la sua potenza di fuoco da bordata poteva eguagliare quella di qualsiasi cosa a galla.

Alla fine degli anni '30, la Hood, sebbene fosse ancora una maestosa nave da guerra, iniziò a mostrare la sua età. La Royal Navy l'ha programmata per un refit destinato a darle un pugno ancora più potente e a rinforzare la sua armatura difensiva relativamente sottile - una debolezza che i suoi progettisti originali avevano accettato in cambio di velocità più elevate. L'aggiornamento avrebbe reso Hood un'arma potente quanto le più recenti corazzate, ma quando scoppiò la guerra nel settembre 1939, l'Ammiragliato annullò il refit e mise immediatamente Hood in servizio in tempo di guerra.

Per saperne di più

In contrasto con Hood, la HMS Ark Royal era una delle navi da guerra più moderne della Royal Navy. La prima nave britannica ad essere progettata fin dall'inizio come portaerei, rappresentò una tale innovazione che la Marina non aveva ancora acquisito velivoli ad alte prestazioni in grado di volare dal suo ponte. All'inizio della guerra, l'Ark Royal trasportava uno squadrone di obsoleti bombardieri Fairey Swordfish.

Nello stesso anno in cui iniziò la seconda guerra mondiale, furono varate altre due navi da guerra, nessuna delle quali era completamente attrezzata e pronta per l'azione fino al 1941. Una, la HMS Prince of Wales, rappresentava lo stato dell'arte nel design delle corazzate britanniche. L'altra, la Bismarck della marina tedesca, divenne la più potente nave da guerra a galla e rappresentò la più potente minaccia di Hitler alla navigazione mercantile britannica nell'Atlantico.

La missione principale di Bismarck era quella di attaccare i convogli mercantili britannici scortati. Nell'aprile 1941 il Grand'Ammiraglio Erich Raeder, comandante in capo della marina tedesca, progettò di formare un gruppo tattico delle navi Bismarck, Prinz Eugen, Scharnhorst e Gneisenau che sarebbe stato in grado di distruggere anche i convogli più pesantemente difesi. Ma prima che queste navi potessero partire per l'Atlantico, tutte tranne Bismarck erano state danneggiate dalle bombe e dalle mine britanniche.

Non volendo ritardare l'operazione abbastanza a lungo da riparare tutte le sue navi, Raeder insistette per inviare Bismarck nelle rotte marittime britanniche accompagnato solo da Prinz Eugen, il cui danno non era esteso e poteva essere riparato rapidamente.

Il 18 maggio 1941, le due navi da guerra salparono dal porto polacco occupato di Gdynia, diretti a Bergen, in Norvegia. Dopo il rifornimento, hanno proseguito il loro cammino, dirigendosi a nord-ovest per passare nell'Atlantico attraverso lo Stretto di Danimarca, tra la Groenlandia e l'Islanda.

La loro corsa segreta verso il mare aperto non è passata inosservata come avevano sperato. Durante il viaggio verso Bergen, un incrociatore svedese li individuò e riferì un rapporto all'addetto militare britannico a Stoccolma. Anche un membro della resistenza nella Norvegia occupata è riuscito a trasmettere la notizia a Londra. Guidato da questi rapporti, il 21 maggio un aereo da ricognizione britannico ha avvistato le navi da guerra ancorate in un fiordo norvegese.

La Home Fleet britannica, tuttavia, rimase incerta sulla rotta che la corazzata avrebbe intrapreso nel suo viaggio nell'Atlantico. Potrebbe attraversare il Canale della Manica, tra la costa della Scozia e le Isole Fr Øer, tra le Fr Øer e l'Islanda, o attraverso lo Stretto di Danimarca. Fino a quando il percorso previsto non fosse stato chiarito, la Home Fleet non poteva rischiare di concentrare le sue forze lungo una qualsiasi delle possibili strade.

Gli incrociatori britannici Norfolk e Suffolk stavano già pattugliando i mari tra la Groenlandia e l'Islanda quando iniziò la crisi. L'ammiraglio Sir John Tovey, comandante in capo della Home Fleet, ordinò a Hood, Prince of Wales e sei cacciatorpediniere di assistere gli incrociatori. Il nuovissimo Prince of Wales ha navigato con gli operai edili civili che ancora cercano di appianare alcuni problemi con i cannoni principali della nave.

La nebbia ha ostacolato gli sforzi di ricognizione da entrambe le parti. Mentre gli aviatori britannici si sforzavano di accertare se le navi tedesche avessero lasciato la Norvegia, gli aerei da ricognizione tedeschi riferirono erroneamente che tutte le corazzate della Home Fleet erano ancora all'ancora.

La sera del 23 maggio, Suffolk avvistò Bismarck mentre la corazzata attraversava a vapore una radura tra le chiazze di nebbia. L'incrociatore trasmise un rapporto via radio a Hood e Prince of Wales, che si trovavano a circa 300 miglia di distanza. Si volsero per avvicinarsi al nemico e all'alba del 24 intercettarono le navi da guerra tedesche.

Quando il poligono si era chiuso a circa 25.000 iarde, Hood e Prince of Wales iniziarono a sparare. Bismarck e Prinz Eugen hanno risposto in pochi minuti. Circa otto minuti dopo l'inizio del combattimento, un proiettile di Bismarck si tuffò attraverso il ponte sottilmente corazzato di Hood ed esplose tra i principali depositi di munizioni della nave. Un'enorme nuvola di fumo eruppe e quando si diradò, Hood era svanito. Dal punto di osservazione di Prince of Wales, un membro dell'equipaggio notò «un grande rumore impetuoso che era sinistramente cessato, e poi, mentre guardavo, una grande esplosione zampillante uscì dal centro della Hood. Semplicemente non credevo a quello che vedevo: Hood era stato letteralmente fatto a pezzi.'

La Prince of Wales dovette sterzare bruscamente per evitare di colpire i frammenti dell'incrociatore da battaglia, trasformandosi direttamente nella linea di tiro di entrambe le navi da guerra tedesche. Molto disarmato, la corazzata britannica soffriva anche di problemi meccanici con il suo armamento principale. In primo luogo, la sua torretta di prua si è inceppata, spingendo il capitano John Leach a virare la nave e allontanarsi da Bismarck, allo stesso tempo emettendo fumo per confondere i telemetri tedeschi. Poi anche la torretta di poppa ha ceduto. Alla fine dello scontro, solo uno dei cannoni principali di Leach funzionava correttamente. Sebbene abbia reagito ostinatamente, Prince of Wales ha preso sette colpi.Nessuno di loro fu fatale per la nave, ma uno colpì il ponte, uccidendo o ferendo tutti tranne il capitano Leach e un segnalatore.

Nonostante le sue armi fastidiose, il principe di Galles è riuscito a colpire Bismarck due volte in cambio. Nessuno dei due colpi fu immediatamente serio, ma ognuno divenne sempre più significativo man mano che la caccia continuava. Il primo proiettile che ha colpito Bismarck ha allagato una stanza del generatore e una delle caldaie della nave ha dovuto essere spenta. L'altro proiettile è passato attraverso la prua, allagando due compartimenti prodiero della nave e privandola del danno di 1.000 tonnellate di carburante immagazzinate nei serbatoi a prua.

Incapace di continuare a combattere, Prince of Wales interruppe l'azione e, con Norfolk e Suffolk, seguì le navi tedesche a distanza di sicurezza. La battaglia era stata una scioccante vittoria tedesca. In soli otto minuti Bismarck aveva affondato l'orgoglio della Royal Navy e dato una terribile batosta alla sua nuova corazzata. L'autore Ludovic Kennedy, allora sottotenente del cacciatorpediniere britannico Tartar, ha ricordato che: "Per la maggior parte degli inglesi la notizia della morte di Hood è stata traumatica, come se Buckingham Palace fosse stato deposto o il Primo Ministro assassinato, così integrale un faceva parte del tessuto della Britannia e del suo impero».

Su Bismarck, tuttavia, il giubilo era misto a preoccupazione. La coraggiosa resistenza del Principe di Galles aveva danneggiato Bismarck dove meno poteva permetterselo. Con la sua autonomia limitata dalla perdita di carburante e la sua velocità ridotta dalla perdita di una caldaia, presto avrebbe dovuto imbarcarsi per un porto amico.

L'ammiraglio Lutjens, il comandante tedesco, staccò il Prinz Eugen intatto per operare in modo indipendente mentre Bismarck correva verso la sicurezza.

Le restanti corazzate della Home Fleet, King George V e Repulse, erano ancora lontane dalla Bismarck e le prospettive di una rivincita immediata sembravano scarse. Nel tentativo di rallentare ulteriormente Bismarck, l'ammiraglio Tovey ordinò alla portaerei Victorious di lanciare un attacco aereo. Quindi, per impedire a Bismarck di fuggire a sud, l'Ammiragliato diresse la "Forza H", composta dall'incrociatore da battaglia Renown, dall'incrociatore Sheffield e dall'Ark Royal, per impostare una rotta a nord di Gibilterra.

In risposta agli ordini dell'ammiraglio Tovey, Victorious ha lanciato i suoi aerei verso le 22:00. Come Ark Royal, lo squadrone di Victorious pilotava antiquati bombardieri Swordfish. Dal momento che la portaerei era carica di 48 caccia Hurricane imballati che era pronta a spedire in Nord Africa quando si è verificata l'emergenza, a bordo c'era spazio solo per nove aerosiluranti e vigili del fuoco operativi. Questa magra forza localizzò Bismarck verso mezzanotte e spinse a casa un attacco. Il capo squadriglia Eugene Esmonde ha colpito direttamente Bismarck, ma il siluro non ha causato danni alla massiccia corazza della corazzata

Dopo essersi scrollato di dosso l'attacco aereo, Bismarck riuscì poi a sconfiggere il Suffolk ea rompere il contatto radar che l'incrociatore aveva mantenuto per tutta la notte. Indovinando che la Bismarck si sarebbe diretta a ovest nell'Atlantico, l'ammiraglio Tovey concentrò la sua ricerca in quella direzione. A bordo della nave tedesca, tuttavia, l'ammiraglio Gunther Lutjens aveva deciso di dirigersi verso la Francia occupata per il rifornimento e le riparazioni. Per tutto il giorno successivo, si allontanò sempre più dalle navi britanniche e le speranze di Tovey di trovarla e attaccarla svanirono.

Seguì una serie di errori da entrambe le parti. L'ammiraglio Lutjens, avendo finalmente evitato ogni inseguimento, trasmise un messaggio di 30 minuti a Berlino descrivendo la battaglia contro Hood. Molto prima che il messaggio fosse concluso, i radiocomandati britannici avevano individuato la posizione di Bismarck. Da parte britannica, incomprensioni e complotti errati portarono a un inseguimento nella direzione sbagliata e fu nel tardo giorno prima che le navi dell'ammiraglio Tovey virassero effettivamente in direzione di Bismarck.

Da allora una carenza di carburante stava diventando critica nella flotta britannica. Repulse, Prince of Wales e diverse navi più piccole dovettero rinunciare alla caccia per fare rifornimento. Per compensare parzialmente queste perdite, la corazzata Rodney fu liberata dal servizio di convoglio per unirsi alla caccia a Bismarck.

La mattina del 26 maggio, aerei da pattugliamento a lungo raggio avvistarono Bismarck 130 miglia davanti alle corazzate dell'ammiraglio Tovey. La distanza era troppo lunga da coprire prima che la nave tedesca raggiungesse la salvezza. Solo la Forza H si trovava tra Bismarck e la Francia.

La forza H non sembrava essere un ostacolo formidabile. La Renown era una nave gemella di Hood, con la stessa armatura fatalmente debole, e Tovey ordinò al suo capitano di non avvicinarsi a Bismarck. L'incrociatore Sheffield era abbastanza veloce e agile da pedinare il nemico e tenere Tovey al corrente della posizione di Bismarck, ma non poteva competere con la corazzata. La terza nave della Forza H, Ark Royal, offriva l'unica speranza di ingaggiare con successo il nemico.

Sebbene Ark Royal fosse in grado di far funzionare 60 aerei, lei, come Victorious, aveva un complemento incompleto di bombardieri Swordfish. Dal lato più promettente, questi aerei sono stati pilotati da alcuni degli aviatori più esperti della Royal Navy. Alle 14.30, 14 aerei sono decollati dopo Bismarck. L'attacco fu quasi disastroso, poiché gli equipaggi non sapevano che Sheffield era vicino al bersaglio designato e quando i piloti avvistarono per primi l'incrociatore, l'attaccarono per errore. Sheffield ha evitato con successo 11 siluri ed è uscito illeso dalla "battaglia".

Poco dopo le 19:00, gli equipaggi avevano riarmato lo Swordfish e li avevano preparati per un'altra missione. I bombardieri, 15 questa volta, sono stati guidati sul bersaglio da segnali provenienti da Sheffield. Erano quasi le 21:00 prima che lo Swordfish trovasse finalmente Bismarck e lanciasse un attacco. Il pesante fuoco contraereo distrusse le pelli di tela dei bombardieri, ma non riuscì ad abbattere nessuno degli attaccanti, che godettero di risultati leggermente migliori di quelli ottenuti contro Sheffield, colpendo la corazzata due volte. Il primo colpo dimostrò ancora una volta l'apparente incapacità dei siluri britannici di infliggere gravi danni all'armatura di Bismarck. Il successivo siluro, tuttavia, colpì la poppa della nave e, sebbene anch'esso non riuscì a penetrare l'armatura, le bloccò il timone.

