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L'arrivo del primo nero a Jamestown - Storia

L'arrivo del primo nero a Jamestown - Storia


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Neri in arrivo

Il 20 agosto 1619 una nave olandese arrivò a Jamestown. La nave trasportava a bordo venti africani catturati, che furono venduti come schiavi a Jamestown. I neri iniziali che arrivavano erano considerati servi a contratto (servi che erano vincolati da contratto). A quel tempo c'erano molti bianchi in circostanze simili. Questi neri furono liberati molti anni dopo, quando i termini del loro contratto di servitù finirono.


AFRICANI ARRIVANO IN VIRGINIA, 1619

Un tempestoso giorno di agosto del 1619 una manof-war olandese con circa 20 africani a bordo entrò in porto nella colonia inglese di Jamestown, in Virginia. Di queste persone appena arrivate si sa poco: i primi africani a mettere piede nel continente nordamericano. A quel tempo la tratta degli schiavi tra l'Africa e le colonie inglesi non era ancora stata stabilita, ed è improbabile che i circa 20 nuovi arrivati ​​diventassero schiavi al loro arrivo. Erano forse considerati servi a contratto, che lavoravano sotto contratto per un certo periodo di tempo (di solito sette anni) prima che venisse loro concessa la libertà e i diritti accordati ad altri coloni. Il loro arrivo storico, tuttavia, segnò l'inizio di una tendenza atroce nell'America coloniale, in cui il popolo africano fu strappato controvoglia alla madrepatria e consegnato alla schiavitù per tutta la vita. La robusta crescita economica delle colonie inglesi è stata causata in gran parte da questa istituzione di sfruttamento.

Molti studiosi concordano sul fatto che il capitano e l'equipaggio della nave olandese abbiano rubato il loro prezioso carico umano dal San Juan Bautista, un mercantile-schiavo portoghese che si stava dirigendo dalla città portuale dell'Africa occidentale di Luanda, in Angola, a Vera Cruz. Il raid della nave portoghese avvenne in alto mare e quando gli avventurieri olandesi arrivarono in Virginia scambiarono gli africani con i coloni di Jamestown in cambio di cibo. Se questi africani provenivano davvero da Luanda, che allora era la nuova capitale della colonia portoghese dell'Angola, è probabile che commerciassero con gli europei da anni, che parlassero una lingua in comune con questi europei e che fossero cristiani. È possibile che queste caratteristiche abbiano permesso loro di sfuggire a una vita di schiavitù, che sarebbe diventata il destino dei gruppi di africani più etnicamente e linguisticamente diversi che arrivarono in Nord America negli anni successivi.

Lo status sociale dei primi africani a Jamestown era confuso e forse deliberatamente ambiguo. I documenti del 1623 e del 1624 elencano gli abitanti neri della colonia come servi, non come schiavi. In questi stessi registri, tuttavia, i servitori a contratto bianchi sono elencati insieme all'anno in cui avrebbero dovuto ottenere la libertà, nessun anno del genere accompagna i nomi dei servitori neri. La libertà era il diritto di nascita di William Tucker, il primo africano nato nelle colonie. Eppure i documenti del tribunale mostrano che almeno un africano era stato dichiarato schiavo nel 1640, l'anno in cui la schiavitù fu ufficialmente istituita a Jamestown. Dopo la legalizzazione della schiavitù da parte della colonia della Virginia, la popolazione africana iniziò a crescere lentamente e costantemente. Il numero dei neri aumentò da 23 nel 1625 a circa trecento nel 1650.

Gli interessi economici spinsero l'ascesa della schiavitù per tutto il diciassettesimo secolo nella Virginia coloniale, dove il tabacco era il raccolto da reddito che conteneva la promessa di ricchezza. All'inizio i coloni nelle colonie cercavano lavoratori in Inghilterra. In arrivo dall'estero, i lavoratori inglesi sgomberarono i campi per la semina e la raccolta del tabacco, che veniva venduto a caro prezzo negli anni '20 e '30 del secolo scorso. L'afflusso di una forza lavoro britannica, tuttavia, non durò nel 1660, il prezzo del tabacco crollò e la Grande Peste fece diminuire la popolazione dell'Inghilterra. Dopo che un incendio ha devastato Londra, la ricostruzione della città ha creato posti di lavoro per i braccianti, che hanno preferito rimanere a casa. Quando questi eventi portarono i coloni a cercare altrove lavoratori sul campo, ricorsero alla tratta degli schiavi, attiva in Europa da quando i portoghesi esplorarono per la prima volta la costa africana nel XV secolo.

Tabacco, caffè, zucchero e riso erano le principali esportazioni delle colonie e la produzione di questi raccolti richiedeva una forza lavoro abbondante e affidabile. Intanto scadevano i contratti dei servi a contratto, esaurendo le piantagioni di braccianti. Sono stati fatti tentativi di schiavizzare i nativi americani, ma questi sono stati in gran parte senza successo. I coloni trovarono difficile sottomettere i nativi americani, che conoscevano la terra e vivevano in comunità unificate che avevano i mezzi di autodifesa. La tratta europea degli schiavi ha fornito ai coloni del Nuovo Mondo prigionieri africani culturalmente disparati che erano stati sradicati con la forza dalla loro patria e privati ​​della loro capacità di difendersi. Sebbene molti africani si siano ribellati e abbiano resistito alla schiavitù, la maggior parte si è trovata incapace di sfuggire alla schiavitù che doveva essere il loro tragico destino.

Meno di cento anni dopo l'arrivo dei primi africani in Virginia, l'istituzione della schiavitù era saldamente in vigore. All'inizio del XVIII secolo più di mille africani arrivavano ogni anno tramite navi mercantili-schiavi. Furono stabilite rotte marittime: i marinai viaggiavano dall'Inghilterra all'Africa, dove offrivano merci in cambio di schiavi, poi partivano per le colonie del Nuovo Mondo dove i coloni acquistavano gli schiavi e li mettevano al lavoro. Mentre l'America coloniale traeva profitto dal lavoro degli africani, la tratta degli schiavi divenne essa stessa un'attività estremamente redditizia. A spese di un popolo tenuto prigioniero, l'economia delle piantagioni coloniali americane e l'industria del commercio degli schiavi prosperarono per molti anni a venire.


2 risposte 2

La linea di demarcazione tra i due è davvero discutibile. Molte persone considerano la schiavitù essenzialmente una servitù a contratto a tempo indeterminato. Ma ovviamente ciò significa che potresti anche sostenere che il modo migliore per pensare alla servitù a contratto è "schiavitù temporanea". Ancora più accurato sarebbe "schiavitù teoricamente temporanea". Il 13° emendamento degli Stati Uniti potrebbe averli menzionati separatamente, ma ha messo fuori legge entrambi.

Dico "teoricamente temporaneo" perché c'è un enorme incentivo per il proprietario del contratto a ignorarne la fine, e lo status disuguale delle due parti può fornire loro l'opportunità di farlo. Questo vale il doppio se il lavoratore è ulteriormente ostacolato dall'essere analfabeta, non fluente in inglese e/o di una razza diversa. Le fughe erano comuni e la punizione tipica se catturati era estendere il termine. Il termine potrebbe essere esteso anche per una serie di altri motivi (gravidanza, malattia, ecc.). Quindi, ovviamente, più di quegli ostacoli avevi, più facile era tenerti più a lungo, o anche a tempo indeterminato.

La servitù a contratto era inizialmente progettata solo un modo per consentire ai lavoratori poveri di permettersi di immigrare con un contratto applicabile dal destinatario all'interno della Common Law inglese. Tuttavia, la crescente domanda di lavoro ha fatto sì che una volta stabilita la pratica, molti non entrassero volontariamente nella loro servitù. Sono stati firmati da genitori, tribunali o rapitori. Ciò include europei bianchi, sfortunati nativi americani nelle vicinanze e i primi schiavi neri trasportati.


La prima bugia: 1619, Jamestown

Gli aspetti spiacevoli della nostra storia sono spesso raccontati attraverso un'offuscamento intenzionale. Di conseguenza, ciò che le persone in questo paese pensano di sapere sulla razza e sulla schiavitù, in particolare, viene visto attraverso la minimizzazione, parole accuratamente selezionate che oscurano la storia reale e l'omissione intenzionale di eventi e persone.

Un amico mi ha recentemente rivolto a un libro di Linda Tuhiwai Smith chiamato Metodi di decolonizzazione: ricerca e popolazioni indigene. Questo libro mi ha aiutato, come educatore storico, a comprendere più pienamente lo scopo della storia o, dovrei dire, come la storia viene utilizzata nella società. Nel libro scrive:

“Crediamo che la storia riguardi anche la giustizia, che la comprensione della storia illuminerà le nostre decisioni sul futuro. Sbagliato. La storia è anche potere. In effetti, la storia riguarda principalmente il potere. È la storia dei potenti e di come sono diventati potenti, e poi di come usano il loro potere per mantenerli in posizioni in cui possono continuare a dominare gli altri".

Caso in questione: Jamestown, 1619.

Uno dei libri di testo di storia americana più popolari è Storia americana, pubblicato da Houghton Mifflin Harcourt.* Questo libro ha orgogliosamente il logo di "History Channel" sulla copertina ed è anche punteggiato da collegamenti a risorse di History Channel in un ovvio tentativo di legittimare questa narrazione. Questo è ciò che dice il libro sull'introduzione della schiavitù a Jamestown nel 1619:

C'è così tanto da disfare qui. Esaminiamo prima il linguaggio. Le parole sono scelte di proposito qui per minimizzare ciò che accadde nel 1619. Questi "africani" sono chiamati "operai" e "servi a contratto". In effetti, il testo fa di tutto per non riferirsi a queste persone come schiavi. Ciò è avvenuto "decenni prima dell'uso sistematico degli africani come lavoro forzato", ci dice.

E, per aumentare ulteriormente la sua autorità, il testo afferma che "i documenti suggeriscono" che queste persone fossero trattate come "servi a contratto" (persone che hanno pagato per il loro passaggio nel nuovo mondo con un lavoro dedicato per un certo numero di anni).

Ma i dischi non lo fanno davvero suggerire che affatto. In realtà, i registri suggeriscono il contrario.

John Rolfe, il colono di Jamestown che non solo sposò Pocahontas, ma introdusse anche il tabacco come raccolto in contanti a Jamestown, scrisse in una lettera su questa spedizione:

«Non ha portato altro che 20 negri e strani negri, che il governatore e Cape Marchant hanno comprato per le vettovaglie (di cui aveva un gran bisogno come pretendeva) al prezzo migliore e più facile che potevano». (Lettera di John Rolfe a Sir Edwin Sandys)

Il fatto è che queste persone sono state portate in Virginia come persone schiavizzate che erano acquistato con cibo.

Il testo prosegue spiegando perché queste persone potrebbero essere state trattate come servi a contratto. Questo è deliberatamente fuorviante. Queste persone africane portate a Jamestown non dovevano essere sottoscritte. Le navi arrivarono a Jamestown allo scopo di venderle per profitto o rifornimenti.

La storia di Jamestown, tuttavia, si inserisce in una storia molto più ampia di quanto sopra implicato. È importante notare che le persone portate a Jamestown nel 1619 non furono i primi africani portati in Nord America come schiavi.

Prima della fondazione dell'insediamento inglese di Jamestown, oltre 1 milione di schiavi africani erano già stati portati nel Nuovo Mondo da schiavisti portoghesi e spagnoli. In effetti, gli spagnoli non solo avevano conquistato i Caraibi e il Messico, ma si erano stabiliti anche in Florida e, per competere con i francesi, costruirono insediamenti sulla costa orientale del Nord America. Un insediamento creato su quella che oggi è l'isola di Parris, nella Carolina del Sud, divenne la nuova capitale della Florida spagnola nel 1566. Su e giù per la costa, persino in Virginia, gli spagnoli costruirono forti e portarono con sé gli schiavi africani. Quanti, non lo sappiamo.

Quell'insediamento sull'isola di Parris era conosciuto come Santa Elena e cadde in guerra con gli indigeni della zona. Dopo che gli spagnoli decisero di ritirarsi in Florida nel 1587 a causa di una nuova minaccia da parte degli inglesi, il forte e la città furono rasi al suolo. Tuttavia, durante i suoi 20 anni di esistenza, molti degli schiavi africani portati a Santa Elena erano sfuggiti alla schiavitù e avevano fatto la loro vita con i popoli nativi.

I portoghesi stavano conducendo guerre lungo la costa occidentale dell'Africa, per creare punti d'appoggio ed espandere il fiorente commercio internazionale degli schiavi molto prima che Jamestown fosse anche solo un pensiero. Nel 1619, i portoghesi erano in guerra con il regno africano di Ndongo, situato nell'attuale Angola. Gli europei, con l'aiuto di una banda di predoni noti come Imbangala, presero d'assalto la capitale, costringendo il re a fuggire. Migliaia di persone - uomini, donne e bambini - furono fatte prigioniere e rese schiave. Trentasei navi negriere provenienti sia dal Portogallo che dalla Spagna lasciarono il porto e si diressero verso il Nuovo Mondo con carichi umani. Una di quelle navi era la São João Bautista con 350 esseri umani ridotti in schiavitù a bordo, destinati a Veracruz nella Nuova Spagna. Le condizioni a bordo della nave erano orribili. Oltre 120 persone sono morte attraversando l'Atlantico, i loro corpi gettati in mare.

