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Un contrabbandiere di Chicago evade di prigione

Un contrabbandiere di Chicago evade di prigione


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Il contrabbandiere di Chicago Roger "The Terrible" Touhy fugge dalla prigione di Stateville dell'Illinois scalando la torre di guardia. Touhy, che era stato incastrato per rapimento dai suoi rivali contrabbandieri con l'aiuto di funzionari corrotti di Chicago, stava scontando una condanna a 99 anni per un rapimento che non aveva commesso. Fu ripreso un paio di mesi dopo.

Figlio di un ufficiale di polizia, Touhy aveva prestato servizio in marina durante la prima guerra mondiale e in seguito aveva avviato un'attività di autotrasporto nei sobborghi di Chicago. Ma quando gli affari vacillarono durante il proibizionismo, Touhy si rese conto che poteva guadagnarsi da vivere meglio attraverso il contrabbando. Insieme al suo partner, Matt Kolb, Touhy ha iniziato a produrre la sua birra e a spedirla agli speakeasy di tutto lo stato. La sua birra era ampiamente considerata la migliore disponibile all'epoca.

LEGGI DI PI: Gli improbabili agenti del proibizionismo che hanno superato in astuzia i proprietari di Speakeasy

Quando il leader della criminalità organizzata Al Capone ha saputo dell'operazione di Touhy, ha voluto entrare in azione, ma poiché Capone non aveva molta familiarità con l'ambiente al di fuori della città, Touhy aveva un vantaggio. Touhy ha urlato ordini alla sua banda immaginaria al telefono quando si sono presentati gli scagnozzi di Capone. Gli uomini di Capone hanno riferito che Touhy non era qualcuno con cui scherzare, ma Capone era imperterrito. Ha rapito Matt Kolb, costringendo Touhy a sborsare $ 50.000 per il suo rilascio. Quando comunque ordinò l'omicidio di Kolb nel 1931, la faida aumentò. Capone ha aiutato a orchestrare un finto rapimento, che ha appuntato su Touhy. Nel 1933, con l'assistenza di Daniel "Tubbo" Gilbert, un ufficiale di polizia di Chicago noto come "il poliziotto più ricco del mondo". Touhy è stato condannato per aver rapito il truffatore Jake Factor e mandato in prigione.

Poco dopo la sua fuga nel 1942, Touhy fu riportato in prigione. Ma i suoi avvocati convinsero con successo una corte d'appello che il rapimento di Factor era una bufala e Touhy fu finalmente rilasciato nel 1959. Tre settimane dopo, mentre stava entrando a casa di sua sorella, Touhy fu colpito da diversi colpi di fucile. Prima di morire, è stato riferito che ha detto: "Me lo aspettavo. I bastardi non dimenticano mai». Non sono stati effettuati arresti.


Famosi gangster irlandesi americani

Dai ghetti irlandesi americani del XIX secolo, al proibizionismo degli anni '20, fino all'era moderna del traffico di droga, i mafiosi irlandesi americani hanno svolto un ruolo di primo piano nella criminalità organizzata in tutto il nord-est e il Midwest degli Stati Uniti.

Come le loro controparti italiane, i gangster irlandesi americani sono stati coinvolti in contrabbando, gioco d'azzardo, traffico di droga, estorsioni e omicidi. Quello che segue è un elenco di famosi gangster americani irlandesi degli ultimi 150 anni.

e figlio del mafioso Arthur Doe, Sr.

che ha fondato i fratelli McLaughlin.

mafioso coinvolto nel contrabbando durante il proibizionismo.

mafioso coinvolto nel racket sindacale come presidente di un capitolo locale dell'Associazione internazionale degli scaricatori di porto.

contrabbandiere durante il proibizionismo.

contrabbandiere durante il proibizionismo che era la figura più importante della malavita e l'ultimo grande gangster americano irlandese nel sud

fino al suo rapimento e omicidio apparente.

mafioso e fondatore del North Side Mob che si è impegnato in brutali guerre di contrabbando con Johnny Torrio e Al Capone durante il proibizionismo.

mafioso che controllava le scommesse e altre attività criminali in

durante gli anni Sessanta e Settanta.

mafioso e Mickey Spillane esecutore durante gli anni '50 e '60 che hanno mostrato al mafioso Jimmy Coonan come smembrare e smaltire le vittime di omicidio in

mafioso che ha supervisionato l'attività criminale a Hell's Kitchen durante gli anni '40 ed è stato arrestato numerose volte per reati che vanno dal furto con scasso all'omicidio.

mafioso e partner del contrabbandiere Joseph "Polack Joe" Saltis durante il proibizionismo che è accreditato con l'introduzione della mitragliatrice Thompson per

mafioso ed ex capo della famiglia criminale Patriarca che divenne testimone del governo.

che operava come sicario freelance per la famiglia criminale genovese.

mafioso e leader della banda Gustin durante il proibizionismo che è stato teso un'imboscata e ucciso da gangster rivali.

mafioso e ultimo leader della North Side Gang a cui è stato attribuito il merito di aver reso popolare l'auto grazie alle sparatorie.

mafioso e socio della famiglia criminale Patriarca.

mafioso che divenne il secondo leader della Winter Hill Gang quando Buddy McLean fu ucciso durante le guerre mafiose irlandesi nel 1966.

's Hell's Kitchen negli anni '50.

mafioso coinvolto nel contrabbando durante il proibizionismo sopravvissuto a numerosi attentati alla sua vita tra il 1916 e il 1931.

mafioso coinvolto nel contrabbando e nel gioco d'azzardo illegale che ha cofondato la gang di strada Ragen's Colts.

mafioso e capo originale della Winter Hill Gang che era ampiamente conosciuto come un duro combattente di strada.

mafioso e socio della Winter Hill Gang che fu preso di mira per l'assassinio quando uno dei suoi soci ebbe una relazione con l'amante di un rivale.

mafioso e socio della famiglia criminale lucchese che si ritiene abbia organizzato la rapina della Lufthansa nel 1978.

mafioso e membro della Winter Hill Gang che è diventato un informatore dell'FBI ed è apparso in molti film girati nel

mafioso e campione pugile nudo che in seguito divenne senatore dello stato democratico e membro del Congresso degli Stati Uniti da

contrabbandiere durante il proibizionismo che è stato anche coinvolto in manovre sportive, prostituzione, gioco d'azzardo illegale ed estorsioni.

sicario e sicario per la Winter Hill Gang che ha ammesso di 20 omicidi correlati alla banda.

mafioso coinvolto nel racket dei numeri e arrestato quasi 50 volte.

mafioso e socio della Winter Hill Gang che divenne un testimone del governo e aiutò a condannare l'agente dell'FBI John Connolly e il mafioso Stephen Flemmi.

racket del lavoro e socio della North Side Gang che è stato determinante nell'ascesa del mafioso Johnny Torrio.

's Hell's Kitchen negli anni '50 e '60.

mafioso e contrabbandiere del proibizionismo che ha fondato la O'Donnell Mob.

mafioso, contrabbandiere del proibizionismo e promotore di boxe che guidò la Gopher Gang e gestiva il famoso Cotton Club.

mafioso che è stato il miglior sicario della Monk Eastman Gang.

contrabbandiere e capo della Valley Gang che era noto per la sua statura minuta, il carattere irascibile e la lisca.

che era a capo dei circuiti criminali della città, tra cui prostituzione, gioco d'azzardo e contrabbando.

mafioso e sicario del mafioso Mickey Spillane negli anni '60 e '70 che ha avuto un ruolo di primo piano nella guerra tra bande contro James Coonan.

mafioso e contrabbandiere del proibizionismo noto per le sue famigerate fughe dalle forze dell'ordine.

mafioso e sicario della mafia durante il proibizionismo che ha guadagnato notorietà per l'uccisione accidentale di un bambino durante un tentativo di rapimento della mafia.

politico, mafioso e contrabbandiere che successe a William Egan come capo dei Ratti di Egan nei primi anni '20.

mafioso, politico e contrabbandiere che ha cofondato Egan's Rats ed è stato assassinato in una sparatoria nel 1921.


O'Banion è nato da genitori cattolici irlandesi nella piccola città di Maroa, nell'Illinois centrale. [1] La famiglia O'Banion si trasferì ad Aurora, nell'Illinois, quando Dean era un bambino. [2] Nel 1901, dopo la morte della madre, si trasferì a Chicago con il padre e il fratello maggiore (una sorella, Ruth, rimase a Maroa). La famiglia si stabilì a Kilgubbin, altrimenti nota come "Little Hell", un'area fortemente irlandese nel North Side di Chicago, nota in tutta la città per i suoi crimini.

Da giovane, "Deanie", come divenne noto, cantava nel coro della chiesa della Holy Name Cathedral di Chicago. Tuttavia, né la musica né la religione detenevano l'interesse di O'Banion, invece la vita di strada di Kilgubbin attirò la sua attenzione. Uno dei primi soprannomi di O'Banion era "Gimpy" a causa della sua gamba sinistra corta, ma poche persone avevano il coraggio di chiamarlo così. Si diceva che la gamba più corta fosse il risultato di un incidente stradale durante l'infanzia.

O'Banion e i suoi amici (Earl "Hymie" Weiss, Vincent "The Schemer" Drucci e George "Bugs" Moran) si unirono alla Market Street Gang, specializzata in furti e rapine per il mercato nero di Chicago. I ragazzi in seguito divennero "picchiatori", teppisti assunti da un giornale per battere i proprietari di edicole che non vendevano il giornale. La Market Street Gang ha iniziato a lavorare per il Chicago Tribune. Tuttavia, in seguito sono passati al rivale Esaminatore di Chicago a causa di un'offerta più interessante da parte del capo del giornale Moses Annenberg. Attraverso Annenberg, la banda incontrò lo scassinatore Charles "The Ox" Reiser, che insegnò loro il suo mestiere. Nel 1909, O'Banion fu arrestato prima per furto di sicurezza e poi per aggressione. Queste furono le uniche volte che O'Banion trascorse in un istituto correzionale.

O'Banion lavorava come cameriere al McGovern's Liberty Inn, dove ogni sera deliziava i clienti con la sua bella voce da tenore irlandese mentre i suoi amici frugavano nelle tasche nel guardaroba. O'Banion drogava anche i drink dei suoi clienti, conosciuti all'epoca come "dargli un Mickey Finn". Quando i clienti ubriachi lasciavano il club, O'Banion ei suoi amici li derubavano.

La banda ha anche incontrato i capi politici del 42° e del 43° distretto attraverso Annenberg, il loro compito era quello di usare la violenza per aiutare a guidare l'esito delle elezioni.

Con l'inizio del proibizionismo nel 1920, O'Banion iniziò un'operazione di contrabbando. Ha fatto in modo che i fornitori di birra in Canada iniziassero immediatamente le spedizioni e ha anche stretto accordi con distributori di whisky e gin. O'Banion ha aperto la strada al primo dirottamento di liquori di Chicago il 19 dicembre 1921. Lui e i "ragazzi di Kilgubbin" hanno eliminato rapidamente tutti i loro concorrenti. La banda di O'Banion, nota come North Side Gang, ora governava il North Side e la Gold Coast, la ricca area di Chicago situata sul lungolago settentrionale del Lago Michigan. Man mano che il nome di O'Banion cresceva negli inferi, attirò più seguaci, tra cui Samuel "Nails" Morton, Louis "Two Gun" Alterie e "Handsome" Dan McCarthy.

Al culmine del suo potere, O'Banion avrebbe guadagnato circa 1 milione di dollari l'anno dai liquori. Durante una famosa avventura, O'Banion e i suoi uomini rubarono whisky canadese per un valore di oltre $ 100.000 dai cantieri ferroviari del West Side. In un'altra famosa rapina, O'Banion saccheggiò la Sibly Distillery chiusa con un lucchetto e se ne andò con 1.750 barili di whisky legato.

Nel 1921, O'Banion sposò Viola Kaniff e acquistò una partecipazione nel negozio di fiori di William Schofield nell'area di River North, vicino all'angolo tra West Chicago Avenue e North State Street (ora un parcheggio). Aveva inoltre bisogno di una copertura legittima per le sue operazioni criminali, amava i fiori ed era un ottimo arrangiatore. Schofield è diventato il fiorista preferito per i funerali della folla. Il negozio si trovava direttamente dall'altra parte della strada rispetto alla Cattedrale del Santo Nome, dove lui e Weiss partecipavano alla Messa. Le stanze sopra quella di Schofield erano usate come quartier generale della North Side Gang.

Nel 1920, "Papa" Johnny Torrio, il capo della mafia prevalentemente italiana del South Side (più tardi conosciuta come Chicago Outfit), e il suo luogotenente, Al Capone, incontrarono tutti i contrabbandieri di Chicago per elaborare un sistema di territori. Era vantaggioso per tutti evitare sanguinose battaglie per il territorio. Inoltre, i gangster sono stati in grado di mettere in comune il loro potere politico e i loro soldati nelle strade. O'Banion accettò l'accordo e gli fu ceduto il controllo del North Side, inclusa la desiderabile Gold Coast. I North Siders ora sono diventati parte di un'enorme associazione di contrabbando nell'area di Chicago.

O'Banion ha vissuto con l'accordo di Torrio per circa tre anni prima di diventarne insoddisfatto. Dopo una recente elezione nel vicino Cicero, nell'Illinois, la città era diventata una miniera d'oro per i South Siders e O'Banion ne voleva una parte. Per placarlo, Torrio concesse a O'Banion alcuni dei diritti sulla birra di Cicerone e un quarto di interesse in un casinò chiamato The Ship. L'intraprendente O'Banion convinse quindi un certo numero di bar clandestini in altri territori di Chicago a trasferirsi nella sua striscia di Cicerone. Questa mossa aveva il potenziale per iniziare una guerra di contrabbando. Torrio tentò di convincere O'Banion ad abbandonare il suo piano in cambio di alcuni proventi del bordello del South Side. O'Banion rifiutò con rabbia, poiché aborriva la prostituzione.

Nel frattempo, i Genna Brothers, che controllavano Little Italy a ovest di The Loop (regione del centro di Chicago), iniziarono a commercializzare il loro whisky nel North Side, il territorio di O'Banion. O'Banion si lamentò dei Genna con Torrio, ma Torrio non fece nulla. Non uno che si tira indietro, O'Banion ha iniziato a dirottare le spedizioni di liquori Genna. I Genna decisero di uccidere O'Banion, tuttavia, poiché la famiglia Genna era siciliana, doveva fedeltà all'Unione Siciliana, una società di mutuo soccorso per gli immigrati siciliani e un'organizzazione di facciata per la mafia. Si appellarono a Mike Merlo, il presidente della filiale di Chicago dell'Unione, tuttavia, a Merlo non piaceva la violenza e si rifiutava di sanzionare il colpo.

Nel frattempo, O'Banion continuò l'offensiva. Nel febbraio 1924, si mosse contro i suoi rivali del South Side cercando senza successo di incastrare Torrio e Capone per l'omicidio del tirapiedi del North Side John Duffy, una pistola noleggiata da Filadelfia.