La corazzata rallentò e, incapace di cambiare rotta, si diresse dritta verso la British Home Fleet. L'ammiraglio Tovey inizialmente ha respinto i rapporti degli aerei di osservazione secondo cui Bismarck si era allontanato dalla Francia, credendo che i piloti inesperti stessero confondendo la prua della nave tedesca con la poppa. Ma col passare del tempo e i rapporti non corretti, iniziò a rendersi conto che dopo tutto si sarebbe combattuto uno scontro finale tra la Home Fleet e Bismarck.

La mattina dopo, giunsero in vista Re Giorgio V e Rodney, seguiti poco dopo dagli incrociatori Norfolk e Dorsetshire. Rodney iniziò a sparare per primo, seguito entro un minuto da Re Giorgio V e infine da Bismarck. La terza salva di Rodney distrusse due delle torrette principali di Bismarck. La nave tedesca ha sparato in risposta, ma i suoi proiettili hanno cavalcato Rodney senza colpirla. Un altro colpo distrusse il sistema di controllo dell'artiglieria di Bismarck e da allora in poi i suoi colpi impazzirono. Le corazzate dell'ammiraglio Tovey si avvicinarono ancora di più, abbattendo uno dopo l'altro i cannoni di Bismarck. In poco più di un'ora erano state tutte distrutte. In tutto, la Royal Navy ha sparato 2.876 proiettili a Bismarck durante la battaglia, colpendola fino a 400 volte. Mentre il ponte della corazzata era un macello, tuttavia, il suo scafo era ancora relativamente intatto e si rifiutava di affondare.

Da parte britannica, le navi di Tovey non subirono un solo colpo, ma il fuoco fu così pesante che le corazzate, in particolare la vecchia Rodney, cominciarono a sfaldarsi sotto il rinculo dei loro stessi cannoni. Un osservatore americano sulla corazzata britannica ha notato che: "I raggi longitudinali erano rotti e incrinati in molte parti della nave che dovevano essere puntellate. Il ponteggio sopraelevato si è rotto e molte brutte perdite sono state causate da bulloni e rivetti che si allentavano.'

Dopo un'ora e mezza, Tovey ordinò ai suoi cannoni di cessare di sparare. L'ammiraglio britannico fece rotta verso casa e ordinò al Dorsetshire di affondare Bismarck con i siluri. L'incrociatore lanciò un siluro su ciascun lato del bersaglio in fiamme, che alla fine affondò pochi minuti dopo. La sconfitta di Bismarck per mano della Royal Navy fu doppiamente paralizzante per la flotta tedesca, poiché dopo la vittoria britannica del 26 maggio, l'altrettanto formidabile nave gemella di Bismarck, la Tirpitz, raramente osò avventurarsi fuori dal porto, trascorrendo la maggior parte della guerra nascosta in un fiordo norvegese.


Contenuti

Piani tedeschi Modifica

Nell'aprile 1941, il tedesco Kriegsmarine destinato a inviare la corazzata veloce recentemente completata Bismarck nell'Oceano Atlantico per razziare i convogli che trasportavano rifornimenti dal Nord America alla Gran Bretagna. L'operazione aveva lo scopo di completare gli attacchi degli U-Boot alle linee di rifornimento britanniche durante la Battaglia dell'Atlantico. Le due veloci corazzate Scharnhorst e Gneisenau aveva appena completato un'operazione simile, nome in codice Berlino, tra gennaio e marzo di quell'anno. Il numero delle principali navi da guerra a disposizione dei tedeschi era limitato Bismarck la sua nave gemella Tirpitz non era ancora operativo, Scharnhorst aveva bisogno di una revisione della caldaia dopo l'operazione Berlino, e Gneisenau era stato silurato mentre si trovava a Brest, in Francia. [2] Lavora sugli incrociatori pesanti Ammiraglio Hipper e l'ammiraglio Scheer, entrambi in fase di ristrutturazione in Germania dopo le proprie operazioni di raid, è stato ritardato da attacchi aerei britannici che hanno colpito i depositi di rifornimento a Kiel. [3] L'ammiraglio Günther Lütjens, il comandante della flotta che doveva comandare le forze tedesche durante la pianificata operazione Rheinübung, cercò di ritardare fino alle riparazioni Scharnhorst sono stati completati o Tirpitz potrebbe unirsi Bismarck, ma il Oberkommando der Marine (Alto Comando Navale) ordinò a Lütjens di iniziare l'operazione il prima possibile per mantenere la pressione sulle linee di rifornimento britanniche. [4] Di conseguenza, l'unica nave disponibile per supportare Bismarck era l'incrociatore pesante Prinz Eugen. [5]

Piani britannici Modifica

La Royal Navy britannica apprese di Bismarck 's sortita dopo l'incrociatore svedese Gotland avvistato le navi che attraversavano il Mar Baltico occidentale il 20 maggio Gotland Il rapporto fu passato all'addetto navale britannico a Stoccolma, che lo trasmise all'Ammiragliato. Gli aerei da ricognizione britannici confermarono la presenza dei tedeschi in Norvegia. [6] Ora consapevole che le principali navi da guerra tedesche erano in mare con l'intenzione di irrompere nell'Atlantico, la Royal Navy iniziò a inviare navi per pattugliare le probabili rotte, inclusi gli incrociatori pesanti HMS Norfolk e Suffolk per coprire lo stretto di Danimarca tra la Groenlandia e l'Islanda. Un altro gruppo, composto dalla corazzata principe di Galles, l'incrociatore da battaglia HMS cappuccio, e uno schermo di sei cacciatorpediniere, [nb 1] sotto il comando del viceammiraglio Lancelot Holland in cappuccio, navigò nel sud dell'Islanda per intercettare i tedeschi una volta scoperti. Norfolk e Suffolk macchiato Bismarck e Prinz Eugen la sera del 23 maggio Suffolk era dotato di radar che permetteva loro di seguire i tedeschi durante la notte rimanendo al di fuori del raggio d'azione dei cannoni tedeschi.

principe di Galles era un nuovo incaricato Re Giorgio V-classe corazzata, simile a Bismarck per grandezza e potenza. principe di Galles non era ancora stato adeguatamente "scosso", e il suo equipaggio era inesperto. Aveva ancora problemi meccanici, specialmente con il suo armamento principale. La nave aveva navigato con gli operai del cantiere navale ancora a bordo che lavoravano su di lei. [nb 2]

Per 20 anni dopo la sua messa in servizio nel 1920, cappuccio era la nave da guerra più grande e più pesante del mondo. Combinando otto enormi cannoni navali BL da 15 pollici Mk I con una velocità massima superiore a qualsiasi corazzata in mare, cappuccio era l'orgoglio della marina britannica e incarnava il dominio mondiale della potenza navale britannica. Nonostante questo, cappuccio aveva un difetto evidente rispetto alle corazzate super-dreadnought a cui serviva a fianco: come incrociatore da battaglia, gran parte della sua mole era dedicata alla potenza extra del motore anziché alla copertura completa dell'armatura. Ciò derivava dal suo progetto di incrociatore da battaglia di classe Admiral per affrontare la minaccia degli incrociatori da battaglia tedeschi di classe Mackensen. [7]

Mentre la sua armatura da cintura da 12 pollici era considerata sufficiente contro la maggior parte delle navi capitali che probabilmente avrebbe incontrato, i suoi 3 pollici di armatura del ponte la lasciavano vulnerabile al fuoco a lungo raggio. Al momento della sua messa in servizio nella prima guerra mondiale, l'artiglieria navale era gravemente imprecisa alle distanze necessarie per produrre fuoco a picco, e Hood's maggiore velocità e manovrabilità sono stati visti come un compromesso accettabile. Tuttavia, poiché la precisione degli spari navali aumentò nel periodo tra le due guerre, cappuccio alla fine fu programmato per ricevere un aggiornamento nel 1939 che avrebbe raddoppiato la sua armatura del ponte a 6 pollici, ma lo scoppio della seconda guerra mondiale significò che l'aggiornamento non ebbe mai luogo. Quindi partì per la guerra in netto svantaggio contro le nuove navi capitali dell'Asse.

Consapevole di Cappuccio's inadeguata armatura protettiva, distante a sud-est del luogo in cui si è svolta la battaglia, il superiore d'Olanda (ammiraglio Sir John Tovey) ha deliberato di ordinargli di principe di Galles navigare davanti a cappuccio. Con le navi in ​​questa posizione, Tovey concluse la migliore protezione principe di Galles potrebbe attirare il fuoco di grandi proiettili delle corazzate tedesche. Alla fine, Tovey non diede l'ordine, dicendo in seguito: "Non mi sentivo giustificata tale interferenza con un tale alto ufficiale". [8]

Entrambi i piani vanno male Modifica

Il Kriegsmarine aveva sperato che Bismarck la forza sarebbe entrata in raid commerciali transatlantici, dal Mare di Norvegia attraverso lo Stretto di Danimarca, senza essere individuati e incontrati. I tedeschi basarono questa speranza su un transito dalle acque territoriali tedesche sul Mare del Nord e, attraverso le acque territoriali della Norvegia occupata dai tedeschi nel Mare di Norvegia, non rilevato dalle ricerche aeree, incontri con navi neutrali e osservazioni tradizionali di "osservazione della costa" eseguite da ufficiali e sforzi informali di raccolta di informazioni marittime, nei paesi neutrali e occupati che circondano il Mare del Nord.

In effetti, le osservazioni di osservazione della costa a livello del suolo sia dai territori neutrali che da quelli occupati hanno identificato le principali unità combattenti ordinate per l'operazione Esercizio Reno dal momento in cui hanno lasciato le acque territoriali tedesche. I combattenti (Bismarck e Prinz Eugen) sono stati individuati da osservatori costieri interni ubicati in Danimarca che sono stati in grado di identificare le navi e comunicare con i loro contatti clandestini, le date e gli orari delle unità di superficie tedesche, spostandosi nelle aree di responsabilità designate per la guardia costiera.

Le navi della neutrale Svezia hanno riconosciuto il transito dei principali combattenti nelle normali rotte di navigazione nel Mare del Nord e hanno riferito di loro nella loro normale routine alle loro autorità marittime. Anche il territorio svedese ha ospitato singoli osservatori costieri a livello del suolo che erano in grado di seguire e riferire sui movimenti nelle acque costiere svedesi. Queste osservazioni sono state trasmesse direttamente all'intelligence della Royal Navy tramite i normali canali diplomatici marittimi gestiti dall'addetto navale britannico a Stoccolma. Quindi, quando Bismarck e la sua scorta si trasferì nei fiordi non occupati della Norvegia occupata dai tedeschi, per il rifornimento costiero finale e il rabbocco delle scorte e dei rifornimenti delle navi, la RAF (tempo permettendo) fu in grado di mantenere un ultimo controllo sulla posizione e sui tempi del raider tedesco forza. Se i tedeschi non erano a conoscenza delle specifiche della continua copertura e sorveglianza dell'intelligence del nemico, fino a questo punto, avrebbero dovuto essere generalmente consapevoli - e concluso - che le forze che conducono la sorveglianza aerea avevano beneficiato della sorveglianza preventiva e intelligence sull'operazione fin dal suo inizio.

Il piano di battaglia dell'Olanda era di avere cappuccio e principe di Galles ingaggiare Bismarck mentre Suffolk e Norfolk impegnato Prinz Eugen (che, pensò Holland, era ancora dietro di sé Bismarck e non prima di lei). Ha segnalato questo al capitano John C. Leach di principe di Galles [9] ma non trasmise via radio Wake-Walker, che come comandante del 1st Cruiser Squadron diresse Suffolk e Norfolk, per paura di rivelare la sua posizione. Invece, ha osservato il silenzio radio. L'Olanda sperava di incontrare il nemico verso le 02:00. Il tramonto a questa latitudine era alle 01:51 (gli orologi della nave erano quattro ore avanti rispetto all'ora locale [10]). Bismarck e Prinz Eugen sarebbe stagliato contro il bagliore del sole mentre cappuccio e principe di Galles potrebbe avvicinarsi rapidamente, invisibile nell'oscurità, a una distanza abbastanza vicina da non mettere in pericolo cappuccio con fuoco impetuoso da Bismarck. [11] I tedeschi non si aspettavano un attacco da questo quartiere, dando agli inglesi il vantaggio della sorpresa.

Il successo del piano dipendeva da Suffolk E' il continuo contatto ininterrotto con le navi tedesche. Però, Suffolk contatto perso dalle 00:28. Per 90 minuti, l'Olanda non avvistò le navi tedesche né ricevette ulteriori notizie da Norfolk o Suffolk. A malincuore, l'Olanda ha ordinato cappuccio e principe di Galles per virare a sud-sudovest ma staccò i suoi cacciatorpediniere che continuarono a cercare a nord. Tuttavia, la perdita di contatto deve essere intesa solo come temporanea e tattica e non strategica in termini di risultato tattico. Suffolk perso il contatto con il suo obiettivo di ricognizione (la flotta nemica) in quello che era essenzialmente uno spazio rettangolare chiuso e confinato allineato generalmente da nord-est (l'ingresso allo stretto di Danimarca) a sud-ovest (l'uscita dello stretto nell'Atlantico). Le unità nemiche erano saldamente vincolate dalla banchisa della Groenlandia a nord e dall'esteso campo minato della Royal Navy a sud lungo la costa islandese. Dato il precedente avvertimento della sortita tedesca, c'era tutto il tempo per la Royal Navy per posizionare la ricognizione armata ad entrambe le estremità di questo stretto allineamento. Suffolk e Norfolk erano all'ingresso orientale dello Stretto (dove il contatto è stato preso subito dopo Bismarck ingresso). L'Olanda stava aspettando all'estremità occidentale mentre il Bismarck forza uscì dallo Stretto.