Durante il viaggio, la barca è stata attaccata da due corsari inglesi** — Il Leone Bianco e il Tesoriere. Sebbene tutte e tre le navi furono danneggiate, gli inglesi prevalsero e presero da 50 a 60 persone schiavizzate nella speranza di venderle in Virginia per contanti o forniture. Cosa è successo al resto delle persone a bordo del São João Bautista non si sa che la barca sia stata lasciata naufragare, i sopravvissuti se ne siano andati ad arrangiarsi.

Il Leone Bianco sbarcò a Jamestown il 20 agosto 1619. Qui, i coloni "acquistarono" 20-30 africani schiavizzati per rifornimenti di cibo che il capitano di il leone bianco richiesto. Queste persone non erano servi a contratto la servitù a contratto era una scelta per gli europei. Queste persone non avevano scelta. Pochi giorni dopo, il Tesoriere arrivato e venduto forse 10 persone, ma i dettagli non sono così chiari in questo caso. L'unica cosa nota era che a bordo c'era una giovane donna schiava chiamata "Angela" che fu acquistata dal capitano William Pierce.

Nel 1624, un censimento elencava circa 23 africani che vivevano nella colonia della Virginia, in calo rispetto ai 32 dal 1620. Tuttavia, a differenza di tutti i servi a contratto bianchi contati in quel censimento che sono elencati con nome e cognome, gli africani elencati erano indicati da solo un nome, nessun nome o per il colore della loro pelle. Ciò indica che non sono stati trattati come servi a contratto, come indicato nel libro di testo.

Ci sono due persone portate a bordo in Virginia Il Leone Bianco la cui storia non era tipica, tuttavia. Questi due africani si sono sposati e hanno anglicizzato i loro nomi in Anthony e Mary Johnson. Hanno lavorato per 20 anni (ben oltre i tradizionali 4 o 7 anni di servitù a contratto, un'altra indicazione che non erano trattati come tipici servi a contratto) e sono stati in grado di acquistare la loro libertà nel 1640. Finirono per acquistare alcuni terreni nel 1650 e avevano anche dei servi a contratto che lavoravano per loro. Tuttavia, dopo la morte di Anthony nel 1669, la sua terra non poteva essere trasferita ai suoi figli perché a quel tempo la schiavitù era stata riconosciuta dalla legge in Virginia e il legislatore era stato impegnato ad approvare leggi che regolassero la vita non solo degli schiavi, ma anche dei neri liberi. Una giuria tutta bianca che ha ascoltato il caso proposto da un piantatore bianco che sfidava la volontà di Anthony Johnson ha dichiarato che lo stato aveva il diritto di prendere la sua terra semplicemente perché era nero.

La schiavitù era saldamente radicata in Virginia in meno di una generazione e le sue radici furono stabilite per la prima volta nel 1619 con lo sbarco di Il Leone Bianco a Jamestown.

Il libro di testo Storia americana non rende giustizia a questa storia e, infatti, è volutamente negligente nel raccontare questa storia. Ma questo non è insolito come vanno i libri di storia americani. In effetti, questo nuovo libro ha molto dello stesso testo di Gli americani, un libro di testo che avevo iniziato a usare nei primi anni 2000, che è stato riciclato da Gli americani: una storia pubblicato nel 1992. Non è cambiato molto nel raccontare questa storia in 30 anni.

Ma poi di nuovo, i libri di testo di storia sono un grande business e la vendita dei libri è più importante della storia che contengono. A proposito, Storia americana, pubblicato da Houghton Mifflin Harcourt, viene venduto a circa 120 dollari a libro.

I nostri studenti e la nostra storia meritano di meglio.

*La prima menzione della schiavitù in Storia americana, pubblicato da Houghton Mifflin Harcourt, arriva nel Modulo 1 quando il libro parla dei regni africani e della colonizzazione spagnola del Nuovo Mondo. Ancora una volta, la minimizzazione è sorprendente:

** Il Leone Bianco e Il Tesoriere erano entrambe barche di fabbricazione inglese. Il Leone Bianco salpò da Vlissingen e portava una lettera di marca olandese, ma il suo capitano era inglese. Lettere di Marca davano alle barche la licenza di piratare e saccheggiare. Il Tesoriere aveva una lettera inglese di marca, ma quando è atterrato in Virginia, quella lettera era scaduta, quindi le persone erano più riluttanti a lavorare con quella nave a causa della sua pirateria "illegale".


Contenuti

Quando i coloni inglesi arrivarono nel XVII secolo in quella che divenne la colonia della Virginia, c'erano circa 30 tribù di nativi americani, guidate da Powhatan, che viveva nella regione del fiume James, [2] il padre di Pocahontas. [3] Numerosi coloni morirono di fame durante i primi anni della colonia. [4] Kathryn Knight, autrice di Svelato - The Twenty & Odd, su un gruppo di prigionieri del Regno di Ndongo che furono i primi africani in Virginia, dice degli immigrati: "Fondamentalmente tutte quelle persone erano appena fuori dalle strade in Inghilterra. [loro] non sapevano come coltivare nulla "Non sapevano come gestire il bestiame. Non sapevano nulla della sopravvivenza in Virginia. [Africani e nativi americani] li hanno salvati potendo produrre raccolti, essendo in grado di gestire il bestiame. Li hanno tenuti in vita. " " [5] I coloni e i commercianti inglesi iniziarono a schiavizzare i nativi americani subito dopo aver fondato Jamestown. [6]

Gli africani furono portati da navi negriere olandesi e inglesi nella colonia della Virginia. Il sistema delle piantagioni si sviluppò nel corso del XVII secolo e fu sempre più iniquo, con l'istituzione della schiavitù che si evolse gradualmente, prima per consuetudine e poi attraverso l'imposizione di leggi, dalla regolamentazione della servitù a contratto fino a rendere legale la servitù a vita. [7] Le leggi e le pratiche limitavano il comportamento degli afroamericani, ad esempio, impedendo ai neri di incontrarsi in gruppo, detenere armi da fuoco o allevare bestiame. Potevano lasciare le piantagioni solo per quattro ore e avevano bisogno di un permesso scritto per viaggiare. Nel corso del tempo, essere cristiani non ha impedito agli afroamericani di soffrire la servitù per tutta la vita. [7] Le leggi vacillarono nel tempo riguardo alla riduzione in schiavitù dei nativi americani. [6] I nativi americani di lingua algonchina, gli inglesi, altri europei e gli africani occidentali portarono costumi e tradizioni da ciascuno dei loro paesi d'origine e "le usanze poco chiare iniziarono a cristallizzarsi in quella che in seguito divenne nota come la cultura Tuckahoe". [8]

Durante il periodo coloniale, furono stabiliti insediamenti nella valle del fiume James nei principali incroci fluviali dove c'erano pochi negozi, scuole e chiese. [9] La valle era nota per le sue grandi piantagioni di tabacco di migliaia di acri nella pianura costiera di Tidewater e sull'altopiano piemontese. [8] [9] In queste piantagioni, i piantatori di tabacco trattavano i campi, i lavori domestici e i lavoratori qualificati come beni mobili (proprietà di proprietà).Coltivare le coltivazioni di tabacco ad alta intensità di lavoro, e in seguito le colture di cotone, del Sud richiedeva ampi tratti di terra e faceva affidamento sulla schiavitù per essere redditizio. La disuguaglianza sociale e politica tra i piantatori e le altre classi divenne più pronunciata man mano che i piantatori diventavano più ricchi. [10] Nel 1860, c'erano 20.000 persone schiavizzate che vivevano nelle contee di Arlington, Fairfax, Loudon e Prince William. [11]

I proprietari di piantagioni in Virginia divennero ricchi durante il XVIII secolo, così come membri di una nuova aristocrazia di piantatori, coltivando tabacco e impiegando persone schiavizzate non pagate per svolgere questo e altri lavori agricoli e domestici. [12] [13] I piantatori erano di gran lunga superati in numero da servi a contratto, schiavi e poveri bianchi. [10] Thomas Anburey, un ufficiale inglese, visitò la casa del colonnello Randolph a Goochland nel 1779 e affermò che le piantagioni della Virginia erano di proprietà e gestite da persone raffinate e istruite. Riteneva che la classe di bianchi che aveva la maggiore interazione con i loro schiavi fosse ignorante e non mondana, e generalmente "ospitale, generosa e amichevole", ma ha qualificato la sua stima con l'affermazione che erano "abituati a tiranneggiare con tutte le loro buone qualità, sono maleducati, feroci e altezzosi, molto attaccati al gioco e alla dissipazione". [9]

Le piantagioni erano poche nella Virginia coloniale, ma erano fondamentali per il benessere economico della colonia. La storia spesso oscura le realtà della schiavitù durante il XVIII e il XIX secolo concentrandosi sulla storia dei proprietari delle piantagioni e sull'architettura dei manieri delle piantagioni, relegando gli schiavi ai margini della storia delle piantagioni. [14] Poiché i siti storici delle piantagioni come Monticello di Thomas Jefferson, Mount Vernon di George Washington e altre piantagioni in tutto il sud tentano di fornire un quadro più completo della vita coloniale e della schiavitù, alcuni visitatori preferiscono non ascoltarlo. [15]

La schiavitù è continuata fino al passaggio del 13° emendamento che ha abolito la schiavitù nel 1865. Ci sono state leggi emanate e altre pratiche che hanno limitato i diritti e le opportunità degli afroamericani dopo la proclamazione di emancipazione. [12]

Nativi americani Modifica

Dopo che i primi africani arrivarono a Jamestown nel 1619, la schiavitù e altre forme di schiavitù furono trovate in tutte le colonie inglesi, alcuni nativi americani furono ridotti in schiavitù dagli inglesi, con alcuni schiavisti che avevano schiavi sia africani che nativi americani, [16] che lavoravano in loro campi di tabacco. Le leggi sulla riduzione in schiavitù dei nativi americani oscillavano tra incoraggiare e scoraggiare la schiavitù. Il numero di indigeni schiavizzati raggiunse un picco alla fine del XVII secolo. La schiavitù dei nativi americani è diminuita a causa di malattie e fughe, mentre la tratta atlantica degli schiavi ha fornito grandi quantità di africani per sostituirli. La schiavitù degli indigeni continuò fino alla fine del diciottesimo secolo entro il diciannovesimo secolo, o furono incorporati all'interno delle comunità afroamericane o erano liberi. [6]

Gli europei vendevano armi per gli schiavi in ​​un mercato commerciale indigeno esistente e incoraggiavano le tribù alleate a fornire gli schiavi prendendo di mira i gruppi indiani alla periferia degli insediamenti inglesi.

Gli indigeni erano generalmente presi in maggior numero durante le battaglie tra inglesi e nativi americani. [6] Si attaccarono o si combatterono l'un l'altro per anni, in parte a causa della mancanza di cibo del popolo inglese e dell'angoscia dei nativi americani per la perdita della loro terra. Il 22 marzo 1622, 347 o più coloni furono uccisi e gli insediamenti inglesi furono dati alle fiamme durante un massacro indiano. Circa 20 donne sono state prese dalla piantagione di Martin's Hundred sul fiume James e si dice che siano state messe in "grande schiavitù". [17] I nativi americani catturati furono inviati nelle colonie britanniche nelle Indie Occidentali per lavorare come schiavi. [18] [19] [a]

I primi africani Modifica

Alla fine di agosto 1619, venti o più africani furono portati a Point Comfort sul fiume James in Virginia. Sono stati venduti prima in cambio di cibo, e poi venduti a Jamestown a schiavisti designati. [21] [b] Gli africani provenivano dal regno di Ndongo, nell'attuale Angola. [5] Angela, una schiava di Ndonggo, fu una delle prime schiavi africane ad essere ufficialmente registrata nella colonia della Virginia nel 1619. [24]

Nel 1620, c'erano 32 africani e quattro nativi americani nella categoria "Altri non cristiani al servizio degli inglesi" dell'adunata che arrivò in Virginia, ma quel numero fu ridotto nel 1624, forse a causa della seconda guerra anglo-Powhatan (1622-1632) o malattia. [21] [25] William Tucker, nato nel 1624, fu la prima persona di origine africana nata nelle Tredici Colonie. [26]

C'erano 906 europei e 21 africani nell'adunata del 1624. Nel 1625, gli africani vivevano nelle piantagioni [21] molti di loro furono battezzati come cristiani e presero nomi cristiani. Nel 1628, una nave negriera trasportava 100 persone dall'Angola per essere vendute come schiave in Virginia, e di conseguenza il numero di africani nella colonia crebbe notevolmente. [21] [25] [27]

