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Robert Ford

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Robert Ford nacque a Richmond, Missouri, nel 1861. Robert e suo fratello Charlie divennero fuorilegge e alla fine si unirono alla banda di Jessie James.

L'8 ottobre 1879, la banda rapì la Chicago & Alton Railroad a Glendale, nel Missouri, e rubò $ 6.000. Questo fu seguito da altri raid, in uno, a Blue Cut, Missouri, nel settembre 1881, la banda uccise il conduttore e un pensionato. Il governatore del Missouri, Thomas Crittenden, ora ha risposto offrendo una ricompensa di $ 10.000 per la cattura di Jessie James.

Ford contattò il governatore Crittenden e offrì i suoi servizi per ottenere questa ricompensa. Il 3 aprile 1882, Ford fece visita a Jessie James a casa sua e quando si alzò su una sedia per raddrizzare un quadro sul muro, gli sparò alla nuca. Ford è stato riconosciuto colpevole di omicidio e condannato a morte. Due ore dopo fu graziato da Crittenden e gli fu data la sua ricompensa.

È stato affermato che gli amici di Jessie James erano determinati a uccidere Ford, quindi si è nascosto. Rimase libero fino a quando non fu assassinato l'8 giugno 1892.

La mattina del 3 aprile, Jess e io siamo andati in centro, come al solito, prima di colazione, per i giornali. Siamo arrivati ​​a casa verso le otto e ci siamo seduti in soggiorno. Jess era seduto dandomi le spalle e leggeva il St. Louis Republican. Ho letto il Times e la prima cosa che ho visto sui titoli dei giornali è stata la storia della resa di Dick Liddil. Proprio in quel momento la signora James entrò e disse che la colazione era pronta. Accanto a me c'era una sedia con sopra uno scialle, e veloce come un lampo la sollevai e ci infilai sotto la carta. Jess non poteva vedermi, ma si alzò, si avvicinò alla sedia, prese lo scialle e lo gettò sul letto, e preso il giornale, andò in cucina. Sentivo che la maschera era alzata, ma l'ho seguita e mi sono seduta al tavolo di fronte a Jess.

La signora James versò il caffè e poi si sedette a un'estremità del tavolo. Jesse stese il giornale sul tavolo davanti a lui e cominciò a guardare i titoli. All'improvviso Jess disse: "Ciao, ecco. La resa di Dick Liddil". E mi ha guardato con uno sguardo fisso negli occhi.

"Giovanotto, pensavo mi avessi detto che non sapevi che Dick Liddil si era arreso", disse.

Gli ho detto che non lo sapevo.

""Beh", ha detto, "è molto strano. Si è arreso tre settimane fa e tu eri proprio lì nel quartiere. Sembra strano."

Continuò a fissarmi, e io mi alzai e andai nel soggiorno. Dopo un minuto ho sentito Jess spingere indietro la sedia e camminare verso la porta. Entrò sorridendo e disse gentilmente: "Beh, Bob, va tutto bene, comunque."

Immediatamente il suo vero scopo balenò nella mia mente. Sapevo di non averlo ingannato. Era troppo acuto per quello. Sapeva in quel momento come me che ero lì per tradirlo. Ma non mi avrebbe ucciso in presenza di sua moglie e dei suoi figli. Si avvicinò al letto, si slacciò deliberatamente la cintura, con dentro quattro pistole, e la gettò sul letto. Era la prima volta in vita mia che lo vedevo senza quella cintura, e sapevo che l'aveva buttata via per calmare ulteriormente ogni mio sospetto.

Sembrava volersi occupare di qualcosa per farmi capire che aveva dimenticato l'incidente al tavolo della colazione, e disse: "Quella foto è terribilmente polverosa". Non c'era un granello di polvere che potevo vedere sulla foto, ma lui si è messo sotto una sedia e poi ci è salito sopra e ha cominciato a spolverare la foto sul muro.

Mentre se ne stava lì, disarmato, con le spalle rivolte a me, all'improvviso mi è venuto in mente: 'Ora o mai più è la tua occasione. Se non lo fai

prendilo adesso, ti prenderà stanotte». Senza ulteriori pensieri o un attimo di ritardo ho estratto il mio revolver e l'ho livellato mentre mi sedevo. Ha sentito il clic del martello mentre lo caricavo con il pollice e ha iniziato a girare mentre premevo il grilletto. La palla lo colpì appena dietro l'orecchio e cadde come un ceppo, morto.


Robert Ford, assassino di Jesse James

Robert Newton Ford è stato tradizionalmente riconosciuto come la persona che ha ucciso Jesse James nella residenza di James. Robert e suo fratello Charles non erano noti per essere collegati alla maggior parte dei crimini della James Gang, ma erano comunque noti per essere associati a Jesse e agli altri membri della banda. Si ritiene che Charles Ford abbia partecipato ad almeno una rapina, ma si pensa che Robert Ford non abbia partecipato a nessuna. All'inizio del 1882, la banda era inattiva e Robert, Dick Liddil (a volte scritto Liddel) e Wood Hite, che era un cugino dei fratelli James, risiedevano nella casa del Missouri della sorella di Robert, una vedova di nome Martha Bolton. Jesse e sua moglie si erano stabiliti altrove, sempre nel Missouri, e vivevano sotto uno pseudonimo. Erano tutti fuggitivi e almeno Frank e Jesse avevano una ricompensa per le informazioni che portavano alla loro cattura offerta dallo stato del Missouri.

Una mattina all'inizio del 1882, Liddil e Hite ebbero una discussione che si trasformò rapidamente in un breve scontro a fuoco. Hite avrebbe sparato a Liddil e Liddil ha risposto al fuoco. Entrambi sono rimasti feriti. Robert Ford è stato accusato di essere poi coinvolto, di aver estratto la propria arma e di aver sparato il colpo che ha ucciso Hite. Ford ha tentato di sbarazzarsi del corpo di Hite, ma è stato presto arrestato. Durante il suo interrogatorio, si è offerto di consegnare Jesse James alle autorità. La polizia ha accettato l'accordo. Ford è stato rilasciato e il governatore del Missouri, Thomas Crittendon, come parte dell'accordo, avrebbe offerto a Ford un perdono per l'uccisione di Hite, insieme ai soldi della ricompensa, se Ford avesse ucciso Jesse James.