Strategicamente, era un fatto indiscusso (compreso il tempismo approssimativo) che Bismarck ' sabbia Prinz Eugen L'ingresso nell'Atlantico (obiettivo fondamentale dell'esercitazione sul Reno), era noto dal momento in cui la flotta lasciò le acque territoriali tedesche.E quello era un lasso di tempo abbastanza lungo prima dell'allestimento finale della flotta per il transito nello Stretto di Danimarca, che Lütjens non avrebbe potuto fare a meno di rendersi conto che la sua forza non sarebbe in nessuna circostanza sarebbe entrata nell'Atlantico inosservata né sarebbe entrata incontrastata. E nel momento in cui si fosse opposto, sarebbe avvenuto con forze che avrebbero probabilmente assicurato la distruzione finale della sua flotta. E tale distruzione avrebbe avuto luogo prima che qualsiasi unità del convoglio di rifornimento (l'intero scopo dell'operazione) fosse minacciata dall'Operazione Rhine Exercise. [12]

Prima che il contatto fosse ristabilito, i due squadroni si mancarono di poco. Se le navi tedesche non avessero cambiato rotta verso ovest alle 01:41 per seguire la linea della banchisa della Groenlandia, gli inglesi le avrebbero intercettate molto prima di quanto abbiano fatto. I cacciatorpediniere britannici erano a soli 10 miglia (8,7 nmi 16 km) a sud-est quando i tedeschi cambiarono rotta. Se la visibilità non fosse stata ridotta a 3-5 mi (2,6-4,3 nmi 4,8-8,0 km), le navi tedesche sarebbero state probabilmente individuate (poiché generalmente in una giornata tranquilla e limpida le vedette possono osservare oggetti di grandi dimensioni e navi circa 12 miglia (19 km) di distanza all'orizzonte. E se le vedette della nave sono in una coffa, la distanza osservabile è ancora maggiore). [13]

Poco prima delle 03:00, Suffolk riacquistato il contatto con Bismarck. cappuccio e principe di Galles erano 35 miglia (30 nmi 56 km) di distanza, leggermente più avanti dei tedeschi. L'Olanda fece segno di dirigersi verso i tedeschi e aumentò la velocità a 28 nodi (32 mph 52 km/h). Suffolk La perdita di contatto aveva messo gli inglesi in una posizione di svantaggio. Invece dell'approccio frontale in rapida chiusura che Holland aveva immaginato, avrebbe dovuto convergere con un angolo più ampio, molto più lentamente. Questo lascerebbe cappuccio vulnerabile a Bismarck immergere i gusci per un periodo molto più lungo. La situazione è ulteriormente peggiorata quando, alle 03:20, Suffolk riferì che i tedeschi avevano fatto un'ulteriore alterazione della rotta verso ovest, mettendo gli squadroni tedeschi e britannici quasi l'uno di fronte all'altro.

Alle 05:35, vedette accese principe di Galles avvistato le navi tedesche a 17 miglia (15 NMI 27 km) di distanza. I tedeschi, già allertati della presenza britannica attraverso il loro equipaggiamento idrofonico, raccolsero il fumo e gli alberi delle navi britanniche 10 minuti dopo. A questo punto, l'Olanda aveva la possibilità di unirsi Suffolk in ombra Bismarck e aspettando che Tovey arrivi con Re Giorgio V e altre navi per attaccare, o ordinare al suo squadrone di entrare in azione. Ha scelto quest'ultimo alle 05:37. [14] Il mare agitato nello Stretto riduceva al minimo il ruolo dei cacciatorpediniere e degli incrociatori Norfolk e Suffolk sarebbe troppo indietro rispetto alla forza tedesca per raggiungere la battaglia.

Mosse di apertura Modifica

cappuccio aprì il fuoco alle 05:52 a una distanza di circa 26.500 iarde (24.200 m). Holland aveva ordinato di sparare sulla nave di testa, Prinz Eugen, credendo dalla sua posizione che lei era Bismarck. L'Olanda presto emendò il suo ordine e ordinò a entrambe le navi di ingaggiare la nave posteriore, Bismarck. principe di Galles aveva già identificato e impegnato Bismarck, invece cappuccio si crede che abbia continuato a sparare contro Prinz Eugen per un po 'di tempo.

Holland era un esperto di artiglieria ed era ben consapevole del pericolo rappresentato da cappuccio La sottile armatura di coperta, che offriva una debole protezione contro il fuoco a tuffo verticale. L'Olanda ha quindi voluto ridurre la portata il più rapidamente possibile, perché a una distanza più breve la traiettoria di Bismarck I proiettili sarebbero più piatti, e quindi è più probabile che colpiscano la cintura dell'armatura che protegge i lati della nave o che si spostino fuori dal ponte superiore, piuttosto che penetrare verticalmente attraverso l'armatura del ponte. L'Olanda ha chiuso il raggio d'azione con un'angolazione che poneva le navi tedesche troppo avanti rispetto al raggio, il che significava che solo 10 dei 18 cannoni pesanti britannici potevano addestrarsi e presentavano ai tedeschi un bersaglio più grande del necessario. Uno di principe di Galles ' i cannoni di prua divennero inservibili dopo la prima salva, lasciandone solo 9 ancora a fuoco. [15] Suffolk e Norfolk cercato di impegnarsi Bismarck durante l'azione, ma entrambi erano fuori portata e avevano un vantaggio di velocità insufficiente su Bismarck per chiudere rapidamente la gamma. [16] [17]

I tedeschi avevano anche l'indicatore meteorologico, il che significa che le navi britanniche stavano fumando nel vento, spruzzando le lenti del principe di Galles Telemetro a coincidenza Barr e Stroud da 42 piedi (13 m) della torretta "A" e telemetri da 30 piedi (9,1 m) della torretta "B" di entrambe le navi britanniche. [nb 3] Dovevano invece essere usati quelli con base più corta (15 piedi (4,6 m)) nelle torri di regia. l'Olanda aveva principe di Galles stai vicino a cappuccio, conforme a cappuccio ' s invece di variare rotta e velocità, il che ha reso più facile per i tedeschi trovare la portata di entrambe le navi britanniche. Avrebbe aiutato i cannonieri dell'Olanda se avessero sparato su entrambi Bismarck come originariamente previsto, dal momento che potevano cronometrare con precisione i colpi l'uno dell'altro per evitare di scambiare il fuoco di una nave per l'altro. Anche gli inglesi potrebbero usare Fuoco di concentrazione, dove le salve dell'armamento principale di entrambe le navi sarebbero controllate dal computer di controllo del tiro di una nave, probabilmente principe di Galles ' moderno tavolo di controllo del fuoco dell'Ammiragliato.

principe di Galles ha colpito per primo il suo obiettivo. Alla fine avrebbe colpito Bismarck tre volte. Un proiettile colpì la barca del comandante e mise fuori uso la catapulta dell'idrovolante al centro della nave (quest'ultimo danno non fu scoperto molto più tardi, durante un tentativo di volare via dal diario di guerra della nave alla vigilia della sua battaglia finale). Il secondo proiettile è passato attraverso l'arco da un lato all'altro senza esplodere. Il terzo ha colpito lo scafo sott'acqua ed è esploso all'interno della nave, allagando un locale del generatore e danneggiando la paratia di un locale caldaia adiacente, allagandolo parzialmente. Gli ultimi due colpi hanno causato danni a Bismarck ' s macchinari e allagamento medio. [18] Il colpo ha anche reciso una linea di vapore e ferito cinque dei Bismarck's equipaggio scottando. [19] [20] [21] Il danno alla prua ha tagliato l'accesso a 1.000 tonnellate lunghe (1.000 t) di olio combustibile nei serbatoi di carburante di prua, causato Bismarck per lasciare una macchia d'olio e ha ridotto la sua velocità di 2 kn (2,3 mph 3,7 km/h). Bismarck presto virò 9° a sinistra e perse 2 m (6,6 piedi) di bordo libero a prua. [18]

I tedeschi hanno tenuto il fuoco fino alle 05:55, quando entrambe le navi tedesche hanno sparato cappuccio. Lütjens non diede immediatamente l'ordine di iniziare a sparare. Bismarck il primo ufficiale di artiglieria, Korvettenkapitän Adalbert Schneider, ha chiesto "Frage Feuererlaubnis?" (Permesso di aprire il fuoco?) più volte senza ricevere risposta, finché il capitano di Bismarck, Kapitän zur See Ernst Lindemann, ha risposto con impazienza: "Ich lasse mir doch nicht mein Schiff unter dem Arsch wegschießen. Feuererlaubnis!" (Non permetterò che la mia nave venga sparata da sotto il mio culo. Apri il fuoco!) [22]

Un colpo di guscio cappuccio sul ponte della barca, appiccando un incendio considerevole nel deposito di munizioni pronto all'uso da 4 pollici (100 mm), ma questo incendio non si è diffuso ad altre aree della nave né ha causato l'esplosione successiva. È possibile questo cappuccio è stata colpita di nuovo alla base del suo ponte e nel suo direttore radar di prua. C'è stata una contesa su quale nave tedesca ha colpito cappuccio Prinz Eugen (Kapitän zur See Helmuth Brinkmann), stava sparando a principe di Galles, su ordine del comandante della flotta. [23] L'ufficiale d'artiglieria di Prinz Eugen, Paul Schmalenbach è citato come dicendo che Prinz Eugen'l'obiettivo era cappuccio. [24]

Affondando cappuccio Modificare

Alle 06:00, l'Olanda ordinò alla sua forza di girare ancora una volta a sinistra per assicurarsi che i cannoni principali di poppa su entrambi cappuccio e principe di Galles potrebbe sopportare sulle navi tedesche. In termini di bilanciamento delle forze, ciò darebbe nominalmente alla forza dell'Olanda il vantaggio di 18 cannoni di grosso calibro (14/15 pollici) (10 pollici). principe di Galles, 8 pollici cappuccio) a 8 (8 - 15 pollici pollici Bismarck).

Durante il turno, una salva da Bismarck, sparato da circa 9 miglia (7,8 NMI 14 km), è stato visto dagli uomini a bordo principe di Galles cavalcare cappuccio all'altezza del suo albero maestro. Questo straddle significava che alcune salve caddero a babordo, alcune a tribordo (dello scafo) e alcune precisamente allineate al centro del ponte principale di cappuccio. È probabile che un guscio di 38 cm (15 pollici) abbia colpito da qualche parte nel mezzo cappuccio l'albero maestro e la torretta "X" a poppa dell'albero. Un'enorme colonna di fuoco che schizzò verso l'alto "come una gigantesca fiamma ossidrica", nelle vicinanze dell'albero maestro. [nb 4]

Questa è stata seguita da un'esplosione che ha distrutto gran parte della nave da centro nave fino alla parte posteriore della torretta "Y", facendo esplodere entrambe le torrette in mare. La nave si spezzò in due e la poppa cadde e affondò. Ted Briggs, uno dei sopravvissuti, ha affermato cappuccio inclinato a 30 gradi a quel punto "sapevamo che non sarebbe tornata". La prua si sollevava dall'acqua, puntava verso l'alto, ruotava su se stessa e affondava poco dopo la poppa. La torretta "A" ha sparato una salva mentre si trovava in questa posizione verticale, probabilmente dall'equipaggio di cannoni condannato, appena prima che la sezione di prua affondasse. [nb 5]

Le schegge sono piovute addosso principe di Galles 0,5 mi (0,43 NMI 0,80 km) di distanza. cappuccio affondò in circa tre minuti con 1.415 membri dell'equipaggio. Solo Ted Briggs, Bob Tilburn e Bill Dundas sono sopravvissuti per essere salvati due ore dopo dal cacciatorpediniere HMS Elettra.

L'Ammiragliato in seguito concluse che la spiegazione più probabile per la perdita di cappuccio era una penetrazione delle sue riviste da parte di un guscio di 38 cm (15 pollici) da Bismarck, provocando l'esplosione. Ricerche recenti con mezzi sommergibili suggeriscono che l'esplosione iniziale fosse nel caricatore di poppa da 4 pollici (100 mm) e che si sia diffusa ai caricatori da 15 pollici (380 mm) attraverso i tronchi delle munizioni. È stato suggerito dall'esame del relitto, trovato nel 2001, che l'esplosione del caricatore nell'armamento da 4 pollici (100 mm) vicino all'albero maestro ha causato l'esplosione verticale di fiamma vista lì, e questo a sua volta ha acceso i caricatori del 15 di poppa in cannoni (380 mm) che hanno causato l'esplosione che ha distrutto la poppa. Questa esplosione potrebbe aver viaggiato attraverso i serbatoi di carburante di dritta, accendendo l'olio combustibile lì, innescando i caricatori di prua e completando la distruzione della nave.