La tratta atlantica degli schiavi esisteva tra gli europei prima che gli africani sbarcassero in Virginia e, secondo l'usanza, la schiavitù era legale. A differenza dei servi a contratto bianchi, i neri non potevano negoziare un contratto di lavoro, né gli afroamericani potevano difendere efficacemente i loro diritti senza scartoffie. A metà del 1600, sette cause legali erano state intentate da afroamericani che affermavano la loro richiesta di un periodo di servizio limitato. In sei dei casi, i loro schiavisti hanno affermato di essere condannati a vita. [28] Dal 1990, dopo oltre 30 anni di dibattito accademico, il consenso dominante è che "la stragrande maggioranza" degli africani è stata trattata come schiavi dai loro schiavisti. Era molto raro che i neri avessero un contratto legale, ma c'erano alcune persone che ottenevano la libertà in molti modi diversi. [29]

Mary e Anthony Johnson furono tra i pochi afroamericani che furono in grado di ottenere la loro libertà, allevare bestiame e stabilire una prospera fattoria. [30] Nel 1640, un servitore nero, John Punch, scappò e fu condannato dai tribunali della Virginia alla schiavitù per il resto della sua vita. Due servitori a contratto bianchi che sono fuggiti con Punch hanno avuto altri quattro anni aggiunti alla loro servitù. [31]

Servi non pagati Modifica

Il lavoro domestico e agricolo era svolto da servi a contratto e schiavi, compresi i bambini. [12] [c] I servi a contratto, generalmente portati dall'Inghilterra, lavoravano senza retribuzione per un determinato periodo di tempo. [33] Hanno scambiato il loro lavoro con il costo del loro passaggio alla colonia, vitto e alloggio e diritti di libertà, che sono stati stipulati per essere forniti al servo alla fine del periodo di contratto, e potrebbero includere terreni e provviste che sarebbero aiutarli a stabilirsi da soli. [27] [34] Nel diciassettesimo secolo, i campi di tabacco della Virginia erano per lo più lavorati da servi bianchi a contratto. Nel 1705, l'economia era basata sul lavoro forzato importato dall'Africa. [35]

Le persone schiavizzate venivano generalmente trattenute per tutta la vita. I figli delle donne schiavizzate sono stati ridotti in schiavitù dalla nascita secondo la dottrina legale di partus sequitur ventrem. [33] Alcuni commentatori sostengono che, poiché l'adunata e altri documenti usavano il termine "servo", significava che i neri che sbarcavano in Virginia erano servi a contratto. A differenza dei servi a contratto, gli schiavi venivano presi contro la loro volontà. Quando gli schiavi furono venduti per la prima volta in cambio di cibo, era chiaro che erano considerati proprietà. Il termine "servitù a contratto" era spesso un eufemismo per la schiavitù quando si riferiva ai bianchi. [36] I neri schiavizzati erano trattati molto più duramente dei servi bianchi. La fustigazione dei neri, per esempio, era comune. [33] [d] [e]

Lavoro domestico, sul campo e specializzato Modifica

Dal lunedì al sabato, alle persone schiavizzate venivano assegnati compiti specifici. La maggior parte delle persone, compresi i bambini, erano braccianti agricoli. [38] Il lavoro domestico, un altro compito, includeva la preparazione e il servizio del cibo, la pulizia e la custodia dei bambini bianchi, altri erano addestrati per essere fabbri, carpentieri e bottai. [38] Quelli che avevano bestiame o orti li curavano la domenica. Era anche un giorno per stare con la famiglia e per il culto. [38]

Anche i bambini lavoravano per esempio, alla fine del XVIII secolo a Monticello, i bambini neri aiutavano con i compiti nella casa principale e si prendevano cura dei bambini ridotti in schiavitù fino all'età di dieci anni. A quel tempo, erano incaricati di lavorare nei campi, in casa, o per apprendere un'abilità specifica come la fabbricazione di chiodi o tessuti. All'età di 16 anni, potrebbero essere costretti a un commercio. [39] Il lavoro domestico non era oneroso come il lavoro sul campo e offriva l'opportunità di ascoltare pettegolezzi e notizie. La vita era più difficile per i bambini che lavoravano nei campi, in particolare nelle grandi piantagioni, ma era più difficile quando i membri della famiglia venivano venduti lontano dalla fattoria o dalla piantagione. Alcuni piantatori maltrattarono crudelmente coloro che erano loro affidati. [40]

Reati contro gli schiavi Modifica

Gli schiavisti avevano il controllo delle persone che schiavizzavano. Potrebbero favorire alcuni, rendere la vita miserabile ad altri, stuzzicarli con false promesse di emancipazione, violentare brutalmente e punire severamente gli schiavi. Potevano anche controllare ciò che accadeva ai loro figli, una tattica molto potente. Gli schiavi non potevano testimoniare contro i loro padroni in un caso giudiziario, rendendo la loro situazione più difficile. [41] Nel 1829, il North Carolina v. Mann il caso è stato portato davanti alla Corte Suprema della Carolina del Nord, che ha stabilito che i proprietari di schiavi avevano il diritto di trattare le persone schiavizzate in qualsiasi modo volessero, incluso ucciderli, al fine di migliorare la "sottomissione" degli schiavi ai loro padroni. [42]

Nella prima metà del diciannovesimo secolo, era pratica comune nelle università del sud, come l'Università della Virginia (UVA), che gli uomini bianchi violentassero le donne e i bambini schiavizzati che li servivano. Nel corso degli anni, tra i 100 ei 200 uomini, donne e bambini neri che lavoravano all'università sono stati maltrattati e picchiati. [43] [f] Il comportamento è stato accettato dalle forze dell'ordine e dalle scuole. [43] Nel settembre 1826, due studenti dell'università, George Hoffman e Turner Dixon, contrassero la stessa malattia a trasmissione sessuale, che dedussero essere stata contratta dalla stessa ragazza, che era stata violentata da entrambi gli uomini. Loro e altri compagni di classe hanno trovato la vittima di 16 anni e l'hanno picchiata fino a farla sanguinare. Dopo che il suo proprietario si è lamentato con il college, i giovani sono stati rimproverati e condannati a pagare $ 10 al proprietario di schiavi. [43] [g]

Dopo il 1808, quando il Congresso rese illegale la tratta atlantica degli schiavi, vietando l'importazione di schiavi dalle Indie Occidentali o dall'Africa, la tratta interna degli schiavi aumentò. La tratta degli schiavi è cresciuta nel paese attraverso l'allevamento di donne schiavizzate in modo che i loro figli potessero essere venduti a scopo di lucro. [44]

Progenie Modifica

Dal 1600 fino al 1860, era comune per i piantatori bianchi, i sorveglianti o altri uomini bianchi violentare le donne schiave. A causa della disparità di potere tra le donne schiavizzate e gli uomini che hanno generato i loro figli, e il fatto che gli uomini avevano accesso illimitato a tale sesso forzato, "tutto il sesso che ha avuto luogo tra le donne schiavizzate e gli uomini bianchi costituiva una qualche forma di assalto." [42]

Poiché i bambini seguivano lo status della madre, i figli di donne schiavizzate aumentavano la forza lavoro di un proprietario di schiavi. Soddisfava le esigenze economiche della colonia, che soffriva di una perpetua carenza di manodopera perché le condizioni erano difficili, la mortalità era alta e il governo aveva difficoltà ad attrarre un numero sufficiente di servi a contratto inglesi dopo che le condizioni economiche erano migliorate in Inghilterra. [45] Ciò ha provocato generazioni di schiavi neri e di razza mista. Tra i più notevoli c'erano Sally Hemings e i suoi fratelli, generati dal piantatore John Wayles, e i suoi quattro figli sopravvissuti da Thomas Jefferson. [46] Questo era in contrasto con la common law inglese dell'epoca. [h]

Schiavitù formalizzata Modifica

—Leon A. Higginbotham citato in "The 'Twenty and Odd': The Silences of Africans in Early Virginia Revealed" [47]

Una legge che rendeva legale la schiavitù basata sulla razza fu approvata in Virginia nel 1661. [21] Consentiva a qualsiasi persona libera il diritto di possedere schiavi. [48] ​​Nel 1662, la Virginia House of Burgesses approvò una legge che diceva che un bambino nasceva schiavo se la madre era schiava, in base a partus sequitur ventrem. In particolare, "tutti i bambini nati in questo paese devono essere tenuti vincolati o liberi solo secondo la condizione della madre". La nuova legge nel 1662 fu uno sforzo per definire lo status dei sudditi non inglesi in Virginia. È stato approvato in parte a causa di una causa per la libertà in cui una figlia di razza mista di un inglese, che era stata battezzata come cristiana, ha vinto la sua libertà con una decisione coloniale. La legge ha anche portato a liberare i padri bianchi da qualsiasi responsabilità verso i loro figli di razza mista. Se li possedevano, potrebbero metterli al lavoro o venderli. [45] Ha inoltre annullato il precedente divieto di schiavizzare i cristiani. La legge coloniale era in contrasto con la common law inglese del tempo che prevaleva in Inghilterra. [i] La schiavitù ha creato una casta razziale associata alla discendenza africana indipendentemente dall'ascendenza paterna di un bambino. Il principio è stato incorporato nel diritto statale quando la Virginia ha ottenuto l'indipendenza dalla Gran Bretagna. [49]

Ulteriori leggi sulla schiavitù furono approvate nel diciassettesimo secolo e nel 1705 furono codificate nel primo codice degli schiavi della Virginia, [48] Un atto riguardante i servi e gli schiavi. I codici degli schiavi della Virginia del 1705 stabilivano che le persone che non erano cristiane, o erano nere, di razza mista o nativi americani sarebbero state classificate come schiave (cioè trattate come proprietà personali o beni mobili), ed è stato reso illegale per i bianchi sposare persone di colore. [50] Agli schiavisti fu dato il permesso di punire le persone schiavizzate e non sarebbero stati perseguiti se lo schiavo fosse morto di conseguenza. La legge specificava la punizione, comprese la fustigazione e la morte, per reati minori e per atti criminali. Gli schiavi avevano bisogno di un permesso scritto, noto come lasciapassare, per lasciare la loro piantagione.

I servi, differenziati dagli schiavi, avevano diritto alla sicurezza, alla ricezione di cibo e beni al termine del loro servizio, e di risolvere le questioni legali prima con un giudice di pace, poi in tribunale, se necessario. [50] La Virginia aveva un elenco più lungo di reati che una persona di colore poteva commettere rispetto a qualsiasi altra colonia del sud. I neri non hanno beneficiato di procedure legali che avrebbero permesso loro di perorare adeguatamente il loro caso e dimostrare la loro innocenza, né avevano il diritto di impugnare le decisioni. [51]

Piantagioni e fattorie Modifica

I piantatori della Virginia hanno sviluppato il raccolto di tabacco come principale esportazione. Era un raccolto ad alta intensità di lavoro e la sua domanda in Inghilterra e in Europa portò ad un aumento dell'importazione di schiavi africani nella colonia. [52] I servi europei furono sostituiti da schiavi neri durante il XVII secolo, poiché erano una fonte di lavoro più redditizia. La schiavitù è stata sostenuta attraverso cambiamenti legali e culturali. La Virginia è il luogo in cui i primi neri ridotti in schiavitù furono importati nelle colonie inglesi del Nord America, e da lì la schiavitù si diffuse nelle altre colonie. [53] Le grandi piantagioni divennero più diffuse, cambiando la cultura della Virginia coloniale che faceva affidamento su di esse per la sua prosperità economica. La piantagione "servì come un'istituzione in sé, caratterizzata da disuguaglianza sociale e politica, conflitto razziale e dominio della classe dei piantatori". [10]

La coltivazione del tabacco nella Virginia orientale impoveriva così tanto la fertilità del suo suolo che nel 1800 gli agricoltori iniziarono a cercare a ovest una buona terra per coltivare. John Randolph disse nel 1830 che la terra era "consumata". Mais e grano venivano coltivati ​​nell'altopiano piemontese e nella Shenandoah Valley. Il numero di schiavi nella Shenandoah Valley non è mai stato così alto come nella Virginia orientale. L'area era abitata da tedeschi e scozzesi-irlandesi, che avevano poco bisogno o interesse per la schiavitù, e l'assenza di concorrenza con il lavoro degli schiavi non retribuito impediva lo sviluppo di divisioni di classe come quelle dell'est. [54] [55] Nella Virginia occidentale, l'economia era basata sull'allevamento di bestiame e sull'agricoltura. Non era economico utilizzare il lavoro degli schiavi tranne che per le poche fattorie di tabacco, le miniere di carbone o l'industria del sale. L'industria del carbone e del sale dava in affitto persone schiavizzate che venivano assunte, [56] principalmente dalla Virginia orientale, perché il loro rischio di morte era abbastanza alto che l'acquisto di persone schiavizzate non era conveniente. Anche i bianchi poveri lavoravano in queste industrie. Gli schiavi che non erano più necessari o commerciabili all'interno della Virginia furono noleggiati o venduti per lavorare nei campi di cotone del profondo sud. [55] [57] Tuttavia, la popolazione di schiavi diminuì nelle contee che ora comprendono la Virginia Occidentale negli anni dal 1790 al 1860, [58] anno in cui il 3% della popolazione della Virginia occidentale (18.451) erano schiavi, mentre gli schiavi nella Virginia orientale erano il 30% della popolazione (490.308). [59] [j] [k] Con una carenza di manodopera bianca, i neri si erano profondamente coinvolti nei commerci e negli affari urbani. In questo contesto, gli schiavi potevano comprare la loro via d'uscita dalla schiavitù. [61]