Duffy, a seguito di una violenta discussione ubriaco, aveva soffocato la sua sposa Maybelle Exley con un cuscino mentre dormiva (anche se altre fonti affermano che Duffy le ha sparato due volte alla testa). Quando si svegliò la mattina seguente, fu preso dal panico e chiamò un amico, chiedendo un'auto e soldi per uscire dalla città. Fu presto contattato da O'Banion, che accettò di aiutarlo. Disse a Duffy di incontrarlo al Four Deuces, un club del South Wabash gestito dall'organizzazione Torrio-Capone.

Al club, diversi testimoni oculari hanno riferito di aver visto Duffy essere stato prelevato intorno alle 20:00 in una Studebaker da O'Banion e da un uomo non identificato. Il corpo di Duffy fu poi trovato in un cumulo di neve fuori Chicago, gli avevano sparato tre volte alla testa con una pistola calibro 38. Un altro testimone in seguito ha detto alla polizia di aver visto O'Banion e altri due uomini scaricare il corpo di Duffy, ma in seguito ha ritrattato la sua dichiarazione.

Dato che Duffy era stato visto l'ultima volta al Four Deuces, i sospetti si concentravano logicamente sul manager del club Al Capone. La successiva indagine ha attirato l'attenzione indesiderata delle forze dell'ordine sul club, poiché era una fonte di gioco d'azzardo illegale, prostituzione e contrabbando. Quando la polizia ha iniziato a vedere O'Banion come un possibile sospetto, il capo della banda ha detto ai giornalisti: "La polizia non deve cercarmi, andrò a cercarli. Sarò all'ufficio del procuratore di stato a 14:30 lunedì pomeriggio. Posso dire al procuratore di Stato tutto ciò che vuole sapere su di me. Qualunque cosa sia successa a Duffy è fuori dalla mia linea. Non mi immischio con quel tipo di gentaglia."

I funzionari di polizia non sono mai stati in grado di raccogliere prove sufficienti per accusare O'Banion dell'omicidio di Duffy. Hanno teorizzato che O'Banion e due complici hanno guidato Duffy in una remota area boschiva. Fermandosi a Nottingham Road, Duffy e O'Banion scesero dall'auto per fare i bisogni. A quel punto, O'Banion si mise dietro all'ignaro Duffy e gli sparò alla nuca. O'Banion ha poi sparato a Duffy altre due volte prima di gettare il suo corpo nel cumulo di neve. La polizia pensa che O'Banion abbia ucciso Duffy perché voleva evitare un'indagine molto pubblicizzata sull'omicidio della moglie di Duffy. Incontrando Duffy in un club di Chicago Outfit e prendendo Duffy per "un giro di sola andata", sperava di trasferire la colpa dell'omicidio di Duffy su Torrio e Capone.

L'ultima goccia per Torrio fu il tradimento di O'Banion nell'incursione della Birreria Sieben. Sia O'Banion che Torrio detenevano grosse quote nel birrificio Sieben di Chicago. Nel maggio 1924, O'Banion apprese che la polizia stava progettando di fare irruzione nel birrificio in una notte particolare. Prima del raid, O'Banion si avvicinò a Torrio e gli disse che voleva vendere la sua quota nel birrificio, sostenendo che i Genna lo spaventavano e voleva lasciare le racchette. Torrio ha accettato di acquistare la quota di O'Banion e gli ha dato mezzo milione di dollari. La notte dell'ultima spedizione di O'Banion, la polizia ha fatto irruzione nel birrificio. O'Banion, Torrio e numerosi gangster del South Side furono arrestati. O'Banion se la cavò facilmente perché, a differenza di Torrio, non aveva avuto precedenti arresti per proibizionismo. Torrio ha dovuto salvare se stesso e sei soci, oltre a dover affrontare successive accuse giudiziarie con la possibilità del carcere. O'Banion ha anche rifiutato di restituire i soldi che Torrio gli aveva dato nell'affare.

Torrio si rese presto conto di essere stato ingannato. Aveva perso il birrificio e 500.000 dollari in contanti (6,9 milioni di dollari nel 2015), era stato incriminato ed era stato umiliato. Tuttavia, Torrio era disposto a trascurare questo insulto per mantenere la pace nella malavita di Chicago, fino a quando lo stesso O'Banion non rese la situazione irrecuperabile nello stesso anno.

Durante l'estate del 1924, O'Banion e sua moglie Viola fecero una lunga vacanza nel ranch del suo scagnozzo Louis Alterie in Colorado. Sulla via del ritorno a Chicago, O'Banion acquistò una grande quantità di armi a Denver, tra cui tre mitra Thompson, o "mitragliatrici per bambini", come venivano chiamate in un giornale locale. (All'epoca, il produttore, l'Auto-Ordnance Company, stava pubblicizzando l'arma agli allevatori come mezzo per affrontare i predatori di animali, il che lo portò chiaramente all'attenzione di O'Banion.) O'Banion fu assassinato poco dopo il suo tornare a Chicago, prima che avesse la possibilità di usare i suoi nuovi Thompson su uno dei suoi nemici.

Si ritiene che una delle mitragliatrici di O'Banion alla fine abbia trovato la strada per il bandito del South Side Frank McErlane, che insieme al suo capo Joe Saltis aveva stretto un'alleanza segreta con la North Side Gang. McErlane usò questo Thompson in un tentativo fallito di uccidere Spike O'Donnell nel settembre 1925 in quello che si crede sia stato il primo uso registrato di un "Tommy Gun" nella storia di Chicago. [3]

Il 3 novembre 1924, Dean O'Banion fece una telefonata all'arcirivale Angelo Genna che si scaldò. Il loro disaccordo riguardava un debito che Genna aveva contratto a The Ship, il casinò che il boss della banda del North Side possedeva insieme al Torrio Syndicate. Dato che O'Banion si era seduto con Al Capone, Frank Nitti, Frank Rio e altri per contare i profitti della settimana, è stato detto che Angelo Genna aveva scommesso una grande quantità di denaro, oltre a un marcatore considerevole. Capone ha raccomandato di cancellare il pennarello come cortesia professionale. O'Banion, invece, ha parlato al telefono con Genna e gli ha chiesto abusivamente di saldare il suo debito entro una settimana. Con questo insulto, Angelo Genna e la sua famiglia non potevano più essere trattenuti. [4] Fino ad allora, Mike Merlo e l'Unione Siciliana si erano rifiutati di sanzionare un colpo su O'Banion. Tuttavia, Merlo aveva un cancro terminale e morì l'8 novembre 1924.Con Merlo andato, i Genna e South Siders erano liberi di muoversi su O'Banion.

Usando il funerale di Merlo come storia di copertura, nei giorni successivi il gangster di Brooklyn Frankie Yale e altri hanno visitato Schofield's, il negozio di fiori di O'Banion, per discutere di composizioni floreali. Tuttavia, il vero scopo di queste visite era memorizzare il layout del negozio per il successo di O'Banion.

La mattina del 10 novembre 1924, O'Banion stava ritagliando crisantemi nella stanza sul retro di Schofield. Yale è entrato nel negozio con gli uomini armati di Genna John Scalise e Albert Anselmi. Quando O'Banion e Yale si strinsero la mano, Yale afferrò la mano di O'Banion in una stretta stretta. Allo stesso tempo, Scalise e Anselmi si fecero da parte e spararono due proiettili nel petto di O'Banion e due nella sua gola. Uno degli assassini gli ha sparato un ultimo colpo alla nuca mentre giaceva a faccia in giù sul pavimento.

Poiché O'Banion era una delle principali figure criminali, la Chiesa cattolica gli ha negato la sepoltura in un terreno consacrato. Un sacerdote che O'Banion aveva conosciuto fin dall'infanzia recitava la Preghiera del Signore e tre Ave Maria in sua memoria. O'Banion ha ricevuto un funerale sontuoso, molto più grande del funerale di Merlo il giorno prima. Fu sepolto nel cimitero di Mount Carmel a Hillside, nell'Illinois, a ovest di Chicago. O'Banion fu originariamente sepolto in un terreno consacrato, ma la sua famiglia perseverò e in seguito fu seppellito nuovamente in un terreno consacrato altrove nel cimitero.

L'omicidio di O'Banion scatenò una brutale guerra tra bande di cinque anni tra la North Side Gang e la Chicago Outfit che culminò nell'uccisione di sette membri della banda del North Side nel massacro di San Valentino nel 1929.

Nei primi anni dell'era "Public Enemy", Dean O'Banion e altri mafiosi irlandesi del decennio precedente sono stati la base per molti film di gangster degli anni '30. James Cagney, ad esempio, ha basato il suo personaggio su O'Banion e sul suo luogotenente Earl "Hymie" Weiss nel film del 1931 Il nemico pubblico. [5] Stagioni 3 e 4 della serie HBO Impero del lungomare caratterizzato da una versione immaginaria di O'Banion, interpretato da Arron Shiver.

Appare come personaggio giocabile nel videogioco di strategia Empire of Sin pubblicato nel 2020 da Romero Games e Paradox Interactive.


Anthony Zizzo è scomparso prima di consumare il suo ultimo pasto

La sua altezza di 5'3 è valsa al mafioso Anthony Zizzo il soprannome di "Little Tony", sebbene sia riuscito a mettere in valigia 200 sterline su quel piccolo telaio, secondo ABC 7. Era un membro del Chicago Outfit, la mafia italo-americana in quella città . Nel 2006 stava per iniziare un grande processo di mafia, ma Zizzo "non fu accusato". C'è una teoria che potrebbe averlo fatto sembrare una spia. Era anche nel bel mezzo di un intenso litigio con il potente gangster Michael Sarno per un affare di macchine da video poker. Quindi non è stato così sorprendente quando è improvvisamente svanito.

Il 31 agosto Zizzo è uscito di casa, raccontando alla moglie di avere un incontro di lavoro. Si è fermato per fare benzina ed è andato in un ristorante, dove è stato visto da numerosi dipendenti, ma "non è mai entrato nel ristorante". La sua auto è stata poi ritrovata nel parcheggio, ma Zizzo era sparito. Non c'erano segni di gioco scorretto. Sua moglie ha presentato una denuncia di scomparsa e alla fine l'FBI ha offerto $ 10.000 per informazioni.

Molte persone pensano che sia stato assassinato, sia dalla sua stessa banda per le voci che aveva spifferato al governo, sia dalla sua nemesi Sarno. Un esperto della mafia dice che probabilmente è stato ucciso e il suo corpo "smaltito in un modo che renderebbe quasi impossibile individuarlo". Tuttavia, Sarno, che è in carcere per accuse non correlate, al momento della stesura di questo documento, giura di non aver avuto nulla a che fare con la scomparsa di Zizzo. E l'FBI pensa che sia possibile che Zizzo sia scappato per evitare possibili procedimenti giudiziari.


I 17 mafiosi più famosi di Chicago

I mafiosi di Chicago degli anni '20 sono diventati una sorta di "Pirati dei Caraibi" per la nostra città. Ci sono tour di gangster, una cena al teatro di Tommy Gun, speakeasy che non sono più speakeasy, e una volta avevamo una squadra sportiva chiamata Chicago Hitmen. Quindi è facile sorvolare sul fatto che questi criminali assassini abbiano introdotto il mondo a concetti come la sparatoria in auto. Il criminale dell'era del proibizionismo è romanzato nei film di gangster e nella musica pop. E, sì, alcuni di loro col senno di poi sembrano particolarmente sciocchi e curiosi, nonostante siano malvagi, con i loro cappelli sciocchi e nomi come "Willie Potatoes" e "Cockeyed Louie". L'Irish Side Gang del North Side e l'Italian Chicago Outfit del South Side hanno condotto una sanguinosa guerra contro quelli che ora sono le nostre porte e i nostri negozi di ciambelle. Qui elenchiamo i 17 assassini, ladri, contrabbandieri e, sì, politici più famosi che continuano ad affascinarci.

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17. Frank "The Enforcer" Nitti

Un subalterno ed eventuale successore fantoccio di Al Capone, Nitti gestiva le operazioni di contrabbando dell'Outfit, incanalando il whisky dal Canada nei locali clandestini di Chicago. In gli intoccabili, Kevin Costner lo ha buttato giù da un tetto, e in altri film è stato interpretato da Sylvester Stallone e Stanley Tucci. In realtà, era più morbido e burocratico, spingendo i mafiosi alla coercizione politica, estorcendo denaro agli studi di Hollywood. Di nome ha preso il posto di Capone, anche se altri gestivano lo spettacolo. La sua sopravvivenza è un testamento. Una grave claustrofobia lo ha portato a suicidarsi in uno scalo ferroviario piuttosto che affrontare la prigione.

16. John "Papa Johnny" Torrio

Un appassionato di opera a volte noto come "Johnny the Fox", Torrio era l'uomo che portò Capone da Brooklyn. È stato lui a costruire davvero l'impero di cui Capone è finito a capo. Lavorò duramente per impedire alle bande di combattere, ma quando una banda che lavorava per lui fu accusata della morte di Dean O'Banion, capo originale della North Side Gang, North Siders si vendicò sparando a Torrio fuori dalla sua casa nel gennaio 1925. È sopravvissuto miracolosamente ed è stato abbastanza intelligente da ritirarsi e lasciare la città mentre il guadagno era buono.


L'ultimo campo di prigionia del Nord

ERA FEBBRAIO 1862, E NELLA PERIFERIA DI CHICAGO, UNA PICCOLA FOLLA si radunò e osservò con ansia diverse migliaia di prigionieri di guerra confederati che scendevano da una lunga fila di vagoni merci. Sotto la guardia dei soldati dell'Unione, rafforzati da agenti di polizia locali e poliziotti volontari, i prigionieri - "traditori", i Chicago Tribune li marchiò a fuoco: marciarono per circa 400 metri fino ai cancelli di Camp Douglas, un campo dell'esercito dell'Unione che era stato frettolosamente riproposto come prigione militare per ospitarli.

Una storia di Chicago in tre volumi pubblicata nel 1885 includeva questa veduta aerea di Camp Douglas, ma notava che aveva "già cessato di esistere, tranne che come ricordo". (Kankakee Community College (Archive.org)

L'arrivo dei prigionieri di guerra confederati, che erano di gran lunga più numerosi delle loro guardie, era stato fonte di preoccupazione per alcuni a Chicago che temevano che il campo non potesse contenerli. E se si liberassero e attaccassero? Ma una volta che gli abitanti di Chicago hanno dato un'occhiata ai soldati sconfitti, le paure si sono sicuramente dissipate. I prigionieri, che non avevano cappotti invernali o coperte, avevano sopportato diversi giorni di viaggio su barche non riscaldate lungo il fiume Mississippi fino al Cairo, nell'Illinois, e poi una maggiore esposizione a temperature gelide durante il viaggio in treno di 300 miglia a Chicago.