Il relitto di cappuccio ha rivelato la sezione di prua priva di qualsiasi struttura. Manca un'enorme sezione del suo fianco, dalla barbetta 'A' al ponte di prua. La sezione centrale aveva le piastre arricciate verso l'esterno. Inoltre, le parti principali della struttura di prua, compresa la torre di comando da 600 tonnellate lunghe (610 t), sono state trovate a circa 1,1 km (0,59 nmi 0,68 mi) di distanza dal relitto principale. [25] Ciò ha suscitato teorie secondo cui i caricatori di prua da 15 pollici (380 mm) sono esplosi a causa della forza, delle fiamme e della pressione, provocate dalla detonazione dei caricatori di poppa. [26] Tuttavia, un team di scienziati forensi marini ha scoperto che il danno da implosione allo scafo prodiero dovuto al rapido affondamento del cappuccio, è la causa più probabile dello stato dello scafo di prua e non supportano alcuna teoria che i caricatori di prua siano esplosi. [27]

Principe di Galles da solo Modifica

principe di Galles si ritrovò a sterzare verso il naufragio cappuccio. Il suo ufficiale in comando, il capitano Leach, ordinò che un'emergenza evitasse di allontanarsi da cappuccio s relitto. Questo violento cambio di rotta ha interrotto la sua mira e l'ha messa in una posizione che ha reso più facile per i tedeschi prenderla di mira. Ha ripreso la sua rotta precedente, ma ora era sotto il fuoco concentrato di entrambe le navi tedesche. principe di Galles è stato colpito quattro volte da Bismarck e tre volte da Prinz Eugen. Un proiettile è passato attraverso la sua sovrastruttura superiore, uccidendo o ferendo diversi membri dell'equipaggio nella piattaforma della bussola e nella piattaforma di difesa aerea. Pezzi di un altro proiettile hanno colpito il suo ufficio radar a poppa, uccidendo i membri dell'equipaggio all'interno. [28]

Un guscio di 20,3 cm (8,0 pollici) da Prinz Eugen ha trovato la sua strada verso la camera di manipolazione di carica/rotonda di propulsione sotto le torrette di poppa da 5,25 pollici (133 mm) e un proiettile da 38 cm (15 pollici) da Bismarck ha colpito sott'acqua sotto la cintura dell'armatura, penetrando a circa 13 piedi (4,0 m) nello scafo della nave, a circa 25 piedi (7,6 m) sotto la linea di galleggiamento, ma è stato fermato dalla paratia antisiluro. fortunatamente per principe di Galles, nessuno dei due proiettili è esploso, ma ha comunque subito lievi inondazioni e la perdita di un po' di olio combustibile. Contrariamente ad alcuni [ quale? ] opinione sbagliata, la conchiglia da 38 cm (15 pollici) che colpì principe di Galles sotto la linea di galleggiamento non mise in pericolo i suoi caricatori, poiché si fermò accanto a una sala macchine ausiliaria. [28]

A questo punto, gravi malfunzionamenti dell'artiglieria avevano causato problemi intermittenti con l'armamento principale, portando a una riduzione del 26% della produzione. [nb 6] [nb 7] Secondo il capitano Leach, decise che continuare l'azione avrebbe rischiato di perdere principe di Galles senza infliggere ulteriori danni al nemico. Ordinò quindi alla nave di fare fumo e ritirarsi, «in attesa di un'occasione più favorevole». [29] principe di Galles si allontanò subito dopo le 06:04, sparando dalla sua torretta posteriore sotto il controllo locale fino a quando la torretta subì un anello di proiettile inceppato, [nb 8] interrompendo la fornitura di munizioni e rendendo inutilizzabili i cannoni.

Nonostante gli sforzi dei membri dell'equipaggio e dei tecnici civili per riparare l'anello del proiettile, ci vollero fino alle 08:25 perché tutti e quattro i cannoni tornassero in servizio, sebbene due dei cannoni fossero riparabili entro le 07:20. [17] Ciò lasciò temporaneamente operativi solo cinque [30] [31] [nb 9] 14 in (360 mm) cannoni, ma nove dei dieci erano operativi in ​​cinque ore. [32] Le ultime salve sparate erano irregolari e si ritiene che non siano state all'altezza. [33] La nave si ritirò dalla battaglia intorno alle 06:10. Tredici del suo equipaggio erano stati uccisi, nove feriti. [34] I tempi di principe di Galles ' il ritiro è stato una fortuna per lei, poiché era entrata nel raggio dei siluri di Prinz Eugen e si voltò mentre l'incrociatore tedesco stava per sparare. [35]

Interrompere l'azione Modifica

Sopra Bismarck c'era una tremenda euforia all'affondamento di cappuccio. C'era anche una forte aspettativa che avrebbero chiuso principe di Galles e possibilmente finirla. Lindemann ha chiesto a Lütjens di consentire Bismarck fare proprio questo. Anche se lo squadrone di Tovey avesse lasciato Scapa Flow il giorno precedente, sarebbe comunque a più di 300 NMI (350 miglia 560 km) da Bismarck - anche se Bismarck deviato per affondare principe di Galles (un inseguimento calcolato da Lindemann richiederebbe solo due o tre ore). [36]

Lütjens ha rifiutato di permettere a Lindemann di dare la caccia, senza dare spiegazioni. Lindemann ha ripetuto la sua richiesta, questa volta in modo più deciso. [37] Lütjens tenne ordini fermi dal comandante della marina tedesca, Grossadmiral Erich Raeder, per evitare inutili combattimenti con la Royal Navy, soprattutto quando potrebbe portare a ulteriori danni che potrebbero accelerare la consegna Bismarck verso le mani in attesa degli inglesi. Interruppe il combattimento invece di proseguire principe di Galles [1] e ordinò una rotta di 270°, verso ovest. [37] Bismarck aveva sparato 93 dei suoi 353 proiettili Armor Piercing (AP) fusi alla base durante lo scontro. [38]

Questo scontro tra i due alti ufficiali tedeschi rifletteva le loro disparate e distinte funzioni di comando. Come capitano di Bismarck, Lindemann ha operato prima di tutto come tattico. In quanto tale, non aveva dubbi che l'obiettivo immediato della sua nave fosse quello di distruggere... principe di Galles, e aveva spinto il suo caso più lontano e duramente che avrebbe dovuto. Lütjens, come capo della flotta e comandante della task force, ha operato a livello strategico e operativo. In una certa misura, i suoi ordini erano chiari: attaccare i convogli era la sua priorità, senza rischiare "un impegno importante per obiettivi limitati e forse incerti". Tuttavia, Raeder aveva anche ordinato a Lütjens di essere audace e fantasioso, di accettare la battaglia se inevitabile e di condurla vigorosamente fino al traguardo. [39]

La realtà era che gli ordini di Lütjens non coprivano un successo spettacolare come quello appena ottenuto. La sua priorità era quindi quella di attenersi alle sue istruzioni: concentrarsi sull'affondamento della nave mercantile ed evitare incontri con navi da guerra nemiche quando possibile. [40] Inoltre, prima di lasciare la Germania, Lütjens aveva detto agli ammiragli Conrad Patzig e Wilhelm Marschall che avrebbe aderito alle direttive di Raeder. Ciò significava che non aveva intenzione di diventare il terzo capo della flotta ad essere sollevato per aver contraddetto gli ordini di Raeder Marschall, uno dei suoi due predecessori, era stato sollevato dal comando per non aver seguito i suoi ordini alla lettera nonostante il fatto che l'analisi di Marschall dei cambiamenti nel la situazione tattica da quando sono stati impartiti gli ordini ha portato all'affondamento della portaerei britannica HMS Glorioso e i suoi due cacciatorpediniere di scorta. Né era disposto a discutere le sue decisioni di comando con un ufficiale subordinato. [39]

Anche se avesse saputo che era il non provato principe di Galles stava combattendo e non Re Giorgio V, Lütjens si sarebbe probabilmente attenuto alla sua decisione. Seguirla avrebbe significato esporre lo squadrone a ulteriori colpi di arma da fuoco e ad attacchi di siluri da... Norfolk e Suffolk. Avrebbe rischiato le sue navi e il suo equipaggio in un'opportunità espressamente vietata. [40] Lütjens avrebbe anche dovuto affrontare un nemico che era ancora efficace in combattimento, nonostante i colpi subiti, la valutazione dei danni dell'RN era che il danno subito era limitato e non causava una riduzione significativa dell'efficienza di combattimento.

Tra le 06:19 e le 06:25, Suffolk ha sparato sei salve in direzione di Bismarck, avendo scambiato un contatto radar con un aeromobile per Bismarck. Suffolk era in realtà fuori dalla portata della pistola di entrambi Bismarck e Prinz Eugen al tempo. [41]

La morte di Holland ha portato alla responsabilità di principe di Galles cadendo a Wake-Walker in Norfolk. Con questo comando è arrivata la responsabilità di far fronte a Bismarck fino a quando un numero sufficiente di navi da guerra britanniche potrebbe concentrarsi e distruggerla. La sua scelta è stata quella di rinnovare l'azione con Bismarck, o assicurarsi che venga intercettata e portata all'azione da altre unità pesanti. Wake-Walker scelse quest'ultima rotta, continuando a pedinare le navi tedesche. Un'ulteriore azione offensiva, ha concluso, causerebbe più danni a principe di Galles rispetto a Bismarck e mettere in pericolo i suoi incrociatori, inoltre sapeva che Tovey stava arrivando. Egli ordinò principe di Galles da seguire Norfolk alla sua migliore velocità, in modo che Norfolk e Suffolk potrebbe ricadere su di lei se attaccato. Alle 07:57 Suffolk ha riferito che Bismarck aveva ridotto la velocità e sembrava danneggiato. [42]

Da quando Bismarck Quando ricevette il primo colpo nel castello di prua, tutte e sei le squadre di controllo dei danni di 26 uomini della nave avevano lavorato incessantemente per riparare il danno. [ sono necessarie ulteriori spiegazioni ] Quando fu riferito che le punte dell'elica di tribordo potevano essere viste sopra l'acqua, Lindemann aveva ordinato di controallagare due compartimenti a poppa per ripristinare l'assetto della nave. Quindi inviò dei sommozzatori nel castello di prua per collegare i serbatoi di carburante di prua, contenenti 1.000 tonnellate lunghe (1.000 t) di carburante, prima ai serbatoi vicino alla caldaia di prua e poi al serbatoio di carburante posteriore per mezzo di una linea provvisoria che scorre sopra il ponte superiore. [43]

Entrambe queste manovre fallirono. Lindemann ha quindi chiesto il permesso di rallentare Bismarck e inclinare la nave prima da un lato poi dall'altro per saldare toppe dall'interno ai fori nello scafo di prua. Lütjens ha rifiutato, ancora una volta senza commenti. Alla fine, ha dovuto accettare di rallentare la nave a 22 kn (25 mph 41 km/h) per consentire l'inserimento di amache e stuoie di collisione nei fori del locale caldaia n. 2 e del locale caldaia ausiliario per fermare l'ingresso crescente di acqua di mare. Anche questo tentativo fallì. Il locale caldaia n. 2 è stato spento, con una perdita di velocità a 28 kn (32 mph 52 km/h). [43]

Oltre ad imbarcare acqua di mare, Bismarck perdeva olio combustibile. Lütjens ha ordinato Prinz Eugen per tornare indietro e vedere quanta scia lasciava a poppa. Il tappeto d'olio era abbastanza ampio da coprire entrambi i lati della scia della nave, era di tutti i colori dell'arcobaleno ed emanava un forte odore, il che ha aiutato a rivelare Bismarck 's posizione. [44] [45]

Il danno a Bismarck I serbatoi di carburante avanzati, combinati con un'opportunità mancata di fare rifornimento a Bergen all'inizio del viaggio, lasciarono meno di 3.000 tonnellate lunghe (3.000 t) di carburante rimanenti, non sufficienti per operare efficacemente contro i convogli atlantici. [1] L'elemento sorpresa, considerato essenziale per il successo dell'operazione, era definitivamente perso, le navi tedesche continuavano ad essere pedinate dallo squadrone di Wake-Walker. [46] Lütjens concluse che aveva bisogno di abortire Bismarck missione e dirigetevi verso un comodo cantiere navale per le riparazioni. [1]

La domanda era verso quale cantiere navale dirigersi. I porti amichevoli più vicini erano Bergen e Trondheim in Norvegia, a poco più di 1.000 miglia (870 NMI 1.600 km) di distanza. Andare a vapore in quella direzione significava un passaggio di ritorno a nord oa sud dell'Islanda, con le forze aeree nemiche ora completamente allertate della loro presenza e della possibilità di altre unità pesanti tra loro e Scapa Flow. Lütjens sapeva che la sua intelligenza era inaffidabile. cappuccio era stato segnalato dal Gruppo Nord per essere al largo dell'Africa occidentale e non c'erano state segnalazioni di a Re Giorgio Vcorazzata di classe nelle vicinanze. [47]

Ignorando la raccomandazione di Lindemann di tornare a Bergen, [48] Lütjens ordinò Bismarck dirigersi verso il porto francese di Saint-Nazaire. [1] principe di Galles inseguito per diverse ore e ripreso in diverse occasioni prima che le navi tedesche sfuggissero all'inseguimento. Sebbene la costa francese fosse 600 miglia (520 NMI 970 km) più lontana di Bergen, Saint-Nazaire aveva il potenziale di notti più lunghe e mari più ampi in cui scrollarsi di dosso Bismarck 's shadowers, più la possibilità di attirarli attraverso una linea di U-Boot. se ne andrebbe Bismarck in bilico ai margini delle rotte commerciali britanniche una volta riparati i danni, significava anche il potenziale supporto delle corazzate Scharnhorst e Gneisenau. [47] Entrambe le navi erano di stanza a Brest in Francia, dalla fine dell'operazione Berlino all'inizio di quell'anno, ma erano state tenute in porto per riparazioni e revisioni. Sebbene Brest fosse più vicina di Saint-Nazaire, era nel raggio dei bombardieri della Royal Air Force. [49]

Lütjens ha staccato il non danneggiato Prinz Eugen continuare a fare razzie da sola. L'incrociatore è andato più a sud nell'Atlantico, dove ha fatto rifornimento da una petroliera in mare. Soffrì di problemi al motore, abbandonò la sua missione di incursione commerciale senza aver affondato nessuna nave mercantile e raggiunse Brest. [50]