Il 3 aprile 1882, con tutti gli altri membri della banda fuggiti, arrestati o uccisi, Jesse si stava incontrando con i due fratelli Ford che pianificavano la loro prossima rapina. Mentre era lì, si dice che Robert Ford abbia sparato a Jesse da dietro, uccidendo il fuorilegge. Ci sono una serie di teorie della cospirazione che ruotano attorno all'omicidio come una farsa, che un'altra persona è stata uccisa al posto di Jesse e Jesse ha continuato a vivere fino ai suoi anni da senior. Il consenso generale è che Jesse sia stato ucciso quel giorno da Robert Ford. Ford è stato inizialmente arrestato, ma rilasciato in base all'accordo con Crittendon, il governatore del Missouri.

Robert e Charles potrebbero essersi aspettati di vivere bene con i soldi della ricompensa, ma i rapporti dicono che hanno ricevuto solo una piccola somma dei $ 10.000 che erano stati promessi a Robert con il saldo diviso tra gli altri. I fratelli si aspettavano anche di ottenere notorietà e lodi per aver fatto parte della fine della James Gang, ma anche questo non è accaduto. Molte persone sembravano risentirsi di Robert Ford per aver ucciso Jesse James. Riferendosi agli eventi del 1882, un articolo del 1925 intitolato “L'ascesa e la caduta di Jesse James” dal Corriere di bufala (Buffalo, New York) parlando di Robert Ford ha dichiarato “… di aver scoperto che l'opinione pubblica condanna severamente l'assassinio per legge, anche nel caso di un famigerato disperato e fuorilegge. Non un solo giornale rispettabile nel paese ha giustificato la parte che gioca nella cospirazione per uccidere [Jesse] James.” L'articolo continuava: "I Ford non sono riusciti a raggiungere la popolarità che desideravano". I fratelli hanno anche preso parte in un melodramma di breve durata intitolato "I fuorilegge del Missouri", diceva l'articolo. Alla fine, con Frank James ancora in libertà e forse in cerca di vendetta, i fratelli Ford decisero separatamente di trasferirsi dalla zona.

Lo stesso articolo menzionato sopra riportava che Charles Ford fu colpito dal rimorso per l'uccisione di Jesse da parte di suo fratello. Racconta anche un incontro casuale qualche tempo dopo tra Charles e Zerelda Samuel, la madre di Jesse e Frank, in cui Zerelda rimproverò Ford per il suo ruolo nell'omicidio. Ha continuato che Charles Ford si è scusato e ha implorato il suo perdono. Si dice che Zerelda abbia risposto: "Se Dio può perdonarti, io posso". In cattive condizioni di salute e affetto da altri problemi, Charles Ford si suicidò nel 1884.

Robert, d'altra parte, alla fine si diresse verso ovest, stabilendosi per un periodo a Las Vegas, nel New Mexico. Lì si è riunito con il suo ex socio Dick Liddil. Lui e Liddil gestirono un saloon per un po' in quella che oggi è la West Las Vegas, nel New Mexico. Il saloon era uno dei tanti presenti in città. Lì, si dice, Ford ha continuato a vantarsi del suo ruolo nella morte di Jesse James. Presumibilmente Ford ha perso gravemente una gara di tiro (anche se inizialmente non un duello) con un individuo locale di nome Chávez. Questo si rivelò essere José Chávez y Chávez, che era una specie di pistolero ed è noto per essere stato coinvolto nella guerra della contea di Lincoln. Tornato a Lincoln, Chávez era stato considerato contro la fazione Dolan/Murphy e dalla parte dei Regolatori, con Billy the Kid, a sostegno di Tunstall e McSween. Dopo aver perso la gara di tiro a Las Vegas, si dice che Ford si sia lamentato delle regole e diffamato Chávez. Chávez sfidò quindi Ford a duello, sfida che Ford rifiutò.

Dopo aver esaurito la sua accoglienza a Las Vegas e aver perso la faccia a Chávez, Ford decise che era ora di trasferirsi più a nord e si trasferì a Creede, in Colorado, allora una polverosa città mineraria.

Liddil sembra aver lasciato Las Vegas a quel punto, è tornato nel Missouri e si crede che sia morto di infarto nel 1901 all'età di 48 anni dopo aver partecipato a una corsa di cavalli nel Kentucky. È sepolto a Independence, Missouri.

Ford è andato a Creede con una donna di nome Nellie Watterson, che aveva conosciuto dal loro precedente melodramma. Alcuni resoconti dicono che erano sposati mentre altri dicono che hanno vissuto insieme e non si sono mai sposati. Ford aprì un saloon nella rozza cittadina che era cresciuta intorno alle miniere. Il suo primo salone bruciò quando gran parte della città subì un incendio. Ha aperto un secondo saloon, ancora occupandosi del commercio approssimativo. L'8 giugno 1892, Robert Ford fu ucciso da un colpo di fucile da caccia in uno scontro con un individuo locale di nome Edward Capehart O’Kelley. Secondo quanto riferito, Ford aveva accusato O'Kelley di aver rubato un anello di diamanti. O’Kelley si offese, se ne andò e tornò con il suo fucile e sparò, uccidendo immediatamente Ford. Ford fu inizialmente sepolto in Colorado, ma alla fine i suoi resti furono trasferiti nella sua città natale nel Missouri.


La morte dell'uomo che uccise l'uomo che uccise Jesse James Killer La fama di breve durata di Ed O'Kelley si concluse con uno scontro fatale con la polizia.

Ed O'Kelley ha la sua pretesa di fama. L'8 giugno 1892, entrò in una tenda saloon a Creede, in Colorado, e vuotò due canne di fucile nel collo del proprietario. La vittima era proprio Robert Ford, "lo sporco piccolo codardo" che aveva sparato a Jesse James 10 anni prima. Non è chiaro perché O'Kelley abbia ucciso Ford, forse per vendicare Jesse, forse per farsi pubblicità. Ma lo ha messo su un percorso che avrebbe provocato la sua stessa morte violenta in una strada occidentale più di un decennio dopo.

Ci sono state conseguenze per l'uccisione dell'assassino di Jesse James, Bob Ford. Con sua grande sorpresa, O'Kelley, che pensava che sarebbe stato salutato come un eroe, fu condannato per omicidio e condannato all'ergastolo. Questo è stato successivamente ridotto a 18 anni, ma una campagna di petizioni ha portato al suo rilascio per motivi medici nel 1902. Apparentemente, il periodo di detenzione non lo ha riabilitato.