"Una folla dall'aspetto più eterogeneo non è mai stata vista a Chicago", avrebbe ricordato anni dopo Mary A. Livermore, un'infermiera dell'esercito dell'Unione. "Erano per lo più non uniformi e tremavano dal freddo, avvolti in trapunte sbrindellate, pezzi di vecchi tappeti, coperte per il focolare, coperte per cavalli, scialli cenciosi, tutto ciò che servisse a tenere fuori il freddo e nascondere la loro condizione di straccione".

Un altro spettatore ha osservato che le dita dei piedi dei prigionieri sporgevano dai loro stivali logori mentre arrancavano nella neve. Erano deboli per diarrea e bronchite, e molti dei volti inzaccherati dei prigionieri mostravano segni di morbillo e parotite.

Ma in qualche modo i prigionieri di guerra confederati continuarono a lottare, solo qualche metro in più, finché non furono dentro le mura di Camp Douglas. Nel giro di una settimana più di 200 di loro erano in ospedale, con diverse centinaia in cura all'esterno. Fra non molto altri loro compagni si sarebbero uniti a loro. Per molti, il campo sarebbe la loro destinazione finale.

ANDERSONVILLE, IL CAMPO DI PRIGIONE CONFEDERATO IN GEORGIA DOVE QUASI 13.000 soldati dell'UNIONE morirono a causa di malattie, malnutrizione e brutali maltrattamenti nel 1864 e nel 1865, divenne per sempre famigerato dopo che il suo comandante, Henry Wirz, fu processato e giustiziato come criminale di guerra dopo la guerra. Il campo di prigionia più famoso dell'Unione, anche se oggi in gran parte dimenticato, era nel South Side di Chicago, a sole quattro miglia dal centro della città. Camp Douglas, che dal febbraio 1862 al luglio 1865 ospitò circa 30.000 prigionieri confederati (ben 12.082 alla volta), fu uno dei campi di prigionia più lunghi durante la guerra. Nessuno sa esattamente quanti prigionieri siano morti a Camp Douglas, ma i registri dell'Unione indicano che almeno 4.000 confederati morirono lì, principalmente per vaiolo, dissenteria e altre malattie, e alcune stime portano il numero a 6.000.

I meridionali vennero a insultare Camp Douglas. Ma nel tragico schema delle cose, il campo non era tanto un'aberrazione quanto un esempio delle privazioni che molti prigionieri di guerra hanno sopportato in un conflitto che nessuno si aspettava sarebbe durato così a lungo, in un'epoca prima delle regole della era chiaramente stabilito come i combattenti dovessero trattare i prigionieri. (La guerra civile, infatti, avrebbe fatto scrivere tali regole.)

"Nessuna delle parti era pronta a gestire i prigionieri di guerra e nessuna ha capito come porre rimedio con successo alla situazione una volta che si è presentata", hanno scritto Jennifer Caci e Joanne M. Cline in un articolo sui campi di prigionia pubblicato nel 2009 nel Giornale del dipartimento medico dell'esercito americano . "Ripetendo gli stessi errori degli altri, dalle atroci depravazioni alla creazione di strutture inadeguate, gli americani avevano miseramente fallito al loro primo test come guardiani dei prigionieri di guerra".

Perché così tanti sono morti a Camp Douglas? Parte del problema era la sfortunata scelta del luogo: un appezzamento di terreno a poche centinaia di metri dal lago Michigan, costruito su sabbia su una base di argilla che lo rendeva un pantano anche durante una pioggia moderata. Durante l'inverno faceva un freddo pungente e c'era vento.

Il sito, composto da due tratti confinanti con il piazzale fieristico utilizzato per l'U.S. Agricultural Society Exhibition nel 1859, fu selezionato nel 1861 dal giudice Allen C. Fuller, che presto sarebbe diventato l'aiutante generale dell'Illinois. In origine, il campo era concepito come un centro di accoglienza per le reclute dell'Unione e durante la guerra vi furono processati circa 40.000 soldati dell'Unione. In quel senso la posizione era logica. Era convenientemente vicino alla ferrovia centrale dell'Illinois, che costruì una stazione nelle vicinanze e fornì un modo per trasportare le truppe al Cairo, il porto da cui il generale di brigata Ulysses S. Grant organizzava i suoi attacchi alla Confederazione.

All'inizio del 1862 la missione di Camp Douglas cambiò bruscamente dopo che le forze di Grant catturarono un intero esercito confederato a Fort Donelson nel Tennessee. La battaglia fu una delle prime grandi vittorie dell'Unione, ma creò anche un grosso problema: cosa fare delle migliaia di soldati confederati catturati. Grant diede al maggiore generale Henry W. Halleck, che comandava il dipartimento del Missouri, il compito di trovare una soluzione. "È molto meno lavoro prenderli che tenerli", ha detto Grant. E poi, prevedendo che i prigionieri "si riveleranno un elefante", Grant li mise su una flottiglia di traballanti piroscafi da trasporto con due giorni di razioni e li mandò lungo il fiume Mississippi al Cairo, nell'Illinois, dove sarebbero stati il ​​problema di Halleck.

Halleck cercò rapidamente un sito carcerario che corrispondesse a determinati criteri di base. Doveva essere abbastanza lontano dalle linee di battaglia che i Confederati non avrebbero tentato di razziarlo e liberare i prigionieri. Doveva anche essere vicino a una città con collegamenti ferroviari, in modo che un gran numero di prigionieri potesse essere trasportato in modo efficiente lì.

Camp Douglas soddisfaceva questi criteri, anche se le sue fragili baracche e le sue rozze fogne non erano progettate per gestire un gran numero di occupanti per lunghi periodi. Chi, dopo tutto, avrebbe potuto contemplare che la guerra sarebbe durata tanto a lungo o che tanti uomini sarebbero stati catturati e trattenuti?

NON TUTTI PENSANO CHE DEPOSITARE I POW CONFEDERATI A CAMP DOUGLAS fosse una buona idea. “Questo è decisamente il scherzo della stagione", il Chicago Tribune sogghignò, quando diede la notizia dell'imminente arrivo dei prigionieri a metà febbraio. "L'idea di tenere cinquemila prigionieri in un campo, dove la guardia più forte non potrebbe tenere un caporale ubriaco, è ricca. L'intera popolazione dovrebbe montare la guardia e Chicago si ritroverebbe in possesso di un elefante della più grande descrizione. Se le autorità daranno a Chicago il permesso di appendere l'intero lotto non appena arrivano, lasciamoli venire".

Il sindaco di Chicago Julian Sidney Rumsey è d'accordo. Vedeva migliaia di prigionieri confederati come una minaccia che la piccola guarnigione permanente del campo - solo 469 uomini e 40 ufficiali - non sarebbe stata in grado di contenere. Ha avvertito Halleck che "i nostri migliori cittadini sono in grande allarme per paura che i prigionieri possano sfondare e bruciare la città". Ma quando Halleck disse che l'Unione non aveva più truppe da risparmiare come guardie carcerarie, Rumsey incaricò temporaneamente agenti di polizia di Chicago e agenti volontari di aiutare a tenere d'occhio il nemico.

I timori di insurrezione o fuga si rivelarono ingiustificati, poiché la maggior parte dei prigionieri di guerra confederati che arrivarono a Camp Douglas erano in condizioni troppo miserabili per resistere. Col tempo, i prigionieri del campo divennero un'attrazione locale. I curiosi locali si sono riuniti in un hotel dall'altra parte della strada con una torre di osservazione che addebitava cinque centesimi per una sbirciatina nel campo.

Nel frattempo, le migliaia di prigionieri che affluivano a Camp Douglas dal carico del treno si sono adattati alla vita all'interno di una prigione di fortuna che era circondata da un recinto di palizzata alto 12 piedi, con stazioni di guardia ogni 50 piedi. All'interno era illuminata da grandi lampade ad arco. Dieci piedi all'interno della recinzione c'era una barriera di legno più piccola che segnava la "linea morta". I prigionieri sarebbero stati fucilati se lo avessero attraversato. All'interno, i prigionieri vivevano in baracche di legno lunghe e strette, ognuna con una cucina sul retro che fungeva anche da mensa. All'inizio c'erano due infermerie, una per i soldati dell'Unione e l'altra per i Confederati, una terza è stata successivamente aggiunta per isolare i malati di vaiolo.

Cinque prigionieri di guerra confederati non identificati a Camp Douglas. (Libreria del Congresso)

A parte essere troppo piccolo per il numero di uomini confinati lì, Camp Douglas aveva un difetto particolarmente evidente e fatale. Quando fu costruito nel 1861, il governo statale non aveva approvato il finanziamento per una fogna. Man mano che il campo si riempiva di prigionieri, il suo ambiente umido e affollato divenne un terreno fertile per le malattie. "La mancanza di una fogna e di servizi igienico-sanitari adeguati ha causato un'enorme quantità di malattie e morte", ha concluso Joseph L. Eisendrath Jr. in un articolo pubblicato nel 1960 nel Journal of the Illinois State Historical Society .

Nel giugno 1862 la popolazione carceraria di Camp Douglas era cresciuta fino a raggiungere gli 8.900 uomini, più di quanto fosse stato progettato per ospitare, e la caserma aveva assunto un aspetto fatiscente. Molti dei detenuti erano malati e 500 erano già morti.

Una lettera di giugno del dottor Brock McVicker, un chirurgo che ha servito come ufficiale medico capo del campo, al colonnello Joseph H. Tucker, comandante del campo, ha descritto il terribile rischio per la salute. "La superficie del terreno si sta saturando con la sporcizia e la sporcizia delle latrine, delle cucine e degli alloggi e deve produrre risultati seri non appena inizia il caldo", ha avvertito McVicker.

Quando Henry W. Bellows, il presidente della US Sanitary Commission, un'organizzazione civile di vigilanza, visitò Camp Douglas quel mese, notò allo stesso modo "acqua stagnante, terreni non sorvegliati, pozzi sporchi, baracche non ventilate e affollate, disordini generali, o suolo che puzzava di escrementi miasmatici, di ossa marce e svuotamento di bollitori da campo”. Il campo era in così cattive condizioni, ha avvertito, che "l'abbandono assoluto del posto sembra l'unico modo giudizioso".

Sfortunatamente, ciò non accadde, e quando il colonnello William Hoffman, commissario generale dell'esercito dell'Unione per i prigionieri (e lui stesso prigioniero di guerra), cercò fondi per migliorare il drenaggio, il quartiermastro generale Montgomery C. Meigs rifiutò la richiesta. I prigionieri, come la vedeva Meigs, avrebbero dovuto sostenere il costo del loro confinamento nella misura del possibile, e quindi conservare i fondi per l'obiettivo principale del governo di sconfiggere la Confederazione. I 10.000 prigionieri di Camp Douglas, decise, potevano fornire la manodopera necessaria per mantenere pulito il posto.

Fu solo nell'ottobre del 1863, con la riluttante adesione di Meigs, che furono finalmente costruite le tanto necessarie fogne. (Le fogne erano trogoli rivestiti di legno che correvano lungo due lati del campo e sfociavano nel lago Michigan.) A quel punto erano morti molti altri prigionieri.

La cattiva igiene non era l'unico problema a Camp Douglas. Il campo ebbe 12 cambi di comando dal 1862 al 1865, e il frequente avvicendamento rese impossibile la pianificazione e la continuità. Peggio ancora, le guardie venivano spesso selezionate tra le nuove reclute dell'esercito dell'Unione che venivano radunate in un'altra sezione del campo e non veniva loro dato alcun addestramento su come gestire i prigionieri. Alla fine, nel dicembre 1863, l'Unione passò a fare affidamento su ufficiali e uomini del Corpo degli Invalidi (ribattezzato Veteran Reserve Corps nel 1864), che erano meglio preparati per la responsabilità. Ma mentre i prigionieri consideravano molte delle guardie competenti e compassionevoli, ce n'erano anche di brutali che se la cavavano abusando dei prigionieri, spesso supportati da ufficiali che voltavano le spalle al misfatto.

Nel loro libro Prigioni americane: il loro passato, presente e futuro , David Musick e Kristine Gunsaulus-Musick descrivono alcune delle crudeltà a cui sono stati sottoposti i prigionieri confederati. Le guardie a volte li costringevano a tirarsi giù i pantaloni e sedersi nella neve o sul terreno ghiacciato per ore alla volta. Altri sono stati allungati su un barile e frustati con una fibbia della cintura o costretti a cavalcare "il mulo", una struttura alta 15 piedi con una sella affilata, con secchi di sabbia legati alle caviglie, una punizione che ha lasciato alcuni incapaci di camminare per ore. L'isolamento in una prigione sotterranea e la prigionia in una piccola stanza piena di altri prigionieri erano altre dure punizioni.

E mentre i prigionieri confederati non erano affamati come le loro controparti dell'Unione ad Andersonville, la dieta era decisamente scadente.Ogni prigioniero riceveva una porzione di otto once di manzo nei giorni feriali e una porzione di cinque once di pancetta la domenica. Il menu comprendeva anche pane e una zuppa sottile fatta con acqua scolata dalla carne di manzo o pancetta con alcuni fagioli o una patata mescolati. (I prigionieri le cui famiglie inviavano loro denaro potevano acquistare cibo extra dai commissari del campo). Nel giugno 1864, in rappresaglia per il maltrattamento dei prigionieri dell'Unione da parte della Confederazione, il Segretario alla Guerra Edwin M. Stanton ridusse ulteriormente le razioni per i prigionieri e rifiutò di consentire la vendita di verdure ai prigionieri. Un anno prima, Stanton aveva posto il veto alla sostituzione delle baracche bruciate a Camp Douglas, dicendo che "non era disposto in questo momento, in considerazione del trattamento che i nostri prigionieri di guerra stanno ricevendo per mano del nemico, a erigere ottimi stabilimenti per i loro prigionieri nelle nostre mani”.

QUANDO LA GUERRA CIVILE TERMINATA NEL 1865, AI PRIGIONIERI SOPRAVVISSUTI DEL CAMP DOUGLAS furono dati nuovi vestiti e un biglietto del treno di sola andata per Chicago. Ma migliaia di loro compagni, la maggior parte vittime di malattie o polmoniti, non sarebbero mai tornati a casa. Alcuni dei prigionieri morti furono sepolti nei due piccoli cimiteri sul terreno di Camp Douglas, ma la maggior parte fu sepolta nel vecchio cimitero cittadino di Chicago lungo le rive del lago Michigan, in quello che oggi è Lincoln Park. Dopo la guerra civile il governo federale fu costretto a trovare un luogo di sepoltura permanente per i prigionieri confederati, e i resti di circa 4.200 di loro furono reinterrati in una fossa comune all'Oak Woods Cemetery, nel quartiere Woodlawn di Chicago, tra il 1865 e il 1867. ( Un monumento di granito di 30 piedi è stato installato nel cimitero nel 1895 per contrassegnare il punto.) A Chicago sono sepolti più soldati confederati che in qualsiasi altro luogo a nord della linea Mason-Dixon.