Tedesco Modifica

La notizia della decisione di Lütjens è stata accolta con shock a Berlino, Wilhelmshaven e Parigi. Una tempesta di telefonate urgenti ha attraversato l'Europa occupata dai tedeschi. Mentre l'Ammiragliato di Berlino era soddisfatto del successo di Lütjens, è stato mitigato dalla notizia di Bismarck danni e la decisione di dirigersi verso la Francia. Il Grand'Ammiraglio Raeder non era chiaro se Lütjens intendesse dirigersi a St. Nazaire immediatamente o dopo essersi liberato dei suoi inseguitori e aver lubrificato l'Atlantico. Raeder conferì immediatamente con il suo capo di stato maggiore, l'ammiraglio Otto Schniewind, che a sua volta telefonò all'ammiraglio Rolf Carls, che comandava il Gruppo Nord a Wilhelmshaven. [51]

Carls aveva già redatto un messaggio che ricordava Lütjens in Germania, ma non lo aveva ancora inviato. Schniewind ha sottolineato che a mezzogiorno Lütjens aveva attraversato la linea di demarcazione tra le Ebridi settentrionali e la Groenlandia meridionale, passando così dal controllo operativo del Gruppo Nord al Gruppo Ovest, pertanto la decisione di richiamare Lütjens non spettava più a Carls. Una successiva telefonata al comandante del Gruppo West, l'ammiraglio Alfred Saalwächter, rivelò che non aveva intenzione di richiamare Lütjens e che riteneva che tale decisione dovesse essere discussa tra Schniewind e Raeder. [51]

Raeder era contrario all'emissione di un richiamo, dicendo a Schniewind che non sapevano abbastanza della situazione in questione e che la persona che avrebbe saputo meglio sarebbe stata Lütjens. [52] Telefonò poi ad Adolf Hitler, che si trovava all'Obersalzberg nelle Alpi Bavaresi. Hitler ha ricevuto la notizia di cappuccio sta affondando stoicamente, non esibendo né gioia né alcun altro comportamento trionfante. [53] Dopo aver ascoltato il rapporto di Raeder, si rivolse a coloro che erano con lui ed espresse i suoi pensieri personali:

Se ora questi incrociatori britannici stanno mantenendo i contatti e Lütjens ha affondato il cappuccio e ha quasi azzoppato l'altra, che era nuova di zecca e aveva problemi con le sue pistole durante l'azione, perché non ha affondato anche lei? Perché non ha cercato di uscire da lì o perché non si è voltato? [54]

Notizie di cappuccio La distruzione di questa fu presa con più entusiasmo dal Ministero della Propaganda del Dr. Joseph Goebbels. Quella sera fu trasmessa alla nazione, accompagnata da "Noi marciamo contro l'Inghilterra" e altre arie marziali. Il pubblico tedesco, già godendo della notizia delle vittorie della Luftwaffe sulla Royal Navy al largo di Creta, ha ricevuto la notizia di cappuccio sta affondando euforico. [47]

Modifica britannica

Il pubblico britannico rimase scioccato dal fatto che la loro nave da guerra più emblematica fosse stata distrutta così all'improvviso, con la perdita di oltre 1.400 membri dell'equipaggio. L'Ammiragliato ha mobilitato ogni nave da guerra disponibile nell'Atlantico per dare la caccia e distruggere Bismarck. Le forze della Royal Navy inseguirono e portarono Bismarck combattere. La corazzata tedesca fu affondata la mattina del 27 maggio.

Successivamente furono fatte delle mosse alla corte marziale Wake-Walker e al capitano John Leach di principe di Galles. [nb 10] Si riteneva che avessero torto a non aver continuato la battaglia con Bismarck dopo cappuccio era stato affondato. John Tovey, comandante in capo della Home Fleet, rimase sgomento per questa critica. Ne seguì una lite tra Tovey e il suo superiore, l'ammiraglio Sir Dudley Pound. Tovey dichiarò che i due ufficiali avevano agito correttamente, assicurandosi che le navi tedesche fossero tracciate e non mettendo inutilmente in pericolo le loro navi. Per di più, principe di Galles Le pistole principali si erano ripetutamente guastate e lei non avrebbe potuto eguagliare Bismarck. Tovey ha minacciato di dimettersi dalla sua posizione e di comparire in qualsiasi corte marziale come "amico dell'imputato" e testimone della difesa. Non si seppe più nulla della proposta.

Una commissione d'inchiesta britannica ha rapidamente indagato sulla causa di cappuccio 's esplosione e ha prodotto un rapporto. Dopo le critiche secondo cui l'inchiesta iniziale non ha registrato tutte le prove disponibili, una seconda commissione d'inchiesta ha indagato più ampiamente cappuccio ' s, ed ha esaminato le vulnerabilità di altre grandi navi da guerra britanniche ancora in servizio alla luce delle probabili cause dell'esplosione. Come la prima inchiesta, ha concluso che un guscio di 15 pollici (380 mm) da Bismarck causato l'esplosione di cappuccio 's riviste di munizioni di poppa. Ciò ha portato al refitting di alcune vecchie navi da guerra britanniche con una maggiore protezione per i loro caricatori di munizioni e alcuni altri miglioramenti correlati.

Molti storici e scrittori navali hanno analizzato il Bismarck impegno e soppesare le decisioni dei partecipanti. Uno dei più dibattuti è la decisione di Lütjens di procedere nell'Atlantico piuttosto che continuare la battaglia.

Si potrebbero tracciare numerosi parallelismi tra le azioni dell'Olanda in questa battaglia e quelle dell'ammiraglio David Beatty nelle fasi iniziali della battaglia dello Jutland. Dalle sue azioni, sembra chiaro che Holland sentiva di doversi impegnare Bismarck immediatamente, piuttosto che supportare Wake-Walker nell'ombra fino a quando la Forza 'H' non potrebbe arrivare. Beatty, allo stesso modo, sentiva di aver bisogno di ingaggiare gli incrociatori da battaglia dell'ammiraglio tedesco Franz Hipper con le proprie forze invece di attirare i tedeschi verso l'ammiraglio John Jellicoe e la Grand Fleet britannica. [15]

L'Olanda, come Beatty, possedeva la superiorità nel numero di navi pesanti che possedeva, eppure era gravato da un'inferiorità nell'efficacia di combattimento di quelle unità. Inoltre, lo schieramento delle sue unità da parte di Holland rispetto allo schieramento di Beatty nello Jutland. Sia Beatty che Holland attaccarono mentre le unità tedesche erano ben prima del raggio. Di conseguenza, le torrette centrali e di poppa delle navi di Beatty potevano a malapena sparare sul nemico. Le navi olandesi non potevano usare le loro torrette di poppa fino all'ultima svolta in porto poco prima cappuccio è stato affondato. [15]

Beatty mise i suoi incrociatori da battaglia con armatura più leggera in testa alla sua linea, lasciando i più potenti e meglio corazzati regina Elisabettas nella parte posteriore. Allo stesso modo, l'Olanda ha posto i vecchi e i vulnerabili cappuccio davanti al meglio corazzato (anche se nuovo e non testato) principe di Galles. Entrambi gli ammiragli esercitavano uno stretto controllo tattico sulle loro unità dalle loro ammiraglie. Ciò ha impedito al Capitano Leach di manovrare principe di Galles indipendentemente e forse adottando una linea di approccio diversa che avrebbe potuto confondere i tedeschi. [15]

Nota: i cacciatorpediniere di scorta britannici ricevettero l'ordine di raggiungere le coordinate della battaglia come parte delle forze complessive inviate per intercettare le navi tedesche che furono distaccate la sera prima della battaglia


La marina britannica affonda la corazzata tedesca Bismarck

Il 27 maggio 1941 la marina britannica affonda la corazzata tedesca Bismarck nell'Atlantico settentrionale vicino alla Francia. Il bilancio delle vittime tedesco è stato di oltre 2.000.

Il 14 febbraio 1939, il 823 piedi Bismarck è stato lanciato ad Amburgo. Il leader nazista Adolf Hitler sperava che la corazzata all'avanguardia avrebbe annunciato la rinascita della flotta da battaglia di superficie tedesca. Tuttavia, dopo lo scoppio della guerra, la Gran Bretagna custodiva da vicino le rotte oceaniche dalla Germania all'Oceano Atlantico e solo gli U-Boot si muovevano liberamente attraverso la zona di guerra.

Nel maggio 1941 fu dato l'ordine per il Bismarck per irrompere nell'Atlantico. Una volta al sicuro in mare aperto, la corazzata sarebbe stata quasi impossibile da rintracciare, provocando nel frattempo il caos sui convogli alleati diretti in Gran Bretagna. Venuto a conoscenza del suo movimento, la Gran Bretagna inviò quasi l'intera flotta britannica all'inseguimento. Il 24 maggio, l'incrociatore da battaglia britannico cappuccio e corazzata principe di Galles intercettato vicino all'Islanda. In una feroce battaglia, il cappuccio esplose e affondò, e tutti tranne tre dei 1.421 membri dell'equipaggio furono uccisi. Il Bismarck scappò, ma poiché perdeva carburante fuggì verso la Francia occupata. 

Il 26 maggio la nave fu avvistata e paralizzata da aerei britannici e il 27 maggio tre navi da guerra britanniche scesero sul Bismarck, infliggendo gravi danni. A metà mattinata, l'orgoglio della marina tedesca era diventato un relitto galleggiante con numerosi incendi a bordo, incapace di governare e con i suoi cannoni quasi inutili perché era malamente inclinata a sinistra. Presto, il comando uscì per affondare la nave, e il Bismarck򠫿ondato rapidamente. Di un equipaggio di 2.221 uomini, solo 115 sopravvissero.


Condividere

Dettaglio di un grafico britannico in tempo di guerra che mostra la posizione delle navi durante la battaglia dello stretto di Danimarca. In questa fotografia scattata da Prinz Eugen, che è a dritta e leggermente più avanti di Bismarck, la corazzata tedesca sta sparando uno dei suoi ultimi salve contro Prince of Wales verso la fine dell'impegno nello Stretto di Danimarca la mattina del 24 maggio 1941. Il suo principale le torrette della batteria sono addestrate al porto. La prua è bassa nell'acqua a causa dell'assetto, dell'aumento del pescaggio dovuto a inondazioni e allagamenti e che si tuffa in un'onda oceanica. La grande scia a poppa indica che si trova a una velocità di oltre ventotto nodi. Il primo proiettile perforante da 380 mm di Bismarck colpì la piattaforma della bussola del Principe di Galles alle 0602 e attraversò questo spazio senza esplodere. Viene mostrato il foro di uscita del guscio. Questa è una vista dell'interno della piattaforma della bussola dove detriti e commozione cerebrale hanno ucciso due guardiamarina di guardia vicino al capitano John Leach, che ha subito una ferita facciale ed è stato momentaneamente stordito. Molti degli strumenti sono stati distrutti o danneggiati.

Bismarck aveva affondato l'orgoglio della Royal Navy, HMS Hood e aveva danneggiato la più recente corazzata britannica HMS Prince of Wales nella sua primissima azione. Ma lei stessa era stata danneggiata e l'azione aveva rivelato che il dispiegamento delle forze della Royal Navy non era come avevano pensato i tedeschi quando erano salpati.

L'ammiraglio Lutjens, che comandava l'operazione da Bismarck, doveva ora affrontare alcune decisioni difficili. C'erano molte considerazioni in competizione da prendere in considerazione. È probabile che il capitano Lindemann, capitano della Bismarck, avrebbe preso decisioni diverse. Se seguire un altro corso avrebbe portato a un risultato diverso è altamente discutibile

I diversi fattori che pesano su Lutjens sono esplorati in questo estratto esteso da "Battleship Bismarck":

Dopo la conclusione della battaglia dello Stretto di Danimarca, l'ammiraglio Lutjens fu costretto a prendere alcune importanti decisioni riguardo alla sua condotta dell'Operazione Rheinubung. Bismarck aveva appena affondato la prima nave da guerra della Royal Navy e danneggiato la sua consorte, ma lo aveva fatto a caro prezzo. Bismarck ha ricevuto tre colpi, mentre l'incrociatore pesante è rimasto intatto. Poco dopo la fine della battaglia, l'ammiraglio Lutjens incontrò il suo staff e il capitano Lindemann.

Ha sottolineato che aveva lasciato la Norvegia con l'illusione che la British Home Fleet fosse a Scapa Flow e che, per quanto ne sapeva, la Royal Navy non sapeva che le sue due navi erano dirette verso l'Oceano Atlantico. La sua prima delusione fu rilevata da Suffolk e Norfolk nello stretto di Danimarca. Nonostante pioggia, nebbia o neve, il loro radar è stato in grado di tenere traccia della sua flotta da battaglia. La sorpresa finale arrivò quella mattina con l'apparizione di HMS Hood e Prince of Wales, che pensava fosse il re Giorgio V.

Se altre navi di quella che credeva fosse la Home Fleet fossero state all'inseguimento, probabilmente anche loro sarebbero state dotate di questo radar più avanzato. Non c'era un rifugio sicuro nell'Oceano Atlantico, ma dovette anche fare i conti con i danni della battaglia alla sua nave ammiraglia.

In questo momento, l'ammiraglio Lutjens deve aver ripensato all'incontro del 25 aprile che aveva avuto con il contrammiraglio Kurt Fricke, capo delle operazioni dell'ammiraglio Raeder. Fricke gli chiese cosa avrebbe fatto se le maggiori forze della Royal Navy lo avessero affrontato. Liitjens ha risposto: "Vorrei subito tornare a casa".

Adesso era il momento di prendere una vera decisione: tornare in Germania o uscire nell'Atlantico.

