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Tatuaggi nell'antico Egitto

Tatuaggi nell'antico Egitto


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I tatuaggi sono un'antica forma d'arte che appare in varie culture nel corso della storia. Uno dei primi (e forse il più antico) modello di tatuaggi al mondo è stato scoperto sui resti congelati dell'uomo noto come Otzi l'Uomo venuto dal ghiaccio che fu sepolto in un ghiacciaio sul confine italo-austriaco c. 3250 a.C. e scoperto nel 1991 d.C. Il corpo di Otzi ha 61 tatuaggi che lo coprono dalla parte inferiore delle gambe alla parte superiore della schiena, al busto e al polso sinistro. Questi tatuaggi sono stati interpretati come di natura terapeutica, alleviando alcune condizioni che potrebbe aver avuto, ma certamente avrebbero potuto servire anche ad altri scopi.

La parola "tatuaggio" deriva dal polinesiano Ta che significa "colpire" che si è evoluto nella parola tahitiana tatau che significa "segnare qualcosa" e così i tatuaggi sono stati associati ai giorni nostri con la Polinesia. L'arte del tatuaggio risale a millenni, tuttavia, ed era praticata nell'antico Egitto almeno fin dal Medio Regno (2040-1782 a.C.). Nelle culture antiche come la Grecia e Roma il tatuaggio era indossato come simbolo di culto dedicandolo a un certo dio, come marchio che simboleggia la servitù, come segno di un certo tipo di professione (come una prostituta) o per incoraggiare la fertilità o permettersi protezione. In queste culture sia gli uomini che le donne erano tatuati ma, in Egitto, i tatuaggi erano apparentemente indossati solo dalle donne, anche se forse per molte delle stesse ragioni.

Un'interessante differenza, tuttavia, persiste nell'interpretazione dei tatuaggi delle donne egiziane rispetto a quelli di altre culture: i tatuaggi delle donne egiziane erano - e sono - considerati, quando non vengono semplicemente ignorati, come un simbolo della classe inferiore e del marchio di una ballerina o di una prostituta senza considerare altre possibilità. Inoltre, anche quando tali opzioni di interpretazione sono consentite, devono argomentare contro questa precedente interpretazione.

La confusione

I primi egittologi interpretarono questi tatuaggi in base alla loro comprensione e ai pregiudizi riguardanti l'arte del corpo e, nell'esaminare le mummie femminili o le statue femminili, conclusero che i tatuaggi erano indossati da prostitute e ballerine di classe inferiore. Joann Fletcher, ricercatore del dipartimento di archeologia dell'Università di York, spiega la confusione causata dalla valutazione di queste prime interpretazioni:

Poiché questa sembrava essere una pratica esclusivamente femminile nell'antico Egitto, le mummie trovate con i tatuaggi venivano solitamente respinte dagli scavatori (maschi) che sembravano presumere che le donne fossero di "status dubbio", descritte in alcuni casi come "ragazze danzanti". Le mummie femminili erano tuttavia state sepolte a Deir el-Bahari (di fronte all'odierna Luxor) in un'area associata a sepolture reali ed elitarie, e sappiamo che almeno una delle donne descritte come "probabilmente una concubina reale" era in realtà un'alta stato sacerdotessa di nome Amunet, come rivelato dalle sue iscrizioni funerarie. E sebbene sia stato a lungo ipotizzato che tali tatuaggi fossero il marchio delle prostitute o avessero lo scopo di proteggere le donne dalle malattie sessualmente trasmissibili, personalmente credo che il tatuaggio delle antiche donne egiziane avesse un ruolo terapeutico e funzionasse come una forma permanente di amuleto durante il momento molto difficile della gravidanza e del parto (1).

Man mano che sono emerse ulteriori prove di donne tatuate che erano ovviamente sacerdotesse e membri della corte, l'interpretazione delle donne tatuate di "classe bassa" è stata in qualche modo rivista per includere il concetto di tatuaggi di culto che identificano una donna con il culto di Hathor. Questa comprensione portava però ancora con sé un senso di erotismo e sessualità, che una sensibilità odierna non sembra includere nella definizione di sacerdotessa. Anche nella moderna società "progressista", questi antichi tatuaggi continuano ad essere ampiamente associati ai membri delle classi inferiori della società proprio come lo erano nel XIX secolo d.C. Sebbene i significati precisi degli antichi tatuaggi egizi possano essere poco chiari, sembra evidente che avessero una serie di implicazioni e che le donne di molte classi sociali diverse scegliessero di indossarli.

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Sebbene i significati precisi degli antichi tatuaggi egiziani possano essere poco chiari, sembra evidente che avessero una serie di implicazioni e che le donne di molte classi sociali diverse scegliessero di indossarli.

Tatuaggi in Egitto nel Medio Regno

I tatuaggi nell'antico Egitto potrebbero risalire al periodo predinastico (c. 6000 - c. 3150 aC) sulla base di prove che suggeriscono che le sacerdotesse della dea Hathor si sarebbero state così segnate in quel momento. Questa affermazione è puramente speculativa, tuttavia. La prova più conclusiva di tatuaggi egizi trovata finora data la pratica al Medio Regno. La studiosa Carolyn Graves-Brown scrive come, "nel 1891, due antiche mummie femminili egiziane furono scoperte dal Medio Regno Deir el-Bahri; portavano tatuaggi di punti e trattini disposti geometricamente" (113). Continua a notare che i tatuaggi su queste donne erano gli stessi di quelli trovati sulle bambole della fertilità del Medio Regno e che, inoltre, in seguito furono scoperte altre mummie femminili con segni simili.

Si pensava che le prime mummie femminili scoperte fossero membri dell'harem di un re e le altre ballerine o prostitute. Gli egittologi maschi del XIX e XX secolo d.C. che studiavano le mummie non riuscivano a conciliare la loro comprensione di una donna tatuata con una di alto rango sociale e quindi i tatuaggi erano considerati un segno delle classi inferiori. Anche di recente, nel 1995 CE, l'egittologa Joyce Tyldesley, il cui trattamento dei tatuaggi e delle donne è solitamente convincente e preciso, scrive: "Il tatuaggio sembra essere stato limitato alle donne di classe inferiore" (160). Anche se altrove nel suo lavoro riconosce la variazione di scopo dei tatuaggi, l'antico stigma della body art continua ai giorni nostri e impedisce alle persone (spesso maschi) di interpretare correttamente questi segni.

L'affermazione che i tatuaggi fossero indossati solo da prostitute, ballerine e "donne di classe inferiore" diventa ancora più debole se si considera il caso di Amunet, una sacerdotessa della dea Hathor dell'XI dinastia del Medio Regno. La mummia di Amunet, scoperta con gli altri nel 1891 d.C. dall'egittologo Eugene Grebaut a Deir el-Bahri, mostra modelli di linee tatuate sulle braccia, sulle cosce e sul basso addome. Questi tatuaggi sono interpretati da alcuni studiosi come simboli di fertilità e questa affermazione è rafforzata da altre statue e mummie di donne tatuate con lo stesso tipo di segni sul corpo.

Tatuaggi come protezione simbolica

Si pensa che questi tatuaggi siano stati indossati da una sacerdotessa per onorare Hathor che, tra i suoi numerosi doveri, era anche dea della fertilità. Erano indossati da altre donne come protezione simbolica di un bambino nel grembo materno e durante il parto (anche se questi non si escludono a vicenda poiché le sacerdotesse potevano sposarsi e avere figli). È stato notato che, man mano che la gravidanza di una donna si sviluppava e la pancia si gonfiava, i tatuaggi avrebbero formato un intricato disegno a rete dalla parte bassa della schiena fino appena sotto l'ombelico, creando così una barriera protettiva distintiva tra il mondo e il nascituro. L'aspetto protettivo del tatuaggio è ulteriormente suggerito dalla figura del dio protettore Bes che le donne avevano tatuato sull'interno coscia. Note di Joann Fletcher:

Ciò è supportato dal modello di distribuzione, in gran parte intorno all'addome, sopra le cosce e il seno, e spiegherebbe anche i tipi specifici di disegni, in particolare la distribuzione a rete dei punti applicati sull'addome. Durante la gravidanza, questo modello specifico si espandeva in modo protettivo nello stesso modo in cui le reti di perline venivano posizionate sulle mummie avvolte per proteggerle e "tenere tutto dentro". La collocazione di piccole figure della divinità domestica Bes in cima alle loro cosce suggerirebbe nuovamente l'uso dei tatuaggi come mezzo per salvaguardare la nascita effettiva, poiché Bes era il protettore delle partorienti, e la sua posizione in cima alla cosce una posizione adatta. Questo alla fine spiegherebbe i tatuaggi come un'usanza puramente femminile. (1)