Nel dicembre 1865, lo stesso Camp Douglas fu demolito. Alla fine la vecchia piazza d'armi del campo fu convertita in campi dove i veterani dell'Unione di ritorno praticavano un nuovo sport, il baseball, che avevano imparato durante il servizio in tempo di guerra. I ricordi di Camp Douglas gradualmente svanirono, una parte della storia locale che pochi abitanti di Chicago si sono preoccupati di ricordare. Nel 2014 è stato eretto un monumento storico sul sito e oggi è in corso uno sforzo per aggiungere Camp Douglas al Registro nazionale dei luoghi storici.

È giusto, perché il campo di prigionia che era il più grande collegamento di Chicago con la Guerra Civile serve ancora a ricordare le terribili condizioni sopportate dai combattenti che hanno avuto la sfortuna di essere catturati. MHQ

David L. Keller è il fondatore della Camp Douglas Restoration Foundation e l'autore di La storia di Camp Douglas: la prigione della guerra civile dimenticata di Chicago (Storia della stampa, 2015).

Questo articolo appare nel numero dell'inverno 2019 (Vol. 31, n. 2) di MHQ—The Quarterly Journal of Military History con il titolo: The North's Last POW Camp


Chicago e il proibizionismo

Chicago, la Seconda Città, la Città delle Grandi Spalle, Chi Town, la metropoli del Midwest. È una città fantastica e che fantastica ricchezza di storia, in particolare la storia della birra a Chicago. Chicago è stata fondata nel 1833, il primo grande birrificio commerciale, la J&W Crawford's Brewing Company, ha aperto nella fiorente città solo due anni dopo. In precedenza, le taverne dell'insediamento di frontiera avevano prodotto la propria birra e con vari gradi di qualità. Durante la fine degli anni '30 e '40 sorsero numerosi birrifici, molti dei quali fallirono e chiudono, ma nel 1842 un immigrato alsaziano, Michael Diversey, acquistò un birrificio in difficoltà e si voltò. "The Chicago Brewery", come lo chiamava Diversey, produceva birre e facchini e dominava l'industria della birra a Chicago fino a quando non fu distrutta nel grande incendio di Chicago del 1871.

Nel 1840, gli immigrati tedeschi e irlandesi iniziarono ad arrivare a Chicago, e con i tedeschi arrivò la produzione della birra chiara, la birra preferita della Germania. La birra chiara differiva dalle più familiari ale americane del tempo in cui veniva prodotta usando un lievito a bassa fermentazione ad azione più lenta piuttosto che il lievito ad alta fermentazione. Per una qualità e una bevibilità ottimali, la birra chiara doveva essere conservata in fresche caverne sotterranee o cantine a circa 45-55 gradi mentre fermentava, impiegando circa tre mesi per terminare la birra lager, mentre il lievito di birra poteva essere usato per preparare la birra in ambienti molto più caldi temperature da 65 a 70 gradi e le birre finivano di fermentare in appena una settimana.

Nel 1847 due immigrati tedeschi, John Huck e John Schneider, aprirono il primo birrificio lager a Chicago, e così iniziò il passaggio da Chicago, e dall'America, dall'essere una cultura del bere Ale a un paese che beve birra. Tuttavia, i birrai lager dell'epoca non furono accolti a braccia aperte dalla popolazione americana della vecchia scuola. Lager era vista come straniera e diversa, attraverso le comunità consolidate dell'epoca dall'elemento nativista, e Chicago non faceva eccezione. Ma non era solo la birra chiara, ma il modo in cui la birra veniva bevuta da questi nuovi immigrati e incorporata nella loro cultura.

Cartoon raffigurante anti sentimento immigrato contro irlandesi e tedeschi a metà del 1800

Le domeniche erano giorni di famiglia sia per i tedeschi che per gli irlandesi, ma soprattutto per i tedeschi. Gruppi di immigrati si sono riuniti nei parchi e nelle aree comuni aperte con i membri della famiglia e hanno bevuto birra chiara mentre mangiavano, cantavano e giocavano. La domenica era il loro giorno. Non esisteva una cosa come il fine settimana nel 19° secolo, un concetto che non arriva fino a quando non iniziarono ad emergere le riforme del lavoro negli anni '20 e '30. Uomini, donne e alcuni bambini delle comunità di immigrati più povere, lavoravano 12 ore al giorno, sei giorni alla settimana, dal lunedì al sabato: la settimana lavorativa di 40 ore era lontana decenni. Così, la domenica è diventata il loro giorno per stare con la famiglia e gli amici e godersi un drink. I saloon tedeschi iniziarono a costruire birrerie all'aperto e le taverne irlandesi convertirono i cortili in aree dove le famiglie immigrate si riunivano la domenica pomeriggio. Nel 1850 più della metà della popolazione di Chicago di 28.269 erano nati all'estero, con gli irlandesi che rappresentavano il 21% e i tedeschi il 17% della popolazione totale di Chicago.

La vecchia popolazione americana di Chicago era per la maggior parte timorosa degli stranieri, specialmente dei cattolici tedeschi e irlandesi. La popolazione cristiana protestante di vecchia scuola considerava le celebrazioni domenicali dei cattolici irrispettose ed eretiche nei confronti dei loro valori. Nel 1855 il "No Nothings", un partito politico in gran parte formato come movimento anti-immigrati e anti-cattolico, fece una campagna ed elesse Levi Boone, il pronipote del leggendario Daniel Boone, per un anno come sindaco della città di Chicago, con Boone che ha una maggioranza esigua con il 53% dei voti. Era razzista, a favore della schiavitù, anti cattolico, contro gli immigrati e un riformatore della temperanza. Per sedare l'aumento della popolazione tedesca e irlandese e la loro allegria durante il sabato, uno dei suoi primi atti come sindaco fu quello di fissare un'ordinanza attraverso il consiglio comunale che ha aumentato la tassa di licenza del saloon da $ 50 dollari all'anno a $ 300. In secondo luogo, ha dichiarato che la città avrebbe fatto rispettare la legge statale dell'Illinois a lungo trascurata che proibiva l'apertura domenicale di saloon e taverne e la vendita di alcolici. All'epoca c'erano 675 stabilimenti per bere a Chicago, di cui solo 55 erano di proprietà di nativi americani di vecchia data. I tedeschi e gli irlandesi percepirono la posizione di Boone come un aperto attacco ai loro valori e al loro stile di vita, e la maggior parte si rifiutarono di rispettare la legge. Quando è arrivato il giorno dell'entrata in vigore dell'ordinanza, il sindaco Levi Boone era pronto.

Trentatre trasgressori che non avevano pagato i $500 per le loro licenze di saloon sono stati arbitrariamente arrestati, tutti tedeschi o irlandesi, nessun nativista americano è stato preso di mira, anche se era noto che alcuni di loro non avevano pagato il nuovo canone. Gli avvocati dell'accusa e della difesa hanno convenuto che solo uno degli imputati sarebbe stato processato e che il processo sarebbe stato utilizzato come banco di prova per il resto, e qualunque sia l'esito di quell'unico caso, lo stesso verdetto sarebbe stato applicato a tutti . Alla data del tribunale, solo alcuni proprietari di saloon immigrati e i loro clienti si sono presentati in tribunale per vedere l'esito del processo, ma il giudice che presiedeva il caso aveva ritardato l'arrivo a Chicago e il processo è stato rinviato a iniziare il giorno successivo. Questo ha dato ai proprietari del saloon e ai loro seguaci il tempo di mettere insieme una folla di manifestanti, che contava più di 600 persone, e la mattina dopo hanno marciato sul tribunale, mazze, pistole, coltelli e mattoni in mano, e si sono scontrati con oltre 200 poliziotti e cittadini delegati. Risuonano degli spari, un poliziotto è stato ferito così gravemente da un colpo di fucile che ha dovuto subire l'amputazione del braccio. Uno dei manifestanti è stato colpito alla schiena ed è morto tre giorni dopo. La maggior parte dei combattimenti era corpo a corpo, le armi da fuoco a ripetizione erano ancora una novità all'epoca ed erano di proprietà di pochissime persone. La milizia locale arrivò con i cannoni, che mostrarono ai rivoltosi e avvertirono di aprire il fuoco. I leader della protesta hanno invitato i loro seguaci a fare marcia indietro e sono tornati nei loro quartieri. Così finì la rivolta della birra chiara del 1855 di Chicago.

Levi Boone, sindaco di Chicago 1855-1856

Diciotto rivoltosi furono arrestati, sedici tedeschi e due irlandesi. Solo i due irlandesi furono processati, le accuse contro i tedeschi furono ritirate. Entrambi gli irlandesi sono stati giudicati colpevoli di aver creato disordini pubblici, ma in appello le accuse sono state respinte. Il consiglio comunale, preoccupato per un'altra rivolta di immigrati, ha annullato l'aumento dei canoni di licenza di Boone e ha accettato di tornare alla pratica di trascurare la legge sulla chiusura del Sunday Saloon dello Stato dell'Illinois. Boone, vedendo che non aveva alcuna possibilità di vincere la rielezione, non si candidò a sindaco nel 1856. La rivolta ebbe un esito per i successivi 150 anni, la popolazione immigrata di Chicago, insieme ai loro figli e nipoti, si unì per formare uno dei blocchi elettorali più critici della città, che fosse repubblicana nel 1800 e all'inizio del 1900, o democratica dopo gli anni '30.

Per noi, guardando indietro al Proibizionismo nel 1920, dal nostro punto di vista di quasi cento anni dopo, possiamo facilmente chiederci cosa stesse pensando il pubblico. Basta guardare l'incidente della Lager Beer Riot nel 1855 per vedere cosa succede quando si tenta di imporre una legge a persone che credono che sia ingiusta. Questo non era solo un attacco al bere, era una legge imposta contro uno stile di vita. E nel 1920, quando entrò in vigore il 18° emendamento, è sbalorditivo credere che i sostenitori pensassero davvero di poter smettere di bere in America? Era folle. La società era composta principalmente da culture europee. Basta guardare la storia dei greci, poi dei romani, dei francesi, dei tedeschi, degli scozzesi, degli irlandesi, degli inglesi, dei norvegesi, dei paesi slavi: queste sono tutte culture del bere e il ruolo dell'alcol all'interno di queste società è senza dubbio, e per alcune migliaia di benefattori nei primi anni del 1900 pensare che sarebbero stati in grado di fermare le abitudini al consumo di 100 milioni di persone in America è ridicolo. La gente berrà e qualcuno si sarebbe assicurato che sarebbero stati in grado di farlo. Quando guardiamo ai cartelli della droga oggi, che si occupano di contrabbando e vendita di contrabbando attraverso un mercato nero, con la violenza sempre come strumento del loro commercio, beh, non ci sorprende quando ripensiamo a quello che è successo.

Difensori del movimento della temperanza, fine del 1800. La mia risposta al loro slogan, "Bene!"

La fine del 1800 e l'inizio del 1900 videro l'ascesa delle Anti Saloon Leagues e delle Temperance Societies in America. Il loro obiettivo era quello di frenare, se non eliminare completamente, il consumo di alcol negli Stati Uniti. E il modo in cui sono stati in grado di farlo accadere politicamente è un capitolo contorto e folle della storia americana. Molti dei riformatori credevano che tutti i mali sociali negli Stati Uniti - povertà, disoccupazione, abusi coniugali, abusi sui minori, malattie e malattie croniche, criminalità - fossero in parte o totalmente il risultato del consumo di alcol. E mentre queste cose possono essere associate all'abuso di alcol in alcuni individui, l'alcol in sé non era la causa dell'abuso e del degrado nella società.

La prima salva nella guerra secca contro umida avvenne nell'ottobre del 1918, verso la fine della prima guerra mondiale, quando il Congresso approvò il Wartime Prohibition Act, che vietava la vendita di bevande alcoliche con un volume di alcol superiore al 2,75%. Il cosiddetto razionale dietro la legge, era che avrebbe risparmiato grano durante la guerra, ma in realtà era un tentativo di pacificazione nei confronti dei movimenti della Temperanza e antisaloon. Il presidente Wilson non firmò la legge in vigore fino all'11 novembre 1918, che fu il giorno in cui la guerra finì effettivamente e la legge non entrò in vigore il 1 luglio 1919. Il risultato di questo primo tentativo di proibizione fu che i birrifici iniziarono a produrre birre a basso contenuto alcolico e i distillatori di tutto il paese hanno rallentato la produzione fino a quando non si è saputo per quanto tempo sarebbe rimasta la legge.

Ma, prima che il Wartime Prohibition Act potesse entrare in vigore, i nostri brillanti leader politici hanno ratificato forse uno dei cambiamenti più miopi di sempre alla Costituzione degli Stati Uniti. 16 gennaio 1919, il 18° emendamento alla Costituzione fu approvato con la misura richiesta di 36 legislature statali. Il presidente Woodrow Wilson ha posto il veto al disegno di legge quando è arrivato alla sua scrivania il 27 ottobre, ma la sua azione è stata annullata lo stesso giorno da quella brillante nave di pazzi conosciuta come la Camera dei rappresentanti degli Stati Uniti, e il giorno successivo, il Volstead Act, dal nome il presidente del Comitato giudiziario del Congresso, il membro del Congresso degli Stati Uniti Andrew Volstead del Minnesota fu ratificato in legge, per entrare in vigore il 17 gennaio 1920. Il lungo titolo della legge era: "Una legge per vietare le bevande intossicanti e per regolamentare la produzione , produzione, uso e vendita di alcolici ad alta gradazione per scopi diversi dalle bevande e per garantire un'ampia fornitura di alcol e promuoverne l'uso nella ricerca scientifica e nello sviluppo di combustibili, coloranti e altre industrie legali. La legge ha sostituito qualsiasi legge di divieto statale già in vigore e ha reso illegale la produzione, il trasporto e la vendita di liquori inebrianti. Ciò che la legge non rendeva illegale era il consumo di detto liquore.

Sei mesi prima dell'entrata in vigore del proibizionismo, Chicago aveva 43 birrifici in città, ma solo 16 rinnovarono le loro licenze di produzione per produrre birra a pieno regime per il 1920. Questi pochi birrifici nutrivano la speranza che i politici tornassero in sé e abolissero la legge e che potrebbero tornare al lavoro. Alcuni dei birrai hanno richiesto licenze per la produzione di birra vicina, quelle che venivano chiamate "bevande a base di cereali". Degli oltre 7.000 negozi di dram della città, pochissimi si sono presi la briga di rinnovare le loro licenze per i liquori per il 1920. Solo sul Loop nel centro di Chicago, c'erano 120 bar, di cui solo 16 hanno rinnovato le loro licenze nella speranza di un miracolo. E i saloon, i bar e le osterie all'epoca erano più che semplici bar, centri di quartiere, dove si scambiavano notizie, o datori di lavoro andavano in cerca di lavoratori, e dove all'epoca in cui c'era sfiducia nelle banche, era dove la classe operaia potrebbero incassare i loro stipendi. Gli imprenditori stavano rallentando guardando i loro mezzi di sussistenza scomparire, svanire e non avevano idea di cosa avrebbero fatto. Non passò molto tempo prima che Chicago finisse presto la birra vera, anche prima che il divieto entrasse in vigore, e i gestori dei saloon fossero costretti a vendere bibite gassate e bevande a base di cereali. I birrai e gli imprenditori della città si appellarono sia a Springfield che a Washington DC, citando che oltre alle migliaia di posti di lavoro che sarebbero andati perduti - birrai, malteriani, magazzinieri, bottai, camionisti, camionisti, venditori, baristi - stimarono che la città avrebbe perso 8 milioni di dollari in entrate fiscali, e molto di più in salari reali e . A cui i sostenitori di Dry hanno risposto con disinvoltura, un lieve aumento delle tasse locali avrebbe facilmente coperto il deficit.