Quando l'azione mattutina era terminata, il capitano Lindemann voleva continuare la battaglia e inseguire la corazzata britannica danneggiata. Lindemann ha sottolineato che il suo ufficiale di artiglieria, il comandante Adalbert Schneider, aveva speso solo 93 proiettili da 380 mm per sconfiggere i suoi avversari, e l'affondamento del Principe di Galles sarebbe stato un grande trionfo per la marina tedesca. Un sopravvissuto ha ricordato che questo discorso si è concluso con una discussione tra Lutjens e Lindemann sull'interruzione dell'azione con il principe di Galles.

Un tale dibattito tra un ammiraglio e un capitano era contrario alla tradizione della marina tedesca, ma Lindemann era una persona che diceva quello che pensava, nonostante il suo rango subordinato. Ciò era stato evidente quando Adolf Hitler aveva visitato Bismarck all'inizio di quel mese. Un comandante di flotta, come Lutjens, aveva la completa autorità all'interno della sua nave ammiraglia.

L'unica prova che dà credito a questo presunto scambio polemico è che qualcuno ha sentito per caso un ufficiale dello staff della flotta dire al comandante Oels al telefono che Lindemann ha cercato di persuadere Lutjens a perseguire il principe di Galles. Secondo altri rapporti che il tenente comandante von Mullenheim-Rechberg udì durante il resto della missione, c'era un'atmosfera pesante sul ponte dopo che era stata presa la decisione di porre fine a qualsiasi ulteriore azione contro il principe di Galles.

L'ammiraglio Lutjens probabilmente sostenne che la missione principale dell'operazione Rheinubung era la distruzione delle navi mercantili e che le navi da guerra nemiche dovevano essere ingaggiate solo quando la missione primaria lo rendeva necessario e poteva essere eseguita senza rischi eccessivi. La battaglia mattutina non poteva essere evitata a causa dell'approccio aggressivo delle due navi capitali britanniche.

L'ammiraglio Lutjens probabilmente avanzò un argomento decisivo secondo cui in qualsiasi ulteriore azione con due incrociatori pesanti e una nave da guerra leggermente danneggiata in contatto, la sua forza era a rischio di danni più seri in battaglia. I due incrociatori non erano danneggiati e rappresentavano un rischio con i loro cannoni da 203 mm e l'armamento di siluri se fosse continuato l'inseguimento attivo del Principe di Galles.

C'era il pericolo che altre unità della Home Fleet potessero essere in mare, quindi non avrebbe intrapreso ulteriori azioni, ma avrebbe invece aderito agli ordini dell'Operazione Rheinubung per evitare la battaglia a meno che non ci fossero buone possibilità di successo. Quel successo non era garantito a questo punto della missione.

Per prevenire tali incontri, Bismarck si avvicinò al limite del ghiaccio dove c'erano grandi banchi di ghiaccio. Prinz Eugen ricevette l'ordine di prendere posizione a poppa di Bismarck per inseguire i tre inseguitori britannici.

Poiché il suo suggerimento su ulteriori azioni con il Principe di Galles è stato respinto, il capitano Lindemann avrebbe espresso l'opinione che Bismarck dovrebbe quindi tornare in Norvegia o in Germania?

L'ammiraglio Lutjens disse a Lindeman che questa missione doveva essere una guerra di incrociatori. Per mantenere una minaccia alla spedizione del convoglio, ha dovuto scegliere tra battaglie con le probabilità fortemente a suo favore, accettare qualche rischio di danno o disimpegnarsi. L'inseguimento del nemico con tre navi nell'area, di cui due con radar più sofisticati, metterebbe a rischio estremo la sicurezza di una Bismarck già danneggiata. C'era anche la possibilità che Prinz Eugen potesse essere danneggiato durante un tale impegno.

Il capitano Lindemann avrebbe contestato la decisione di dirigersi verso la Francia, dicendo a Lutjens: "La mia nave dovrebbe tornare a Bergen. Bismarck è una nave troppo bella per rischiare in scontri impari». Lutjens ribatté dicendo a Lindemann che dirigendosi verso la Francia, sarebbe potuto tornare in mare nel giro di poche settimane, magari essere raggiunto anche da Scharnhorst e Prinz Eugen. Secondo quanto riferito, l'attrito era presente anche tra il personale e gli ufficiali di bordo.

Molto probabilmente, c'erano altri inseguitori sconosciuti a est, basati sul traffico radio monitorato dalle unità B-Dienst sia sull'incrociatore che sulla corazzata. Si credeva da questi messaggi che la posizione, i cuscinetti e la velocità dello squadrone tedesco venivano trasmessi alle forze provenienti da est. Sulla base delle lettere di chiamata di Suffolk (K3G), l'ammiraglio Lutjens e il suo staff conclusero di aver combattuto Hood e re Giorgio V o Renown durante le ore mattutine del 24 maggio e segnalarono al comando navale tedesco alle 0632:

"Corazzata, probabilmente la Hood è affondata. Un'altra nave da guerra. Re Giorgio V o Renown, danneggiata e voltata. Due incrociatori pesanti in contatto." Senza alcun riconoscimento dal gruppo navale a nord di questo messaggio radio, ha inviato un secondo messaggio alle 07:05: "Ho affondato una nave da guerra in una posizione approssimativa, quadrante 73 d.C. [63° 10' N, 32° O' O]",

I tedeschi non avrebbero mai pensato che uno dei loro avversari potesse essere il nuovissimo Principe di Galles esposto al rischio della battaglia con così poco allenamento e tempi di lavoro. Si credeva anche dai rapporti di avvistamento della Luftwaffe (in seguito dimostrato disastrosamente in errore) che i principali elementi della Home Fleet fossero a Scapa How fino al 21 maggio.

Era chiaro all'ammiraglio Lutjens che i danni in battaglia alla sua nave e l'intelligence tedesca imperfetta riguardo al radar e alla ricognizione aerea avevano seriamente compromesso la sua missione. La ricognizione della Luftwaffe che riportava unità della Home Fleet in porto era chiaramente sbagliata. L'efficacia del loro radar è stata confermata quando i due incrociatori britannici sono stati in grado di mantenere il contatto per tutta la notte in condizioni di scarsa visibilità, fornendo informazioni che avevano portato unità pesanti in azione con la sua task force e messo in pericolo il rifornimento di Prinz Eugen.

Mentre il capitano Lindemann e l'ammiraglio Liitjens discutevano sul futuro corso dell'azione per la corazzata tedesca, ci fu grande giubilo a bordo della Bismarck quando fu annunciato dagli altoparlanti che la Hood era stata affondata. L'equipaggio sentiva che l'avversario più pericoloso dei tedeschi era stato eliminato.

Alle 08:30 sulle navi tedesche è suonato il "tutto libero", consentendo agli stanchi equipaggi che erano stati nelle postazioni di azione per oltre dodici ore di rilassarsi un po'. A Bismarck, gli ufficiali fuori servizio si sono riuniti nel reparto ufficiali per brindare all'ufficiale d'artiglieria, il comandante Schneider, sul suo naufragio di Hood. Sono stati fatti brindisi con champagne, ma nessuno dei presenti era a conoscenza della gravità degli sforzi di controllo dei danni in corso compiuti di seguito o che questa sarebbe stata l'ultima volta che un simile raduno avrebbe avuto luogo in condizioni di basso stress.

A bordo della Prinz Eugen, il capitano Brinkmann fu sollevato dal fatto che la sua nave non avesse subito danni da battaglia, ma stava diventando sempre più preoccupato per la sua situazione del carburante. L'umore del suo equipaggio era esultante. L'equipaggio della torretta Anton chiamò al telefono l'ufficiale d'artiglieria, il comandante Jasper, in modo che potesse sentirli suonare la sua melodia da ballo preferita su un grammofono.

Da quando avevano lasciato l'isola di Rugen, c'erano stati problemi nel sincronizzare la velocità delle due navi in ​​base alle loro rivoluzioni dell'elica. A pieno carico, Bismarck ha fatto la sua velocità prevista secondo i suoi dati di prova. Prinz Eugen ha sempre dovuto procedere a un nodo in meno rispetto alla sua velocità prevista per il suo dislocamento a pieno carico per stare al passo con Bismarck. Dopo la battaglia dello Stretto di Danimarca, la differenza divenne di due nodi Bismarck stava facendo meno velocità a causa dei danni della battaglia. Questo problema di velocità rese solo più chiaro sia al capitano Brinkmann che all'ammiraglio Lutjens che alcuni pericoli si sarebbero presentati con più forze pesanti nemiche e un attacco concentrato allo squadrone tedesco.

Prinz Eugen è ora in testa con Bismarck nella sua scia. La combinazione della scia e delle onde dell'oceano si traduce in una grande onda di prua e spruzzi a Bismarck. La corazzata stava controllando i danni causati dai due colpi allo scafo. Il pescaggio è aumentato da contro allagamento per allagamento nei compartimenti XIII e XIV oltre che XX e XXI. Da notare che due delle tre bombe di profondità a poppa dell'incrociatore pesante sono scomparse e presumibilmente furono usate durante la battaglia, probabilmente per confondere il personale di artiglieria di Hood. Questa è l'ultima fotografia tedesca di Bismarck.

Decisioni dell'ammiraglio Lutjens

Nell'affrontare la situazione attuale e la prosecuzione della missione, l'ammiraglio Lutjens dovette considerare due punti principali, sapendo ora che le informazioni sulla disposizione della Home Fleet a Scapa Flow erano errate dopo la comparsa di Hood. In primo luogo, i danni al guscio a prua e all'esterno del locale caldaie di sinistra, insieme all'allagamento nel locale caldaie numero due (scomparto XIII) e nella stazione di generazione elettrica numero quattro (scomparto XIV), crearono seri problemi operativi per Bismarck. In secondo luogo, la continuazione della missione a sud consentirebbe l'opportunità di distaccare il Prinz Eugen per continuare la guerra degli incrociatori, mentre Bismarck potrebbe attirare le forze britanniche lontano dall'incrociatore pesante e verso una concentrazione di U-Boot.

L'ammiraglio Lutjens decise che la situazione strategica era chiara e doveva cercare di evitare ulteriori azioni poiché la sua nave aveva subito gravi inondazioni, danni e alcune perdite di mobilità e stava perdendo carburante. Non aveva un resoconto completo dei danni in battaglia che potesse costringerlo a cercare un porto per le riparazioni. Due incrociatori pesanti britannici intatti e ancora in grado di combattere stavano seguendo da vicino la poppa, e il re Giorgio (in realtà il principe di Galles) era ancora a est fuori portata. La loro presenza e il loro continuo inseguimento resero impossibile il ritorno in Norvegia.

L'apparizione inaspettata di Hood e del Principe di Galles quella mattina era una chiara indicazione che anche altre unità della Home Fleet erano probabilmente in mare a est e stavano chiudendo la sua posizione ora che la sua posizione era nota. La sua principale preoccupazione era se una portaerei fosse tra quelle navi che lo cercavano.

Ora doveva escogitare un nuovo piano d'azione perché si stava sviluppando un serio problema con la situazione del carburante a bordo della Prinz Eugen. Sulla base dei rapporti che riceveva dal capitano Brinkmann, l'incrociatore aveva consumato una grande quantità di carburante durante questo inseguimento ad alta velocità nelle ultime undici ore e doveva essere rifornito entro trentasei-quarantotto ore. Con le forze britanniche all'inseguimento, il rifornimento in corso non poteva essere effettuato da Bismarck. Con i suoi serbatoi di carburante di riserva non utilizzabili, Bismarck non era più in grado di rifornire l'incrociatore anche se il contatto fosse stato interrotto. Uno dei petrolieri già di stanza nel Nord Atlantico avrebbe dovuto rifornire Prinz Eugen.

Il rapporto preliminare del controllo dei danni indicava che sarebbero state necessarie riparazioni del cantiere navale per le due aree di danno allo scafo. Anche la situazione del carburante a bordo di Bismarck era grave, poiché i serbatoi di riserva del carburante non potevano essere utilizzati a causa dell'inaccessibilità delle pompe del carburante, dei collettori e delle tubazioni. Una notevole quantità di carburante stava ancora perdendo in mare dal proiettile colpito sotto il ponte, rendendo più facile per il nemico il rilevamento e l'inseguimento della nave. Il deflusso di petrolio non poteva essere controllato a meno che non venissero inviati dei subacquei sotto. Le condizioni del mare e la vicinanza delle forze britanniche hanno precluso tale operazione.

L'ufficiale di ingegneria della flotta, il dottor Karl Thannemann, che era stato l'ufficiale di ingegneria capo dello sfortunato incrociatore pesante Blucher, e il comandante Walter Lehmann stavano esaminando la situazione del carburante. Ciascuno supervisionava una squadra di uomini incaricati di sondare tutti i serbatoi di carburante operativi. Non è stato possibile accedere ai serbatoi a prua a causa di allagamenti sul ponte batterie e sul ponte sottostante. Non è noto se i serbatoi di carburante colpiti dal colpo di proiettile siano stati suonati.

Il capitano Brinkmann a Prinz Eugen ricevette l'ordine di fare lo stesso. Il rapporto sul carburante che arrivò più tardi da Prinz Eugen fu scoraggiante. Alle 08:01, Liitjens decise di interrompere l'operazione Rheinubung, riferendo ai comandi di terra tedeschi sui danni alla sua nave ammiraglia:

“Due colpi pesanti. Uno nei compartimenti XIII-XIV con la perdita del locale caldaia a 4 porte della stazione elettrica sta prelevando acqua, che possiamo controllare. Secondo scomparto XX-XXI nel prospetto. Shell entrò a babordo, uscì a tribordo sopra il ponte corazzato. Terzo colpo su una barca, senza preoccupazioni. Stretto di Danimarca largo 50 miglia nautiche. Miniere alla deriva. Il nemico ha il radar. Intenzioni: Entra St. Nazaire. Sea God [codice per Prinz Eugen] guerra incrociatore. Nessuna vittima".