Nessun lavoro scritto sull'argomento dei tatuaggi sopravvive dall'antico Egitto e quindi l'interpretazione è sempre speculativa, ma sembra probabile che questi tatuaggi non fossero semplicemente ornamenti per rendere una donna più attraente per un uomo, ma servissero a uno scopo più alto e, inoltre, questo scopo differiva in epoche diverse. Graves Brown scrive:

Molta confusione deriva anche dalla fusione delle raffigurazioni del Nuovo Regno di Bes sulle gambe dei ballerini, con i segni del Medio Regno sui corpi delle donne d'élite e le "bambole della fertilità". Tutte le prove suggeriscono che gli unici egiziani nell'Egitto dinastico ad avere tatuaggi erano donne e che queste donne sarebbero state dame di corte d'élite e sacerdotesse di Hathor forse decorate per garantire la fertilità, ma non per il semplice divertimento degli uomini. Le origini e il significato preciso dei tatuaggi, tuttavia, rimangono poco chiari (114).

Bes era principalmente un dio protettore delle donne incinte e dei bambini, ma era anche associato alla sessualità, alla fertilità, all'umorismo e alla gioia nella vita. La sua immagine sulla coscia di una donna, quindi, potrebbe avere molti significati in quel contesto e non dovrebbe essere interpretata in modo restrittivo come pertinente solo all'attrazione sessuale. Tyldesley scrive:

Alcuni intrattenitori e serve del Nuovo Regno mostravano una piccola immagine del dio nano Bes in alto su ciascuna coscia come simbolo di buona fortuna e un mezzo meno che sottile per attirare l'attenzione sul loro fascino nascosto. È stato suggerito che questo particolare tatuaggio potrebbe essere stato il marchio di una prostituta, ma sembra ugualmente probabile che sia stato indossato come un amuleto contro i pericoli del parto, o anche come protezione contro le malattie sessualmente trasmissibili (160).

L'egittologa Geraldine Pinch sottolinea anche i molti modi in cui i tatuaggi di Bes potrebbero essere interpretati, scrivendo: "Gli amuleti e le figurine di Bes erano popolari da oltre 2000 anni. Alcune donne hanno persino decorato i loro corpi con i tatuaggi di Bes per migliorare la loro vita sessuale o la fertilità" (118). Sembra chiaro che le prostitute indossassero tatuaggi basati su incisioni e immagini come quelle del Papiro Erotico di Torino. Il Papiro erotico di Torino è un documento gravemente danneggiato risalente all'ultima parte del Nuovo Regno (periodo ramesside 1186-1077 a.C. circa). Le interpretazioni delle immagini vanno dalle affermazioni che raffigurano un bordello, sono una satira sui costumi sessuali o mostrano le pratiche sessuali degli dei. L'interpretazione del bordello va direttamente al tatuaggio di Bes come marchio di prostitute in quanto una delle donne nelle immagini è mostrata con il tatuaggio sulla parte superiore della coscia.

Va notato, tuttavia, che questa interpretazione non è affatto accettata da tutti gli studiosi che hanno lavorato con il papiro né si dovrebbe presumere che, poiché una prostituta indossa un determinato tatuaggio, gioiello o capo di abbigliamento, che quelle immagini , oggetti e articoli sono sinonimo di prostituzione. Sembra che i tatuaggi siano stati indossati da diversi tipi di donne per ragioni diverse.

Tatuatori e strumenti

L'archeologo britannico W. M. Flinders Petrie (1853-1942 d.C.) scoprì strumenti per tatuaggi ad Abydos e nella città di Gurob risalenti al c. 3000 aC e c. 1450 aC rispettivamente. Il kit di Abydos consisteva di punte di metallo affilate con un manico di legno mentre gli aghi del kit di Gurob erano di bronzo. Basandosi sui tatuaggi sulle mummie, i tatuatori usavano un pigmento scuro di colorante, molto probabilmente nero, blu o verde, con poche variazioni.

I tatuatori erano molto probabilmente donne anziane con esperienza nella comprensione sia dei simboli che del significato dei colori utilizzati.

Questi colori simboleggiavano la vita, la nascita, la resurrezione, i cieli e la fertilità. Sebbene il colore nero ai giorni nostri sia solitamente associato alla morte e al male, nell'antico Egitto simboleggiava la vita e la resurrezione. Il verde era comunemente usato come simbolo di vita e il blu, tra i suoi molteplici significati, simboleggiava la fertilità e la nascita. I tatuatori erano molto probabilmente donne anziane con esperienza nella comprensione sia dei simboli che del significato dei colori. Le veggenti erano comuni nell'antico Egitto, come spiega l'egittologa Rosalie David:

Nei testi di Deir el-Medina, ci sono riferimenti a "donne sagge" e al ruolo che hanno svolto nel predire eventi futuri e la loro causa. È stato suggerito che tali veggenti potrebbero essere stati un aspetto regolare della religione pratica nel Nuovo Regno e forse anche in epoche precedenti. (281)

Uno degli scopi principali assunti per i tatuaggi egizi è la magia pratica ed è probabile che le donne fossero tatuate dalle veggenti proprio per questo motivo. Le immagini disegnate per la protezione, sia su strutture, oggetti o persone, erano all'ordine del giorno in Egitto. Le madri disegnavano spesso un'immagine di Bes sul palmo dei loro figli e poi avvolgevano la mano in un panno benedetto per incoraggiare sogni piacevoli. Gli amuleti magici, ovviamente, erano popolari in tutto l'Egitto in tutti i periodi. La magia era sinonimo di medicina in Egitto e riconosciuta come un aspetto importante della vita. Immagini magiche, quindi, tatuate sulla pelle difficilmente sarebbero state fuori luogo, indipendentemente dal proprio status sociale.

Interpretazione del tatuaggio egiziano

Sembrerebbe, quindi, che il tatuaggio avesse uno scopo principalmente religioso/protettivo ma questo non vuol dire che le immagini non avessero altro. L'errore che fecero i primi egittologi fu nell'assumere che le donne che avevano tatuaggi fossero solo ballerine, intrattenitrici e prostitute, ma sarebbe ugualmente errato presumere che i tatuaggi fossero indossati solo per protezione magica, dalle sacerdotesse per onorare la loro dea, o per qualche valore. La ballerina Isadora di Artemisia (c. 200 d.C.), ad esempio, era nota per avere un tatuaggio di Bes sulla coscia, ma non aveva figli e non era né una prostituta né una sacerdotessa.

Non è chiaro se le donne fossero tatuate già nel periodo predinastico in Egitto e qualsiasi suggerimento è puramente speculativo ma, con il passare del tempo, il tatuaggio è diventato chiaramente una parte importante della vita di molte donne. Anche l'interpretazione di cosa significassero esattamente questi tatuaggi per queste donne è speculativa in quanto sembra chiaro che i musicisti e le ballerine avessero, in effetti, gli stessi tipi di tatuaggi delle sacerdotesse.

Il problema dei giorni nostri è interpretare una "ragazza che balla" come un polo opposto a una "sacerdotessa" come se non ci fosse alcun accenno di erotismo o sessualità nella religione e nessun aspetto divino nella danza o nel sesso. La religione egiziana era pienamente integrata nella vita delle persone e la sessualità faceva parte di quelle vite tanto quanto qualsiasi altro aspetto. Forse, come nel presente, il tatuaggio nell'antico Egitto aveva molti significati oltre alla protezione amuletica o alla devozione cultuale. Nel caso dell'immagine di Bes, un dio noto anche per incoraggiare l'allegria e fornire protezione, forse era semplicemente un'espressione della gioia che si provava nel vivere la propria vita.