Il 18° emendamento è entrato in vigore alla mezzanotte del 17 gennaio 1920. E la prima violazione documentata della legge è avvenuta, secondo i rapporti della polizia, alle 00:59 a, indovinate dove, Chicago. Sei uomini armati hanno fatto irruzione in due vagoni ferroviari chiusi e hanno rubato $ 100.000 di whisky "medicinale". Fu la prima di migliaia di attività criminali organizzate nella Windy City nei successivi 12 anni.

C'erano molti che si limitavano a sedersi e aspettavano, osservando in silenzio cosa stava succedendo, i brontolii, le preoccupazioni, la frustrazione e la delusione per ciò che stava per accadere. Queste persone si resero conto che il proibizionismo non avrebbe volato con la gente di Chicago, una popolazione abituata a libagioni serie. E uno degli osservatori era un protettore e un racket locale, Johnny Torrio.

Prima del proibizionismo, la criminalità organizzata in America... non lo era. Le bande locali controllavano la prostituzione e il racket del gioco d'azzardo, e c'erano guerre per il territorio, ma niente di simile a quello che l'America avrebbe visto nei successivi 80 anni, e il proibizionismo è stato il catalizzatore per l'ascesa dell'organizzazione negli Stati Uniti.

Nella primavera del 1919, vedendo la scritta sul muro, Johnny Torrio, insieme al birraio Joseph Stenson, iniziò ad acquistare birrerie a Chicago e nei sobborghi vicini. In seguito c'erano altri investitori/gangster/contraffatti Dion O'Banion, Hymie Weiss e Maxie Eisner, per citarne alcuni, ma Torrio era il cervello dietro la mossa. Arrivò a Chicago da New York intorno al 1911 e si unì all'organizzazione Colisimo, controllata da Big Jim Colisimo, il capo, che gestiva le prostitute e il racket nella parte sud della città, sotto la protezione politica dell'assessore al Primo Ward Michael Kenna. Non passò molto tempo dopo l'arrivo di Torrio che Big Jim gli offrì la posizione come suo braccio destro.

Johnny Torrio (al centro) e scagnozzo, circa all'inizio degli anni '20

Torrio non era il tipico gangster dell'epoca. Era un uomo tranquillo, portava raramente una pistola e si vestiva come un uomo d'affari manageriale di medio livello, niente di appariscente o eccessivo, nonostante avesse accumulato un'enorme quantità di ricchezza guadagnata illegalmente. E benché fosse un ruffiano e per quella occupazione si fosse levato nell'organizzazione del Colisimo, non andò mai a letto con nessuna delle prostitute, né beveva né fumava. Era a casa ogni sera alle 18:00 per cenare con sua moglie nel loro modesto appartamento di Michigan Avenue.Ma aveva una grande esperienza negli affari, eccellenti capacità organizzative ed era un negoziatore eccezionale in grado di gestire l'arte del compromesso. E queste abilità gli sono servite bene mentre lui e Stenson hanno acquistato, affittato, di fronte ai birrifici ammassati di Chicagoland.

Il piano di Torrio era geniale. Dopo aver ottenuto il controllo dei birrifici, avrebbero messo pedine ben pagate nella posizione di presidenti e gestori di birrifici. John Stenson, il cervello dietro le operazioni quotidiane dei birrifici, ha selezionato personalmente le persone per il lavoro. Se e quando i birrifici fossero stati perquisiti dalle forze dell'ordine, gli ufficiali e i dirigenti nominati del birrificio si sarebbero presi la colpa, sarebbero stati arrestati, quindi sarebbero stati salvati dagli avvocati di Torrio, e quindi i politici locali corrotti sarebbero stati pagati per far sparire le accuse . Gli ufficiali e i dirigenti del birrificio, se avessero svolto bene il loro lavoro e si fossero presi la colpa, sarebbero stati generosamente premiati e nel giro di pochi giorni sarebbero tornati al lavoro nel birrificio. E il modo in cui tutto questo è stato pagato è stato con un fondo nero che Torrio ha trattenuto su ogni barile di birra. Il sindacato vendeva un barile da $ 50 a $ 55 ciascuno, di cui $ 10 trattenuti su ciascuno. Si stima che l'operazione di Torrio, nel 1924, generasse tra i 28 ei 51 milioni di dollari l'anno di vendite

Quando il proibizionismo divenne legge a Chicago, il sindaco William Thompson si assicurò che le incursioni nei birrifici fossero rare come una palla di neve all'inferno, e i saloon locali operavano apertamente, con migliaia di licenze rilasciate per Soda Parlors, il fronte più comune per bar, taverne e saloni. Praticamente ogni poliziotto e politico della città sapeva cosa stava succedendo e chiudeva un occhio, con le tasche piene di contanti.

Torrio ha continuato a consolidare il suo potere in tutta la città, riunendo le bande e tutti coloro che raccolgono i benefici del contrabbando. Il lato nord, in direzione di Torrio, era gestito dal mafioso irlandese, Dion O'Banion. Il lato ovest era gestito da due acquirenti chiamati Druggan e Lake, mentre Torrio ha mantenuto il controllo diretto del lato sud, ma dove ci sono soldi, ci sarà concorrenza, ed è arrivata nel nome di Spike O'Donnell.

La banda di O'Donnell era una piccola operazione, rispetto all'organizzazione Colisimo, ma erano sfacciati e avevano dirottato diversi camion carichi di birra di Torrio e l'avevano portata fuori città per venderla. Quando Torrio non riuscì a vendicarsi, per paura che se fosse scoppiata la violenza avrebbe portato all'esame delle forze dell'ordine, gli O'Donnell continuarono a dirottare i camion, e poi ebbero le palle di entrare nel territorio di Torrio e attraverso intimidazioni e violenze, costrinsero Torrio a conti da saloon per comprare la birra rubata. Torrio continuò a porgere la guancia, a tenere a bada i suoi scagnozzi e, per riguadagnare i conti del saloon, abbassò di 10 dollari il prezzo di un barile di birra. Ma, alla fine, qualcuno nell'organizzazione Torrio ne aveva avuto abbastanza, e uno dei corridori di birra di O'Donnell di nome Jerry O'Connor fu ucciso. L'accusa nella sparatoria era un certo Dan McFall, un noto alleato di Torrio.

Nell'aprile del 1923, William Dever fu eletto sindaco di Chicago, principalmente perché la gente della città vide Big Bill Thompson diventare molto ricco grazie alle attività criminali illecite associate al contrabbando e alla produzione illegale di birra. E proprio come Johnny Torrio aveva temuto, Dever ha usato la sparatoria di O'Connor come catalizzatore per iniziare un giro di vite sui decine di birrifici che operavano impunemente a Chicago. Dever tenne una conferenza stampa e annunciò la sua intenzione di chiudere i birrifici, chiudendo ciascuno di essi e poi messo sotto sorveglianza della polizia in modo che non potessero essere riaperti, e le pattuglie della polizia sarebbero aumentate in modo che la birra dalle comunità vicine non potesse essere portata da camion.

Torrio e gli altri sono diventati creativi. I poliziotti non avevano abbastanza manodopera per sorvegliare ogni birrificio della città, quindi in quelle strutture che non avevano ancora chiuso, camion pieni di birra vicina sarebbero usciti dalle porte anteriori, mentre furtivamente fuori dal retro sarebbero stati accuratamente mascherati spedizioni di vera birra. Un'altra strategia impiegata era quella di acquistare poliziotti al quartier generale del distretto in modo che potessero dire ai contrabbandieri quando e dove sarebbero avvenuti i raid. I poliziotti continuarono a chiudere i saloon, tuttavia, e con ciò diventarono sempre meno posti in cui i gangster potevano vendere la loro birra di contrabbando. Quindi, quando la concorrenza inizia a diventare feroce tra le bande che prima avevano lavorato, le persone iniziano a eliminare la loro concorrenza, e questo significa uccidere.

La guerra di Dever contro i gangster è fallita invece di ridurre la violenza e l'omicidio, l'ha intensificata. Ma Dever ha giurato che non si sarebbe tirato indietro finché ogni birrificio, ogni saloon, ogni bibita, ogni negozio di alimentari che vendeva liquori o birra non fosse stato chiuso. Oltre a ciò, Dever ha iniziato una campagna per far circolare "fatti alternativi" secondo cui i gangster stavano avvelenando il loro prodotto, il che non ha alcun senso, perché dovresti voler uccidere la tua base di clienti. Ma c'erano persone che venivano avvelenate, stavano acquistando prodotti da fonti meno scrupolose per ottenere alcolici, ad esempio, gin da vasca da bagno fatto in casa, che era spesso fatto con alcol di legno o metanolo, entrambi tossici. Johnny Torrio potrebbe essere stato un gangster, ma non era un truffatore, non ha mai tradito i suoi clienti, i suoi informatori, i suoi dipendenti o i poliziotti e i politici che aveva nei libri contabili. Tutti si sono presi cura di tutti, è stato solo un buon affare.

Per tutto il 1923 e il 1924, Dever continuò la sua crociata per porre fine al bere a Chicago, mentre Johnny Torrio e i suoi associati e concorrenti continuarono il loro lavoro nella produzione della birra e nell'aiutare i proprietari di saloon a tenere le porte aperte. Ma Torrio aveva un grosso problema nelle sue alleanze Dion O'Banion.

O'Banion era un mafioso irlandese nel North Side della città e, oltre ad essere un contrabbandiere, possedeva un negozio di fiori. Di tutte le coalizioni di Torrio, quella di O'Banion era probabilmente la più fragile. Lo stile di O'Banion era molto diverso da quello di Torrio, mentre Johnny cercava di appianare i disaccordi con i concorrenti e cercava di raggiungere un accordo reciproco, Dion O'Banion era sempre pronto a ricorrere alla violenza. Un esempio della differenza tra gli stili di negoziazione di Torrio e O'Banion si è verificato quando due agenti di polizia storti, ma intraprendenti, hanno trattenuto uno dei camion della birra di O'Banion e Torrio. Come era consuetudine, gli autisti pagavano ai poliziotti $ 250, che era la tariffa corrente per lasciare che i contrabbandieri continuassero i loro affari, ma i poliziotti chiedevano altri $ 300. Quindi gli autisti, che non avevano l'autorità per consegnare il denaro extra, sono andati a cercare un telefono, mentre i poliziotti controllavano il camion. Hanno chiamato O'Banion nel suo negozio di fiori, dove all'insaputa del gangster, la polizia ha fatto intercettare la linea telefonica. Quando l'autista ha raccontato la storia a O'Banion, ha urlato al telefono "Trecento a quei barboni? Posso farli buttare giù per la metà di quello!”

Gli autisti, essendo dei ragazzi piuttosto astuti e sapendo che potevano essere fuori di testa, chiamarono Torrio che diede loro istruzioni. Gli autisti hanno quindi richiamato O'Banion e hanno trasmesso le istruzioni di Torrio per pagare i poliziotti, non lasciare che abbiano una scusa per causare problemi. I poliziotti hanno fatto trapelare la notizia dell'incidente alla stampa, e il Chicago Daily News giustamente riferì: "È stata la differenza di carattere che ha reso Torrio onnipotente e O'Banion solo un tipo di spina superiore".

In un altro incidente, una piccola banda di nome della famiglia Genna vendeva birra fatta in casa e scadente nel territorio di O'Banion. O'Banion chiese a Torrio di rimandare i Genna nel loro territorio, ma prima che i soci di Johnny potessero negoziare un accordo con i Genna, O'Banion mandò i suoi uomini a dirottare un carico di alcolici a buon mercato dei Genna per rappresaglia, oltre a battere il conducente a pochi centimetri dalla sua vita. Solo attraverso le capacità di compromesso di Torrio è stato in grado di impedire alla famiglia Genna di vendicarsi e di iniziare una guerra tra bande nel Northside.

O'Banion si irritava per essere sotto il comando di Torrio, e iniziò a escogitare un piano per mettere via Torrio. O'Banion annunciò che si sarebbe ritirato dall'attività di contrabbando e si sarebbe ritirato in Colorado per l'aria pulita. Si è offerto di vendere le sue azioni di uno dei loro birrifici in comproprietà per mezzo milione di dollari. Torrio, insieme a uno dei suoi soci più giovani, Al Capone, che aveva anche una partecipazione nel birrificio. Entrambi gli uomini hanno accettato l'accordo, felici di sentire che il fastidioso irlandese stava lasciando la città. I tre si sarebbero incontrati al birrificio la mattina presto del 19 maggio 1924, per la transazione finale e il completamento della vendita. Quello che Torrio e Capone non sapevano è che O'Banion era stato informato che un raid federale sarebbe sceso sul birrificio proprio quella mattina. Poiché Torrio aveva una precedente condanna per violazione delle leggi sul proibizionismo, O'Banion sperava che il suo piano avrebbe portato all'arresto di Torrio, perché il capo avrebbe dovuto affrontare un possibile minimo di tre anni in un penitenziario federale, il che avrebbe permesso a O'Banion, (che sorprendentemente non aveva una convinzione sul suo record: i suoi subalterni si prendevano sempre la colpa per lui), con Torrio che veniva messo via, per fare la sua mossa e prendere il pieno controllo di tutte le operazioni di contrabbando di Chicago da Torrio e Capone.

La mattina presto del 19 maggio 1924, presso l'ex fabbrica di birra Siebens in Larabee Street, il più grande impianto di produzione di birra illegale nell'area di Chicagoland, il boss del crimine di Southside Johnny Torrio e il capo della banda di Northside Dion O'Banion, insieme a un gruppo di teppisti e sicari, si sono incontrati per facilitare il trasferimento delle azioni di O'Banion nel birrificio a Torrio e Al Capone. Come braccio destro di Torrio, Capone sarebbe stato lì per l'accordo, ma la sera prima lui e Torrio hanno concordato che Capone non aveva davvero bisogno di partecipare. Tuttavia, una squadra di razziatori cooperativa della polizia di Chicago e del Dipartimento del Tesoro degli Stati Uniti si è presentata, e oltre a Torrio e O'Banion hanno trovato cinque camion carichi di 150 barili di birra, barili pieni di mosto in fermentazione e una stanza di stoccaggio piena di barili. O'Banion, in un finto tentativo di sembrare che stesse cercando di fuggire, prese un libro mastro e non così sottilmente lo gettò sotto la banchina di carico in modo che gli agenti lo vedessero fare così. Quando uno degli agenti ha esaminato il libro ha trovato date recenti di consegne e quantità di birra a saloon, drogherie e altri negozi, insieme a un registro di offerte della polizia di Chicago, politici e agenti del proibizionismo che erano stati pagati per lasciare il le sole attività del birrificio.