Gli interessi della Virginia orientale erano molto diversi da quelli della Virginia occidentale. Lo stato della Virginia Occidentale fu formato nel 1861 dalle contee occidentali della Virginia, [38] e ottenne lo stato federale nel 1863. [62] La Virginia Occidentale scelse di non aderire alla Confederazione e fu uno stato libero durante la guerra civile americana. [38]

Cultura Modifica

Gli afroamericani hanno sviluppato tradizioni culturali che li hanno aiutati a far fronte alla schiavitù, hanno sostenuto familiari e amici e hanno promosso la loro dignità umana. La musica, il folklore, la cucina e le pratiche religiose dei neri hanno influenzato la più ampia cultura americana. [38] Gli africani hanno contribuito alla cultura americana, inclusa la lingua, la musica, la danza e la cucina americane. [63] I primi africani portati dall'Angola potrebbero aver portato alcune pratiche cristiane apprese dai missionari cattolici portoghesi e dai sacerdoti gesuiti in Africa. [64]

Gli afroamericani schiavizzati coltivavano l'orgoglio razziale, curavano i loro figli e insegnavano lezioni di vita raccontando storie del folklore africano, nonché parabole e proverbi africani. I personaggi animali in queste storie rappresentano tratti umani: ad esempio, le tartarughe rappresentano imbroglioni, mentre altre figure animali impiegano astuzia e intelligenza per avere la meglio su potenti nemici. [38]

Religione e musica Modifica

I bianchi costruivano e tenevano servizi religiosi in edifici ecclesiastici dove anche i neri liberi e gli schiavi potevano essere autorizzati a pregare, sebbene in spazi segregati, fino a quando non furono in grado di stabilire le proprie chiese. [65]

Alcuni schiavi potevano frequentare la chiesa e altri si incontravano segretamente nei boschi per adorare. Ad ogni modo, le pratiche religiose, come la musica, le forme di culto a chiamata e risposta e le usanze funebri, hanno aiutato i neri a preservare le loro tradizioni africane e a gestire "gli effetti disumanizzanti della schiavitù e della segregazione". [38]

I ministri metodisti e battisti predicavano sermoni sulla redenzione e sulla speranza ai neri schiavizzati, che introdussero grida e canti di dolore nelle cerimonie religiose, creando la propria musica religiosa che incorporava ritmi complessi, battiti dei piedi e vocalizzazioni stonate con pratiche europee. Hanno cantato canzoni comuni chiamate spirituali sulla liberazione, la salvezza e la resistenza [38]

La musica era una parte importante del tessuto sociale delle comunità afroamericane. Canti di lavoro e grida campestri erano usati nelle piantagioni per coordinare i compiti di gruppo nei campi, mentre il canto di canzoni satiriche era una forma di resistenza alle ingiustizie della schiavitù. [38]

Modifica del cibo

La dieta delle persone schiavizzate era determinata dal cibo che veniva loro dato, i pilastri fondamentali erano il mais e il maiale. [38] [66] Al momento della macellazione del maiale, i migliori tagli di carne venivano conservati per la casa del padrone e il resto, come lardo, muso, orecchie, ossa del collo, piedi e intestini (frattaglie) venivano dati agli schiavi. Il pane di mais era comunemente mangiato dalle persone schiavizzate, e c'erano molti altri modi in cui veniva preparato il mais, come il porridge, l'hominy, la semola, le torte di mais, i waffle e i dodgers di mais. [67] Agli adulti schiavi veniva in genere dato un bacetto (9 litri) di farina di mais e 3-4 libbre (1,5-2 chili) di maiale a settimana, e da quelle razioni provengono alimenti di base come pane di mais, pesce gatto fritto, frattaglie e cervicali. [68]

Gli africani schiavizzati aumentavano le loro razioni con verdure cotte (cavi, barbabietole, dente di leone, cavolo riccio e portulaca) e patate dolci. [69] Gli scavi degli alloggi degli schiavi hanno scoperto che la loro dieta includeva scoiattolo, anatra, coniglio, opossum, pesce, bacche e noci. [66] [67] Le verdure e il grano includevano gombo, rape, fagioli, riso e piselli. [66] [70]

Analogamente ai modi in cui i primi Virginiani condividevano tra loro conoscenze e tradizioni della loro eredità, [8] le persone schiavizzate preparavano pasti basati sulla cucina europea, indigena e africana, inventando la propria cucina dalle razioni limitate date loro dai loro padroni . Preparavano gumbo, fricassea, cibi fritti, [38] e zuppe a base di scarti di carne e verdure [66] originando così quello che oggi viene chiamato cibo dell'anima [68] questi cibi venivano cotti nei loro camini. [66]

Secondo Booker T. Washington, cresciuto in una piantagione di tabacco in Virginia, gli avanzi erano spesso l'unico cibo disponibile per le persone schiavizzate. Se non c'era niente per colazione, mangiava mais indiano bollito preparato per i maiali. Se non ci arrivava prima che i maiali venissero nutriti, raccoglieva pezzi intorno agli abbeveratoi. [66] Si ricorda di essere stato svegliato da bambino per mangiare un pollo acquistato da sua madre, probabilmente preso dalla piantagione, e cucinato nel cuore della notte. [66]

Come o dove l'abbia presa non lo so. Presumo, tuttavia, che sia stato acquistato dalla fattoria del nostro proprietario. Alcune persone potrebbero chiamare questo furto. Ma nel momento in cui è successo, e per il motivo che è successo, nessuno potrebbe mai farmi credere che mia madre fosse colpevole di ladro. Era semplicemente una vittima del sistema di schiavitù.

Abbigliamento Modifica

L'abbigliamento che indossavano le persone schiavizzate in Virginia variava a seconda di quando vivevano, da quali posizioni avevano e dalle pratiche dei loro schiavisti. Non potevano mantenere la loro scelta di vestiti dall'Africa, tranne che alcune donne indossavano tradizionali copricapi di stoffa dell'Africa occidentale. [71] Nel diciottesimo secolo, se lavoravano nei campi, probabilmente indossavano abiti scomodi e semplici in stile europeo. Era certamente fatto di tessuto scadente e poco costoso, come il tessuto negro e l'osnaburg di canapa e lino. Alcune persone hanno trovato i vestiti così scomodi che hanno cercato di toglierseli quando potevano. [71]

Nel diciannovesimo secolo veniva utilizzato un tessuto più resistente e confortevole, come il tessuto di jeans. Con l'aumento della produzione di cotone, era comune l'abbigliamento confezionato di tessuti misti. Se qualcuno lavorava in casa o ricopriva una posizione in livrea, aveva abiti o uniformi di qualità superiore. Le ragazze indossavano abiti semplici e poi abiti per adulti a partire dalla pubertà. L'abbigliamento dei ragazzi variava con l'età. Indossavano abiti semplici, pantaloni corti e poi pantaloni lunghi. Sono state date loro scarpe e talvolta cappelli. L'abbigliamento veniva generalmente distribuito due volte l'anno. Tocchi personali possono essere applicati nella realizzazione di tessuti tinti al vegetale, perline di vetro cucite o conchiglie di ciprea o collane fatte a mano. Alcune persone che avevano intenzione di scappare acquistavano vestiti migliori, in modo da essere meno appariscenti: rubavano vestiti o li acquistavano, se erano in grado di fare soldi. [71]

Commercio transatlantico degli schiavi Modifica

La tratta atlantica degli schiavi iniziò nel XVI secolo quando le navi portoghesi e spagnole trasportarono persone schiavizzate in Sud America e poi nelle Indie occidentali. La Virginia entrò a far parte della tratta atlantica degli schiavi quando i primi africani furono portati nella colonia nel 1619. [72] Gli schiavi furono venduti per il tabacco e la canapa che fu inviata in Europa. [72]

Il Congresso degli Stati Uniti emanò una legge che proibiva l'importazione di schiavi che era in vigore a partire dal 1808. Ciò aumentò il commercio interno degli schiavi. [38]

Commercio e allevamento degli schiavi domestici Modifica

La tratta degli schiavi domestici della Virginia crebbe notevolmente all'inizio del XIX secolo. Divenne l'industria più redditizia dello stato, con più soldi che venivano fatti dall'esportazione di persone schiavizzate di quanti se ne ricavassero dal tabacco. [38] C'erano oltre 300.000 schiave in più rispetto agli schiavi maschi, perché le donne venivano usate per la riproduzione. Gli uomini bianchi fornicavano con le donne schiavizzate come volevano, ma di conseguenza ottenevano anche schiavi maschi grandi e forti per allevare lavoratori nei campi, dando loro un incentivo a fornire assistenza sanitaria che garantisse la fertilità delle donne e il successo del parto. Robert Lumpkin gestiva la sua prigione di schiavi, dove i neri schiavizzati soffrivano molto sotto la sua brutale gestione, vicino al mercato degli schiavi di Richmond, la cui città era il più grande centro di commercio di schiavi americano dopo New Orleans, [73] e si classificava al primo posto nell'allevamento di schiavi. [74]

Le donne e le ragazze schiavizzate venivano violentate dai loro schiavisti e dagli uomini schiavizzati per riprodurre e far nascere più schiavi per il mercato degli schiavi e più schiavi per i proprietari di schiavi. ". ci sono prove che alcuni uomini schiavizzati sono stati costretti a rapporti sessuali con donne schiavizzate da proprietari di schiavi che hanno portato allo stupro, o che schiavi hanno abusato sessualmente di ragazze e donne nere su cui esercitavano autorità". "Allo stesso modo, nella Virginia anteguerra, il proprietario dell'adolescente schiavo Louisa l'ha costretta a giacere con Sam, un uomo schiavo, ma il loro proprietario voyeuristico sembrava più interessato a guardarli mentre facevano sesso su suo comando che ad aumentare la sua proprietà umana". [75] [76] [77]

Richmond era il più grande centro di commercio di schiavi nell'Upper South. Si ritiene che due milioni di schiavi siano stati trasportati o portati a piedi nel profondo sud da Richmond. Erano necessari per i campi di cotone. [38]

Vendita Modifica

Richmond era un hub e il più grande venditore di persone schiavizzate in Virginia. [78] [11] Quando le persone schiavizzate venivano vendute, significava che le comunità e le famiglie erano probabilmente disperse in luoghi diversi. [78] Era comune per le persone essere separate dai loro coniugi e figli, forse per il resto della loro vita. [78] Le persone venivano prelevate dalla piantagione e messe nelle carceri o nei recinti degli schiavi dei mercanti di schiavi. Potrebbero essere stati trattenuti lì per settimane e potrebbero essere stati soggetti a ispezioni fisiche. Quando venivano messe all'asta, era possibile che fossero vendute di nuovo a un altro commerciante o alla fine vendute per lavorare nelle piantagioni nel profondo sud. [78]

I prezzi per le persone schiavizzate variavano in base all'età, al sesso e al periodo di tempo. Le donne sono state valutate all'80% o 90% del prezzo degli uomini. I bambini sono stati valutati al 50% della "prima mano di campo maschile". Alla fine degli anni 1830, l'alto tasso era di $ 1.250, a causa di un boom nell'industria del cotone. Alla fine degli anni 1850, il valore più alto era di circa $ 1.450. Tra quegli anni, il valore è sceso notevolmente. [38]

Alessandria era anche un centro della tratta degli schiavi. Nel 1847, con la retrocessione del Distretto di Columbia, la città tornò a far parte della Virginia. Una delle ragioni principali della retrocessione era che la fine della schiavitù nel Distretto di Columbia era un obiettivo abolizionista primario, molto discusso. Ancora una volta parte della Virginia, il commercio di schiavi di Alexandria era sicuro. [79]

I proprietari di schiavi avevano continue preoccupazioni che le obbligazionisti potessero fuggire o ribellarsi contro di loro. Per gestirlo, c'erano una serie di controlli. Una tattica era impedire agli afroamericani di imparare a leggere e scrivere. Hanno limitato le opportunità di incontro di gruppi di persone e hanno impedito loro di lasciare la piantagione. Se qualcuno scappava, venivano inflitte punizioni fisiche ai neri in un forum pubblico. Percosse o frustate violente potrebbero essere sfiguranti. i bianchi sono stati accusati di lavorare il numero di giorni in cui la persona o le persone schiavizzate sono state via o hanno avuto altre conseguenze dovute alle leggi. Altre tattiche erano incentivi, religione, sistema legale e intimidazione. [38]

C'erano varie forme di resistenza, ma il mezzo più efficace era avere una propria cultura della religione, della musica, del folklore e della musica. Altri includevano lavorare a un ritmo lento, rubare cibo o rompere la proprietà del proprietario di schiavi. Anche se i rischi erano ben noti, alcune persone cercavano comunque di scappare quando potevano. [38]