Dall'identità all'espressione di sé: l'evoluzione della cultura del tatuaggio in Egitto

La cultura del tatuaggio in Egitto ha una storia che non è altrettanto conosciuta o discussa, forse in gran parte a causa del fatto che i tatuaggi sono considerati un argomento piuttosto tabù nella società egiziana contemporanea. Per approfondire veramente come la cultura del tatuaggio si è evoluta nel corso della storia egiziana, è importante sottolineare il fatto che ci sono state prove della sua esistenza fin dai tempi antichi. In effetti, è stato trovato che le prove del tatuaggio in Egitto abbracciano almeno un periodo di 4.000 anni.

Nei tempi antichi, abbiamo la prova che anche gli umani si tatuavano attraverso alcuni esempi – principalmente donne. Sebbene i significati alla base di questi tatuaggi siano dibattuti, potrebbero essere stati un riferimento allo status o alla posizione della persona all'interno della società - come sacerdotesse, ad esempio - o potrebbe essere stata una tecnica di abbellimento. In sostanza, però, si ritiene che questi tatuaggi abbiano servito una sorta di scopo spirituale o culturale.

Avanti veloce nella società egiziana contemporanea e ora si troverà meno di una cultura del tatuaggio "esplicita". Come risultato del fatto che l'Egitto si è trasformato in un paese più guidato dalla religione, con una vasta popolazione musulmana e una forte popolazione cristiana copta, il tatuaggio è in gran parte visto come un tabù e contro le "norme sociali" principalmente perché è visto come una sorta di peccato della comunità religiosa egiziana. Detto questo, tuttavia, il tatuaggio si trova ancora tradizionalmente in alcuni gruppi demografici come tra i cristiani copti. Molti egiziani cristiani copti tatuano croci sul polso destro come forma di identità religiosa e spirituale. È ben noto nella cultura egizia che quando si vede una persona con un polso destro tatuato, questo si traduce immediatamente nel fatto che questa persona è un cristiano copto religioso. A parte i tatuaggi che hanno uno scopo di identità religiosa o spirituale nella società egiziana contemporanea, alcuni tatuaggi hanno anche uno scopo di identità culturale in alcune sette egiziane più piccole, come per i nubiani e alcune comunità nell'alto Egitto in cui si trovano donne con il volto tradizionale tatuaggi.

Sebbene non siano così ampiamente accettati come i tatuaggi che hanno uno scopo di identità, il tatuaggio come forma di espressione di sé esiste anche nella moderna società egiziana. In effetti, i tatuaggi che hanno uno scopo di espressione artistica hanno guadagnato popolarità negli ultimi anni, forse in gran parte a causa della globalizzazione attraverso Internet, i social media e l'influenza della cultura occidentale attraverso l'intrattenimento.

In un paese dove la cultura del tatuaggio è sempre stata un tabù, è interessante osservare come alcuni egiziani non solo abbiano abbracciato questa forma di espressione stigmatizzata come forma d'arte preferita, ma alcuni di loro siano persino riusciti a farne la loro professione.

Ognuno con il proprio stile unico, questi pochi tatuatori egiziani hanno sfidato lo stigma culturale per mostrarci che c'è di più nei tatuaggi che semplicemente "sembrare cool". A uno sguardo più attento, si può immediatamente dire che ciascuno dei loro disegni di tatuaggi è stato attentamente pensato e costruito, esprimendo storie personali sui corpi degli egiziani moderni di tutti i giorni.

Tre tatuatori egiziani particolarmente degni di nota sono Moheeb di Tezerd Inks, Abdelhamid Elnagar di Inkredible e Roaa Bayoumi di Zeta Inks –, che creano tutti un lavoro originale al 100% e i cui disegni mostrano l'arte dettagliata che va in ciascuno di questi custom- pezzi fatti.

Questi tre artisti evidentemente considerano il loro lavoro un grande valore personale per ciascuno dei loro clienti, un'impresa travolgente da tenere a mente come tatuatore e che è enormemente gratificante per ciascuno di loro.

Oltre alla grande responsabilità di fornire ai propri clienti questi timestamp tatuati che portano ricordi e storie di vita, l'idea di combattere lo stigma della società contro i tatuaggi in sé e per sé è una cosa coraggiosa da fare. Questi tatuatori egiziani combattono quotidianamente per il diritto all'espressione artistica di sé attraverso il tatuaggio.

Anche se questa moderna sottocultura del tatuaggio potrebbe non comprendere necessariamente gran parte della popolazione egiziana, vale comunque la pena notare come i tatuaggi si siano evoluti per essere accettati come una forma artistica di espressione di sé tra alcune delle comunità contemporanee egiziane, insieme a quelle che servono anche a scopi religiosi e culturali. Alla fine della giornata, non importa lo scopo di questi tatuaggi, tutti i tatuaggi finiscono per far parte dell'identità di una persona e anche quelli di un contesto più tradizionale o culturale sono stati originariamente creati per esprimere qualcosa.


Tatuaggi attraverso le culture

Sebbene si pensasse originariamente che i tatuaggi risalissero a circa 2.000 a.C. all'epoca dell'antico Egitto, recenti scoperte archeologiche hanno fatto risalire i tatuaggi al carbonio a circa 5.200 anni. A causa di tali scoperte, la certezza di quando siano nati i tatuaggi è diventata piuttosto poco chiara. In epoca egizia, “la distribuzione dei punti tatuati e delle piccole croci sulla colonna vertebrale inferiore e sulle articolazioni del ginocchio destro e della caviglia corrispondono ad aree di degenerazione indotta da sforzo, con l'ipotesi che possano essere stati applicati per alleviare il dolore articolare e quindi erano essenzialmente terapeutico” (Lineberry). Studi archeologici hanno dimostrato che il tatuaggio dell'antico Egitto era principalmente una pratica riservata alle donne. Il tatuaggio è stato usato “durante il periodo molto difficile della gravidanza e del parto. Ciò è supportato dal modello di distribuzione, in gran parte intorno all'addome, sulla parte superiore delle cosce e sul seno” (Lineberry). Si ritiene che le donne egiziane più anziane trasmettano questa tradizione di tatuaggi alle controparti più giovani. Il valore simbolico del tatuaggio nell'antico Egitto differisce drasticamente dalla cultura samoana e più parallelamente assomiglia all'antica cultura giapponese.

Sebbene i tatuaggi non risalgano così tanto nella cultura samoana quanto nella cultura egiziana, il tatuaggio era una tradizione di lunga data che rappresentava il rango di un individuo all'interno della tribù. I tatuaggi nella cultura samoana erano più spesso associati agli uomini, tuttavia, "anche le donne hanno sopportato il tatuaggio, ma i loro modelli erano in genere più piccoli" (PBS). I tatuaggi degli uomini avrebbero "celebrato per sempre la loro resistenza e dedizione alle tradizioni culturali". (PBS). In genere, i tatuaggi samoani iniziavano a metà del busto di un uomo e si estendevano verso il basso verso i piedi. Il processo di ricezione di questi tatuaggi è stato estremamente doloroso e pericoloso. Oltre all'eccessivo rischio di infezione, gli uomini sperimenterebbero enormi quantità di dolore, poiché i tatuaggi richiederebbero in genere fino a un anno per guarire completamente. L'intera tribù si sarebbe riunita per aiutare a sostenere l'uomo che aveva ricevuto il tatuaggio. I tatuaggi dovevano essere puliti ogni giorno e gli uomini spesso avevano bisogno di aiuto con le attività quotidiane, perché anche solo sedersi e camminare era piuttosto doloroso.

Mentre diverse culture in tutto il mondo hanno usato il tatuaggio come un modo per simboleggiare le loro credenze, è importante notare che sebbene queste culture abbiano il tatuaggio in comune, il simbolismo dietro la pratica del tatuaggio differisce da cultura a cultura. Ciò significa che non ci sono somiglianze nelle pratiche di tatuaggio tra le culture. Ad esempio, il Giappone e l'Egitto usavano entrambi alcuni tatuaggi come simboli protettivi, mentre Samoa e il Giappone usavano alcuni tatuaggi per indicare il rango di un individuo (Kearns). La pratica del tatuaggio giapponese incorpora elementi sia della cultura samoana che di quella egiziana, ma mantiene ancora la propria unicità (Kearns).

Sopra c'è l'immagine di un tatuaggio tradizionale samoano. Uno che inizia a metà del busto e continua verso il basso.

Sopra c'è un cadavere che è stato mummificato e i tatuaggi che mostrano sono stati conservati per migliaia di anni.