Forse era oltre. O'Kelley era un ex uomo di legge con la reputazione di un cattivo atteggiamento. Era rissoso e scontroso e qualcuno da evitare in privato e in pubblico. Nel 1891, secondo quanto riferito, uccise un uomo che gli si era accidentalmente messo in piedi (non c'è traccia del suo arresto o processo per questo). Dieci anni in una gabbia d'acciaio devono aver peggiorato le cose.

Bob Ford.
— Per gentile concessione di Robert G. McCubbin Collection —

Quando uscì, O'Kelley si trasferì a Oklahoma City, Oklahoma, e ristabilì la sua reputazione di ragazzo cattivo, con cui non essere incasinato. Ha gironzolato nel quartiere dei saloon dove gli abitanti hanno appreso che era l'uomo che ha ucciso Bob Ford, informazioni che a quanto pare non gli hanno dato maggiore prestigio agli occhi locali.

Ben presto si scontrò con il poliziotto Joe Burnett, che arrestò O'Kelley per essere un "personaggio sospetto". Ciò non ha aiutato la disposizione dell'ex detenuto e, una volta rilasciato dalla custodia, ha iniziato a minacciare Burnett. O'Kelley avrebbe avuto la sua possibilità di pareggiare.

Il 13 gennaio 1904, O'Kelley fu arrestato da un altro ufficiale (non è chiaro il motivo) ma presto rilasciato. A quanto pare, quella sera stava ribollendo quando ha incontrato l'agente Burnett, il suo precedente avversario, per strada. Secondo i resoconti, Burnett salutò cordialmente O'Kelley con una "buona sera". In risposta, O'Kelley ha estratto una pistola e ha iniziato a colpire il poliziotto, maledicendo il poliziotto e gridando che lo avrebbe ucciso.

I due hanno lottato a terra O'Kelley ha sparato più volte con la sua pistola ma non ha mai colpito il suo bersaglio, che ha continuato a spingere via la canna (anche se ha avuto alcune ustioni da polvere nel processo). Nel frattempo, Burnett ha chiesto aiuto ai passanti, identificandosi come un uomo di legge. Nessuno ha assistito. O'Kelley, senza proiettili, iniziò a mordere le orecchie di Burnett.

Un amico di O'Kelley è arrivato sulla scena e ha sparato all'ufficiale, ma quando lo ha mancato, l'amico ha battuto in fretta e furia la ritirata. Fu chiamata la polizia, ma prima che potessero arrivare, la battaglia finì improvvisamente. Il bagagliaio della ferrovia A.G. Paul saltò in aiuto di Burnett, afferrando il braccio di O'Kelley. Ciò ha permesso al poliziotto di estrarre la propria pistola e sparare due volte. Un proiettile ha colpito alla gamba il suo aggressore, l'altro alla tempia sinistra, uccidendolo all'istante.

Il corpo di O'Kelley è stato portato all'obitorio. Rimase lì per due settimane nessuno l'avrebbe reclamato. Infine, la città seppellì i suoi resti nel cimitero di Fairlawn. Non c'era nessun marcatore. La sepoltura è costata $ 12,50. Oggi, i visitatori di Fairlawn possono vedere una lapide incisa con il volto di O'Kelley posta dall'Oklahoma Outlaws Lawmen History Association per contrassegnare la tomba del fuorilegge.

Ed O'Kelley, l'uomo che ha ucciso l'uomo che ha ucciso Jesse James, potrebbe non aver mai goduto dei suoi 15 minuti di fama. Nonostante tutti i suoi problemi, ha ottenuto una tomba solitaria a Oklahoma City e una nota a piè di pagina nei libri di storia.

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Mark Boardman è l'editor di funzioni per Vero West Magazine nonché editore di L'epitaffio della pietra tombale. Serve anche come pastore per la Chiesa Metodista Unita di Poplar Grove in Indiana.


ROBERT B. FORD

Robert Ford è il presidente e l'amministratore delegato di Abbott.

In precedenza, ha ricoperto il ruolo di Presidente e Direttore operativo, con responsabilità per tutte le attività operative dell'azienda e Vicepresidente esecutivo, Dispositivi medici, guidando le nostre attività di cura del diabete, malattie cardiovascolari e neuromodulazione.

È entrato a far parte della divisione Diagnostics di Abbott nel 1996 come Business Unit Manager in Diabetes Care. Successivamente ha ricoperto varie posizioni di crescente responsabilità per le attività di diagnostica, nutrizione e cura del diabete di Abbott.

Il signor Ford ha conseguito una laurea presso il Boston College e un master in amministrazione aziendale presso la UC Berkeley, Haas School of Business.

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L'assassinio a sangue freddo del fuorilegge Jesse James

Nel giugno del 1892, Robert Ford gestiva una sala da ballo nella città di Creede, in Colorado. Era sceso nel mondo, ma era ancora vestito a festa il giorno in cui un vicesceriffo di fuori città di nome Ed O'Kelley è entrato con un fucile. Ford gli voltava le spalle, quindi O'Kelley lo salutò educatamente. Ford si voltò e si trovò dalla parte sbagliata del fucile di O'Kelley. Fu l'ultima cosa che vide.

In prigione, O'Kelley è quasi annegato nella posta dei fan. La sua improvvisa popolarità derivava dal fatto che aveva ucciso l'uomo che aveva ucciso uno dei fuorilegge più famosi d'America: Jesse James.

Ben prima di morire, Jesse James era una leggenda. Alcuni lo consideravano un Robin Hood, che rapinava banche e distribuiva contanti ai poveri. Altri, incluso il presidente Ulysses S. Grant, lo giudicarono un truffatore omicida. Sfortunatamente, non sembra esserci alcuna prova che abbia ridistribuito i suoi guadagni illeciti. E per quanto riguarda il suo comportamento violento, sembra essere stato radicato in un contesto storico molto specifico.

Nato nel 1847, lui e suo fratello Frank raggiunsero la maggiore età durante la guerra civile americana. Si arruolarono nell'esercito confederato da adolescenti e sebbene la guerra finì nel 1865, per i fratelli James, non fu mai veramente finita.

T. J. Stiles è il pluripremiato autore di "Jesse James: Last Rebel of the Civil War". In un'intervista via e-mail, ha esposto alcune delle condizioni che hanno portato Jesse James verso una vita di crimini violenti post-guerra civile.