A questo punto Lutjens aveva rinunciato all'idea di tornare in Norvegia nonostante fosse più vicina della costa francese. Avrebbe dovuto eludere i due incrociatori e una corazzata danneggiata c'era anche il potenziale problema di incontri imprevisti con altre unità della Home Fleet, in particolare portaerei e attacchi aerei.

Compresi gli effetti della controinondazione per correggere l'elenco e l'assetto, a Bismarck c'erano da 1.500 a 2.000 tonnellate di acqua di mare provenienti da varie fonti.10 Questa inondazione, insieme alla perdita di olio combustibile a causa della contaminazione dell'acqua di mare e di una caldaia fuori uso, significava che sarebbe non essere sufficiente velocità per distanziare i suoi inseguitori nelle condizioni attuali.

Il radar degli incrociatori britannici inseguitori si dimostrò notevole nel tracciare lo squadrone tedesco in caso di nebbia, neve e pioggia. L'unica opzione rimasta era quella di perderli nella vastità dell'Oceano Atlantico manovrando al riparo dell'oscurità, che a queste latitudini si sarebbe verificata durante le prime ore del mattino del 25 maggio. Se avesse navigato più a sud, questo avrebbe fornito un periodo notturno più lungo e avrebbe reso più facile perderli. Anche una rotta a sud avrebbe mantenuto una distanza più sicura tra le sue navi e qualsiasi altro inseguitore di Scapa Flow.

‘Battleship Bismarck, A Design and Operational History’, pubblicato dal Naval Institute Press e Seaforth Publishing nel 2019, è un volume magnifico, un prezioso tentativo di raccontare tutta la storia della Bismarck in un unico volume. Probabilmente ogni immagine rilevante della Bismarck è stata raccolta qui e riprodotta su carta di alta qualità, insieme a molti grafici e diagrammi. L'intera storia è raccontata in dettaglio, come si può giudicare dal brano sopra. Vengono esplorate le idee originali sulle nuove corazzate per la Kriegsmarine e su come è stata progettata, fornendo un contesto completo al suo dispiegamento. Il racconto è portato fino ai tempi moderni con una serie di fotografie dell'esplorazione sottomarina del relitto di James Cameron del 2002, con l'analisi di accompagnamento dei danni alla nave. La storia umana non è affatto trascurata, con un'intera appendice dedicata ai "Survivors Reports".

Per gli studenti di guerra navale questo sarà un volume molto desiderabile da acquisire, anche se probabilmente hanno molti altri libri sulla Bismarck. Ma interesserà anche il lettore comune. È un volume pesante ma non è affatto solo un libro da tavolino. Racconta bene la storia e rende ampia giustizia a questo affascinante episodio.


Relitto della corazzata Bismarck: una leggenda caduta

Bismarck Battleship Wreck: Il mito della corazzata tedesca Bismarck degli anni '40 è stato romanzato da storici e artisti nel secolo scorso.

In effetti, la fama e il destino finale della corazzata l'hanno glorificata come un eroe tragico, ma questa percezione ha offuscato parte dell'innata inferiorità della corazzata rispetto ai suoi contemporanei avversari.

La fama che Bismarck ha ricevuto per aver affondato la HMS Hood e poi essere stata cacciata a sua volta l'ha trasformata in una leggenda.

La Bismarck subì alcuni colpi dalle migliori corazzate della marina britannica, ma le navi da guerra in questione sparavano a distanza ravvicinata, il che ironicamente era il tipo di attacco a cui l'armatura della Bismarck era progettata per resistere.

Durante gli incontri di Bismarck con gli aerosiluranti britannici Swordfish (biplani monomotore affettuosamente conosciuti come "borse di corda" dai loro equipaggi), gli artiglieri di Bismarck scoprirono che le loro armi non potevano girare abbastanza lentamente per tracciare con precisione gli aerei nemici. Avevano persino difficoltà a prendere di mira i nuovi Fairey Fulmar, che erano lenti aerei da ricognizione britannici.

Gli artiglieri della Bismarck cercarono di compensare sparando sull'acqua di fronte agli aerosiluranti britannici attaccanti nella speranza di causare danni dagli schizzi di proiettili o almeno di interferire con le loro procedure di mira. Questo non sorprendentemente fallito.

Bismarck non ottenne alcun colpo nelle sortite britanniche, un mitragliere fu ferito, ma nessun aereo britannico fu abbattuto. Non essendo in grado di abbattere i suoi assalitori, subì un lieve colpo di siluro sulla cintura dell'armatura della nave centrale.

Un altro problema che Bismarck ha dovuto affrontare è stata la protezione inadeguata della scatola dello sterzo. In un secondo attacco con siluri, Bismarck ha subito un colpo paralizzante sul suo quarto di babordo di poppa che ha bloccato irrimediabilmente i suoi timoni in una virata di 12° a sinistra.

L'armatura di Bismarck avrebbe protetto l'intera nave. Tuttavia, la cintura elefantiaca sopra i suoi macchinari e i suoi caricatori era stata dotata di un peso così enorme di acciaio che era ancora disponibile una quantità piuttosto limitata per coprire il suo meccanismo di sterzo che (sebbene fosse in linea di principio blindato) gli spazi di manovra erano essenzialmente non protetti al di sotto la linea di galleggiamento.

Anche l'insufficiente capacità di sterzare mediante rotazioni differenziali dell'albero la affliggeva. Una possibile soluzione al dilemma affrontato da Bismarck dopo il danno da siluro ai suoi timoni sarebbe quella di utilizzare rotazioni differenziali dell'albero.

I timoni inceppati costrinsero Bismarck a girare in senso antiorario. L'arresto o la retromarcia degli alberi di tribordo mentre si applica tutto avanti sugli alberi di sinistra teoricamente potrebbe contrastare l'effetto di imbardata dei timoni inceppati, consentendole così di mantenere una rotta - o lo farebbe se Bismarck avesse quattro turbine e quattro alberi dell'elica come il suo quasi contemporaneo, USS Carolina del Nord.

Le corazzate tedesche della classe Bismarck erano essenzialmente progetti di navi obsoleti che utilizzavano tecnologie più avanzate. Ciò era più evidente nell'uso di un minor numero di cannoni rispetto allo standard all'epoca, grazie alle loro torrette che utilizzavano solo cannoni a doppia canna.

Questo era un progetto utilizzato nella prima guerra mondiale, ma tra le due guerre le torrette a tripla canna divennero lo standard.

La corazzata Bismarck era fondamentalmente una versione ingrandita della classe Bayern con il suo layout di armamento principale e il sistema di propulsione a 3 alberi (Bismarck è un progetto ingrandito della prima guerra mondiale).

Le corazzate di classe North Carolina utilizzate dalla marina statunitense non solo avevano torrette a tripla canna, ma trasportavano anche cannoni più grandi. I tedeschi avrebbero potuto armare la classe Bismarck con cannoni da 16 pollici, ma scelsero di attenersi a cannoni da 15 pollici a cui la loro marina era più abituata.

È evidente che i tedeschi erano indietro in termini di costruzione di navi, in parte a causa del Trattato di Versailles che limitava la loro marina. La classe Bismarck ha montato una serie di secondari ad angolo basso che hanno aggiunto un peso non necessario. Altre navi all'epoca usavano cannoni a doppio scopo per ridurre il peso.

La Bismarck era più importante di qualsiasi altra cosa nel piano britannico per vendicare la HMS Hood. Le corazzate di classe Iowa, KGV, Roma e Yamato, solo per citarne alcune, le erano superiori sotto ogni aspetto.

La fine e il fallimento della missione di Bismarck furono sigillati nello stretto di Danimarca.

La corazzata tedesca Bismarck, vista dall'incrociatore pesante Prinz Eugen, poco prima che le due navi si separassero dopo la battaglia dello Stretto di Danimarca il 24 maggio 1941.

La fotografia è tratta dagli archivi del Prinz Eugen, con identificazione del suo ufficiale d'artiglieria Paul S. Schmalenbach, ed è, a detta di tutti, la penultima foto mai scattata della Bismarck. È interessante notare che mostra molto chiaramente quanto fosse bassa la Bismarck dalla sua prua dopo la battaglia, a causa dei danni inflittile dalla corazzata HMS Prince of Wales.

La nuovissima Prince of Wales ha avuto diversi problemi tecnici che hanno causato il persistente malfunzionamento delle sue batterie principali durante la battaglia e, con ogni probabilità, è stata la ragione principale per cui il suo capitano John Leach alla fine ha interrotto il fidanzamento dopo la perdita della HMS Hood.

Nonostante queste sfide, il Principe di Galles riuscì comunque a mettere a segno tre colpi sulla Bismarck, di cui due letali. Un proiettile da 14 pollici ha attraversato una catapulta di aereo senza esplodere, mentre gli altri due hanno colpito il Bismarck rispettivamente nel castello di prua e sotto la sua cintura corazzata.

Il solo colpo del castello di prua ha permesso da 1.000 a 2.000 tonnellate di acqua di inondare il Bismarck, contaminando il suo deposito di carburante in avanti e allagando una sala generatori e una delle sale caldaie.

Il danno causò alla Bismarck la fuoriuscita di un'enorme quantità di olio combustibile, con un tappeto d'olio notevolmente più ampio della scia della nave e visibile per miglia, seguendola a poppa. Ciò ha lasciato Bismarck con meno di 3.000 tonnellate di petrolio rimaste nei suoi bunker.

Tutti i tentativi di riparare i danni ripristinando il collegamento ai serbatoi di carburante di prua e allagando due compartimenti di poppa per costringere la nave a tornare in una posizione più normale erano falliti.

Alla fine, il capitano della Bismarck, Kapitän zür See Ernst Lindemann, riuscì a ottenere il permesso dal suo superiore, l'ammiraglio Lütjens, di rallentare la sua nave a 22 nodi. Ciò è stato fatto per imbottire amache e stuoie di collisione nei siti danneggiati per ridurre l'assunzione continua di acqua di mare.

La somma dei danni e, cosa più importante, la grave mancanza di olio combustibile, non lasciò a Lütjens altra scelta che abbandonare la sua missione originale di procedere nell'Atlantico alla ricerca di navi mercantili britanniche.

L'Ammiraglio deve aver avuto una strana sensazione di morte imminente, ben consapevole di essere ora costretto a superare l'intera Home Fleet e la RAF nella sua nave danneggiata, nel tentativo di raggiungere Saint-Nazaire in Francia per le riparazioni (che in alla fine non l'ha mai fatto).

Molti uomini che non vedevano l'ora di salire a bordo sono stati trascinati sotto lo scafo dell'incrociatore HMS Dorsetshire che aveva preso parte all'attacco e ha finito Bismarck con i siluri e ha raccolto il maggior numero di sopravvissuti.


Affondamento del cofano HMS - Perdita di 162 Royal Marines

La battaglia dello stretto di Danimarca fu uno scontro navale il 24 maggio 1941 durante la seconda guerra mondiale, tra navi della Royal Navy e della Kriegsmarine tedesca.

La corazzata britannica HMS Prince of Wales e l'incrociatore da battaglia HMS Hood combatterono contro la corazzata tedesca Bismarck e l'incrociatore pesante Prinz Eugen, che stavano tentando di irrompere nell'Atlantico settentrionale per attaccare le navi mercantili alleate (Operazione Rheinübung).

mv2.jpg/v1/fit/w_750,h_492,al_c,q_20/file.jpg" />

Meno di 10 minuti dopo che gli inglesi avevano aperto il fuoco, un proiettile di Bismarck colpì Hood vicino ai suoi caricatori di munizioni di poppa.

Poco dopo, la Hood esplose e affondò in tre minuti, con la perdita di tutti tranne tre membri dell'equipaggio.

La Prince of Wales continuò a sparare con la Bismarck ma subì gravi malfunzionamenti nel suo armamento principale. La corazzata britannica era stata appena completata alla fine di marzo 1941 e utilizzava nuove torrette quadruple che erano inaffidabili. Pertanto, il principe di Galles ruppe presto il fidanzamento.

Il cacciatorpediniere HMS ELECTRA ha salvato gli unici tre sopravvissuti su un totale di oltre 1.418 a bordo, inclusi 162 Royal Marines uccisi.

Queste morti costituirono la più grande perdita di una singola nave della Royal Navy della seconda guerra mondiale.

mv2.jpg/v1/fit/w_456,h_275,al_c,q_20/file.jpg" />

Bismarck spara alla HMS Prince of Wales poco dopo aver affondato la HMS Hood nello stretto di Danimarca

Il pubblico britannico era scioccato dal fatto che la loro nave da guerra più emblematica e più di 1.400 membri dell'equipaggio fossero stati distrutti così all'improvviso. L'Ammiragliato mobilitò ogni nave da guerra disponibile nell'Atlantico per dare la caccia e distruggere Bismarck.

Le forze della Royal Navy inseguirono e portarono Bismarck in battaglia. La corazzata tedesca fu affondata la mattina del 27 maggio.