Kearns, Angelo. “Inked and Exiled: una storia del tatuaggio in Giappone.” Bodylore: genere, sesso, cultura, folklore e corpo. 28 febbraio 2018. Web. < https://sites.wp.odu.edu/bodylore/2018/02/28/inked-and-exiled-a-history-of-tattooing-in-japan/ >.

Lineberry, Cate. “Tatuaggi: la storia antica e misteriosa.” Smithsonian.com. 1 gennaio 2007. Web. < https://www.smithsonianmag.com/history/tattoos-144038580/ >.

PBS. “Skin Stories: l'arte e la cultura del tatuaggio polinesiano.” PBS tredici. 2003. Web. < https://www.pbs.org/skinstories/history/ >.


8 tatuaggi più antichi del mondo

Sebbene ci sia ancora uno stigma contro i tatuaggi in diverse società moderne, l'arte del tatuaggio e la modifica del corpo non sono una novità. Esistono prove archeologiche che suggeriscono che le persone potrebbero aver tatuato i loro corpi già 50.000 anni fa. Questi primi reperti consistono in possibili strumenti per tatuaggi e statuine umane adornate con body art. I più antichi tatuaggi esistenti su corpi mummificati risalgono solo al IV millennio a.C. circa.

8. Mummia con il tatuaggio dell'Arcangelo Michele

Anno di creazione: c.700 dC
Paese di origine: Sudan
Immagine/i rappresentata/e: Arcangelo Michele

fonte foto: The Huffington Post

Sebbene la mummia di una donna sudanese sia stata scavata nel 2005, il tatuaggio sulla sua parte interna della coscia non è stato scoperto fino a quando non è stata eseguita una TAC sul suo corpo nel 2014. La scansione ha rivelato che aveva un tatuaggio che simboleggiava l'Arcangelo Michele. Il suo tatuaggio è un monogramma, che impila le antiche lettere greche che ortografano il nome di Michael come M-I-X-A-H-A.

Il simbolo è simile ad altri trovati dagli archeologi sui mosaici e sui manufatti delle chiese, questa è la prima volta che compare su carne umana. Un professore di teologia crede di aver posizionato quel tatuaggio sull'interno della coscia per proteggersi dalle violazioni sessuali o per aiutarla ad avere un figlio.

7. Mummie Chiribaya

Anno di creazione: tra 800 – 1350 dC
Paese di origine: Cile settentrionale e Perù meridionale
Immagine/i rappresentata/e: Vari simboli tra cui scorrimento, uccelli, scimmie, rettili e cerchi

fonte foto: Smithsonian Magazine

I Chiribaya erano una cultura pre-inca del Perù settentrionale e del Cile meridionale. Diverse mummie della loro cultura sono state scoperte nel corso degli anni e alcune di loro sono tatuate.

Una mummia femminile, scoperta all'inizio degli anni '90, ha diversi tatuaggi contenenti materiali vegetali bruciati. Ha una seconda serie di tatuaggi realizzati con la fuliggine come molti tatuaggi antichi. Questo set presenta simboli che rappresentano uccelli, scimmie e rettili ed erano decorativi. I tatuaggi contenenti i materiali vegetali bruciati raffigurano dei cerchi sul suo collo. I ricercatori ritengono che questi tatuaggi circolari non fossero solo ornamentali, ma usati per un rituale di guarigione o rafforzamento.

6. Principessa di Ukok

Anno di creazione: c.500 aC
Paese di origine: Monti Altai, Russia
Immagine/i rappresentata/e: Diversi, tra cui un animale in stile cervo e motivi di scorrimento

fonte foto: NY Daily News

La mummia conosciuta come la Principessa di Ukok è famosa per i suoi elaborati tatuaggi, che raffigurano creature mitologiche simili a cervi. I suoi tatuaggi, così come quelli dei due uomini guerrieri trovati sepolti con lei, sembrano molto simili ai tatuaggi moderni. A differenza dei tatuaggi delle mummie più anziane, che presentavano principalmente linee e punti, questi tatuaggi sono finemente dettagliati e altamente pigmentati.

Si credeva che la principessa fosse di alto rango o una santa donna perché era sepolta con sei cavalli imbrigliati e sellati ed era vestita con abiti raffinati. I Pazyryk, il popolo nomade a cui apparteneva la principessa, usavano i tatuaggi come identificazione personale. Credevano che avrebbe aiutato i propri cari a trovarsi più facilmente nell'aldilà.

5. Tatuaggi decorati di mummia egizia

Anno di creazione: tra il 1300 e il 1070 a.C.
Paese di origine: Antico Egitto
Immagine/i rappresentata/e: Vari simboli tra cui fiori di loto, mucche, babbuini, occhi wadjet

fonte foto: The Independent

Sebbene ci siano alcune mummie egiziane con tatuaggi, la maggior parte dei segni sono semplici e presentano linee e punti. Tuttavia, nel 2016, un bioarcheologo ha rivelato che una mummia che stavano studiando aveva oltre 30 tatuaggi distintivi raffiguranti oggetti dettagliati. Questa è stata la prima volta che è stata trovata una mummia egiziana con tatuaggi più elaborati.

I tatuaggi della mummia femminile raffigurano fiori di loto, mucche, babbuini e "occhi di wadjet" - un potente simbolo divino che allontana il male. I suoi tatuaggi si estendono su fianchi, braccia, schiena e collo. I ricercatori ritengono che i suoi tatuaggi suggeriscano che fosse una figura importante che potrebbe aver avuto poteri religiosi.

4. Mummie Tarim

Anno di creazione: tra il 1800 e il 100 a.C.
Paese di origine: Bacino di Tarim, Cina
Immagine/i rappresentata/e: Vari simboli tra cui lune crescenti, ovali, il sole e schemi di scorrimento

fonte foto: archaeology.org

Dall'inizio del XX secolo è stato scoperto un gran numero di mummie ben conservate dentro e intorno al bacino del Tarim. L'aridità del deserto ha mantenuto molte delle mummie in buone condizioni e per questo motivo sono stati identificati tatuaggi su molti dei corpi. I tatuaggi sono stati realizzati utilizzando una tecnica di puntura simile al metodo utilizzato dai Traci, dagli Sciti e dai Pazyryk. Ciò ha portato a tatuaggi più scuri di quelli trovati su altre antiche mummie tatuate.

Una delle mummie femminili ha ovali e lune crescenti tatuate sul viso, il che suggerisce il culto della Dea. Una mummia maschio, conosciuta come l'uomo di Crechen, ha tatuaggi solari sulla tempia, che potrebbero aver rappresentato un dio maschio. I due potrebbero aver avuto ruoli sciamanici nel loro gruppo.

3. Amunet, la sacerdotessa tatuata di Hathor

Anno di creazione: tra il 2134 e il 1991 a.C.
Paese di origine: Antico Egitto
Immagine/i rappresentata/e: Numerosi punti e trattini con alcuni cerchi concentrici che formano

fonte foto: tattoo.com

Alla fine del 1890 furono scoperte in Egitto diverse mummie femminili tatuate. Tutte le mummie erano sacerdotesse della dea Hathor e la mummia più famosa del gruppo era Amunet. Al momento della loro scoperta, si pensava che le donne tatuate fossero prostitute o concubine, e i loro tatuaggi erano visti come sensuali, specialmente quelli di Amunet. Tuttavia, gli scienziati di oggi credono che i tatuaggi rappresentassero la connessione delle sacerdotesse con Hathor, che erano sulla terra per guidare e proteggere le donne durante il parto.

I tatuaggi di Amunet coprono gran parte del basso addome e della metà del busto. Ce ne sono anche alcuni sotto il seno destro, all'interno delle articolazioni del gomito, sulla spalla sinistra e sulle cosce.

2. Baffi tatuati dell'uomo Chinchorro

Anno di creazione: tra il 2563 e il 1972 aC
Paese di origine: Cile settentrionale
Immagine/i rappresentata/e: Serie di punti neri che ricordano dei baffi sottili

fonte foto: Misteri storici

Fino a poco tempo fa, si pensava che l'uomo tatuato Chinchorro fosse la più antica mummia tatuata esistente al mondo. Gli scienziati inizialmente datarono il suo corpo a circa il 4000 a.C., ma ora hanno stabilito che visse molto più tardi. Sebbene ci siano diverse mummie Chinchorro più vecchie della più antica mummia tatuata Ötzi, nessuna di loro ha tatuaggi.