Cattive influenze

La prima influenza è stata la sua amicizia con Archie Clement, "uno dei più violenti leader della guerriglia confederata nel Missouri", secondo Stiles. Clemente portò avanti la guerra molto tempo dopo che era finita. I repubblicani unionisti avevano il controllo del Missouri, comprese le sue banche. Così, Clement ne ha derubato il maggior numero possibile e ha fatto del suo meglio per influenzare le elezioni contro i repubblicani. I miliziani di stato alla fine uccisero Clement, che, dice Stiles, "ha amareggiato Jesse James".

Jesse non era solo nella sua ammirazione per Clement. Sua madre, Zerelda, aveva chiamato uno dei suoi altri figli come il capo caduto. In effetti, Zerelda era "fortemente di parte e un sincero sostenitore della causa confederata", afferma Stiles. "Jesse James è cresciuto in un'atmosfera intensamente politica."

Le influenze di Zerelda e Archie Clement combinate con le esperienze di guerra di Jesse James per favorire la carriera di James di violenza politica. Stiles nota che il gruppo di guerriglieri confederati a cui si è unito all'età di 16 anni era, "essenzialmente uno squadrone della morte, che andava di fattoria in fattoria nella contea in cui era cresciuto, uccidendo contadini nei loro campi o nelle loro case semplicemente a causa della loro lealtà".

In altre parole, la guerra gli ha insegnato che poteva commettere atti di terrorismo e farla franca. E la politica del dopoguerra aveva tutto a che fare con la sua longevità come criminale. "La ragione per cui Jesse James è rimasto vivo e libero come fuggitivo per più di un decennio - molto più a lungo del tipico fuorilegge", spiega Stiles, "è che è stato visto come un eroe politico per gli ex confederati, un ruolo che ha coltivato". questo status che gli offriva non sarebbe durato per sempre.

Dopo che una rapina in banca in Minnesota è andata male, la banda di Jesse è riuscita a malapena a sfuggire alla cattura. Fuggirono di nuovo nel Missouri e mentre Frank James, suo fratello, sembra essersi sistemato, Jesse iniziò un'altra follia criminale. Il nuovo governatore del Missouri, Thomas Crittenden, convinse le società private ad offrire una sostanziale ricompensa per la cattura e la condanna dei fratelli James. Quindi organizzò un incontro segreto in un hotel dopo un ballo a Kansas City con gli ultimi due membri rimasti della banda di Jesse, Charley e Robert Ford. A quel punto, Jesse era diventato paranoico e i fratelli Ford erano le uniche persone di cui si fidava ancora.

La sua fiducia era mal riposta.

L'agguato e l'omicidio

La mattina del 3 aprile 1882, Jesse e i fratelli Ford fecero colazione insieme prima di ritirarsi in soggiorno per discutere i loro piani per un'imminente rapina. Jesse notò un quadro impolverato sul muro e decise che era il momento di pulirlo. Salì su una sedia per raggiungerlo. Robert Ford fece un respiro profondo ed estrasse la pistola. Jesse era un uomo che Ford ammirava da tempo. Un uomo che aveva emulato. Eppure Ford ha puntato la pistola alla nuca di Jesse e ha sparato.

Dopo che i fratelli Ford hanno informato le autorità, sono stati arrestati e gettati in prigione per omicidio. Hanno confessato e sono stati condannati a morte. Ma questo sembra essere stato parte del piano del governatore.

T.J. Stiles afferma che, date le circostanze, sembra quasi certo che quando il governatore Crittenden ha incontrato i fratelli Ford prima della sparatoria, ha promesso di lasciarli fuori dai guai quando sarebbe arrivato il momento se fossero stati pronti per qualche omicidio extragiudiziale.

"Quando Jesse James fu condannato a morte", dice Stiles, "questa causa aveva fatto il suo corso. La ricostruzione è stata invertita a livello nazionale e all'interno del Missouri, dove gli ex confederati dominavano il Partito Democratico al potere. Il fuorilegge non aveva più sostegno politico, era semplicemente un criminale. Crittenden aveva mano libera, per così dire. Due cose suggeriscono che Crittenden abbia esplicitamente autorizzato i fratelli Ford a uccidere Jesse James durante il loro incontro segreto dopo il ballo a Kansas City: in primo luogo, i fratelli si sono immediatamente arresi alle autorità dopo l'omicidio e si sono dichiarati colpevoli. (Un perdono poteva essere concesso solo dopo una condanna.) Difficilmente lo avrebbero fatto se non fossero stati certi di un perdono. In secondo luogo, sono stati effettivamente graziati. Trovo impossibile concludere che non ci sia stata un'intesa esplicita."

Fuori di prigione, i fratelli Ford hanno sfruttato la loro notorietà in uno spettacolo itinerante in cui hanno ricostruito l'uccisione di Jesse James. Ma nel tempo, l'opinione pubblica si è rivoltata contro di loro. Hanno chiuso lo spettacolo e si sono separati.

Frank James si arrese alle autorità dopo la morte di suo fratello. Ha trascorso un anno e tre settimane in prigione, ma non è mai stato condannato per i suoi numerosi crimini. Si sposò, ebbe figli e alla fine tornò alla fattoria di sua madre, dove, dopo una vita lunga e per lo più tranquilla, morì all'età di 74 anni.

Alcune persone non credono che Jesse James sia stato ucciso il 3 aprile 1882, queste persone affermano che la sua morte è stata simulata e che in realtà è morto di vecchiaia molti anni dopo. C'è anche un po' di polemica sul fatto che fosse effettivamente in piedi su una sedia o avesse appena voltato le spalle a Robert Ford, anche se la maggior parte degli storici attribuisce alla teoria che James fosse salito su una sedia per fare un po' di pulizie.

Ed O'Kelley, l'uomo che ha ucciso Robert Ford nella sua sala da ballo in Colorado, è stato scarcerato per problemi di salute. Nel 1904 fu ucciso da un poliziotto a seguito di un furto con scasso.


CEO della settimana: il CEO di Abbott Laboratories Robert B. Ford

Sotto il nuovo CEO Ford, Abbott fornisce test point-of-care COVID-19.

Sotto il suo nuovo CEO Robert B. Ford, Abbott Laboratories è in prima linea nella pandemia di COVID-19 con il suo test point-of-care appena rilasciato per il rilevamento del nuovo coronavirus, fornendo risultati positivi in ​​appena cinque minuti e risultati negativi in ​​13 minuti.

Il gigante farmaceutico globale con sede ad Abbott Park, Illinois, il 27 marzo ha annunciato che la Food and Drug Administration degli Stati Uniti ha rilasciato una "autorizzazione all'uso di emergenza" per il test molecolare point-of-care che viene eseguito sulla piattaforma portatile ID NOW™ dell'azienda.