Seibens Brewery Building, North Larabee St., intorno alla metà degli anni '60

O'Banion è stato disinvolto durante l'intero evento, che ha sollevato i sospetti di Torrio. Entrambi gli uomini, insieme a trentuno membri della banda, sono stati arrestati e portati al Federal Building, dove O'Banion è quasi riuscito a scappare via, ma è stato catturato prima di uscire dall'edificio, al quale ha scherzato con gli agenti sull'essere ripreso. Torrio aveva pensato che sarebbero stati portati alla stazione di polizia distrettuale, dove avrebbe fatto un generoso pagamento al fondo “Widows and Orphans” (cioè una tangente) e sarebbero stati rilasciati, ma invece quando sono stati portati al Federal Building e accusati con violazioni della legge federale ha immediatamente annusato un topo. Quando è arrivato il momento di pagare la cauzione, Torrio ha strappato $ 7.500 da un mucchio di banconote, ma ha lasciato sprezzantemente O'Banion a se stesso, che ha dovuto chiamare un garante della cauzione per coprire i cinquemila dollari per garantire il rilascio dell'irlandese.

L'edificio del birrificio Sieben, che Torrio, O'Banion e Capone hanno affittato dalla famiglia Sieben, era gestito da un pasticcione di nome George Frank, installato nel lavoro dal partner di Torrio, Joseph Stenson. Sulla carta, Frank non aveva alcun legame con l'organizzazione criminale. Apparentemente, le forze dell'ordine hanno tenuto d'occhio il birrificio per molto tempo, aspettando il momento giusto per catturare i direttori nei locali quando hanno fatto irruzione nel birrificio.

Non ci volle molto a Torrio per capire lo stratagemma di O'Banion per tirarlo fuori dai giochi. Sapeva che alla fine si sarebbe vendicato, ma prima ha avuto problemi più grandi di cui occuparsi con un'accusa federale che pendeva sulla sua testa, ha dovuto mantenere un profilo basso e ha affidato le operazioni quotidiane al giovane di 25 anni il vecchio Al Capone.

Alphonse Gabriel Capone è nato a Brooklyn New York nel 1899, figlio di immigrati italiani di Napoli, suo padre era un barbiere e sua madre una sarta. Al era uno dei nove figli e, ironia della sorte, un fratello Vincenzo, ha avuto una carriera stranamente parallela a quella di Al: ha cambiato il suo nome in Richard Hart, è andato a lavorare per il Dipartimento del Tesoro ed è diventato un agente del proibizionismo in Nebraska. Altri due fratelli, Frank e Ralph, sono rimasti vicini ad Al e hanno lavorato con lui per tutta la sua carriera criminale. Al era inizialmente un bravo studente, intelligente e socievole, ma ha sviluppato problemi comportamentali durante l'adolescenza ed è stato espulso da scuola all'età di 14 anni per aver colpito in faccia il suo insegnante. Da adolescente ha lavorato in una pista da bowling e faceva commissioni per Johnny Torrio. Torrio conobbe molto bene Alphonse e apprese che poteva affidare al giovane le commissioni più delicate.

Al saltò da una banda all'altra, solo piccole cose, fino a quando non si unì alla potentissima Five Points Gang. Lì ha lavorato ed è stato mentore del racket e sicario, Frankie Yale, che si occupava di un bar a Coney Island in un saloon chiamato Harvard Inn. È stato lì che Capone ha litigato con un altro membro della banda per aver insultato una donna. Nella lotta, Capone è stato brutalmente tagliato sul lato sinistro della sua faccia, guadagnandosi il soprannome di "Scarface", che odiava. Nel 1919, Capone fu coinvolto in una rissa con un membro della famigerata White Hand Gang, una banda irlandese che lavorava sui lungomare di Manhattan e Brooklyn. Capone ha quasi ucciso l'irlandese, e la voce per strada era che i White Hands avevano stipulato un contratto su un "dago sfregiato". Su sollecitazione di Yale, Capone lasciò New York per Chicago e iniziò a lavorare per Torrio. Capone alla fine sarebbe stato coinvolto nello sterminio della White Hand Gang. A partire dal 1925, con la collaborazione e il permesso della mafia di New York, Capone è sospettato di aver stipulato contratti con tutte le figure di spicco della White Hand Gang. Nel 1928 le Mani Bianche se n'erano andate e da quel momento gli italiani gestirono i moli di New York.

Al suo arrivo a Chicago, Capone fu immediatamente assunto da Torrio come scagnozzo in uno dei suoi bordelli. Capone, sebbene sposato con un figlio, non poté trattenersi dal campionare la merce e presto contrasse la sifilide da una delle prostitute. Probabilmente si sarebbe ripreso con successo dalla malattia venerea se fosse andato da un medico e avesse preso le cure Salvarsen, ma non voleva che Torrio sapesse che aveva fottuto l'aiuto e, di conseguenza, la demenza sifilitica avrebbe disabilitato Capone nell'ultimo decennio della sua vita.

L'anno successivo all'arrivo di Capone a Chicago, fu emanato il proibizionismo e Torrio e il suo capo, Big Jim Colisimo, ebbero un disaccordo sugli affari. Torrio era pronto a entrare nel gioco del contrabbando e aveva già acquistato o affittato un certo numero di birrifici, ma Colisimo era preoccupato che avrebbe portato a calore dalle forze dell'ordine federali che avrebbero interferito con gli esistenti, e redditizi, racket del gioco d'azzardo e della prostituzione. Torrio vide Colisimo come un impedimento alla crescita del reddito e invitò Frankie Yale a Chicago per fare un lavoro per lui. L'11 maggio 1920, Colisimo fu ucciso a colpi di arma da fuoco nell'atrio principale del caffè di sua proprietà. Nessuno è mai stato accusato, anche se si vociferava che Yale e Capone avessero effettuato il colpo. Torrio è intervenuto e ha assunto il controllo completo dell'organizzazione Colisimo.

Assassinio di Big Jim Colosimo

Tra il 1920 e il 1924, Al Capone non era un nome pubblicamente noto, ma divenne rapidamente il più importante scagnozzo di Torrio in cui è intervenuto e ha rilevato sempre più attività di Torrio Southside e Cicerone, consentendo a Torrio di concentrarsi sull'espansione dell'attività, acquisire più birrifici , lavorare per risolvere le controversie tra le piccole bande di tutta Chicago in modo che il flusso di birra e whisky potesse continuare e il contrabbando potesse essere redditizio per tutti. Ma poi Dion O'Banion ha pensato di poter fare di meglio senza Torrio nella foto, il che ha portato al raid alla birreria Sieben.

Il birrificio Sieben era il più grande impianto di produzione di Torrio e la sua perdita colpì duramente il sindacato. Dopo aver sequestrato il libro mastro con tutti i magazzini, le birrerie e i clienti del sindacato elencati, i federali e i poliziotti sotto la direzione del sindaco Dever sono stati in grado di stringere il cappio sulle attività di contrabbando delle operazioni di Torrio, che hanno avuto un effetto paralizzante sulla generazione di reddito. L'intera impresa faceva affidamento su un sacco di soldi per pagare poliziotti e politici, per acquistare materiali per la produzione, per mantenere le attrezzature, per pagare i lavoratori. Nessuno avrebbe lavorato o venduto materiali a credito date le circostanze instabili in quel momento, né qualcuno avrebbe firmato un assegno che avrebbe potuto essere utilizzato in seguito in tribunale come prova, anche se nessuno nel racket aveva un conto bancario a suo nome.

Con la scarsità di produzione, i prezzi della birra sono passati da 55 dollari a 100 dollari al barile. E il sindacato ha iniziato a perdere mercato a causa di una nuova innovazione: Needle Beer. Quindi, ecco come funzionava la birra ad ago: c'erano cinque birrifici legalmente operativi a Chicago, tutti producevano quasi birra con meno dello 0,05% di alcol. I saloon e le bibite avrebbero barili di birra vicina legale consegnati ai loro stabilimenti a $ 35 al barile, con il bollo legale del governo federale su di loro, quindi i proprietari del negozio avrebbero quindi preso un ago e una grande siringa, inserivano l'ago nel cocchiume dei barili ed estrarre una misura particolare di birra vicina, quindi spostare quella quantità con chiaro di luna, alcol di grano o whisky. Diversi bar hanno utilizzato metodi diversi, alcuni addirittura hanno sostituito la birra vicina con ginger ale e alcol di grano, conferendo alla birra ad ago un profilo più dolce molto apprezzato. L'unico reddito che il sindacato e le bande stavano vedendo da questa pratica era l'acquisto di qualsiasi alcol fosse stato acquistato da loro.

Nel frattempo, quell'estate, O'Banion e sua moglie andarono in Colorado, come disse a Torrio che avrebbe fatto, ma non aveva intenzione di ritirarsi lì. La sua banda stava ancora seguendo i suoi ordini nel North Side, con O'Banion che tornò a Chicago nell'autunno del 1924.La sera del 9 novembre, presso il suo negozio di fiori, O'Banion ricevette una telefonata che ordinava un grosso ordine per una composizione floreale per un funerale che sarebbe stato ritirato la mattina successiva. Tre uomini arrivarono al negozio di O'Banion che la mattina dopo, O'Banion li salutò cordialmente, uno degli uomini, Frankie Yale, tese la mano e afferrò quella di O'Banion in una stretta di mano, che strinse molto forte, mentre gli altri due uomini, membri della famiglia Genna, hanno estratto le pistole da sotto le giacche e hanno sparato quattro colpi a O'Banion: due al petto, due alla gola. O'Banion cadde a terra, ancora cosciente, e Yale estrasse la sua pistola e lo finì con un colpo alla nuca. C'era un testimone dell'omicidio, un impiegato del negozio O'Banion che ha visto l'intera faccenda, ma quando è arrivata la polizia ha detto che non sapeva chi fossero gli uomini e che non riusciva a descriverli molto bene.

Poche settimane dopo, il 25 gennaio 1925, mentre era ancora fuori su cauzione in attesa del suo processo per accuse federali di contrabbando, Johnny Torrio e sua moglie tornarono nel loro appartamento dopo una giornata di shopping quando due membri della banda di O'Banion, Hymie Weiss e Bugs Moran, fermato in una macchina, ha sparato all'autista di Torrio, poi si è girato e ha sparato a Torrio, colpendolo al petto e al collo. Moran allora si alzò sopra Torrio e gli sparò un colpo all'inguine e al braccio, poi premette la canna del revolver e premette il grilletto, ma la camera era vuota. Le loro pistole vuote e una grande folla che si radunava, i due assassini furono presi dal panico e fuggirono, lasciando Torrio gravemente ferito, ma vivo. Al Jackson Park Hospital, Al Capone dormiva su un lettino nella stanza di Torrio, armato e pronto in caso di un altro tentativo di omicidio, mentre il suo mentore si stava riprendendo. Solo due settimane prima, Capone stesso è sfuggito a un attentato alla sua vita da parte di Weiss e Moran con l'attentato alla vita di Torrio, Capone sapeva che o noi o loro.

Durante la convalescenza in ospedale, Torrio si rese conto che la sua coalizione di protettori, racket, contrabbandieri, assassini ed estorsori era andata in pezzi. Un mese dopo la sparatoria, solo pochi giorni dopo essere stato dimesso dall'ospedale, Torrio si è presentato in tribunale per affrontare le accuse federali. Ancora bendato e debole per le ferite, si è dichiarato colpevole, è stato condannato a una multa di $ 5.000 e a nove mesi nella prigione di Lake County. Mentre era in prigione, Torrio chiamò Capone. Johnny sapeva che probabilmente era ancora un uomo segnato, e una terza condanna per accuse federali avrebbe significato che probabilmente non avrebbe mai visto l'esterno di una prigione per il resto della sua vita. Ha detto a Capone che stava consegnando i regni della sua organizzazione per fare ciò che voleva. Dopo che la sua pena detentiva era finita, Torrio e sua moglie si trasferirono in Italia alla fine del 1925 e vi rimasero per 3 anni prima di tornare a una vita di pensionamento a New York. Fu coinvolto in alcune attività legittime, tra cui una distribuzione legale di liquori che possedeva insieme a Dutch Schultz, ma entrò in conflitto con l'IRS e si dichiarò colpevole di evasione fiscale nel 1939 e trascorse altri tre anni in prigione. In seguito, visse in pace, dividendo il suo tempo tra Brooklyn e St. Petersburg, in Florida, fino al 1957, e mentre aspettava un taglio di capelli sulla poltrona di un barbiere a Brooklyn, ebbe un grave attacco di cuore e morì in ospedale poche ore dopo.

Quando Capone ha rilevato l'organizzazione aveva già dei piani ed era pronto a muoversi. La prima cosa che fece fu creare due reti per portare il whisky a Chicago: whisky canadese in barca dall'Ontario e whisky scozzese in camion da Nucky Johnson, il capo politico di Atlantic City. L'altra cosa su cui si concentrò era un modo per tornare a fare la birra. Con l'attenzione dei dipartimenti del Tesoro completamente su tutti i principali birrifici chiusi, non c'era modo che sarebbe stato in grado di farli ripartire, quindi ha iniziato una serie di piccole attività clandestine di produzione di birra in magazzini in zone deserte e poco utilizzate aree industriali in tutta la città e nei sobborghi, quelli che alcuni hanno definito birrifici "selvaggi". E ha avuto un aiuto in questa impresa sotto forma di un socio molto famoso, ma molto improbabile.

Alcuni degli uomini di Capone erano stati mandati a St. Louis per rubare dispositivi per la spillatura dei barili noti come porte d'oro dalla fabbrica di birra Anheuser Busch. Quando August A. Busch venne a sapere del furto e di chi lo aveva commesso, mandò suo figlio, Gussie -sì, lo stesso Gussie Busch che acquistò i St. Louis Cardinals negli anni '50 e guidò il franchise al successo nei successivi quattro decenni- a Miami per parlare con Capone, che era in Florida per una lunga vacanza. Durante l'incontro, i due alla fine hanno raggiunto un accordo che ha fornito ai birrifici selvatici di Capone oltre duecentomila dispositivi di spillatura, ma ANCHE con lievito, zucchero e sciroppo di estratto di malto per le sue operazioni di produzione di birra selvatica. Ciò ha reso la produzione di lotti di birra molto più veloce utilizzando lo sciroppo di estratto di malto, le operazioni di Capone sono state in grado di aggirare il metodo lungo e ingombrante di schiacciare l'orzo maltato ed estrarre gli zuccheri necessari per la fermentazione, un processo che potrebbe richiedere almeno un giorno . Con lo sciroppo di estratto di malto bastava far bollire l'acqua, aggiungere lo sciroppo e il luppolo in pellet, mescolare, far raffreddare, aggiungere il lievito e in una settimana si aveva la birra pronta per essere imbottigliata e mandata ai saloon.