Il tatuaggio dell'uomo Chinchorro presenta una serie di punti neri sopra il labbro superiore, che lo fanno sembrare un paio di baffi sottili. Questi segni sono unici per questa particolare mummia poiché nessun'altra mummia di Chinchorro ha tatuaggi simili. Anche se nessuno è sicuro, i ricercatori ritengono che il tatuaggio dell'uomo Chinchorro fosse indicativo dello status sociale o della fedeltà tribale.

1. Ötzi l'uomo del ghiaccio

Anno di creazione: tra il 3400 e il 3100 a.C.
Paese di origine: Alpi Venoste, presso Hauslabjoch al confine tra Austria e Italia
Immagine/i rappresentata/e: 61 tatuaggi – 19 gruppi di linee nere

fonte foto: origini antiche

Nel 2015, gli scienziati che studiano i tatuaggi di Ötzi the Iceman hanno dichiarato che i suoi erano i tatuaggi più antichi del mondo. Per molti anni, si è creduto che il tatuaggio su un'altra mummia conosciuta come "Uomo Chinchorro" fosse il più antico tatuaggio sopravvissuto, circa 1.000 anni più vecchio di quello di Ötzi. La nuova ricerca ha concluso che l'Uomo Chinchorro non era così vecchio come si pensava in precedenza, rendendo i tatuaggi di Ötzi scoperti finora.

Ötzi ha 61 tatuaggi in vari punti del suo corpo, inclusi il polso sinistro, la parte bassa della schiena, il busto e la parte inferiore delle gambe. Ci sono 19 gruppi di linee nere che vanno da 1 a 3 mm di spessore e da 7 a 40 mm di lunghezza. I ricercatori affermano che mentre i tatuaggi di Ötzi sono attualmente i più antichi, dimostrano che la pratica del tatuaggio è precedente a lui. Credono che le mummie più anziane possano anche avere tatuaggi da scoprire.


L'Antica e Misteriosa Storia dei Tatuaggi

Gli esseri umani hanno segnato i loro corpi con i tatuaggi per migliaia di anni. Questi disegni permanenti, a volte semplici, a volte elaborati, sempre personali, sono serviti come amuleti, status symbol, dichiarazioni d'amore, segni di credenze religiose, ornamenti e persino forme di punizione. Joann Fletcher, ricercatore presso il dipartimento di archeologia dell'Università di York in Gran Bretagna, descrive la storia dei tatuaggi e il loro significato culturale per le persone di tutto il mondo, dal famoso "Uomo venuto dal ghiaccio", una mummia congelata di 5.200 anni, a Maori di oggi.

Qual è la prima prova di tatuaggi?

In termini di tatuaggi su corpi reali, i primi esempi conosciuti erano per lungo tempo egiziani ed erano presenti su diverse mummie femminili datate al c. 2000 a.C. Ma in seguito alla più recente scoperta dell'Uomo venuto dal ghiaccio nell'area del confine italo-austriaco nel 1991 e ai suoi modelli di tatuaggio, questa data è stata spostata indietro di altri mille anni quando è stato datato al carbonio a circa 5.200 anni.

Puoi descrivere i tatuaggi sull'Uomo venuto dal ghiaccio e il loro significato?

In seguito a discussioni con il mio collega professor Don Brothwell dell'Università di York, uno degli specialisti che lo ha esaminato, la distribuzione dei punti tatuati e delle piccole croci sulla parte inferiore della colonna vertebrale e sulle articolazioni del ginocchio e della caviglia destra corrispondono ad aree di degenerazione indotta da sforzo, con il suggerimento che potrebbero essere stati applicati per alleviare il dolore articolare ed erano quindi essenzialmente terapeutici. Ciò spiegherebbe anche la loro distribuzione in qualche modo "casuale" in aree del corpo che non sarebbero state così facili da visualizzare se fossero state applicate come una forma di indicatore di stato.

Quali sono le prove che gli antichi egizi avevano tatuaggi?

Piccoli strumenti per tatuaggi in bronzo (c. 1450 a.C.) provenienti da Gurob, in Egitto, si trovano al Petrie Museum of Egyptian Archaeology a Londra. (Joan Fletcher)

Ci sono certamente prove che le donne avessero tatuaggi sui loro corpi e sugli arti da figurine c. 4000-3500 a.C. a figure femminili occasionali rappresentate in scene tombali c. 1200 a.C. e in forma di figurina c. 1300 a.C., tutti con tatuaggi sulle cosce. Anche piccoli strumenti in bronzo identificati come strumenti per tatuaggi sono stati scoperti nel sito della città di Gurob nel nord dell'Egitto e datati al c. 1450 a.C. E poi, ovviamente, ci sono le mummie tatuate, delle tre donne già citate e datate al c. 2000 a.C. a diversi esempi successivi di mummie femminili con queste forme di segni permanenti trovati nelle sepolture greco-romane ad Akhmim.

Che funzione avevano questi tatuaggi? Chi le ha prese e perché?

Una figurina femminile predinastica tatuata (c. 4000-3500 a.C.) è esposta all'Ashmolean Museum of Art and Archaeology di Oxford. (Joan Fletcher)

Poiché questa sembrava essere una pratica esclusivamente femminile nell'antico Egitto, le mummie trovate con i tatuaggi venivano solitamente respinte dagli scavatori (maschi) che sembravano presumere che le donne fossero di "status dubbio", descritte in alcuni casi come "ragazze danzanti". The female mummies had nevertheless been buried at Deir el-Bahari (opposite modern Luxor) in an area associated with royal and elite burials, and we know that at least one of the women described as “probably a royal concubine” was actually a high-status priestess named Amunet, as revealed by her funerary inscriptions.

E sebbene sia stato a lungo ipotizzato che tali tatuaggi fossero il marchio delle prostitute o avessero lo scopo di proteggere le donne dalle malattie sessualmente trasmissibili, personalmente credo che il tatuaggio delle antiche donne egiziane avesse un ruolo terapeutico e funzionasse come una forma permanente di amuleto durante il momento molto difficile della gravidanza e del parto. Ciò è supportato dal modello di distribuzione, in gran parte intorno all'addome, sopra le cosce e il seno, e spiegherebbe anche i tipi specifici di disegni, in particolare la distribuzione a rete dei punti applicati sull'addome. During pregnancy, this specific pattern would expand in a protective fashion in the same way bead nets were placed over wrapped mummies to protect them and “keep everything in.” La collocazione di piccole figure della divinità domestica Bes in cima alle loro cosce suggerirebbe nuovamente l'uso dei tatuaggi come mezzo per salvaguardare la nascita effettiva, poiché Bes era il protettore delle partorienti, e la sua posizione in cima alla cosce una posizione adatta. Questo alla fine spiegherebbe i tatuaggi come un'usanza puramente femminile.

Chi ha fatto i tatuaggi?

Sebbene non abbiamo prove scritte esplicite nel caso dell'antico Egitto, può darsi che le donne anziane di una comunità creino i tatuaggi per le donne più giovani, come è successo nell'Egitto del XIX secolo e accade oggi in alcune parti del mondo .

Che strumenti usavano?

È possibile che un attrezzo meglio descritto come una punta acuminata incastonata in un manico di legno, datato al c. 3000 a.C. e scoperto dall'archeologo W.M.F. Petrie nel sito di Abydos potrebbe essere stato utilizzato per creare tatuaggi. Petrie ha anche trovato il suddetto set di piccoli strumenti in bronzo c. 1450 B.C.—resembling wide, flattened needles—at the ancient town site of Gurob. Se legati insieme in un mazzo, fornirebbero modelli ripetuti di più punti.

Questi strumenti sono anche notevolmente simili agli strumenti per tatuaggi usati molto più tardi nell'Egitto del XIX secolo. The English writer William Lane (1801-1876) observed, “the operation is performed with several needles (generally seven) tied together: with these the skin is pricked in a desired pattern: some smoke black (of wood or oil), mixed with milk from the breast of a woman, is then rubbed in…. It is generally performed at the age of about 5 or 6 years, and by gipsy-women.”

Che aspetto avevano questi tatuaggi?