"La pandemia di COVID-19 sarà combattuta su più fronti e un test molecolare portatile che offre risultati in pochi minuti si aggiunge all'ampia gamma di soluzioni diagnostiche necessarie per combattere questo virus", ha affermato Ford. "Con i test rapidi su ID NOW, gli operatori sanitari possono eseguire test molecolari al punto di cura al di fuori delle tradizionali quattro mura di un ospedale nei punti caldi delle epidemie".

Abbott sta ora mettendo a disposizione degli operatori sanitari i test ID NOW COVID-19 in strutture di assistenza urgente negli Stati Uniti, dove la maggior parte degli strumenti ID NOW è in uso oggi. La società sta lavorando con l'amministrazione Trump per distribuire i test nelle aree in cui possono avere il maggiore impatto.

L'arrivo del test Abbott ID NOW COVID-19 è arrivato una settimana dopo che l'azienda ha lanciato il suo test Abbott m2000™ RealTime SARS-CoV-2 EUA, che viene eseguito sul sistema m2000™ RealTime situato negli ospedali e nei laboratori di riferimento in tutto il mondo. Tra le due piattaforme, Abbott prevede di produrre circa 5 milioni di test al mese.

Il presidente Donald Trump ha definito il test "un gioco completamente nuovo" e in un tweet, Scott Gottlieb, ex commissario della FDA, ha fatto eco a questi sentimenti definendolo "un punto di svolta", secondo ABC News.

Ford ha preso il timone di Abbott la scorsa settimana, diventando il 13° CEO di Abbott nei suoi 131 anni di storia. Ha sostituito Miles D. White, che rimane presidente esecutivo del consiglio di amministrazione.

"È un enorme onore avere l'opportunità di guidare Abbott", ha detto Ford a novembre quando è stata annunciata la successione. "Ringrazio Miles per la sua guida e non vedo l'ora di lavorare con i miei colleghi per fare ciò che le persone di Abbott sanno fare meglio: anticipare dove stanno andando la scienza, la medicina e la tecnologia e innovare per servire al meglio i nostri clienti, azionisti e comunità".

Ford è entrata originariamente a far parte di Abbott nel settore della cura del diabete dell'azienda nel 1996 e ha ricoperto molti ruoli di leadership all'interno dell'azienda, anche nel settore della nutrizione e dei dispositivi medici. In qualità di vicepresidente esecutivo dei dispositivi medici, ha supervisionato l'integrazione di St. Jude Medical, la più grande acquisizione di Abbott, e ha guidato l'attività di cura del diabete di Abbott e il lancio di FreeStyle®Libre. È stato nominato presidente e chief operating officer nell'ottobre 2018 prima di essere nominato CEO.

Sede: Abbott Park, Illinois

Istruzione: laurea triennale, master in amministrazione aziendale del Boston College, UC Berkeley, Haas School of Business.

Prima società unita: 1996

Prima di entrare in Abbott: product manager, BD

Ford è al 106° posto in Chief Executive e CEO1000 Tracker di RHR International, una classifica delle prime 1.000 aziende pubbliche/private


Robert Ford ha ucciso Jesse James, o almeno questo è quello che hanno Volere Tu per credere

Da quando si è sparsa la voce che Robert Ford ha sparato a Jesse James, ci sono state leggende che il morto fosse davvero qualcun altro e che il fuorilegge fosse sopravvissuto segretamente. Alan Lomax si imbatté in una di quelle storie quando fece un giro del sud con un registratore nel 1959. Neal Morris (*), un suonatore di banjo dell'Arkansas, disse a Lomax che i fratelli James si erano spesso nascosti a casa di suo nonno ("perché nessuno si aspettava li giù in Arkansas, non vedi") e quel nonno gli aveva dato lo scoop sulla presunta morte del rapinatore. Jesse James non era nemmeno in quella parte del paese quando Bob Ford gli avrebbe sparato, Morris afferma invece: "Quantrill era l'uomo che i ragazzi Ford hanno ucciso".

Morris presumibilmente significa il guerrigliero confederato William Quantrill, che aveva combattuto al fianco di James nella guerra civile. Gli storici dicono che Quantrill morì alla fine della guerra, ma c'erano voci che fosse sopravvissuto anche alla sua morte dichiarata. Così Morris è riuscito a combinare due storie segrete in una: Quantrill non morì nel 1865, e poi nel 1882 morì al posto di Jesse James.

Morris conclude il suo racconto cantando la ballata "Jesse James", che presenta la storia più familiare di Ford che colpisce James alle spalle. "Questa è la storia che è stata raccontata, non vedi", dice alla fine, "ma noi gente, molte di queste persone in montagna, non ci credono".

Chiamerei questa "notizia falsa", ma l'intera faccenda è così meravigliosamente strana che vorrei offrire un piccolo briciolo di speranza che contro ogni previsione sia vero:

Nel 1948, un uomo dell'Oklahoma di nome J. Frank Dalton affermò che lui era davvero Jesse James e che il tizio ucciso da Robert Ford era stato un Pinkerton di nome Charles Bigelow. Puoi leggere tutto su questo qui. Il corpo dell'uomo ucciso da Robert Ford è stato riesumato per i test del DNA nel 1995, puoi leggerlo qui. Per ascoltare Woody Guthrie che trasforma quella ballata di "Jesse James" in una canzone su Gesù, vai qui. Per le passate edizioni del Friday A/V Club, vai qui.

(* È scritto "Neal" sull'archivio online delle registrazioni Lomax dell'Associazione per l'equità culturale. Quando Atlantic Records ha pubblicato una selezione di quei nastri come un'antologia chiamata The Sounds of the South, l'hanno scritto "Neil". Non ne ho idea come lo scriveva il signor Morris stesso, o se gli importava.)


In seguito

Sebbene Robert Kearns fosse un milionario appena coniato, continuò a vivere una vita ascetica, dormendo sul pavimento di un appartamento non ammobiliato pieno di documenti, note e dichiarazioni di testimoni.

L'anno successivo, è tornato in tribunale per presentare una simile causa per violazione di brevetto contro Chrysler.

Titoli sulla vittoria di Kearns (tramite giornali assortiti, 1980-1990)

Ancora una volta, ha rappresentato se stesso - un inventore solitario contro la gigantesca industria automobilistica - e questa volta ha ricevuto 18,7 milioni di dollari. Kearns ha definito la somma un "premio per le esplosioni" (un premio in genere dato a chi arriva all'ultimo posto per scherzo) e ha lasciato il denaro non riscosso per anni in segno di protesta.