Da sinistra a destra: Adolphus Busch III, August A. Busch e “Gussie” Busch, che si preparano a consegnare la prima birra legale a Washington DC dopo l'abrogazione del proibizionismo.

Gussie ha chiesto a Capone di firmare un contratto sull'accordo, ma il gangster ha riso, ha detto all'ingenuo Busch che sarebbe bastata una stretta di mano. Negli anni magri del proibizionismo, Capone fece una piccola fortuna per Anheuser Busch acquistando da loro attrezzature e forniture. Nei suoi anni più giovani, forse perché sentiva che gli dava un certo prestigio, Gussie Busch raccontava spesso agli amici del suo incontro con Capone, ma crescendo e più saggio evitò l'argomento. Dubito che ne parlino durante il tour ufficiale a St. Louis.

Mentre questo nuovo arrangiamento e i birrifici selvaggi avevano alleviato parte della pressione di Capone e della sua organizzazione nel 1926, doveva ancora affrontare i fastidiosi resti del North Side della banda di O'Banion. Capone ha offerto la pace se Hymie Weiss e Bugs Moran fossero entrati in affari con lui, una tecnica di successo che ha imparato a mano da Torrio. Capone ha offerto a Weiss tutte le concessioni di birra a nord di Madison Street se avesse permesso il resto a Capone. Weiss rifiutò a meno che Capone non avesse consegnato gli assassini di O'Banion, incluso l'amico di Capone Frankie Yale. Capone ha detto a Weiss che era solo qualcosa che non poteva fare, e sapendo che Weiss avrebbe cercato di nuovo di inseguirlo, Capone ha stipulato un contratto con Weiss, e quel contratto è stato rispettato quando Weiss e due dei suoi uomini sono stati falciati dalle mitragliatrici nell'ottobre del 1926. A proposito, molte persone quando senti il ​​nome Hymie Weiss pensano immediatamente che fosse ebreo, ma non lo era - era cattolico polacco, il suo nome di nascita era Henry Earl Wojciechowski, e fu sepolto a Chicago's Mount Carmel Cimitero, dove fu sepolto anche il suo mentore, Dion O'Banion.

Con Weiss fuori dai piedi, Capone ha chiesto una conferenza di pace in tutta la città con i restanti capi delle bande rivali. Al vertice Capone ha chiesto l'unità, offrendo di condividere il redditizio mercato della birra con i suoi ex avversari. "C'è un sacco di affari di birra per tutti", ha detto, "perché uccidersi a vicenda per questo?" Fu raggiunto un patto. Capone mantenne tutti gli affari nel sud di Chicago e nell'ovest, incluso Cicerone. Il resto della città e dei sobborghi furono divisi tra gli altri, e tutte le controversie successive sarebbero state soggette ad arbitrato attraverso lo stesso Capone. Quindi, non essendo più necessaria alcuna violenza tra le bande, i contrabbandieri si sono rivolti a garantire più account di birra.

I batteristi della birra, cioè i venditori, l'approccio alla commercializzazione del prodotto è stato semplice acquistare la nostra birra oppure altro. L'intimidazione e la violenza fisica si sono rivelate motivazioni efficaci. I giorni della birra alla spina erano finiti. Se motivare il custode del saloon ad acquistare il prodotto si fosse rivelato infruttuoso, allora una pipe bomb ben piazzata durante la notte di solito chiuderebbe l'affare. Arrivando la mattina dopo al loro negozio, uno degli agenti di vendita di Capone si sarebbe presentato: "Cavolo, se avessi venduto Ace Beer, scommetto che non sarebbe successo". Con il proprietario di un negozio che ha la parte anteriore del suo saloon spalancata e non avendo modo di aggiustarlo, Capone e le sue bande associate avrebbero accettato di sistemare il pasticcio purché il custode del saloon avesse accettato di vendere la loro birra e nessun altro. E il custode del saloon doveva fare ciò che gli uomini di Capone gli avevano detto di fare, altrimenti la bomba successiva non sarebbe esplosa nel cuore della notte quando non c'era nessuno.

Nel 1927, ci fu un altro grande sviluppo per i contrabbandieri William "Big Bill" Thompson, che era stato sindaco quando iniziò il Proibizionismo, tornò in carica dopo aver vinto le elezioni a sindaco sulla crociata del Proibizionismo William Dever. Capone ha sostenuto pesantemente la campagna di Thompson e ha vinto il voto con 515.716 voti contro i 432.678 di Dever. Dever aveva perso il sostegno del suo stesso partito democratico, molti dei cui leader avevano visto che la sua mano pesante nel trattare con i contrabbandieri aveva portato più violenza, non meno. Capone è andato a lavorare con alacrità su cui si è impegnato e ha conquistato i territori di bande più piccole, come i Saltis e gli O'Donnell, dando loro la possibilità di andare avanti, ma in caso contrario ...

Nel 1928, con uno staff di oltre 300 agenti, l'unità di Chicago del Prohibition Bureau fu raggiunta da un giovane agente ambizioso di nome Eliot Ness. Ordinato dal procuratore degli Stati Uniti di iniziare nel sobborgo di Chicago Heights, Ness ha avuto successo nel bloccare una serie di operazioni di gioco d'azzardo e contrabbando, e su quella forza è stato assegnato a iniziare a lavorare su Cicero e il Southside di Chicago. Per scoprire dove veniva prodotta la birra, Ness incaricò degli agenti di sorvegliare saloon e ristoranti e aspettare che i camion raccogliessero barili di birra vuoti. Ma Capone e i suoi soci avevano una strategia che i barili non sarebbero stati portati nei birrifici ma nei magazzini dove sarebbero stati puliti. Hanno continuato la strategia ma non sono stati in grado di determinare dove veniva prodotta la birra. E questo non è sorprendente, poiché Capone sposterebbe abbastanza frequentemente questi birrifici portatili selvatici, abbattendo le attrezzature e spostandosi col favore dell'oscurità in una nuova posizione.

Alla fine Ness e i suoi uomini furono in grado di rintracciare alcuni barili vuoti in un magazzino in South Lumber Street che erano certi fosse una fabbrica di birra e si precipitarono a sfondare le porte d'ingresso dell'edificio, solo per trovare una serie di porte d'acciaio, che Impiegarono alcuni minuti per aprirsi e quando lo fecero, tutti all'interno erano spariti. All'interno hanno trovato diciannove tini da 1.500 galloni, due nuovi camion e 140 barili di vera birra. Sebbene non fossero in grado di arrestare nessuno, sentivano di avere una piccola vittoria e una strategia per ottenere le operazioni di Capone.

Ness aveva un camion da dieci tonnellate dotato di un pesante paraurti d'acciaio nel caso in cui si fossero imbattuti in un'altra serie di porte d'acciaio, sarebbero stati in grado di abbatterli. Un altro birrificio selvaggio è stato identificato in South Cicero Avenue. Questa volta, usando il camion come ariete, hanno sfondato le porte d'ingresso, e poi un falso muro, diversi tini di fermentazione e cinque uomini al lavoro, tra cui Steve Svoboda, un mastro birraio per l'organizzazione di Capone.

Fu durante questo periodo che i problemi tra Bugs Moran e Capone tornarono in vita. Moran non era all'altezza della sua parte del patto che era stato elaborato al vertice di pace nel 1926. Moran e Capone non avevano mai veramente seppellito l'ascia di guerra, e tra la fine del 1928 e l'inizio del 1929, Moran aveva stretto alcuni accordi per avere dirottatori prendi le spedizioni di whisky di Capone in arrivo dal Canada. Capone ha appreso attraverso un socio di Moran cosa stava succedendo.

Il 13 febbraio 1929, Moran ricevette una telefonata da un dirottatore che diceva che aveva appena portato un carico di whisky canadese da Detroit e che Moran poteva averlo a un prezzo davvero conveniente. Moran non ha fatto domande, avido di ottenere un buon affare sul liquore proprio sotto il naso di Capone. Fu concordato che il whisky sarebbe stato consegnato la mattina successiva alle 10:30 al garage della SMC Cartage Company, un magazzino che Moran usava per spostare il prodotto.

Alle 10:30 del 14 febbraio, giorno di San Valentino, quattro uomini sono arrivati ​​al garage della SMC Cartage Company, due degli uomini in uniforme della polizia e due in borghese, dove hanno trovato sette uomini, che hanno allineato lungo il muro, e poi gli uomini in borghese con lunghi soprabiti, tirarono fuori i fucili mitragliatori Thompson e aprirono il fuoco.

Quando la vera polizia è arrivata, hanno trovato tutti i sette uomini morti tranne uno, e si è rifiutato di dire chi aveva sparato, ed è morto tre ore dopo. Tra i morti c'era il secondo in comando della banda di Moran, un contabile, un membro associato che gestiva un certo numero di lavanderie per Moran, due agenti della banda, un altro associato che gestiva le operazioni di gioco d'azzardo di Moran e il meccanico del garage.

Carneficina del massacro di San Valentino

Ma, hanno perso Moran. Decise di dormire fino a tardi, lasciando che il suo numero due si occupasse della transazione del whisky, che si rivelò, ovviamente, uno stratagemma per riunire il maggior numero possibile di membri della banda in un unico posto. Testimoni oculari non hanno chiamato subito le autorità, perché quando hanno guardato verso il garage dopo la sparatoria hanno visto due agenti di polizia, pistole in mano, che accompagnavano uomini in soprabito e cappello, con le mani in alto, a un'auto, che hanno entrò e poi se ne andò.

In seguito si è appreso che Capone aveva affittato una casa dall'altra parte della strada rispetto al luogo, ed era occupata da vedette il giorno del massacro. Bugs Moran, furioso e spaventato, disse immediatamente alla polizia e ai federali che il massacro di San Valentino doveva essere opera di Capone. Una citazione a comparire davanti a un gran giurì sull'incidente è stata emessa a Capone, ma ha finto la malattia come scusa per non apparire. Il 27 marzo, quando è comparso in tribunale per testimoniare per proprio conto in un caso di divieto non correlato, gli agenti dell'FBI hanno arrestato Capone per oltraggio alla corte in relazione alla mancata comparizione davanti al gran giurì. Ha pagato la cauzione e se ne è andato. Col tempo, tutte le accuse contro Capone relative al massacro furono respinte.

Nel frattempo, Ness ha continuato a distruggere birrificio dopo birrificio, usando la stessa tattica segui i barili vuoti e alla fine ti porteranno alla birra. L'attrezzatura è stata sequestrata, gli operai arrestati, tra cui Svoboda una seconda volta e un altro birraio Capone, Bert Delaney. Ness aveva intercettazioni telefoniche sui telefoni di tutti i possibili associati a Capone e ai birrifici illeciti, e presto furono in grado di identificare i luoghi di molte operazioni e arrestarli. a North Kilbourn Street, e in un'altra località di South Wabash, di cui avevano appreso attraverso una conversazione telefonica tra il fratello di Capone, Ralph e un socio, si sarebbe rivelato il più grande raid di tutti. Il 12 giugno 1930, il cognato di Ness, Alexander Jamie, fece irruzione nella località di South Wabash e sequestrò 50.000 galloni di birra, centocinquantamila galloni di poltiglia in fermentazione, due camion nuovi di zecca e sei uomini arrestati. Nel suo libro Gli intoccabili, pubblicato nel 1957, Ness si prese tutto il merito del Wabash Raid, come divenne noto, sebbene non fosse mai presente, e non cita mai Alexander Jamie da nessuna parte nella narrazione.

Questo non era l'unico momento in cui Nesses si vantava delle sue imprese, o in mancanza di ciò che affermava nel suo libro di aver fatto irruzione in 25 birrifici e sequestrato 45 camion per le consegne, tuttavia i registri del procuratore degli Stati Uniti dell'epoca indicano diversamente, documentando solo sei birrifici che hanno fatto irruzione , insieme a cinque grandi magazzini di distribuzione di birra, con solo 25 camion e due auto sono stati sequestrati.

Anche nel suo libro, Ness descrive una parata che ha organizzato per far infuriare Capone. Presumibilmente, Ness ha assemblato un certo numero di veicoli che erano stati sequestrati dalle fabbriche di birra di Capone, inclusi pickup, camion merci da dieci tonnellate e autocisterne rivestite di vetro, e ha fatto guidare i suoi agenti lungo Michigan Avenue dove si sono fermati di fronte al Lexington Hotel, Il quartier generale di Capone. È stata fatta una telefonata dicendo a Capone di guardare fuori dalla finestra esattamente alle 11:00. Secondo Ness, che ha sentito da un informatore, Capone era infuriato, dicendo "Lo ucciderò, lo ucciderò a mani nude!" Tuttavia, nessun'altra fonte può verificare l'evento, il che porta molti a credere che Ness abbia inventato l'intero incidente.

Il culmine di tutte le indagini di Ness e dei suoi uomini giunse finalmente a compimento il 5 giugno 1931, quando Al Capone fu incriminato dal procuratore degli Stati Uniti con l'accusa di evasione fiscale. Una settimana dopo è stata presentata un'altra accusa contro Capone per violazioni del Volstead Act. Capone è stato accusato di oltre 5.000 reati contro gli Stati Uniti per quanto riguarda il proibizionismo, ma il procuratore degli Stati Uniti era convinto di avere un caso migliore con le tasse e ha proceduto. Presentando come prova il suo stile di vita sfarzoso, e il collegamento che si poteva stabilire tra i molti acquisti effettuati da Capone, si stimava che il gangster doveva agli Stati Uniti almeno 215.000 dollari di tasse. Fu condannato nel novembre del 1931 per evasione fiscale e condannato a undici anni di prigione federale.

Dopo essere stato trattenuto nel carcere della contea di Cook, è stato trasportato al penitenziario federale di Atlanta. Nel 1936, affetto dagli effetti della sifilide e della gonorrea a lungo termine, Capone fu trasferito nel penitenziario di Alcatraz di recente apertura, dove trascorse la maggior parte della sua pena nell'infermeria della prigione. Un guscio di un essere umano a questo punto, ha rilasciato sulla parola nel 1939 e ha fatto riferimento al Johns Hopkins Hospital di Baltimora per ricevere cure per la sifilide in fase avanzata, ma il Johns Hopkins ha rifiutato di accettarlo, ma l'Union Memorial Hospital lo ha fatto. Grato per le cure ricevute, Capone ha donato a Japanese Cherry Trees a Union Memorial. Nel marzo del 1940, Capone lasciò Baltimora per la sua villa a Palm Island, in Florida.

Si dice che alla fine avesse l'acutezza mentale di un dodicenne.Il 22 gennaio 1947 Capone ebbe un ictus, tre giorni dopo morì, circondato dalla sua famiglia e da Mae, la sua fedele moglie di 29 anni. Fu sepolto nel cimitero di Mount Carmel, lo stesso luogo di riposo di Dion O'Banion e Hymie Weiss.