Durante il diciannovesimo secolo, ci furono tre grandi tentativi di rivolta degli schiavi in ​​Virginia: la ribellione di Gabriel nel 1800, la ribellione degli schiavi di Nat Turner nel 1831 e l'incursione di John Brown su Harpers Ferry, organizzata da un uomo bianco. Dopo la ribellione di Nat Turner, migliaia di Virginiani hanno inviato al legislatore oltre 40 petizioni chiedendo la fine della schiavitù, ei giornali di Richmond hanno sostenuto ferocemente l'abolizione. [80] [81] Ciò che ne seguì fu "la discussione più pubblica, mirata e sostenuta sulla schiavitù e l'emancipazione che sia mai avvenuta in. qualsiasi. . .[S] stato meridionale", secondo la storica Eva Sheppard Wolf. [80] La le petizioni non erano positive sulla questione dei neri liberi "L'[ultima] insurrezione ha spinto il primo e l'ultimo sforzo concertato da parte di uno Stato schiavo per abolire la schiavitù all'interno dei suoi confini. Charles Faulkner, della Virginia occidentale, [82] e il nipote di Thomas Jefferson, Thomas Jefferson Randolph, [83] guidarono la battaglia persa. Il loro disegno di legge avrebbe liberato tutti i bambini nati da genitori schiavi dopo il 4 luglio 1840. [Thomas R.] Dew si oppose al suo libro, Revisione del dibattito nella legislatura della Virginia, fu influente nell'assicurarne la sconfitta." [84] Nel 1723, il legislatore della Virginia pose fine alla capacità dei proprietari di schiavi di liberare in modo indipendente i propri schiavi e richiese che ogni manomissione fosse approvata da un atto del legislatore. [85]

Comprare la propria libertà, emancipazione degli afroamericani schiavizzati, identità afroamericana [86]

C'erano molte persone schiavizzate che raggiunsero la libertà prima della guerra civile americana. Alcuni furono liberati o volontariamente emancipati dal loro proprietario di schiavi attraverso la manomissione. Raro dopo il 1800, alcune persone sono state in grado di acquistare la propria libertà. [87] Man mano che il movimento abolizionista cresceva in popolarità, più persone furono liberate. [87]

Molti dei neri liberi erano altamente qualificati. Alcuni erano sarti, parrucchieri, musicisti, cuochi e artigiani. Altri erano educatori, scrittori, uomini d'affari, piantatori e cuochi. [87] Le persone liberate in particolare includono Harriet Tubman, Frederick Douglass, Absalom Jones e Richard Allen. Thomas L. Jennings ha inventato un metodo di lavaggio a secco per i vestiti. Henry Blair era uno scienziato che ha brevettato una piantatrice di semi. [87]

I neri liberi erano più vecchi degli schiavi medi. Ciò era in parte dovuto al fatto che era probabile che i proprietari di schiavi liberassero i neri una volta che avevano disabilità o altri problemi di salute. Se volevano comprare la loro libertà, le persone schiavizzate dovevano accumulare risparmi per compensare il prezzo richiesto. I figli degli schiavisti bianchi avevano maggiori probabilità di essere trattati favorevolmente e ottenere la loro libertà. I neri liberi di razza mista con competenze adeguate erano una grande parte degli schiavi liberati. [88]

Servitù a contratto Modifica

La servitù a contratto era un accordo contrattuale tra un inglese e il suo padrone che specificava il numero di anni da lavorare in cambio del loro passaggio in Virginia e del loro mantenimento. Una delle loro restrizioni era che non potevano sposarsi mentre erano in servizio. I primi servitori che arrivarono in Virginia ricevettero una percentuale dei profitti della Virginia Company di Londra. Dopo dieci anni, nel tentativo di attirare più lavoratori, i servitori a contratto inglesi avrebbero ricevuto la terra al termine del loro contratto. I servi e i loro padroni potevano portarsi in tribunale l'un l'altro se i termini del contratto non venivano rispettati o per affrontare i torti, come l'abuso fisico del servo. [89] [90]

Fin dall'inizio, gli africani non furono trattati come i servi inglesi a contratto. [89] I servitori a contratto bianchi erano registrati nei primi documenti di adunata (censimento) con la loro data di arrivo, cognomi e stato civile. I neri sono stati elencati solo con il loro nome. Non avere la data di arrivo significava che la fine del contratto non poteva essere calcolata. [91]

Uno dei primi africani a venire in Virginia e successivamente liberato fu Anthony Johnson, che allora aveva un contratto con John Casor come servitore a contratto. Casor mantenne l'accordo concordato e lavorò altri sette anni. Andarono in tribunale e il giudice stabilì che Casor sarebbe stato suo schiavo per il resto della sua vita. [92] [93] [l] Philip Cowen aveva lavorato come servitore per il numero concordato di anni e si aspettava di essere liberato. Come altri neri, è stato costretto a firmare un documento che ha esteso il suo servizio. Charles Lucas "con minacce e un'alta mano e per confederazione con alcune altre persone" lo costringe a firmare e contrattare il documento. Ha intentato una causa con la corte nel 1675. Ha vinto la causa e gli è stato dato un nuovo vestito e tre barili di mais, come gli era stato promesso durante il servizio. [96] [97]

In un insolito caso giudiziario, John Graweere, un servitore a contratto, ha presentato una petizione per acquistare suo figlio. Il ragazzo è nato da una donna schiava. Graweere voleva educarlo come cristiano. La corte si pronunciò nel 1641 in suo favore e riuscì a liberare suo figlio. [98] [99]

Scappa Modifica

Un altro modo per raggiungere la propria libertà era scappare, il che li rendeva uno schiavo fuggitivo. [100] Sia i servi a contratto che gli schiavi fuggirono per diversi motivi. Potrebbero essere stati alla ricerca dei membri della famiglia da cui sono stati separati. Sono fuggiti da padroni abusivi e dai lavori forzati. [101]

Gli schiavi della Virginia fuggirono via corsi d'acqua e via terra verso gli stati liberi del Nord, alcuni furono aiutati da persone che vivevano lungo la Underground Railroad, che era gestita sia da bianchi che da neri. [100] Sebbene ci fossero una serie di misure per controllare le persone schiavizzate, ce n'erano ancora molte che scappavano. Nel fare ciò, dovevano attraversare ampi fiumi o la baia di Chesapeake, che era soggetta a tempeste che rendevano più difficile il passaggio. Le persone spesso si dirigevano verso il Maryland e luoghi più a nord come New York e il New England, e potrebbero essersi imbattuti in nativi americani ostili. [101]

Nel 1849, lo schiavo Henry "Box" Brown fuggì dalla schiavitù in Virginia quando fece in modo di essere spedito per posta espressa in una cassa a Filadelfia, [100] arrivando in poco più di 24 ore. [102]

C'erano almeno 4.260 annunci pubblicati di fuggiaschi in Virginia dal 1736 al 1803. [103] Se qualcuno aiutava a catturare un fuggiasco, riceveva il premio in denaro stipulato negli annunci. Gli annunci pubblicitari venivano spesso pubblicati sui giornali quando venivano catturati i fuggiaschi. [104] Se qualcuno scappava più volte e veniva restituito allo schiavista, alcuni venivano marchiati a fuoco, incatenati o tagliati i capelli in modo da renderli identificabili. [101]

A volte, bianchi e neri scappavano insieme, con ripercussioni molto diverse. Nel 1643, l'Assemblea Generale della Virginia approvò leggi su servi e schiavi fuggiaschi. [101] Nel 1660, l'Assemblea Generale dichiarò che "nel caso in cui un servitore inglese scappasse in compagnia di negri che non sono in grado di soddisfare con l'aggiunta di tempo ... [egli] servirà per il tempo dell'assenza di detti negri. " [105] Un atto riguardante i Servi e gli Schiavi del 1705 prevedeva punizioni severe, fino al punto di uccidere gli schiavi. Non ci sono state conseguenze per punizioni eccessive o uccisioni di schiavi dopo questa legge. [101]

Auto-acquisto o acquisto della libertà da parte dei familiari Modifica

Un'altra strada verso la libertà era acquistarla risparmiando il loro salario. Nel 1839, il 42% dei neri liberi di Cincinnati, Ohio, aveva pagato per la loro libertà. Moses Grandy, nato in North Carolina ma ha lavorato in Virginia, ha acquistato la sua libertà due volte. [106] Se un ex schiavo volesse acquistare la libertà della moglie e dei figli, il processo richiederebbe anni. Dovevano convincere il proprietario di schiavi a consentire l'acquisto dei membri della famiglia. Se erano d'accordo, veniva fissato un prezzo. L'accordo veniva spesso rotto se il proprietario di schiavi moriva prima che la moglie oi figli fossero liberati. [107]

Mary Hemings, una donna schiava del Monticello di Thomas Jefferson, e due dei suoi figli furono acquistati dal suo convivente, Thomas Bell. Non è stata in grado di acquistare i suoi due figli maggiori, Betsy Hemmings e Joseph Fossett, che è stato successivamente liberato secondo la volontà di Thomas Jefferson. Sua moglie Edith Hern Fossett ei suoi figli non furono liberati. [108] Joseph e suo cognato Jesse Scott acquistarono la libertà di Edith e dei loro figli. [109] Anche da Monticello, Israel Jefferson acquistò la sua libertà con l'aiuto della moglie. Peter Hemmings è stato acquistato da un membro della famiglia e poi è stato liberato. La libertà di Mary Colbert è stata ottenuta dai membri della famiglia. [110]

Tuta per la libertà Modifica

Nel 1658, Elizabeth Key fu la prima donna di origine africana a portare una causa per la libertà nella colonia della Virginia. Ha cercato il riconoscimento come donna di colore libera, piuttosto che essere classificata come negra (africana) e schiava. Il suo padre naturale era un inglese (e membro della House of Burgesses). La riconobbe, la fece battezzare come cristiana nella Chiesa d'Inghilterra e organizzò la sua tutela sotto contratto prima della sua morte. [45] Prima che il suo tutore tornasse in Inghilterra, vendette il contratto di Key a un altro uomo, che lo tenne oltre il suo termine. Quando morì, la proprietà classificò Key e suo figlio (anch'esso figlio naturale di un suddito inglese) come schiavi negri.Key ha fatto causa per la sua libertà e quella di suo figlio neonato, sulla base della loro ascendenza inglese, del suo status cristiano e del record di contratto. Ha vinto la sua causa. [45]

Manumission Modifica

Alcuni schiavi furono manomessi dai loro schiavisti. [107] In alcuni casi le persone venivano liberate perché tenute in buona considerazione dai loro schiavisti, altre volte perché gli schiavi non erano più utili. In altri casi, i figli di razza mista di schiavisti bianchi sono stati liberati. [87]

I residenti bianchi della Virginia hanno trovato i neri liberati come un "grande inconveniente" ed erano sospettosi della loro capacità di influenzare le persone schiavizzate e li hanno accusati di crimini. Quindi furono approvate leggi per renderlo più scomodo per i neri e i loro schiavisti. [107] Nel 1691 fu approvata una legge che obbligava i liberti a lasciare la colonia e obbligava gli ex schiavisti a pagare per il loro trasporto. Nel 1723 fu approvata una legge che rendeva più difficile la liberazione degli schiavi: [107]

Nessun negro, mullatto o schiavo indiano sarà liberato, con qualsiasi pretesa, eccetto per alcuni servizi meritori, per essere giudicato e autorizzato dal governatore e dal consiglio, per il momento, e una licenza prima ottenuta e ottenuta. [107]

Per coloro che sono stati liberati, potrebbero essere venduti di nuovo come schiavi se un numero sufficiente di persone si fosse lamentato di loro. Inizialmente, "servizio meritorio" significava che le autorità sarebbero state allertate se ci fossero stati piani di ribellione. Più tardi, fu interpretato nel senso di quella fedeltà o carattere esemplare. [107]

Nei primi due decenni dopo la guerra d'indipendenza americana, ispirati dalla Rivoluzione e dai predicatori evangelici, numerosi schiavisti nella regione di Chesapeake hanno manomesso alcuni o tutti i loro schiavi, durante la loro vita o per volontà. [111] Nel 1782, fu reso più facile manomettere i neri schiavizzati, ma se avevano più di 45 anni, l'ex proprietario di schiavi poteva essere responsabile di fornire loro un reddito se non erano in grado di lavorare. Nel 1806, gli schiavi liberati dovevano lasciare lo stato dopo sei mesi di libertà. [107]

Da 1.800 persone nel 1782, la popolazione totale di neri liberi in Virginia aumentò a 12.766 (4,3 percento dei neri) nel 1790 e a 30.570 nel 1810. La variazione percentuale era da neri liberi che comprendevano meno dell'uno percento della popolazione nera totale in Virginia, al 7,2 per cento entro il 1810, anche se la popolazione complessiva è aumentata. [111] Un piantatore, Robert Carter III, liberò più di 450 schiavi durante la sua vita, più di ogni altro piantatore. George Washington liberò tutti i suoi schiavi alla sua morte. [112]

Immigrati Modifica

I neri liberi arrivarono negli stati del sud dopo la rivolta degli schiavi haitiani del 1791 a Saint-Domingue, in cui i neri schiavizzati combatterono contro i francesi. Alcuni dei neri liberi portarono con sé i loro schiavi, e molti altri schiavi e persone di colore libere arrivarono in Louisiana dopo che gli Stati Uniti acquistarono la Louisiana, [113] e si unirono alla questione generalmente meticcia degli schiavi neri e dei coloni francesi e spagnoli. [88]