Ha intentato causa contro altre 18 case automobilistiche, ma sono state licenziate per vari motivi. (In un caso si scoprì che suo figlio, Dennis, aveva ottenuto documenti erroneamente scatenando una relazione romantica con un assistente legale presso l'azienda che rappresentava Porsche).

Alla fine, Kearns si acquistò una proprietà nel Maryland e "entrò in una pensione a disagio". Ma anche nei suoi ultimi anni, non riusciva ancora a lasciar andare i casi di brevetto.

Quando morì nel 2005, il tergicristallo intermittente era uno standard industriale, integrato in milioni di automobili in tutto il mondo.

Oggi è considerato da molti inventori come un eroe personale per aver intrapreso una guerra contro l'etica del "ruba ora, paga dopo" del mondo aziendale, anche se non è riuscito a realizzare il suo sogno finale.

"Kearns ha ottenuto qualche rivendicazione sotto forma di 30 milioni di dollari in accordi da Ford e Chrysler", si legge nel suo Washington Post necrologio. “Ma non ha mai ottenuto ciò che aveva cercato fin dall'inizio:” il controllo sulla propria invenzione.


La tomba di Robert Ford

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Nel 1882, Robert Ford uccise Thomas Howard mentre spolverava una foto nella sua casa a St. Joseph, nel Missouri. Howard era l'alias di Jesse James e Robert Ford era uno degli ultimi e ultimi membri della gang di James. Ford aveva pianificato di riscuotere la ricompensa assegnata a James dal governatore Thomas T. Crittenden. I dettagli dell'omicidio sono lunghi e sordidi, ma alla fine Ford ha ucciso James ed è stato graziato da Crittenden.

L'opinione pubblica si ribellò a Ford e fu costretto a lasciare l'area del Missouri. Ha vagato per i campi d'oro e d'argento dell'ovest, guadagnando soldi posando per le foto come "L'uomo che ha sparato a Jesse James", oltre a gestire e possedere vari saloon attraverso la frontiera.

When Ford heard of the silver strike in Creede, Colorado, he moved to the bustling town and opened the Exchange, a gambling and dance hall along Main Street. Using his fame, he was able to bully the town for years. Eventually, Jefferson “Soapy” Smith, a notorious conman, arrived in town and Ford bowed to his power.

Ed O’Kelley, a Missouri born acquaintance of the James family, drifted into the Creede area. In April of 1892, he was elected town marshal of Bachelor. He learned that Ford was operating the Exchange in Creede and instantly recognized him. O’Kelley was determined to avenge the death of James.

At the end of June 1892, the town of Creede burned during a fire. Included in the buildings destroyed was Ford’s Exchange Dance Hall. Ford, as well as other business owners in Creede, quickly reestablished the Exchange in a tent on the site of the ruins. O’Kelley, known for carrying a sawed-off shotgun, enlisted the help of Joe “French Joe” Duvall. Duvall carried the shotgun to the entrance of the Exchange and handed it to O’Kelley as he passed the entrance to the tent.

Ford was at the bar gathering signatures for the burial of Nellie Russell, a dance hall girl at the Exchange who had died recently of an overdose. O’Kelley walked up to Ford, who had just started towards a back room. O’Kelley yelled “Oh, Bob!” and fired both barrels of the shotgun as he turned, killing him instantly.

O’Kelley was grabbed and was almost lynched. A deputy sheriff who was in the tent took O’Kelley into custody and spirited him away to a remote cabin. O’Kelley was eventually convicted of murder and sentenced to life in prison. He was paroled in 1902 after a campaign by many former Missouri residents.

Ford was buried in the Creede cemetery on June 8, 1892, following a large funeral thrown by his gambling buddies. Originally, his remains were to be shipped to Missouri, but word arrived in Creede that his mother was “deathly ill” and the shock of his death would likely kill her. In August 1892, Ford was exhumed and returned to Missouri by his widow, Mrs. Dot Ford. Ford was barely 30 years old at the time of his death.

Sapere prima di partire

The (temporary) gravesite is off Bee McClure Dr. about a mile from Creede. There is a sign on the side of the road to direct visitors to the site. There is a parking spot on the side of the road. The grave is at the north end of the Creede Cemetery about 1/4 mile past the Cemetery entrance.

The murder site is marked by a boulder and plaque near the Kentucky Belle Market on the northeast corner of 2nd Street and Main in Creede.


The Assassination of Jesse James by the Coward Robert Ford

Rating:

Warner Brothers, 2007, 160 minutes
Cast: Brad Pitt, Casey Affleck, Sam Rockwell, Jeffrey Renner, Garret Dillahunt, Paul Schneider, and Sam Shepard
Screenplay: Andrew Dominik
Based on the novel by Ron Hansen
Producers: Jules Daley, Dede Gardner, Brad Pitt, Ridley Scott and David Valdes
Associate producer: Ron Hansen
Executive producers: Lisa Ellzey, Brad Grey, Tony Scott and Ben Waisbren
Director: Andrew Dominik

Historical Background

Most of the members of the James-Younger Gang had ridden with Confederate guerrillas William Quantrill and Bloody Bill Anderson along the Missouri-Kansas border region during the American Civil War (1861-1865). In retaliation for the guerrillas’ raid on Lawrence, Kansas, which left 185 men and boys lying dead on the ground, the section of Missouri that bordered Kansas was completely depopulated to deprive the guerrillas of their support network. When the war ended, the guerrillas and their families tried to rebuild but they suffered frequent harassment and found it nearly impossible to obtain loans from Northern-controlled banks. Hardened by years of partisan warfare, a number of them began robbing banks, initially under the leadership of Archie Clements. After his death in a shootout in December 1866, Frank and Jesse James and Cole Younger became the core of the gang. By 1876, they had become too well-known in Missouri, so they decided to rob a bank in Northfield, Minnesota. The raid was a disaster, and everyone in the gang, aside from Frank and Jesse, was either killed or captured. With huge rewards on their heads, fear of betrayal forced the brothers to settle in Nashville, Tennessee.