Il Metropolitan Museum of Art di New York ospita questa figura femminile predinastica tatuata. (Joan Fletcher)

La maggior parte degli esempi sulle mummie sono in gran parte motivi punteggiati di linee e motivi a rombi, mentre le figurine a volte presentano immagini più naturalistiche. I tatuaggi che si trovano occasionalmente nelle scene tombali e su piccole figurine femminili che fanno parte di articoli cosmetici hanno anche piccole figure del dio nano Bes sulla zona della coscia.

Di cosa erano fatti? Quanti colori sono stati usati?

Di solito nella pelle pungente veniva introdotto un pigmento scuro o nero come la fuliggine. Sembra che i colori più brillanti fossero largamente usati in altre culture antiche, come gli Inuit che si crede usassero un colore giallo insieme ai più comuni pigmenti più scuri.

Cosa ti ha sorpreso di più del tatuaggio dell'antico Egitto?

Che sembra essere stato limitato alle donne durante il periodo puramente dinastico, cioè prima del 332 a.C. Anche il modo in cui alcuni dei disegni possono essere visti molto ben posizionati, una volta accettati sono stati utilizzati come mezzo per salvaguardare le donne durante la gravidanza e il parto.

Puoi descrivere i tatuaggi usati in altre culture antiche e come differiscono?

Tra le numerose culture antiche che sembrano aver usato il tatuaggio come forma permanente di ornamento del corpo, è noto che i Nubiani del sud dell'Egitto usavano i tatuaggi. I resti mummificati di donne della cultura indigena del gruppo C trovati nei cimiteri vicino a Kubban c. 2000-15000 a.C. sono stati trovati tatuaggi blu, che in almeno un caso presentavano la stessa disposizione di punti sull'addome notata sulle summenzionate mummie femminili di Deir el-Bahari. Gli antichi egizi rappresentavano anche i capi maschi dei vicini libici c. 1300-1100 a.C. con segni di tatuaggio chiari e piuttosto geometrici sulle braccia e sulle gambe e li ritrasse in scene di tombe, templi e palazzi egiziani.

Gli Sciti Pazyryk della regione dei monti Altai erano un'altra cultura antica che utilizzava i tatuaggi. Nel 1948, il corpo di un maschio scita di 2.400 anni è stato scoperto conservato nel ghiaccio in Siberia, con le membra e il busto ricoperti di tatuaggi decorati di animali mitici. Poi, nel 1993, una donna con tatuaggi, sempre di creature mitiche su spalle, polsi e pollice e di data simile, fu trovata in una tomba ad Altai. La pratica è confermata anche dallo scrittore greco Erodoto c. 450 B.C., who stated that amongst the Scythians and Thracians “tattoos were a mark of nobility, and not to have them was testimony of low birth.”

Accounts of the ancient Britons likewise suggest they too were tattooed as a mark of high status, and with “divers shapes of beasts” tattooed on their bodies, the Romans named one northern tribe “Picti,” literally “the painted people.”

Yet amongst the Greeks and Romans, the use of tattoos or “stigmata” as they were then called, seems to have been largely used as a means to mark someone as “belonging” either to a religious sect or to an owner in the case of slaves or even as a punitive measure to mark them as criminals. È quindi piuttosto intrigante che durante l'epoca tolemaica, quando una dinastia di monarchi greci macedoni governava l'Egitto, si dice che lo stesso faraone, Tolomeo IV (221-205 a.C.), fosse tatuato con foglie di edera per simboleggiare la sua devozione a Dioniso, dio greco. del vino e la divinità protettrice della casa reale in quel momento. The fashion was also adopted by Roman soldiers and spread across the Roman Empire until the emergence of Christianity, when tattoos were felt to “disfigure that made in God’s image” and so were banned by the Emperor Constantine (A.D. 306-373).

Questa statuetta femminile proveniente da Naszca, in Perù, è ora esposta al Museo Regionale di Ica. (Joan Fletcher)

Abbiamo anche esaminato i tatuaggi sui resti mummificati di alcune delle antiche culture precolombiane del Perù e del Cile, che spesso replicano le stesse immagini altamente ornate di animali stilizzati e un'ampia varietà di simboli trovati nei loro disegni tessili e ceramiche. Una splendida statuetta femminile della cultura di Naszca ha quello che sembra essere un enorme tatuaggio intorno alla parte inferiore del busto, che si estende sull'addome e si estende fino ai genitali e, presumibilmente, ancora una volta allude alle regioni associate alla nascita. Quindi sui resti mummificati che sono sopravvissuti, sono stati annotati i tatuaggi su torsi, arti, mani, dita e pollici, e talvolta si praticava il tatuaggio facciale.

Con ampi tatuaggi facciali e corporei utilizzati tra i nativi americani, come i Cree, i corpi mummificati di un gruppo di sei donne Inuit della Groenlandia c. Il 1475 d.C. rivelò anche prove di tatuaggi facciali. L'esame all'infrarosso ha rivelato che cinque delle donne erano state tatuate con una linea che si estendeva sopra le sopracciglia, lungo le guance e in alcuni casi con una serie di linee sul mento. Un'altra mummia femminile tatuata, datata 1.000 anni prima, è stata trovata anche sull'isola di St. Lawrence nel mare di Bering, con i suoi tatuaggi di punti, linee e cuori confinati alle braccia e alle mani.

Evidence for tattooing is also found amongst some of the ancient mummies found in China’s Taklamakan Desert c. 1200 a.C., anche se durante la tarda dinastia Han (202 a.C.-220 d.C.), sembra che solo i criminali fossero tatuati.

Gli uomini giapponesi iniziarono ad adornare i loro corpi con elaborati tatuaggi alla fine del III secolo d.C.

Si pensa che gli elaborati tatuaggi delle culture polinesiane si siano sviluppati nel corso dei millenni, caratterizzati da disegni geometrici molto elaborati, che in molti casi possono coprire tutto il corpo. Following James Cook’s British expedition to Tahiti in 1769, the islanders’ term “tatatau” or “tattau,” meaning to hit or strike, gave the west our modern term “tattoo.” The marks then became fashionable among Europeans, particularly so in the case of men such as sailors and coal-miners, with both professions which carried serious risks and presumably explaining the almost amulet-like use of anchors or miner’s lamp tattoos on the men’s forearms.

E i tatuaggi moderni al di fuori del mondo occidentale?

I tatuaggi giapponesi moderni sono vere opere d'arte, con molti professionisti moderni, mentre i tatuatori altamente qualificati di Samoa continuano a creare la loro arte come veniva eseguita nei tempi antichi, prima dell'invenzione delle moderne attrezzature per tatuaggi. Various cultures throughout Africa also employ tattoos, including the fine dots on the faces of Berber women in Algeria, the elaborate facial tattoos of Wodabe men in Niger and the small crosses on the inner forearms which mark Egypt’s Christian Copts.

Cosa rappresentano i disegni del viso Maori?

Questa testa mummificata di una donna della cultura pre-inca Chiribaya, che si trova al Museo Azapa di Arica, in Cile, è adornata con tatuaggi facciali sulla guancia in basso a sinistra. (Joan Fletcher)

In the Maori culture of New Zealand, the head was considered the most important part of the body, with the face embellished by incredibly elaborate tattoos or ‘moko,’ which were regarded as marks of high status. Ogni disegno del tatuaggio era unico per quell'individuo e poiché trasmetteva informazioni specifiche sul suo stato, rango, ascendenza e abilità, è stato accuratamente descritto come una forma di carta d'identità o passaporto, una sorta di codice a barre estetico per il viso. Dopo che gli scalpelli ossei affilati sono stati usati per tagliare i disegni nella pelle, un pigmento a base di fuliggine veniva picchiettato nelle ferite aperte, che poi guarivano per sigillare il disegno. Con i tatuaggi dei guerrieri dati in varie fasi della loro vita come una sorta di rito di passaggio, le decorazioni erano considerate in grado di esaltare le loro caratteristiche e renderle più attraenti per il sesso opposto.

Sebbene anche le donne Maori fossero tatuate sui loro volti, i segni tendevano a concentrarsi intorno al naso e alle labbra. Sebbene i missionari cristiani abbiano cercato di fermare la procedura, le donne hanno sostenuto che i tatuaggi intorno alla bocca e al mento impedivano che la pelle diventasse rugosa e li mantenevano giovani, la pratica è stata apparentemente continuata fino agli anni '70.

Perché pensi che così tante culture abbiano segnato il corpo umano e le loro pratiche si siano influenzate a vicenda?