ABBOTT, Frederick, Marine, PO/X 4821: ABLETT, Wallace A, Marine, PO/X 328: ADAMS, Frank P, Musicista, RMB/X 546: ADAMS, Keith H, Caporale, RM, PO/X 2029: ALLEN , John G, Marine, PO/X 2182: ALLOTT, George, Marine, PO/22532: AMBRIDGE, Walter C, Sergeant, RM, PO/22128: BAILEY, Frederick W, Marine, PO/18832: BARRINGER, William H, Marine,PO/X 4223: BASSTONE, Jack, Marine, PO/X 100574: BATES, Leonard A, Marine, PO/X 1561: BEARD, Alan, Marine, PO/X3360: BENNETT, Ernest, Marine, PO/X 3432 : BOCUTT, Alfred A, Marine, PO/21632: BONEHAM, Norman, Marine, PO/X4228: MARCA, William H, Caporale, RM, PO/X 1776: BRITTON, Clarence V, Marine, PO/X 100335: MARRONE, Arthur, Marine, PO/21742: BULLOCK, Henry W, Marine, PO/X 546: BURKIN, Robert H, Marine, CH/X 692: CANN, Herbert R, Marine, PO/22722: CAPSTICK, Arthur J, Marine, PO/X 3816: CARPENTER, Robert S, Marine, PO/X 3508: CARTER, Robert JW, Marine, PO/X 4247: CARTWRIGHT, Thomas D, Capitano, RM: CHAMBERLAIN, Henry S, Ty/Caporal, RM, PO /X 3393: CLARK, Leonard A , Marine, PO/X 100046: CLARK, Robert G, Marine, PO/X 3361: COLE, George D, Marine, PO/X 100756: COLE, William G, Marine, PO/X 1844

: COLEMAN, Dennis J, Marine, PO/X 101102: COOMBES, Gerald E, Sergeant, RM, PO/X 22638: COOPER, John, Marine, PO/X 3432: COULSON, John, Musicista, RMB/X 60: CRAWTE , Alfred EJ, musicista, RMB/X1037: CRESSWELL, Henry R, ​​Marine, PO/X 1856: CUTHBERT, Albert T, caporale, RM, PO/X 1848: DAVIES, Horace D, tenente, RM: DAVIES, Kenneth J, Boy Bugler, PO/X 4687: DAVIS, Herbert A, Marine, PO/19475: GIORNO, Frederick J, Marine, PO/X 4017: CARO, Nelson L, musicista, RMB/3013: DISCOMBE, Archie AJ, musicista, RMB /X 528: DUNNELL, Graham G, Marine, PO/X 3868: EASTWOOD, Walter C, Marine, PO/22420: EDWARDS, Melville, Marine, PO/X 4154: EMERY, Lawrence A, musicista, RMB/3064: FARRAR , Clifford, Marine, PO/X 3163: FENNER, Henry J, Marine, PO/X 3495: FOTHERINGHAM, George, Marine, PO/X 1639: FOWLER, Robert H, musicista, RMB/X 313: GIBSON, Thomas, Marine , PO/X 1764: GILLAN, Joseph, Marine, PO/X 3429: GLEDHILL, James E, Caporale, RM, PO/X 1814: GOMER, Harry, Marine, PO/216871: BUONO, Bernard CE, Marine, PO/ X 1852: Sol OUGH, John M, Color Sergeant, RM, PO/216779: VERDE, Benjamin L, Marine, PO/X 3394: GREGORY, John, Marine, PO/X 3365: GRIFFIN, Charles A, Marine, PO/X 3811: GROVES , Stedman B, musicista, RMB/X 505: GUEST, Alan, Band Boy, RMB/X 1108: HAEGER, Edward G, sergente, RM, PO/21804: HALL, Thomas, Marine, PO/X 2844: HARRIS, James H, Marine, PO/X 428: HATHERILL, William H, Marine, PO/21992: HENDRY, William, Marine, PO/X 4894: HERMON, Eric D, Marine, PO/X 100265,: HEROD, Maurice HE, Band Master 1c, RMB/2826: HIBBS, Francis HF, Ty/Corporal, RM, PO/X 205: HILL, Eric JR, Marine, PO/X 3870: HISCOCK, Frederick J, Marine, PO/X 1849: HOLLAND, Charles , Marine, PO/22490: HOWIE, Robert GW, Marine, PO/X 3503, (servito come Robert G Watson): HOWS, Gordon, Marine, PO/X 3426: HUGHES, William F, Marine, PO/X 1816: HUMPHREYS, William, Marine, PO/X 3815: HUNNS, John AC, Marine, PO/X 3363: HUNTINGTON, Ernest S, Ty/Sergeant, RM, PO/X 1288: JACKSON, George S, Marine, PO/X 3337 : JOHN, Thomas, Marine, PO/X 3481: JULIE R, Alfred E, Marine, CH/22942: KEITH, Arthur W, Marine, PO/X 3863: KERSLEY, Albert S, Marine, PO/22368: KIRK, Russell G, Marine, PO/X 3421: LAYCOCK, Henry, Marine, PO/X 22631: LAYTON, Sidney G, Marine, PO/X 3392: LEVACK, John SL, Marine, PO/X 4826: LOCK, Robert H, Marine, PO/X 4804: LONDRA, Reginald JC, Sergente, RM, PO/X 911: LONG, George H, Musicista, RMB/X 975: LUMLEY, Heaton, Major, RM: MANSER, Richard A, Marine, PO/X 100888: MARSH, Percy G, Marine, PO/22660: MCFADYEN, Walter E, Ty/Sergeant, RM, PO/X 859: MCQUADE, Ernest G, Marine, PO/X 3494: MILES, Ronald S, Marine, PO/X 3074: MILLS, Montague D, Marine, PO/X 3424: MORGAN, Albert H, Marine, PO/X 3391: MORGAN, Ronald, Marine, PO/X 3386: MURRAY, Frederick C, Marine, PO/X 3864: NEALE, Robert S, Marine, PO/22454: NOBLE, Alexander, Marine, PO/X 3496: ORRELL, Walter J, Marine, PO/X 100578: PALMER, James A, Marine, PO/X 3487: PALMER, Reginald W, Ty/Sergeant, RM, PO/X 1063: PACE , Denzil S, 77 Marine, PO/X 3427: PERKINS, William G, Marine , PO/X 3390: PERRY, Leonard, Marine, PO/21963: PIERCE, Robert D, Marine, PO/X 4141: LUCCIO, William A, Musicista, RMB/X 738: IMPIANTO, Edwin, Marine, PO/X 1788 : POAR, Reginald J, Marine, PO/215898: PORTER, Frederick A, Marine, PO/19699: PORTER, Reginald J, Musicista, RMB/3040: PRATT, Albert WC, Marine, PO/X 1400: RANDALL, Stanley R , Marine, PO/X 3871: REED, Hector L, Caporale, RM, PO/1682: RODLEY, Samuel J, Marine, PO/X 3967: ROSENTHAL, Henry C, Marine, PO/X 4273: ROWE, Stanley GS, Marine, PO/X 4837: ROWLANDS, Daniel J, Marine, PO/X 3490: RUNDLE, Arthur F, Marine, PO/X 3358: RUNNACLES, Frederick E, Marine, PO/X 3420: RUSSELL, David L, musicista, RMB/X 1450: SADLER, Edward R, Marine, PO/X 3890: SAUNDERS, Albert, Ty/Caporal, RM, PO/X 1501: SCOTT, Robert C, Marine, PO/X 1245: SEWELL, Gilbert W, Marine , PO/22568 SHADBOLT, Maurice H, Marine, PO/X 3800: SMITH, Benjamin T, Marine, PO/X 1564: SNOOK, George A, Marine, PO/X 2073: SOUTHGATE, Thomas E, Marine, PO/X 3799: SPARKES, Ernest, Marine, PO/X 3 911: STEPTOE, John H, Marine, PO/X 4879: STODDARD, George HP, Marine, PO/X 1276: STUBINGS, Douglas H, Marine, PO/X 100028: TAPSELL, Albert E, Marine, PO/X 3874: TAWNEY, David R, musicista, RMB/X 568: TAYLOR, Lewis J, Marine, PO/X 541: TAYLOR, Reginald L, musicista, RMB/3087: TELFORD, Charles, Marine, PO/X 3647: THORPE, Joseph, Marine, PO/X 3187: SCOTT, Robert C, Marine, PO/X 1245: TOOGOOD, Leslie B, Marine, PO/X 4878: VINEY, Albert E, Marine, PO/21511: WALLIS, Michael HSJ, Marine, PO /X 4834: WALTON, Clifford, Marine, PO/22215: WARREN, Donald, Marine, PO/X 100275: WEARN, Arthur, Marine, PO/X 1941: WEARNE, Harry E, Able Seaman, P/JX 133821: WEAVER , Henry E, Marine, PO/X 3923: WELCH, Sidney CT, Marine, PO/X 3501: WELLS, Philip J, Caporale, RM, PO/X 1645: WHITE, Harry, Ty/Marine, PO/X 4215: WHITEHEAD, Reginald C, sergente, RM, PO/X 1038: WILLIS, Herbert, Marine, PO/X 4881: WISHART, Jack E, Marine, PO/X 3489: WORSFOLD, Sydney G, caporale di banda, RMB/2854: WYATT , Jeffrey AF, Marine, PO/X 2 560: GIOVANE, Percy A, Boy Bugler, PO/X 3413: GIOVANE, Albert, Marine, PO/X 3813.


HMS 'Hood' affondata da 'Bismarck'

La sera del 21 maggio 1941, gli incrociatori da battaglia HMS cappuccio e HMS principe di Galles ricevettero l'ordine di lasciare immediatamente Scapa Flow e dirigersi verso l'Islanda, da dove avrebbero potuto intercettare le corazzate tedesche Bismarck e Prinz Eugen, che stavano tentando di irrompere nell'Atlantico attraverso lo Stretto di Danimarca.

Gli incrociatori Norfolk e Suffolk erano già nella zona, ma hanno scelto di pedinare le due navi tedesche e chiedere assistenza piuttosto che coinvolgere direttamente le navi tedesche.

Il cappuccio, una nave non modernizzata comandata dal viceammiraglio Lancelot Holland, a capo della nuova e inedita principe di Galles a seguire. Entrambi i gruppi di navi si stavano dirigendo direttamente l'uno verso l'altro, anche se a causa di danni al sistema radar sulla Bismarck, il comandante tedesco ammiraglio Lutjens non era a conoscenza del nemico in avvicinamento.

Subito dopo la mezzanotte del 24 maggio, contattare il Bismarck fu temporaneamente perso e riconquistato solo alle 3 del mattino, costringendo l'Olanda a cambiare rotta per incontrare il nemico. Intorno alle 6 del mattino, fu stabilito un contatto visivo con le navi tedesche, e l'Olanda cambiò di nuovo rotta per incontrare frontalmente le corazzate avversarie, aprendo il fuoco sulla prima nave tedesca che erroneamente credeva fosse la Bismarck.

Il Prinz Eugen e Bismarck concentrarono il loro fuoco su HMS cappuccio, che continuava a dirigersi verso di loro, cercando allo stesso tempo di girarsi di lato per puntare tutti i suoi cannoni e per assorbire le salve della sua spessa corazza laterale. Così facendo, HMS cappuccio è stato colpito per primo da un proiettile da otto pollici del Prinz Eugen che ha acceso le munizioni immagazzinate sul suo ponte, e poi da un proiettile da 15 pollici dal Bismarck che colpì il suo caricatore a metà nave, provocando una massiccia esplosione e rompendo il cappuccio in due.

Il cappuccio affondò quasi all'istante, portando con sé 1.416 uomini, tra cui il viceammiraglio Holland.


Perchè HMS Hood affondare così velocemente nel 1941?

Ma quando affondò nel 1941, l'Ammiragliato rimase sconcertato mentre affondava in pochi minuti. Gli indizi vitali per il cappuccioil destino è solo di recente arrivato in superficie.

Le sue linee eleganti e il suo aspetto imponente l'hanno resa popolare, quindi ha intrapreso una vasta gamma di viaggi e visite "sbandieratori".

Quando le corazzate tedesche Bismarck e Prinz Eugen scoppiata nel Nord Atlantico nel maggio 1941, il cappuccio e corazzata principe di Galles furono mandati a dar loro la caccia. La battaglia si unì il 24 maggio, ma dopo soli sette minuti il cappuccio esplose e affondò quasi subito. Dei 1.418 uomini a bordo, solo tre sono sopravvissuti.

All'indomani dell'affondamento, l'Ammiragliato tenne due indagini sull'affondamento, ma non fu in grado di stabilire cosa fosse successo o perché affondò così rapidamente. Dopo il ritrovamento del relitto nel 2001, sono state scattate foto che hanno contribuito a stabilire la causa.

Le foto hanno rivelato che una detonazione nel caricatore posteriore, che conteneva i proiettili da 15 pollici e il propellente in cordite per quei cannoni, affondò il cappuccio. Questa devastante esplosione sembra essere stata innescata da un'esplosione nel caricatore sotto l'albero maestro. Il cappucciol'armatura, tuttavia, era troppo spessa perché un colpo diretto dei tedeschi avesse causato questa esplosione.

Testimoni sul principe di Galles visto un incendio sul ponte della barca infuriare per alcuni minuti prima dell'esplosione. Si pensa che una conchiglia da Bismarck potrebbe aver causato un danno sufficiente alla blindatura che un incendio potrebbe essere penetrato attraverso le prese d'aria e innescare l'esplosione fatale.


Guarda il video: Quei Secondi Fatali: Laffondamento della Bismarck (Giugno 2022).


Commenti:

  1. Yozshutilar

    Secondo me, commetti un errore. Suggerisco di discuterne. Scrivimi in PM.

  2. Cadwallon

    Penso che ti sbagli. Discutiamone. Scrivimi in PM, comunicheremo.

  3. Lothair

    Tutto su uno e così infinito

  4. Anzor

    Grato per la loro assistenza in questo settore, come posso ringraziarti?



Scrivi un messaggio