Plot Summary

By 1879, the James brothers, especially Jesse, were famous. Jesse explained away his wealth as the result of commodities trading, while even his children did not know his real name or why they moved so often. Unwilling to abandon the outlaw life, Jesse assembled a new gang, made up of inexperienced men: Charley Ford, Dick Liddil, Ed Miller and Jesse’s cousin Wood Hite. However, the times are changing and pickings are slimmer. Furthermore, tension is brewing between gang members Liddil and Hite, rivals for the love of Ford’s sister Martha, while the strain of living in fear of the law makes Jesse increasingly paranoid.

When the gang robs a train at Blue Cut on September 7, 1881, but finds only an empty safe, Frank moves away. Lonely and amused by the obvious hero worship of Charley Ford’s younger brother Bob, Jesse lets Bob stay with him.

Believing that members of the gang are conspiring to turn him for the sizeable reward, Jesse takes brutal action to protect himself. Although his paranoia is temporarily soothed, the disappearance of his cousin Wood Hite fuels Jesse’s distrust of everyone. When Jesse’s suspicions turn to the Ford brothers, Bob contacts the governor and arranges to betray Jesse. After several terrifying days, the brothers finally have their opportunity but the act haunts them for the rest of their lives.

Historical Analysis

The movie starts with the gang’s robbery of a train at Blue Cut where they hold up the passengers because the safe was empty. A touching, wordless scene between the James brothers shows that Frank is done with robbing, but there is no mention of the fact that he had already embraced honest work. More important, the real Frank had moved away because former gang members Tucker Bassham and Bill Ryan had been put on trial in September 1881, the same month as the Blue Cut robbery. Lacking the shared bonds forged in war, Bassham had testified about the James brothers, so Frank realized that his wife and child would only be safe after he cut ties with Jesse and abandoned the outlaw life. The absence of Ryan and Bassham from the story is strange, especially since their capture was a key factor in the rapid growth of Jesse’s paranoia.

The screen gunfight between Wood and Dick is generally accurate but the real Bob walked in just as they started shooting at each other. While Liddil and Wood Hite had drawn guns on each other in Kentucky, the subplot of Dick’s carnal relations with Wood’s step-mom is artistic license. None of the new members of the gang were former guerrillas, who had been hardened by the Civil War, so it is natural that the men are visibly terrified during the shootout and miss several times even though they are facing each other.

The actual gang met regularly at Martha’s place, but this does not appear in the screen version. Moreover, none of the other robberies that Jesse committed either with the gang or separately with Liddil are shown or even referred to during the movie.

Casey Affleck’s portrayal of Bob as a creepy stalker is impressive but unnecessary, since Jesse liked both Ford brothers. The fictional Bob is kicked around by everyone, even his own family, as part of a relentless effort to show that he killed Jesse out of resentment and frustration, instead of a desire for the reward and the knowledge that the Ford brothers were dead men once Jesse learned of their involvement in his cousin’s death. Since both Ed Miller and former guerrilla Jim Cummins had vanished after arousing Jesse’s suspicions, the Fords knew what to expect.

The in-fighting within the gang confirmed Missouri Governor Thomas Crittenden’s decision to offer a huge reward to encourage betrayal. Financial backing for the reward had come from the heads of the major railroads that operated in Missouri. Worried that being the home state of a notorious outlaw who flaunted the law would weaken investment and immigration, they agreed to fund a $10,000 reward for each James brother, half on capture and half on conviction. Crittenden rarely receives the credit that he deserves, since it was his strategy that finally brought down Jesse James.

In the movie, Bob contacts the governor only after Jesse becomes suspicious. In reality, the Ford brothers had immediately approached the governor, using Martha as an intermediary. To prove their connection to the outlaws, they directed the sheriff to Wood Hite’s brother Clarence, yet another gang member who is absent in the film. Despite the constant refrain about the need for secrecy, the screen Bob approaches the governor at a ball in front of 100 people. Admittedly, the actual meeting did take place during the ball but the genuine Bob understood that discretion meant survival. After agreeing on the terms, the Ford brothers operated without further contact with the governor, and they lived with Jesse for a couple of weeks.

The sheer terror of hanging around Jesse while waiting for an opportunity but fearing the consequences of failure is palpable. Moreover, Jesse’s screen death follows the actual events very closely.

Since the movie is about Jesse, the tragic fate of the Ford brothers is covered quickly. Showing how curiosity seekers came to see Jesse’s body is an effective if grisly touch that reminds the audience of the public’s morbid fascination with celebrities. The Ford brothers’ stage show in New York is presented without shying away from the utter freakiness of making a living re-enacting shooting someone from behind. Charlie’s final fate is correct, but his tuberculosis and morphine addiction are ignored.

Commenti

The cinematography is gorgeous and the Albertan landscapes are genuinely stunning but instead of serving the story, the story seems to exist simply as an excuse for long tracking shots of bleak scenery. Unlike the sharp, fascinating dialogue, the endless narration does not flesh out the story but spells everything out for the viewers, telling them what they are watching, instead of letting them figure it out for themselves. At times, the narration borders on the absurd. Saying that rooms felt hotter when Jesse was in them is just silly.

However, the acting is superb. Brad Pitt does project a striking menace, and Sam Shepherd is wonderful as Frank James, fed up with dealing with amateurs. Affleck deserves credit for playing such a tormented soul. Despite receiving top billing, Mary Louise Parker is given so little to do that her part borders on being a cameo.

The movie is an interesting psychological drama with amazing period detail but the historical accuracy does not live up to the hype. Several members of the gang are written out of the screenplay, a key trial is ignored, and only one robbery is presented, which seems odd for a film about a famous bank robber. These changes were presumably made to leave enough time for the narration about how Bob lay down in Jesse’s bed and smelled the sheets. While the screenplay works hard to portray Jesse as a suicidal individual with serious psychological issues who likely welcomed the assassination, it fails to show his constant gambling or the racehorses that he owned, probably because that would have contradicted the director’s vision, as well as brought some cheer to the painfully long film.

There have been many movies about Jesse James, and although The Assassination of Jesse James by the Coward Robert Ford is superficially more faithful to the facts, The Long Riders (1980) captures the clannishness that enabled the outlaws to survive for so long.


Articles Featuring Jesse James From HistoryNet Magazines

The house at 1318 Lafayette St. in St. Joseph, Missouri, was a one-story white wood cottage with green shutters, sitting in a lot on the brow of a hill overlooking the town. It was Monday, April 3, 1882, and over breakfast the man who rented the house, who was going by the name Thomas Howard, commented on a newspaper article about the surrender of Jesse James Gang member Dick Liddil to Missouri authorities. Liddil was a traitor and ought to be hanged, he said. There was consider­able unease among the two guests, brothers Charlie and Bob Ford, but they pretended not to care.