Questa ciotola blu (1300 a.C. circa), conservata nel Rijksmuseum van Oudheden di Leiden, Amsterdam, presenta un musicista tatuato con un'immagine della divinità domestica Bes sulla coscia. (Joan Fletcher)

In molti casi, sembra essere sorto indipendentemente come un modo permanente per posizionare simboli protettivi o terapeutici sul corpo, quindi come mezzo per contrassegnare le persone in gruppi sociali, politici o religiosi appropriati, o semplicemente come una forma di autocontrollo. espressione o dichiarazione di moda.

Yet, as in so many other areas of adornment, there was of course cross-cultural influences, such as those which existed between the Egyptians and Nubians, the Thracians and Greeks and the many cultures encountered by Roman soldiers during the expansion of the Roman Empire in the final centuries B.C. and the first centuries A.D. And, certainly, Polynesian culture is thought to have influenced Maori tattoos.

Originally published by Smithsonian Magazine, reprinted with permission for educational, non-commercial purposes.


Related stories

Whatever the reason being for acquiring one, they have become more commonplace in Western societies while still receiving some backlash among members in traditional communities outside of the Western Hemisphere.

Egyptians have been documented as having tattoos as early as 4 th century B.C. which they borrowed from Nubia. Reasons vary nonetheless, let’s examine some of the speculated reasons for Egyptians to modify their skin.

‘Tattoo art’ discovered on ancient Egyptian mummies…YouTube

Some historians have guessed that Egyptian women of lower class tended to have tattoos on their skin. Some Egyptologists dismissed women with tattoos as dancers or prostitutes because Egyptian men did not modify their bodies in record numbers.

Nevertheless, women who would be considered of revering stature in society also had tattoos such as high priestess Amunet. Other women whose remains were excavated were emblazoned with tattoos in honor of Hathor – an ancient Egyptian goddess linked to Goddesses’ Isis and Sekhmet. Simply put, women of all social classes tattooed their bodies.

Evidence of tattoos on Egyptians dates back to the Middle Kingdom. Women tended to have bodywork consisting of dots and dashes that were geometrically arranged. The same designs were also found on fertility dolls. Some women adorned the designs to become more fertile or if they were having trouble becoming pregnant.

The body art was also thought of as a way to protect the unborn child a barrier between the outside world and the environment of the baby. The image of Bes, a God who shielded pregnant women and was credited as being the god of sexuality, fertility, humor and joy, was found on the inner thighs of women.

Tattoo on the hand of an Egyptian mummy…Tumblr

Body art has been found on throats, arms, torso, lower back and legs with images of lotus blooms, cows, snakes and the Wadjet. The aforementioned was also referred to as the Eye of Horus and it symbolizes protection, royal power and good health.

Tattoos were administered by older women learned with information about the significance of images and the colors used they used instruments with metal points that included wooden handles. Some tattoo kits had bronze needles. Black, green and blue pigment was used on the skin. The hues represented fertility, life, birth and rebirth.

All in all, tattoos were worn by a majority of women of all walks of life for beautification purposes and for divine protection. What is now a form of art was once a necessity for the Egyptians.


Determining the Age of Tattoos

The art of tattooing is ancient, but when it began is unknown. Written records date the art of tattooing back to fifth-century B.C. in Greece—and maybe centuries earlier in China. Beyond that, evidence of tattooing is found in art, from tattoo tools and on preserved human skin the latter is the best evidence and only direct archaeological proof.

This illustration shows the location of tattoos on the face of the Chinchorro mummy. (Image courtesy Lars Krutak)

Archaeologists use radiocarbon dating to date samples, and it was the key to determining if Ötzi or the Chinchorro mummy had the oldest tattoos. (This technique measures the amount of carbon-14 in a dead organism, compares it to the carbon-14 levels in the atmosphere today and gives an estimate of when the organism died.)

Ötzi has been studied for more than two decades. His clothes and tools have been extensively radiocarbon dated, and much is known about his health, environment, death and his tattoos—which may be therapeutic they are grouped in places where Ötzi suffered from joint and spinal degeneration.

In contrast, little was known about the Chinchorro mummy, so the researchers set out to determine his identity and age and examine his tattoos.


Ancient tattoos depicting ‘magical’ animals and gods found on female Egyptian mummies

TATTOOS depicting animals, gods and floral patterns have been found "hidden" on 3,000-year-old Egyptian mummies.

The ancient body art, found on seven female mummies, may help shed light on why the Egyptians got inked.

Prior to the new discovery, tattoos had only been found on six mummies over more than a century of research at ancient sites in Egypt.

"When I first saw [the tattoos], I felt both the thrill of discovery and the magic of this new technology," archaeologist Dr Anne Austin told Fox News.

"We were able to identify dozens of tattoos. They showed imagery of religious symbols, floral motifs and important animals like the cows of the goddess Hathor."

Dr Austin and her team at the University of Missouri-St. Louis studied 12 mummies dating as far back as around 1000 BC.

They were found in 2017 at a site known as Deir el-Medina in eastern Egypt.

However, their ink remained hidden for years, either under papyrus or due to the dark colour of the heavily embalmed skin.

Experts only discovered them after using infrared scanning technology to peer at the ancient markings.

"It’s quite magical to be working in an ancient tomb and suddenly see tattoos on a mummified person using infrared photography," Dr Austin said.

Designs and placement of the tattoos varied greatly across the mummies.

As well as animals and gods, images of crosses and human eyes were found – an Ancient Egyptian symbol associated with protection.

Little is known about why the markings were important to the Egyptians.

"Everything about the new tattoo discoveries is surprising because so little is known about this ancient Egyptian practice," Egyptologist Kerry Muhlestein of Brigham Young University told Science News.

The research was presented at the annual meeting of the American Schools of Oriental Research.

The oldest tattoos were once thought to belong to a South American Chinchorro mummy who had a moustache-like design inked on his face.

It was initially thought he died in 4,000BC but in 2015 researchers found he is in fact younger than 5,200-year-old frozen mummy Ötzi the Iceman.

Ötzi was found by walkers preserved in a glacier on the Italy-Austria border in 1991.

High-tech scans revealed a total of 61 tattoos: Geometric designs of dots, crosses and parallel lines.

A brief history of Ancient Egypt

Here's everything you need to know.

  • The Ancient Egyptians were an advanced civilisation who at one point owned a huge portion of the globe
  • The civilisation began about 5,000 years ago when ancient humans began building villages along the River Nile
  • It lasted for about 3,000 years and saw the building of complex cities centuries ahead of their time – as well as the famous Great Pyramids
  • The Ancient Egyptians were experts at farming and construction
  • They invented a solar calendar, and one of the world's earliest writing systems: The hieroglyph
  • The Egyptians were ruled by kings and queens called pharaohs
  • Religion and the afterlife were a huge part of Ancient Egyptian culture. They had over 2,000 gods
  • Pharaohs built huge elaborate tombs to be buried in, some of which were pyramids – at the time among the largest buildings in the world
  • The Egyptians believed in life after death, and important people's corpses were mummified to preserve their bodies for the afterlife
  • The Ancient Egytpian empire fell due to a mix of factors, including wars with other empires and a 100-year period of drought and starvation

Ötzi would have done lots of walking im the Alps and it is thought the tattoos may have been a kind of acupuncture to ease joint pains.

There is evidence of tattooing on mummies found in the Taklamakan Desert in China dating from 1,200 BC.

Modern tattoos of the kind sported by David Beckham are thought to have developed in Polynesian cultures over centuries.

The name comes from the phrase tatatau, meaning to hit or strike, which the British sailor James Cook heard when he reached Tahiti in 1769.


Spiders and mythical beasts printed on ancient sorceress The Lady of Cao

One Moche woman had spiders, snakes, catfish, crabs and even mythical beasts inked on her skin some 1,600 years ago.

Known as the Lady of Cao, scientists found her mummified corpse in El Brujo, Peru.

She was surrounded by gold ornaments and symbols of power that led scientists to believe she was a woman of high status, possibly a sorceress.

The tattoos were achieved using charcoal pigment prodded beneath the skin with a sharp needle or cactus spine.

The Lady of Cao died in her twenties around 450 AD and ruled over a desert valley in ancient Peru.

Her elaborately tattooed body was wrapped in 20 layers of fabric and buried with weapons and gold trinkets.