La vita dopo aver raggiunto la libertà Modifica

Modifica insediamento

La maggior parte delle persone libere di colore viveva nel sud americano, ma c'erano persone liberate che vivevano in tutti gli Stati Uniti. Secondo il censimento statunitense del 1860, 250.787 di loro vivevano nel sud e 225.961 vivevano in altre parti del paese. [87] Nel 1860, i neri liberi erano il 100% della popolazione di neri del nord. [88] Grandi popolazioni di neri liberi vivevano a Filadelfia, in Virginia e nel Maryland. [87]

Nel sud, i neri liberi costituivano solo il 6,2% dei neri lì. In generale, le donne avevano maggiori probabilità di rimanere in Virginia e gli uomini erano più propensi a dirigersi a nord. [88] [114] Di quelli che rimasero, generalmente si trasferirono nelle città, dove era più facile trovare lavoro. [88] Molte persone liberate e fuggiaschi vivevano nei maroons della Great Dismal Swamp della Virginia. [115] Coloro che vivevano nella Virginia occidentale diventarono della Virginia dell'Ovest nel 1863. Anche durante la guerra civile americana, i neri della Virginia avevano maggiori probabilità di rimanere nello stato. [88]

Istruzione Modifica

Gli afroamericani istituirono scuole, comprese le scuole secondarie, per le persone liberate in Virginia subito dopo l'inizio della guerra civile americana (1861-1865). [116] Le scuole erano insegnate da insegnanti bianchi e neri, l'ultimo dei quali ha insegnato più a lungo dei bianchi durante la Ricostruzione. [116]

Il governo federale ha fornito forniture per costruire scuole attraverso il Freedmen's Bureau e ha trasportato gli insegnanti in Virginia. L'American Missionary Association e altre società umanitarie hanno inviato insegnanti, libri e forniture. [116] Le prove "suggeriscono che l'istruzione dei neri in Virginia, come altrove nel sud, fosse un prodotto dell'iniziativa e della determinazione delle persone liberate, temporaneamente supportate dalla benevolenza del nord e dagli aiuti federali". [116]

Religione Modifica

La chiesa episcopale metodista africana, nata dalla chiesa bianca, è stata fondata da neri liberi a Filadelfia. Era fondamentale per le comunità di afroamericani liberi, che si estendevano a Charleston, nella Carolina del Sud e in altre aree del sud. C'erano leggi che impedivano ai neri di predicare. I membri della chiesa sono stati arrestati e la chiesa ha subito un trattamento feroce da parte dei bianchi. [87]

Iniquità Modifica

La libertà aveva le sue sfide. C'erano leggi, in particolare nell'Upper South, che creavano ostacoli per i neri liberi. I legislatori hanno cercato di tenere d'occhio i neri liberi, registrandoli, deportandoli o mettendoli in prigione. Hanno reso più difficile per i neri testimoniare in tribunale e votare. Ira Berlin afferma che "anche i bianchi più infimi [potrebbero] minacciare i negri liberi ... con 'un buon negro che picchiava'". [88]

Anthony Johnson era un africano che fu liberato poco dopo il 1635 e si stabilì su un terreno sulla sponda orientale dopo la fine del contratto, in seguito acquistando servi africani a contratto come braccianti. [117] Sebbene Anthony Johnson fosse un uomo libero, alla sua morte nel 1670, la sua piantagione fu data a un colono bianco, non ai figli di Johnson. Un giudice aveva stabilito che non era "cittadino della colonia" perché era nero. [93] [m]

La guerra rivoluzionaria del 1776 e la Costituzione del 1787 lasciarono aperta la questione se gli aristocratici o altri gruppi di persone dovessero regnare sugli altri. Gli americani erano orgogliosi di dire che l'America era "la terra della libertà, un faro di libertà per gli oppressi di altre terre" all'inizio del 1800. Tuttavia, gli Stati Uniti erano diventati il ​​più grande paese detentore di schiavi al mondo intorno al 1850. [119] Tuttavia, dal 1789 al 1861, gli schiavisti costituivano il 66% dei presidenti, quasi il 60% dei giudici della Corte suprema e il 66% dei presidenti della Camera del Senato. C'era una crescente tensione tra la società delle piantagioni del sud basata sul lavoro degli schiavi e la "società capitalista diversificata, industrializzata e del lavoro libero" nel nord. [119] Richmond, Virginia era il sito della capitale confederata. [5]

Nel giugno 1861, le persone schiavizzate viaggiarono con le loro famiglie nei campi dell'Unione, incluso Fort Monroe, dove pensavano che sarebbero stati liberi. Tuttavia, hanno finito per lavorare molto duramente in condizioni difficili e insalubri. Non avevano uno schiavista da affrontare, ma venivano trattati allo stesso modo dai militari.

Durante la guerra, 200.000 afroamericani (United States Colored Troops) combatterono per l'esercito dell'Unione e un numero crescente di soldati bianchi iniziò a vedere la necessità di porre fine alla schiavitù e di essere un paese unito. Un soldato ha dichiarato, dopo l'entrata in vigore del proclama di emancipazione il 1 gennaio 1863, che "la contesa è ora tra schiavitù e libertà, e ogni uomo onesto sa che sta combattendo per". [119]

Durante la guerra civile, il cibo scarseggiava. La dieta degli schiavi è rimasta molto simile a prima, ma i proprietari delle piantagioni hanno avuto difficoltà. Non potevano più procurarsi cibi fantasiosi e il cibo scarseggiava. [66]

Migliaia di schiavi andarono a Harpers Ferry, una città di guarnigione dietro le linee dell'Unione, per essere protetti questi individui furono chiamati contrabbando. [120] [121] La protezione era sicura quanto le linee dell'Unione quando i Confederati ripresero Harpers Ferry nel 1862, centinaia di contrabbando furono catturati. [121]

Durante la guerra, i neri liberi lavoravano come cuochi, carrettieri e braccianti. Hanno anche lavorato come spie e scout per l'esercito degli Stati Uniti. [121]

Il primo passo concreto e di successo verso la fine della schiavitù in Virginia fu la proclamazione di emancipazione del presidente Lincoln, in vigore dal 1 gennaio 1863. [119] Tuttavia, si applicò solo a quelle aree controllate dall'esercito dell'Unione. Charlottesville commemorò l'arrivo delle truppe dell'Unione il 3 marzo, 1865, portando con sé la libertà per tutti gli schiavi, con la sua nuova festa della Liberazione e del Giorno della Libertà. [122] Il tredicesimo emendamento alla Costituzione degli Stati Uniti, in vigore dal 18 dicembre 1865, rese illegale la schiavitù in tutto il paese. [123]

L'istruzione sulla storia della schiavitù tende a offuscare la verità sugli orrori che le persone schiavizzate hanno vissuto, compresa la violenza sessuale, la separazione dai membri della famiglia, nonché la crudeltà fisica e psicologica che hanno vissuto. I libri di scuola tendono a sfiorare la superficie della schiavitù. [124] Storici, difensori dei diritti civili ed educatori raccomandano di cambiare il modo in cui la schiavitù viene insegnata nelle scuole a causa del modo in cui l'idea sbagliata, la pedalata debole e la negazione hanno un impatto sulla vita degli africani nel 21° secolo, comprese minori opportunità, maggiore probabilità di Afroamericani da mettere in prigione e diventare vittime di crimini d'odio. [124]

Nel 2007, l'Assemblea Generale della Virginia ha approvato una dichiarazione formale di "profondo rammarico" e di riconoscimento degli "errori eclatanti" commessi contro gli afroamericani. Parte della dichiarazione è: [11]

L'Assemblea Generale esprime il suo profondo rammarico per il ruolo del Commonwealth nel sanzionare l'istituzione immorale della schiavitù umana, per i torti storici commessi sui popoli nativi e per tutte le altre forme di discriminazione e ingiustizia che sono state radicate in pregiudizi e incomprensioni razziali e culturali .

La dichiarazione è stata fatta nel maggio 2007 in concomitanza con il 400° anniversario dell'arrivo dei primi coloni della Virginia a Jamestown. [78]

Il luogo in cui sbarcarono i primi africani è ora il sito di Fort Monroe. Nel 2011, il presidente Barack Obama ha letto un proclama: "I primi schiavi africani nelle colonie d'Inghilterra in America sono stati portati in questa penisola su una nave battente bandiera olandese nel 1619, iniziando un lungo e ignobile periodo di schiavitù nelle colonie e, in seguito, questo Nazione." Il forte è stato dichiarato monumento nazionale. [125] [126]


1619: I primi schiavi africani arrivano su una nave in quelli che sarebbero poi diventati gli Stati Uniti

Era la tarda estate e da una violenta tempesta appare una nave olandese. La nave non aveva carico, a parte la ventina di africani che il capitano e il suo equipaggio avevano recentemente derubato da una nave spagnola. Il capitano scambiò gli africani con del cibo, poi tornò sulla vela.

I primi circa 20 africani a raggiungere le colonie inglesi arrivarono a Jamestown, in Virginia, nel 1619, portati da commercianti olandesi che li avevano sequestrati da una nave negriera spagnola catturata. Gli spagnoli di solito battezzavano gli schiavi in ​​Africa prima di imbarcarli. Come usanza inglese da allora, consideravano i cristiani battezzati esenti dalla schiavitù, i coloni trattavano questi africani come servi a contratto e si unirono a circa 1.000 servi a contratto inglesi già nella colonia.
Non era chiaro se gli africani dovessero essere considerati schiavi o servi a contratto. (Un servitore a contratto sarebbe tenuto a lavorare per un determinato periodo di tempo, quindi concesso la libertà). I registri del 1623 e del 1624 li elencano come servi, e in effetti i documenti successivi mostrano un numero crescente di neri liberi, alcuni dei quali sono stati assegnati alla terra. D'altra parte, i registri delle riunioni non indicano lo stato civile degli africani (Mr., Miss, ecc.) e, a differenza dei servitori bianchi, nessun anno è associato ai nomi, un'informazione vitale per determinare la fine di un servitore. 8217 termine di schiavitù. Molto probabilmente, alcuni africani erano schiavi e altri servi. Ad ogni modo, lo stato delle persone in schiavitù era molto confuso, anche per coloro che vivevano in quel momento.
Qualunque sia lo stato di questi primi africani arrivati ​​a Jamestown, è chiaro che nel 1640 almeno un africano era stato dichiarato schiavo. A questo africano fu ordinato dalla corte “di servire il suo detto padrone o i suoi incaricati per il tempo della sua vita naturale qui o altrove.”
I motivi di questa dura condanna risiedevano presumibilmente nel fatto che era non cristiano piuttosto che nel fatto che era fisicamente scuro. Tuttavia, le credenze religiose potrebbero cambiare, mentre il colore della pelle no. All'interno della generazione/razza di quel periodo, nemmeno la religione poteva essere considerata la caratteristica distintiva dei Virginiani schiavizzati. La terribile trasformazione in schiavitù razziale era in corso.

È così che è iniziata la schiavitù negli Stati Uniti. In seguito divenne un'istituzione legale di schiavitù umana, principalmente di africani e afroamericani. Questo esisteva negli Stati Uniti d'America dal 17° secolo fino al 19° secolo dopo che gli Stati Uniti ottennero la sua indipendenza e prima della fine della guerra civile americana. La schiavitù era stata praticata nel Nord America britannico fin dai primi giorni coloniali ed era legale in tutte le Tredici Colonie al momento della Dichiarazione di Indipendenza nel 1776.

Berlino, Iran. Generazioni di prigionia: una storia di schiavi afroamericani. (2003).

Horton, James Oliver e Horton, Lois E. La schiavitù e la creazione dell'America. (2005).

Moore, Wilbert Ellis, Schiavitù e abolizione dei negri americani: uno studio sociologico, Ayer Publishing, 1980.


1619: 400 anni fa, una nave arrivò in Virginia, trasportando un carico umano

L'arrivo di 20 e più schiavi africani nel 1619 è stato definito l'inizio della schiavitù negli Stati Uniti. In realtà è molto più complicato di così.

E.R. Shipp, speciale per USA TODAY

Pubblicato 10:27 ET 8 febbraio 2019 | Aggiornato 18:11 ET 8 febbraio 2019

Dopo essere stati rapiti dai loro villaggi nell'attuale Angola, costretti a imbarcarsi su una nave negriera portoghese diretta in quello che gli europei chiamavano il Nuovo Mondo e rubata da quella nave dai pirati inglesi in uno scontro al largo delle coste del Messico, & ldquosome 20. e strani negri sbarcarono a Point Comfort nel 1619, nell'insediamento inglese che sarebbe diventato Virginia.

Il loro arrivo fu debitamente notato dal segretario della colonia, John Rolfe, famoso per essere il vedovo della donna nativa americana chiamata Pocahontas.