Pochi mesi dopo la condanna di Capone nel 1931, nelle elezioni a sindaco del 1932, William Big Bill Thompson, senza l'appoggio dei dollari di Capone, fu sconfitto da Anton Cermak. Cermak, un noto sostenitore dell'abrogazione, corse sulla piattaforma, così come molti politici a livello nazionale, incluso il candidato presidenziale Franklin Delano Roosevelt nel 1932. Entrato in carica il 4 marzo 1933, il 22 marzo FDR firmò il Cullen Harrison Act, che legalizzava la produzione di birra di birra di 3,2% di alcol e vino della stessa gradazione alcolica. Il 5 dicembre 1933 fu ratificato il ventunesimo emendamento della Costituzione degli Stati Uniti, che abroga il 18° emendamento, e così il fallito esperimento del proibizionismo terminò a livello nazionale negli Stati Uniti.

Diciotto singoli stati, tuttavia, avevano ancora in vigore leggi sul proibizionismo, che mantenevano in attività i moonshiner e i contrabbandieri per molti anni a venire. L'ultimo stato ad abrogare il divieto è stato il Mississippi nel 1966, sebbene ci siano ancora molte contee e comuni del sud dove ancora oggi non è possibile acquistare un drink, una bottiglia o una confezione da sei.

Dopo il proibizionismo, Eliot Ness fu assegnato in Ohio, dove andò a dare la caccia ai moonshiner nel sud dell'Ohio, nel Kentucky e nel Tennessee. Nel 1935 lasciò il dipartimento del Tesoro e andò a lavorare per la città di Cleveland come Direttore della Sicurezza. Ha promesso di sradicare la corruzione nella polizia e nei vigili del fuoco di quella città. Ha divorziato nel 1938 e quello stesso anno ha dato la caccia alla mafia a Cleveland, ma la sua carriera è gradualmente appassita. Nel 1942, lui e la sua seconda moglie si trasferirono a Washington DC dove andò a lavorare per il governo federale cercando di ripulire la prostituzione intorno alle basi militari, dove le malattie veneree erano un grave problema. Nel 1944 andò a lavorare per una società di sicurezza in Ohio. Ha corso senza successo per la carica di sindaco di Cleveland, è stato licenziato dal suo lavoro di sicurezza nel 1951. Divorziato una seconda volta e ne sposò una terza, ha perso questo lavoro in quello, bere pesantemente sembrava essere il motivo per cui non riusciva a tenersi occupazione- l'ironia è che il più grande crociato contro il contrabbando a Chicago durante il proibizionismo si è rivelato essere un alcolizzato. Si è imbattuto in uno scrittore che lo ha aiutato a comporre il suo libro, gli intoccabili nel 1957, poco prima di morire, un uomo distrutto e dimenticato. I giornali di Chicago non pubblicavano necrologi e fu solo quando il suo libro fu adattato in una serie televisiva nel 1959 che Ness ottenne l'attenzione nazionale.

Ness ha affermato che Capone gli ha offerto $ 1.000 a settimana se avesse guardato dall'altra parte durante le sue indagini, ma Ness ha detto che ha rifiutato. Ovviamente, non ci sono prove che Capone abbia mai fatto quell'offerta oltre alla parola di Ness. Alcuni storici non credono che Capone abbia mai incontrato Ness e che il gangster non lo avrebbe riconosciuto dal proverbiale Adam se fossero passati per strada. Tutto quello che Ness era per Capone era un altro G-Man che cercava di abbatterlo.

Qualche ultimo pensiero su Al Capone. Un biografo ha parlato di quanto fosse amato nei quartieri italoamericani di Chicago. Quando la grande depressione colpì nel 1929, Capone diede lavoro agli uomini, affittava garage, scantinati e stanze libere da persone per $ 25 a $ 75 al mese, e non usava mai le proprietà. Faceva consegnare la spesa alle vedove e avviava un programma per assicurarsi che tutti i bambini delle scuole di Chicago avessero latte ogni giorno. Ora questo potrebbe essere stato egoistico, poiché l'organizzazione Capone aveva acquistato diversi caseifici nell'area di Chicago, che stavano usando per riciclare denaro. Ha anche istigato un sistema di date di scadenza da mettere sui tappi delle brocche del latte perché un bambino di una famiglia che conosceva era morto per aver bevuto latte cattivo. Fece pressioni affinché venisse emanata una legge secondo cui tutto il latte di Chicago doveva essere datato. Ovviamente aveva le macchine per mettere le date di scadenza sui tappi del latte. Ancora una volta, potrebbe essere stato tutto egoistico. Ma la sua morte fu addolorata e il suo funerale fu ampiamente frequentato dagli italoamericani di Chicago, e fino ad oggi, i fiori sono ancora regolarmente posti sulla sua tomba.

Bergreen, Lawrence. Capone: L'uomo e l'era. Simon & Schuster, New York. 1994

Perry, Douglas. Eliot Ness: L'ascesa e la caduta di un eroe americano. Pinguino, New York. 2014.

Skilnik, Bob. Birra: una storia della birra a Chicago. Libri di barricata, Fort Lee, NJ. 2006


Dean O'Banion

Nato: 8 luglio 1892, Maroa, Illinois
Morto: 10 novembre 1924, Chicago
Soprannome: Deanie, Dion, Arch Killer di Chicago, Boss dei quartieri 42 e 43, Gimpy
Associazioni: North Side Gang, Al Capone, Bugs Moran, massacro di San Valentino

Charles Dean O'Banion si è laureato dopo le violente guerre sui giornali dell'inizio del XX secolo a Chicago per diventare il principale rivale contrabbandiere dei mafiosi Al Capone e Johnny Torrio - una descrizione del lavoro che si è rivelata fatale.

Dopo la morte di sua madre intorno al 1900, O'Banion si trasferì con la sua famiglia in un quartiere del North Side popolato in gran parte da altri irlandesi-americani. Il quartiere, allora noto come Kilgubbin dal nome di un luogo irlandese e ora chiamato Goose Island, era noto per il suo alto tasso di criminalità e O'Banion a detta di tutti si adattava facilmente a quell'ambiente. Nella sua adolescenza, ha formato una banda di strada con altri tre del quartiere con i quali avrebbe continuato a frequentare per tutta la vita: Earl “Hymie” Weiss, Vincent “The Schemer” Drucci e George “Bugs” Moran .

Chicago del periodo era, secondo il sindaco "Big Bill" Thompson, una "città spalancata". Spalancato per racket come la prostituzione e il gioco d'azzardo, e spalancato per la violenta competizione tra gangster. Bombardamenti e omicidi avrebbero incontrato una resistenza ufficiale simbolica, ma spesso sarebbero stati risolti da tregue difficili tra i rivali.

La violenza si è estesa alla stampa. O'Banion e i suoi amici erano "picchiatori" prima per il Chicago Tribune e poi per il rivale del Tribune, il Chicago Examiner. I picchiatori intimidirebbero venditori e lettori del giornale sbagliato. Sebbene suonato per ridere sul palco e al cinema in produzioni come The Front Page, le guerre dei giornali di Chicago erano piuttosto violente e includevano scontri a fuoco letali nei saloon e per le strade.

Nel 1909, O'Banion fu arrestato e condannato per rapina e aggressione.

Le guerre sui giornali furono un buon riscaldamento per il lavoro di O'Banion come contrabbandiere quando il proibizionismo entrò in vigore nel 1920. Chicago, con la sua grande popolazione di immigrati dall'Irlanda, dalla Germania, dall'Italia e dall'Europa dell'Est, era una città che amava la sua birra , vino e liquore. Quasi fin dall'inizio, la North Side Gang di O'Banion era in contrasto con il gruppo South Side guidato all'epoca da Torrio.

Intorno al 1921, O'Banion e Torrio - che volevano attivamente la pace con il suo rivale - elaborarono un accordo che sembrava soddisfare sia i gangster del South Side che il gruppo di O'Banion. O'Banion non solo ha mantenuto il North Side e la Gold Coast, un ricco quartiere sul lago Michigan, ma ha anche ottenuto una fetta di Cicerone, un sobborgo controllato da Torrio e Capone nel South Side di Chicago, e tutti hanno condiviso i profitti da un casinò sul lago chiamato The Ship.

Ma alla fine la pace è crollata. O'Banion era infuriato per gli sforzi di una terza banda, la West Side Gang dei fratelli Genna, di espandere le sue operazioni di contrabbando e racket nel suo territorio. I Genna erano alleati con la banda South Side di Torrio. O'Banion segnò il suo destino quando si rifiutò di perdonare un debito di gioco che uno dei Genna aveva accumulato alla Nave.

O'Banion era nel suo negozio di fiori nel North Side, una facciata per le sue attività Mob, quando un socio di Torrio di New York, Frankie Yale, lo visitò, con la mano tesa in amicizia. Con lui c'erano due noti uomini armati dell'organizzazione Genna. Pochi minuti dopo, O'Banion era morto per ferite da arma da fuoco nel suo negozio di fiori.

Il suo funerale è stato il più grande che chiunque potesse ricordare, e tra i presenti c'erano Al Capone e membri della South Side Gang. Ma presto ci sarebbero stati altri funerali. Le Guerre della Birra, come divennero note, erano solo all'inizio.

Torrio sarebbe sfuggito a un tentativo di omicidio nel 1925 e avrebbe consegnato la sua operazione a Capone, il più grande gangster di tutti. L'amico e cospiratore di O'Banion, Hymie Weiss, che fu accusato di essere uno di coloro che tentarono di uccidere Torrio, fu ucciso nel 1926. Nel 1929, nel tentativo di annientare definitivamente la North Side Gang guidata da Bugs Moran, sette dei mafiosi del North Side furono uccisi nel famigerato massacro di San Valentino, ma Moran sarebbe sopravvissuto fino alla fine del proibizionismo nel 1933.


Chicago contrabbandiere Roger "The Terrible" Touhy uniká z vězení Illevis Stateville vězněm strážní věže. Touhy, kterého jeho útočící protivníci za pomoci zkorumpovaných chicagských úředníků zaregistrovali k únosu, byl za únos, kterého se nedopustil, 99 permettere. O pár měsíců později byl znovu zajat.

Jako policejní důstojník, Touhy sloužil v námořnictvu během první světové války a později založil nákladní dopravu na předměstí Chicaga. Když však obchod během Prohibice selhal, uvědomil si Touhy, že by díky vyděračství mohl lépe vydělávat na živobytí. Spolu s jeho partnerem, Mattem Kolbem, začal Touhy vařit své vlastní pivo a dodávat jej do zahraničí po celém státě. Jeho pivo bylo široce považováno za nejlepší dostupné v té době.

Když vůdce organizovaného zločinu Al Capone slyšel o Touhyho operaci, chtěl se do akce zapojit, ale protože Capone nebyl opravdu obeznámen s prostředím mimo město, měl Touduhy výhoduhy. Touhy vykřikl rozkazem ke svému smyšlenému gangu po telefonu, když se ukázali Caponovi stoupenci. Caponeovi muži hlásili, že Touhy nebyl někdo, s kým by si s tím mohl pohrávat, ale Capone byla nezasažená. Únos Matta Kolba přinutil Touhy, aby za jeho propuštění vykašlal 50 000 dolarů. Když v roce 1931 nařídil Kolbovu vraždu, spor se stupňoval. Capone pomohl zorganizovat falešný únos, který připnul na Touhy. V roce 1933 za asistence Daniela "Tubba" Gilberta, chicagského policejního důstojníka známého jako "nejbohatší policista na světě". Touhy byl usvědčen z únosu podvodníka Jake Factora a poslán do vězení.

Krátce po svém útěku v roce 1942 di Touhy vrácen do vězení. Jeho právníci však úspěšně přesvědčili odvolací soud, že únos Faktoru byl podvod, a Touhy byl nakonec propuštěn v roce 1959. O tři týdny pozv33dny pozdil, &# Touhy zasažen několika výstřely brokovnice. Než zemřel, bylo mu oznámeno, že řekl: „Čekal jsem to. Ti parchanti nikdy nezapomenou. «Nebyly zatčeny.


6 George "Bugs" Moran

Bugs Moran era il secondo in comando e amico d'infanzia di Dean O'Banion. Come migliori amici, incombevano sulla scena della malavita di Chicago come contrabbandieri assassini che controllavano una vasta fetta di territorio. Quando Dean O'Banion è stato ucciso, Bugs è diventato co-capo insieme a Earl "Hymie" Weiss.

Quando Earl Weiss fu ucciso, Bugs prese il sopravvento fino al massacro di San Valentino nel 1929. Bugs sfuggì all'omicidio, pensando che gli uomini di Al Capone fossero la polizia che stava conducendo un raid, permettendogli di morire in prigione di cancro ai polmoni nel 1957.


Il contrabbandiere di Chicago Roger "The Terrible" Touhy slipper ud af Illinois 'Stateville-fængsel ved at klatre i vagtens tårn. Touhy, der var blevet indrammet for kidnapning af sine bootlegende rivaler ved hjælp af korrupte embedsmænd i Chicago, afsonede en 99-årig dom for en kidnapning, som han ikke begik. Et par måneder senere blev han genfanget.

Sønnen til en politibetjent, Touhy havde tjent i marinen under første verdenskrig og senere oprettet en lastbilforretning i forstæderne i Chicago. Men da forretningen vaklede under forbud, indså Touhy, at han kunne tjene bedre på grund af bootlegging. Sammen med sin partner, Matt Kolb, begyndte Touhy at brygge sit eget øl og sende det til speakeasy over hele staten. Hans øl blev i vid udstrækning betragtet som den finese tilgængelige på det tidspunkt.

Da lederen af ​​​​organiseret kriminalitet Al Capone hørte om Touhys operation, ville han komme ind på handlingen, men da Capone ikke rigtig var fortrolig med miljøet uden for byen, havde Touhy en fordel. Touhy råbte ordrer til sin fiktive bande over telefon, da Capones håndlangere dukkede op. Capones mænd rapporterede tilbage om, a Touhy ikke var nogen a rodde med, uomini Capone var imperterrita. Han ha rapito Matt Kolb e TVang Touhy fino a ottenere $ 50.000 per sin frigivelse. Da han alligevel beordrede Kolbs mord i 1931, eskalered fejden. Capone hjalp med at orkestrere en falsk rapimento, som han lå på Touhy. I 1933, med bistand fra Daniel "Tubbo" Gilbert, en politibetjent i Chicago, kendt som "den rigeste politibetjent i verden." Touhy blev dømt for bortførelse af mand Jake Factor og sendt til fængsel.

Kort dopo hans flugt i 1942 blev Touhy tilbage i fængsel. Men hans advokater overtalte med succes en appeldomstol om, at Factor-bortførelsen var en hoax, og Touhy blev endelig frigivet i 1959. Tre uger senere, da han var ved at komme ind i sin søsters hjem, ramblev af Tou adskillige haglgevær. Før han døde, blev han rapporteret at have sagt, "Jeg har forventet det. Bastardi glemmer aldrig. ”Ingen arrestatore blev pretaget.


Guarda il video: CHICAGO FIRE episódio 10x02 próxima quarta EUA (Giugno 2022).


Commenti:

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