Tattooing in Ancient Egypt Part 2: The Mummy of Amunet

In my previous post, I wrote about the possible connection between objects in the Petrie Museum, and ancient Egyptian tattooing practices. One of the greatest challenges in reconstructing the body modification practices of ancient peoples is in interpreting the fragmentary remains of material culture found at excavation sites. As archaeologist Geoffrey Tassie writes:

The use of many artefacts can only be inferred from their context and association, and tattoo needles are no different, although, if sufficiently well-preserved, scientific analysis of their tips may identify traces of blood or the pigment used to create the tattoo.[1]

In the absence of any such scientific testing, uncertainty remains as to whether the 7 prick points in the Petrie collection were used for tattooing. However, the decorative markings on a collection of blue faience figurines are less ambiguous. Although ancient Egyptian textual records make no mention of tattooing, there is nevertheless a considerable amount of iconographic evidence for the practice, which includes the engraved markings on faience figurines such as those on display in the Petrie Museum. Interestingly, these “tattooed” figures are invariably female, suggesting that tattooing was practiced exclusively by women.[2]

Blue faience figurine fragment,
showing tattoo markings on the
abdomen and thighs.
Image © UCL Museums & Collections

Faience figurines dating from the Middle Kingdom traditionally known as “Brides of the Dead”[3], frequently display a series of dotted geometric tattoo patterns, running in horizontal bands across the lower abdomen. Occasionally, the thighs are also decorated, as can be seen in the example shown (left). There are many examples of footless faience figurines such as these in museum collections around the world. According to Robert Bianchi, dependent upon their context, these figurines maybe interpreted ‘as guarantors of the deceased’s procreative abilities on analogy with those of the goddess Hathor’, who both represented fertility, childbirth and love, and welcomed the dead into the next life. Faience figurines are often found in tombs, interred with the dead in order to ensure resurrection.[4]

Tattooing practice in ancient Egypt is further supported by the discovery of a number of tattooed mummies in the late 19th and early 20th centuries. The most famous of these was discovered in Deir el-Bahari by French Egyptologist Eugène Grébaut in 1891. Dating from Dynasty XI (c.2134-1991 BC), a female mummy identified as Amunet, a Priestess of the goddess Hathor at Thebes, was found to have a number of tattooed markings on her body, which show striking correspondence with the patterns depicted on Middle Kingdom faience figurines. A design consisting of multiple diamond shapes composed of dots, are tattooed on the middle of her right thigh, similar to those engraved on the faience figure pictured above. As well as tattoos on her left shoulder and breast, and on her right arm below the elbow, Amunet also bore extensive tattooing over her abdomen: A series of dots and dashes forming an elliptical pattern of rows covers almost the entire abdominal wall in the suprapubic region (see sketch below right).

Drawing showing tattoo markings attributed
to the mummified remains of Amunet.
From Fouquet (1898), p.278

A further 2 female mummies, described as ‘Hathoric dancers in the court of King Mentuhotep,’ were excavated from pits located very near to the tomb of Amunet in 1923.[5] These women both bore similar body-markings to those of Amunet, in particular over the abdomen, which may suggest that these tattoos served fertility purposes:

Tattoos on the abdominal part of the female body would have become particularly notable when the woman became pregnant – the patterns would expand, forming an even more symbolically interesting pattern, like a web or netting design.[6]

The mummy of Amunet was unearthed at the height of the “Golden Age” of Egyptology, when the discovery of mass burials of mummified royalty and clergy became a source of popular fascination. As “Egyptomania” swept across Europe, some artists sought to commemorate the “great discoveries” of European explorers and scientists. For instance, the painting below, by French artist Paul Dominique Philippoteaux, depicts an historical event: The unwrapping of a mummy discovered at Deir el-Bahari, the same site where Amunet was buried. Although the mummy pictured dates from Dynasty XXI (c.970 BC) in the Third Intermediate Period, many of the men present in this scene were also involved in the excavation of Amunet. The eminent Dr. Daniel Fouquet takes centre stage, demonstrating to his learned audience of colleagues and lady spectators, as he unveils the mummified body of the “Priestess”, known as Ta-usa-ra. Mr. Grébaut, the leader of the expedition, also appears in the painting, second from left and wearing a fez.[7]

“Examination of a Mummy – The Priestess of Ammon” (1891)
Oil on canvas, by Paul Dominique Philippoteaux.
Photo credit: Peter Nahum at The Leicester Gallery, London.

In 1898, Fouquet wrote an article on “medical tattooing” practices in Ancient Egypt and the contemporary era, in which he describes the tattooed markings on the female mummies found at the Deir el-Bahari site. He speculated that the tattoos and other scarifications observed on the bodies may have served a medicinal or therapeutic purpose:

The examination of these scars, some white, others blue, leaves in no doubt that they are not, in essence, ornament, but an established treatment for a condition of the pelvis, very probably chronic pelvic peritonitis.[8]

Photograph showing the
tattooed abdomen of one of
female mummies found at
the Deir el-Bahari site,
possibly Amunet.

Whilst it is clear that the white scars Fouquet refers to are likely scarifications, the blue marks must be interpreted as tattoos – but whether or not they were primarily medicinal markings, or served a more ritual and symbolic function is uncertain. Based on the iconographic and material evidence of human remains, it certainly seems that some women in Ancient Egypt marked themselves as sexual beings as Robert Bianchi writes:

The priestess Amunet and the figurines…have an undeniably carnal overtone. The eroticism that is undoubtedly associated with Egyptian tattoo of the Middle Kingdom correlates with the prevailing religious attitude that linked physical procreation with the loftier aspirations of resurrection in the Hereafter.[9]

Did tattooing really have a medicinal purpose in the Ancient world? Check back for my next post on the history of tattooing as a therapeutic practice – and the health risks involved in becoming tattooed prior to modern antisepsis.

Riferimenti:

[1] Geoffrey Tassie, ‘Identifying the Practice of Tattooing in Ancient Egypt and Nubia’, in Papers from the Institute of Archaeology, Vol.14 (2003), p86.

[2] According to Tassie, there is only one exception in the archaeological record – a Dynasty XII stele (a standing stone tablet) from Abydos: ‘This depicts a figure, which is said to be male, with marks coming down over the chest. As the stele is extremely worn it is hard to distinguish whether the marks indeed represent tattoos.’ (Ibid, p.88).

[3] Robert Bianchi, ‘Tattooing and Skin Painting in the Ancient Nile Valley’, in Celenko, T. (ed.) Egypt in Africa, (1996), Indianapolis University Press, p.81.

[7] Philippoteaux’s painting includes a plaque inscribed (in French) with the names of the sitters, as well as an historical description of the scene. From left to right: Marquis de Reverseaux (Ministre de France au Caire) Mr. Eugène Grébaut (Directeur Génerale du Service des Antiquities) Dr. Daniel Fouquet (Médecin au Caire) E. Brugshe Pacha (Conservateur du Musée) Mr. Georges Daressy (Conservateur adjoint du Musée) – pictured taking notes Mr. H. Bazil (Secrétaire complable du Musée) Mr. J. Barois (Secrétaire Génerale du Ministére du Travaux Publies) Mr. U. Bouriant (Directeur de la Misien Archéologique française au Caire).

[8] Daniel Fouquet, ‘Le Tatouage Medicale en Egypte dans l’Antiquite et a l’Epoque Actuelle’, in Archives d’Anthropologie Criminelle, Tome 13 (1898), p.271. Available online at Criminocorpus. Translated from the French: L’examen de ces cicatrices, les unes blanches, les autres bleues, ne laisse aucun doute dans l’espirit, il s’agit la non d’un ornement, mais bien d’un traitement institué pour une affection du petit bassin, très probablement une pelvi-péritonite chronique.

[10] See also: Carolyn Graves-Brown, Dancing for Hathor. Women in Ancient Egypt, (2010), London New York: Continuum Books.


Guarda il video: I 10 PRIGIONIERI Più Pericolosi Al Mondo (Giugno 2022).


Commenti:

  1. Talo

    Se fossi in te, mi rivolgerei ai motori di ricerca per chiedere aiuto.

  2. Cianan

    Secondo me, commetti un errore. Scrivimi in PM, comunicheremo.

  3. Migar

    Penso che tu commetta un errore. Posso dimostrarlo. Scrivimi in PM, ne discuteremo.

  4. Bosworth

    Risposta affascinante



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