Il viaggio straziante iniziato con circa 350 africani a bordo del San Juan Bautista è stato un viaggio di terrore, fame e morte ancor prima dell'incontro con i pirati. Morì circa la metà degli africani che si imbarcarono sulla nave portoghese, alcuni dei milioni che morirono durante il Medio Passaggio dal 1600 al 1800. Quando il San Juan Bautista attraccò vicino a quella che oggi è Veracruz, in Messico, il 30 agosto 1619, c'erano 147 africani a bordo. Cinquanta erano stati presi da quei pirati inglesi a bordo di due navi, la White Lion e la Treasurer.

Quando il White Lion arrivò senza preavviso a Point Comfort, il compito immediato del capitano fu di vendere gli africani in cambio di cibo.

"Poche navi, prima o dopo, hanno scaricato un carico più importante", scrisse lo storico e giornalista Lerone Bennett nel suo libro del 1962, "Before the Mayflower: A History of the Negro in America". (Il sottotitolo fu cambiato nelle edizioni successive in "The History" dell'America nera.")

Per molti lettori neri, abituati a sentirsi raccontare in una miriade di modi che i neri non avevano una storia, l'idea che la presenza dei loro antenati in America fosse anteriore all'arrivo nel 1620 della storia dei pellegrini era una rivelazione sbalorditiva. Bennett ha fornito una storia di origine da abbracciare.

Quest'anno si celebra il 400° anniversario dell'arrivo degli africani negli attuali Stati Uniti. L'Associazione per lo studio della vita e della storia afroamericana, custode del mese della storia nera, sta assumendo un ruolo guida nel rendere omaggio alla perseveranza e alla resilienza. Il Congresso istituì la 400 Years of African-American History Commission. E per più di due anni, la Commissione per la Commemorazione di Hampton 2019 e la "Commemorazione del 2019, l'Evoluzione Americana" della Virginia hanno sponsorizzato programmi che evidenziano non solo l'arrivo degli africani, ma anche altri sviluppi significativi nella storia dello stato e della nazione, inclusa l'istituzione del prima assemblea legislativa rappresentativa del Nuovo Mondo.

Perché quell'arrivo in Virginia nel 1619 è così degno di nota quando, come scrisse Bennett e gli studiosi stanno ancora spiegando, era solo uno dei punti di arrivo dei neri nel Nuovo Mondo? Più di un secolo prima, i neri avevano accompagnato esploratori spagnoli e portoghesi in spedizioni in Nord e Sud America. Gli africani potrebbero aver accompagnato Sir Francis Drake quando arrivò a Roanoke Island nel 1586, tentando, ma fallendo, di stabilire una colonia inglese permanente.

Un disegno tratto da un trattato religioso del XIX secolo mostra africani catturati ammassati sulla spiaggia in attesa delle navi che li avrebbero portati attraverso l'oceano e in schiavitù.
(Foto: whitemay, Getty Images)

E mentre alcuni dichiarano che il 1619 ha segnato l'inizio della schiavitù nelle colonie americane dell'Inghilterra, sono fuori luogo in almeno due modi. In primo luogo, gli africani erano stati importati come schiavi nella colonia inglese delle Bermuda prima del 1619. In secondo luogo, lo status di questi "20. e gli strani negri del White Lion sono ancora oggetto di contesa.

"La storia del 1619 è importante solo per le persone che si sviluppano all'interno dello stato nazionale che diventa noto come gli Stati Uniti", osserva Daryl Scott, professore di storia alla Howard University di Washington ed ex presidente dell'Associazione per lo studio della vita afroamericana e Storia. &ldquoSi tratta di come definisci la storia che stai raccontando.&rdquo Sottolinea che se si considerasse la migrazione degli africani a partire dal XV secolo circa, si potrebbero segnare anche gli arrivi in ​​Spagna, Portogallo e Italia, oltre che nel mondo arabo .

"C'è la tendenza a semplificare la nostra storia, ad avere una data di inizio e di fine definitiva, a dire che la schiavitù è iniziata in questo giorno, quando in realtà non sappiamo dire che i neri sono arrivati ​​in questa data in modo che possiamo segnarla", dice Karsonya Wise Whitehead, professore di comunicazione e storia alla Loyola University Maryland. &ldquoFa parte dell'essere americani. Ci piace segnare le cose. Ma la nostra storia è più complicata di così.&rdquo

Non c'è niente di più complicato che stabilire chi sono quelli &ldquo20. e strani negri erano, quale fosse il loro status nell'insediamento e cosa ne fu di loro.

Sappiamo che gli africani che arrivarono nel 1619 sul Leone Bianco (e, pochi giorni dopo, il Tesoriere) provenivano dall'Angola, e sappiamo come vennero catturati. Non abbiamo tutti i nomi, ma sappiamo che il capitano William Tucker ha preso due di loro nella sua casa, Isabella e Antony, e ha permesso loro di sposarsi. Quando il loro figlio William divenne la prima nascita nera registrata in quelli che sarebbero diventati gli Stati Uniti, fu battezzato nella fede anglicana nel 1624. Sappiamo che una "donna negra" di nome Angelo in un censimento del 1624 era arrivata al Tesoriere nel 1619. Gli archeologi hanno recentemente scoperto tombe che potrebbero includere la sua.

"Questo primo gruppo che arrivò sopravvisse e creò una comunità solida e in crescita di persone di origine africana, con alcuni di loro che si mescolavano con l'inglese e i popoli nativi", afferma Cassandra Newby-Alexander, professore di storia alla Norfolk State University e membro del varie commissioni commemorative. In pochi decenni, ha detto, la presenza africana è cresciuta con l'arrivo di più navi e con le nascite. Ciò ha provocato "l'emergere di una politica e di una legge razzializzate e di una società biforcuta".

Sebbene la tratta transatlantica degli schiavi sia più familiare agli americani, gli schiavi africani furono portati anche in Medio Oriente e in Asia. Questa illustrazione del 1874 mostra una nave negriera araba in fuga da un incrociatore britannico nel Mar Rosso.
(Foto: duncan1890, Getty Images)

Il modo in cui i Virginiani consideravano gli africani è oggetto di un acceso dibattito. La pratica della servitù a contratto era di vecchia data tra gli inglesi. Ecco quanti bianchi hanno iniziato la vita nel Nuovo Mondo, fornendo lavoro per un determinato numero di anni. Alla fine dei loro contratti, ricevevano &ldquoquote di libertà&rdquo di cibo, vestiti e forse anche un appezzamento di terreno. Ma gli africani?

"È abbastanza chiaro che Virginia non aveva un modo preciso di trattare con queste persone, e ha funzionato nel tempo", afferma Scott. &ldquoHanno avuto persone a contratto in Virginia, e alcune persone potrebbero aver visto gli africani proprio come hanno visto altre persone a contratto. Sappiamo che alcune persone sono diventate libere, quindi sembra che siano state trattate come ogni altra persona a contratto.&rdquo

Altri studiosi, tra cui Linda Heywood e John Thornton dell'Università di Boston, insistono sul fatto che gli africani del Leone Bianco e del Tesoriere furono ridotti in schiavitù dagli inglesi come erano stati originariamente dai mercanti di schiavi portoghesi prima di essere presi dai pirati.

Che si tratti di servi a contratto o schiavi, dice Newby-Alexander, "In ogni caso, non erano liberi".

Alcuni dei primi africani, come Anthony e Mary Johnson, che arrivarono rispettivamente nel 1621 e nel 1622, ammassarono centinaia di acri di terra e possedevano schiavi. Alcuni ottennero la libertà in tribunale, altri, come John Punch, furono condannati alla servitù permanente per aver osato scappare.

Nel 1705, qualsiasi ambiguità sullo status dei neri, liberi, a contratto, schiavi, fu chiarita da una serie di cosiddette leggi sull'integrità razziale che istituzionalizzavano la supremazia bianca.

Quindi il 400° anniversario dell'arrivo del Leone Bianco è "un po' una celebrazione, un po' una commemorazione, un po' di riflessione" e un sacco di lotta con "cosa significa questo?", dice Whitehead.


Contenuti

Durante la tratta atlantica degli schiavi, a partire dal XV secolo, i commercianti di schiavi portoghesi portarono un gran numero di schiavi africani attraverso l'Atlantico per lavorare nelle loro colonie nelle Americhe, come il Brasile. Si stima che circa 4,9 milioni di schiavi dall'Africa furono portati in Brasile nel periodo dal 1501 al 1866. [3] Migliaia di persone furono catturate dai mercanti di schiavi portoghesi e dai loro alleati africani come gli Imbangala, nelle invasioni del Regno di Ndongo (parte del moderna Angola) sotto il governatore Luís Mendes de Vasconcellos. Questi furono portati in porto e spesso inviati in altre parti degli imperi spagnolo e portoghese, che furono riuniti in quel momento dall'Unione Iberica. [1] Quelli presi prigionieri dall'Angola potrebbero appartenere al gruppo etnico Ambundu, [2] un'interpretazione usata alle Jamestown Settlement Galleries. [4]

Nel 1619, il fluyt portoghese San Juan Battista ha portato un grande gruppo attraverso il Middle Passage da Luanda in Angola alla baia di Veracruz in Messico. Dei 350 totali sulla nave negriera, circa 143 morirono durante il viaggio e 24 bambini furono venduti durante una sosta alla Colonia di Santiago in Giamaica, con 123 schiavi che alla fine furono portati a Veracruz, oltre al gruppo più piccolo di 20 -30 presi dai corsari, [1] o forse il doppio di quella cifra. [5]

Vicino a Veracruz nella baia di Campeche, i corsari inglesi Leone bianco e Tesoriere, operante sotto lettere di marca olandesi e sabaudi e sponsorizzato dal conte di Warwick e Samuel Argall, attaccò il San Juan Battista, e ciascuno ha portato 20-30 dei prigionieri africani a Old Point Comfort su Hampton Roads sulla punta della penisola della Virginia, la prima volta che un tale gruppo è stato portato nell'America inglese continentale. [1] [6] Di quelli a bordo del Tesoriere, solo alcuni furono venduti in Virginia, la maggior parte fu portata poco dopo a Nathaniel Butler alle Bermuda. [5] [2] I corsari inglesi avevano navigato sotto bandiere olandesi e di altro tipo da quando il Trattato di Londra del 1604 concluse la guerra anglo-spagnola.

Il documento di origine primaria per il Leone biancol' arrivo è il seguente: [7]

Verso la fine di agosto, un uomo di guerra olandese del fardello di un 160 melodie arrivò a Point-Comfort, il nome del comandante Capt Jope, il suo pilota per le Indie Occidentali un signor Marmaduke un inglese. Si incontrarono con i Trer nelle Indie Occidentali e decisero di tenere la nave della consorte di là, ma nel loro passaggio si persero l'un l'altro. Non portò altro che 20 e strani negri, che il governatore e Cape Marchant comprarono per vietualle (di cui aveva un gran bisogno come pensava) al miglior prezzo e più facile che potevano. Ha avuto da Sua Eccellenza un'ampia e ampia commissione per il tiro e l'acquisto nelle Indie Occidentali.

Una delle donne schiave del Tesoriere si chiamava Angela, che fu acquistata dal capitano William Peirce. È la prima schiava africana storicamente attestata nella colonia. [8]

Meta Vaux Warrick Fuller ha incluso un diorama dell'arrivo del 1619 come parte della sua commissione per l'Esposizione di Jamestown del 1907, la prima concessa a un'artista donna afroamericana del governo degli Stati Uniti. Quest'opera non esiste più.

L'American Negro Exposition del 1940 includeva un diorama storico con un tema simile ed è stato restaurato nel 21° secolo. [9] [10] Fa parte della collezione del Legacy Museum della Tuskegee University.

Sidney E. King dipinse una scena storica dell'arrivo del 1619 per il National Park Service negli anni '50. [11]

Il 350 ° anniversario dell'arrivo è stato segnato nel 1969 da uno sforzo della Virginia organizzato dall'avvocato per i diritti civili Oliver Hill, e con l'oratore Samuel DeWitt Proctor è stato tuttavia contrastato da altri tra cui il senatore dello stato allora matricola e il futuro governatore Douglas Wilder come un'occasione inappropriato per la celebrazione. C'è stata anche una commemorazione del 375° anniversario nel 1994. [12]

Il 400° anniversario nel 2019 è stato segnato dalla "400 Years of African-American History Commission" istituita dal Congresso sotto il National Park Service, che amministra il Fort Monroe National Monument. [13] Quell'anno vide anche il progetto del 1619 di Il New York Times e l'Anno del Ritorno in Ghana.


L'arrivo di Angela a Jamestown nel 1619 segnò l'inizio di una sottomissione che lasciò milioni di persone in catene.

Il sole tramonta sul fiume James in aprile, visto dalla storica Jamestown a Williamsburg, Virginia (Matt McClain/The Washington Post)

Quando Angela fu portata sulle coste fangose ​​di Jamestown nel 1619, era sopravvissuta alla guerra e alla cattura nell'Africa occidentale, una marcia forzata di oltre 100 miglia verso il mare, una misera nave negriera portoghese carica di altri 350 africani e un attacco da parte dei pirati durante il viaggio verso le Americhe.

"Tutto questo", si meravigliò lo storico James Horn, presidente della Jamestown Rediscovery Foundation, "prima di essere messa a bordo del Tesoriere", uno dei due corsari britannici che consegnarono i primi africani alla colonia inglese della Virginia.

Ora, mentre nel Paese ricorre il 400° anniversario dell'arrivo di quei primi schiavi, gli storici stanno cercando di scoprire quanto più possibile su Angela, la prima donna africana documentata in Virginia. La vedono come una figura fondamentale nella storia americana, un simbolo di 246 anni di brutale sottomissione che ha lasciato milioni di uomini, donne e bambini schiavizzati all'inizio della guerra civile.

Due anni fa, i ricercatori hanno avviato un'indagine archeologica a Jamestown, nel sito del primo insediamento inglese permanente nel Nord America, per trovare eventuali prove superstiti di Angela.

È elencata nel censimento del 1624 e del 1625 come residente nella casa del capitano William Pierce, prima come "Angelo a Negar" e poi come "Angela Negro woman in by Treasurer". A quel punto, era sopravvissuta ad altri due eventi strazianti: un attacco indiano Powhatan nel 1622 che lasciò morti 347 coloni e la carestia che ne seguì.

Eppure si sa poco di lei al di là di questi fatti.

"Si presume che fosse giovane, forse poco più che ventenne", ha detto Cassandra Newby-Alexander, professore di storia alla Norfolk State University e co-autrice di "Black America Series: Portsmouth, Virginia". “Angela era il suo nome anglicizzato. Non sappiamo quale fosse il suo nome originale".

"Se trovano i resti, possiamo sapere quanti anni aveva quando è arrivata", ha detto Newby-Alexander. “Aveva figli? Di cosa è morta? Sapremo di più su questa persona e potremo rivendicare la sua umanità".

Il sito di Angela dove si stanno svolgendo i lavori di scavo nella storica Jamestown. (Matt McClain/The Washington Post)

"Mortalità orribile"

La tratta transatlantica degli schiavi aveva già più di un secolo ed era fiorente quando i primi africani raggiunsero la Virginia.

"Il commercio è in piena regola nel 1619", ha detto Daryl Michael Scott, professore di storia della Howard University. I portoghesi controllavano gran parte del mercato, trasportando "un numero enorme di africani presi da quella che diventa l'Angola portoghese".

Tra le 5.000 e le 8.000 persone provenienti da Kongo, Ndongo e altre parti dell'Africa occidentale venivano spedite ogni anno nelle colonie portoghesi e spagnole nelle Americhe. Il numero totale di africani catturati e trasportati nelle Americhe tra il 1501 e il 1867 sarebbe cresciuto fino a superare i 12,5 milioni.

Angela fu catturata nel 1619 durante una guerra a Kongo. Secondo Jamestown Rediscovery, è stata costretta a bordo di una nave negriera, la San Juan Bautista, a Luanda, allora un vivace porto di commercio di schiavi sulla costa dell'Africa occidentale. La nave era diretta a Vera Cruz, sulla costa del Messico.

"La nave era sovraffollata", ha detto Horn. "Soffriva un'orribile mortalità durante il viaggio a Vera Cruz". Più di 120 africani a bordo sono morti durante il viaggio.

Nel mezzo del passaggio, la nave negriera fu attaccata da due navi pirata inglesi: il Tesoriere e il Leone Bianco. I pirati salirono a bordo del Bautista, sperando di trovare una taglia d'oro.

Invece, hanno trovato umani, persone disperate. I pirati presero una sessantina di africani, dividendoli tra il Leone Bianco e il Tesoriere. Gli storici ipotizzano che i pirati abbiano preso i prigionieri giovani e più sani. Angela era tra loro.

"Non ho prove che fosse giovane", ha detto Horn. “Mi baso sul modello generale secondo cui gli schiavisti cercherebbero di prendere i più giovani, compresi bambini, donne e maschi per i quali otterrebbero più soldi. Questo è un aspetto agghiacciante della tratta degli schiavi. Le persone vengono trattate come bestiame. La capacità delle donne di avere figli era nella mente degli schiavisti. Per sopravvivere a un viaggio del genere, la mia sensazione è che fosse giovane e forse molto giovane. Dove non ci sono prove, è giusto speculare”.

Settimane dopo, il White Lion arrivò a Point Comfort, vicino a Hampton, in Virginia, dove il suo capitano barattava le persone schiavizzate in cambio di cibo.

L'arrivo del Leone Bianco è stato segnalato dal colono John Rolfe, che è meglio conosciuto per aver sposato Pocahontas nel 1614. Ha scritto: “Verso la fine di agosto, un uomo olandese di Warr del fardello di 160 melodie arrivò a Point- Comfort, i comandanti chiamano Capt Jope, il suo pilota per le Indie Occidentali un signor Marmaduke un inglese. … Non ha portato altro che 20. e alcuni negri, che il Governatore[r] e il Mercante del Capo hanno comprato per il vitto[i]”.

Il tesoriere era il prossimo ad arrivare. Un certo numero di resoconti storici ha riferito che il tesoriere si voltò rapidamente dopo essere stato ancorato vicino a Point Comfort, evitando un ordine del governatore di trattenere la nave e interrogare il suo capitano "sul suo coinvolgimento in atti di pirateria nelle Indie spagnole", secondo Horn .

Il tesoriere, secondo questi resoconti, si diresse alle Bermuda prima di tornare in Virginia. Ma Horn dice che nuove prove che ha trovato a dicembre durante la ricerca negli archivi di Londra mostrano che il tesoriere è arrivato in Virginia quattro giorni dopo il Leone Bianco con 28-30 africani catturati sulla nave negriera portoghese.

"Questa è la prima volta che le prove documentali mostrano che il tesoriere ha, di fatto, lasciato schiavi africani in Virginia", ha detto Horn in un'intervista. “C'è molto da fare qui da parte degli inglesi per oscurare quanti africani sono stati presi e quanti sono arrivati ​​in Virginia. … Il tesoriere lasciò due o tre africani nell'agosto o nell'autunno del 1619”.

Uno di quei due o tre africani era Angela, che finì in casa di Pierce.

"La maggior parte degli angolani è stata acquisita da piantatori inglesi ricchi e ben collegati tra cui il governatore Sir George Yeardley e il capo, o capo, mercante, Abraham Piersey", secondo Jamestown Rediscovery. "Gli africani sono stati venduti in schiavitù nonostante la Virginia non avesse leggi chiare che sanzionassero la schiavitù".

  • Jamestown storico a Williamsburg.
  • Resti della nave negriera Sao Jose in mostra a marzo al National Museum of African American History and Culture di Washington.
  • Lee McBee, archeologo supervisore presso il sito di Angela, lavora su un pezzo di ceramica a marzo.

"Schiavitù in mezzo alla libertà"

L'arrivo di Angela ha coinciso con un'altra pietra miliare nella storia americana: l'incontro della prima Assemblea Generale nella chiesa di legno di recente costruzione di Jamestown. L'assemblea è annunciata da Jamestown Rediscovery come "il più antico organo legislativo continuo nell'emisfero occidentale".

Il corpo legislativo era composto dal governatore, dai suoi quattro consiglieri e da 22 borghesi eletti da ogni colono maschio bianco libero della colonia. Il suo lavoro dal 30 luglio al 4 agosto 1619 ha rappresentato il primo esperimento di democrazia della nazione e quest'anno si celebra il suo 400° anniversario.

È una grande ironia, ha detto Horn, che la schiavitù e la democrazia americane siano state create nello stesso tempo e nello stesso luogo.

Ha detto che “il 1619 ha dato vita al grande paradosso della fondazione della nostra nazione: la schiavitù in mezzo alla libertà. Ha segnato sia l'origine del più importante sviluppo politico nella storia americana, l'ascesa della democrazia, sia l'emergere di quella che sarebbe diventata una delle più grandi sfide della nazione: l'eredità corrosiva della discriminazione razziale e della disuguaglianza che ha afflitto la nostra società sin dal suo primo anni."

Le condizioni sopportate dai coloni e dalle persone schiavizzate allo stesso modo erano terribili.

La colonia, fondata nel 1607, si estendeva da Point Comfort a quella che oggi è Richmond. C'erano piantagioni sparse per circa 100 miglia lungo le rive del fiume James. La stessa Jamestown aveva probabilmente una popolazione di circa 100 abitanti.

I coloni, a un certo punto, erano stati quasi spazzati via. Nel 1609, furono assediati dai Powhatan e affrontarono la fame che portò al cannibalismo. Il capitano John Smith descrisse quell'orrore in una lettera del 1624:

“Ottobre 1609 – marzo 1610, non rimasero più di sessanta uomini, donne e bambini, creature più misere e povere e queste furono conservate per la maggior parte, da radici, erbe, ghiande, noci, bacche, ogni tanto un pesciolino: quelli che avevano tremito in queste estremità, ne facevano uso non poco, sì anche le stesse pelli dei nostri cavalli.

“No, la nostra carestia era così grande, che un Salvagente che abbiamo ucciso e seppellito, il tipo più povero lo ha ripreso e mangiato e così i subacquei l'un l'altro si sono bocciati e stufati con radici ed erbe: E uno degli altri ha ucciso il suo moglie, l'aveva incipriata [cioè salata], e aveva mangiato parte di lei prima che si sapesse per cui è stato giustiziato, come si è ben meritato: ora se fosse meglio arrostita, alla brace o alla carbonata [cioè, alla griglia], io ora so, ma di un piatto come la moglie in polvere di cui non ho mai sentito parlare.

Angela ha vissuto quello che viene chiamato il "Secondo tempo di fame". "Molte persone sono morte durante il secondo tempo di fame", ha detto Horn. "Non c'è abbastanza mais per sostenere" il gran numero di coloni in arrivo. “C'è un periodo in cui i prezzi del cibo, in particolare del mais indiano, sono astronomici. Molti servi poveri e servi a contratto bianchi morirono o morirono di malattia. È un periodo triste».

Angela probabilmente è sopravvissuta perché viveva nella piantagione di Pierce, uno degli uomini più ricchi della colonia. "Sappiamo che alcuni africani sono morti durante quel periodo", ha detto Horn. "Sappiamo che nel 1620 c'erano 32 africani che vivevano nella colonia. Sappiamo che solo 23 africani vivevano nella colonia nel 1625".

Ma nel 1626 Angela scompare dai registri del censimento. Il suo destino è sconosciuto.

Il censimento di Jamestown del 1624-1625 elenca un "Angelo a Negar". (Matt McClain/The Washington Post)

Jamestown Rediscovery ha recentemente pubblicato un'illustrazione raffigurante Angela, circa 1625, in piedi sulle rive del fiume James mentre le navi sono ancorate sullo sfondo.

"Volevamo fornire un'ambientazione per Angela che riflettesse ciò che stava succedendo a Jamestown in quel momento", ha detto Horn. “Avrebbe vissuto a Jamestown per sei anni intorno al 1625, che è una buona data per il disegno. Sicuramente sarebbe stata vestita con abiti inglesi. Al molo, è possibile che abbia passato del tempo laggiù, che era a pochi metri dalla casa dei Pierce.»

Horn ha detto che l'artista voleva dare ad Angela un senso di dignità e autonomia. Non è vestita di stracci.

"I suoi vestiti non sarebbero stati eleganti", ha detto Horn, "ma abiti da lavoro di tutti i giorni. Essenzialmente, è vestita con gli abiti di una giovane donna che lavora per la famiglia Pierce".

L'illustrazione consente agli spettatori di colmare le lacune nella storia, pagando grazie alla prima donna africana documentata della colonia.

"La vedo non tanto come una specie di figura di Eva per gli africani", ha detto Horn. “C'erano altri africani nella colonia in Virginia. Vedo il significato di Angela essere in grado di darle un nome e identificarla in un luogo”.


Persone, luoghi, episodi

*In questa data, nel 1606, avvenne la prima nascita registrata di un bambino africano nero negli Stati Uniti continentali. Questo era negli archivi della parrocchia della cattedrale di St. Augustine, in Florida, tredici anni prima che altri schiavi africani fossero portati nella colonia inglese a Jamestown nel 1619.

William Tucker, il primo bambino nero nato (registrato) nelle colonie americane, fu battezzato il 3 gennaio 1624 a Jamestown, in Virginia. Due dei primi neri africani ad essere portati in Nord America nel 1619 si chiamavano semplicemente Anthony e Isabella si sposarono e nel 1624 diedero alla luce il primo bambino nero nato nell'America inglese chiamandolo William in onore di un Virginia Planter.

Dopo il 1619, tutti gli africani portati nelle colonie furono venduti come schiavi. Oggi, la popolazione nera supera i 35 milioni, o quasi il 13% del totale degli Stati Uniti. Il maggior numero di neri vive nello Stato di New York (più di 3 milioni). Altri stati con popolazioni nere di oltre 2 milioni includono California, Florida, Georgia e Texas.

Riferimento:
Nero Primo:
2000 anni di risultati straordinari
di Jessie Carney Smith
Copyright 1994 Visible Ink Press, Detroit, MI
ISBN 0-8103-9490-1


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Commenti:

  1. Mazujin

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  2. Zuramar

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  3. Taukus

    Complimenti, parole... che altra idea

  4. Kazidal

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