After breakfast, Mr. Howard and Charlie Ford went to a stable behind the house to curry the horses. Upon returning to the house, the two men entered the living room. “It’s an awfully hot day,” said Howard, pulling off his coat and vest and tossing them aside. “I guess I will take off my pistols,” he continued, explaining that he didn’t want anyone who might be walking by outside to look through the window and see him armed. He picked up a feather duster and stepped up on a chair to clean some pictures on the wall. Bob and Charlie quickly moved between Howard and his guns, Charlie giving a wink to Bob. Both drew revolvers on the man on the chair, now with his back turned. Hearing the click of a weapon being cocked, Howard started to turn his head, and then the report of Bob’s six-shooter reverberated through the house. Charlie didn’t even bother to fire but lowered his gun as the man fell to the floor, with a bullet in his skull.

Howard’s wife rushed into the room, and the brothers tried to explain that the six-shooter had accidentally gone off. “Yes,” the wife said as she bent over her husband’s corpse, “I guess it went off on purpose.” The Fords dashed to the telegraph office down the way and sent messages to Clay County Sheriff Henry Timberlake, Kansas City Police Commissioner Henry H. Craig and Missouri Governor Thomas Crittenden. Last, they used a newfangled device known as a telephone to call the office of City Marshal Enos Craig. Thomas Howard, the man they had killed, had earlier used the alias John Davis “Dave” Howard, among others. But his real name was Jesse James.

The Ford boys first became acquainted with outlaw Jesse James in the summer of 1879. Jesse had been living in Tennessee since 1877, trying to “go straight” following the disastrous attempt to rob the Bank of Northfield, Minn., the year before. While his older brother Frank made the transition to peaceful citizen, Jesse suffered from malaria and found it difficult to adjust to honest work. He returned to Missouri to put together a new gang and in the process crossed paths with the Fords. James T. and John Ford, the father and brother of Bob and Charlie, had served in Virginia under Colonel John Singleton Mosby , the legendary “Gray Ghost” of the Confederacy, and were fellow guerrillas. Jesse, who had served under guerrilla leaders William Quantrill and “Bloody Bill” Anderson , probably swapped more than a few war stories on his occasional visits. Jesse liked to at least maintain the pretense of being harassed by former Unionists in order to obtain food, shelter and information from ex-Confederates while he was on the dodge.

One of the recruits to this new outfit was Ed Miller, whose brother Clell had been killed in the September 1876 Northfield raid. Miller knew the Fords, and it was Miller who first brought Jesse to the Ford house, the Harbison place, outside the town of Richmond, in Missouri’s Ray County. In the summer of 1880, Jesse and Miller had a falling out. The exact details are unclear, but it appears that Ed wanted to leave the gang, and Jesse got the notion he was going to be betrayed and fatally shot Miller. Jesse turned up at the Harbison place with Miller’s horse, which he left there, telling Charlie Ford that Ed had become ill and had gone down to Hot Springs, Ark. Enter Jim Cummins, a former guerrilla comrade of Jesse’s. Jim’s sister Artella had married Bill Ford, uncle of Bob and Charlie. The couple now lived at the old Cummins place in Clay County, a few miles from the James farm. Cummins became suspicious that something bad had happened and tried to locate Miller. A trip to Nashville, Tenn., where Jesse was living, in the winter of 1880-81, brought similar suspicions on Cummins, when he started asking too many questions. He fled in the night to avoid a likely bullet from Jesse.

On Friday evening, March 25, 1881, almost two weeks following the robbery of a Corps of Engineers payroll at Muscle Shoals, Ala., gang member Bill Ryan became drunk at a small store a few miles north of Nashville. Brandishing a revolver, he claimed to be Tom Hill, “outlaw against State, County, and the United States Government.” He was soon taken into custody. On his person was found some of the Muscle Shoals loot, and he was quickly lodged in the Nashville calaboose. Clearly, Jesse’s choice of gang members left a lot to be desired. It would only get worse.

The bad news about Ryan arrived via the local newspapers, and Frank, Jesse, their respective families and gang member Dick Liddil were soon beating a hasty retreat to Kentucky, with the law on their tail. Soon that state was getting too hot, and they decided to go back to Missouri. Jesse saw this as a chance to lure his now unemployed brother Frank back into the holdup business. He also wanted to keep an eye on legal proceedings against Ryan, who was extradited to Independence, Mo., in June, to be tried for his part in the Glendale train robbery, and to follow up leads on Jim Cummins.

Jesse soon settled in Kansas City, and was planning a raid on the Chicago, Rock Island & Pacific Railroad somewhere near Gallatin, Mo. It was said that the trains brought large sums of cash to the Farmer’s Exchange Bank there twice a week. On the evening of July 15, 1881, the gang struck near the whistle stop at Winston. Conductor William Westfall was killed in the process. It was later said that Westfall had been on the train that took Pinkerton detectives on their 1875 raid on the James farm, but this was apparently not known at the time. The crime created a sensation in the press. Governor Thomas T. Crittenden, who had vowed to rid the state of the James Gang in his campaign the year before, held a meeting in St. Louis with railroad and express company executives, who promised a collective reward of $50,000 to put the gang out of business. Frank and Jesse had a reward of $5,000 each on their heads for their capture and delivery to authorities, with another $5,000 on conviction. There was no mention of it being dead or alive. Handbills were printed to this effect, though in later years counterfeit “Dead or Alive” posters would be marketed to unwary tourists.

Following the Winston robbery, the gang scattered. Dick Liddil spent a good bit of time at the Harbison place with the Fords, and the brothers were reportedly initiated into the holdup business in August 1881. Liddil, a convicted horse thief prior to joining Jesse’s new gang in 1879, took Charlie Ford with him to rob a stage running between Excelsior Springs and Vibbard. The driver was hauling just one passenger. “Charlie made them stand and I made them deliver,” Liddil recalled in his later confession, the take being a whopping $30. About a week later, Liddil put together another sub-gang consisting of himself, Jesse’s cousin Wood Hite, and Bob and Charlie Ford. On Thursday evening, August 25, they robbed a man with a wagon of $20 to $30 halfway between Lexington and the railroad junction at North Lexington. They tied up their victim and continued to wait for other prey. About five minutes later, they halted a stage with seven passengers, six men and a woman.

“All of you hold up your hands and get out of there,” one of the outlaws commanded. Bob and Wood held double-barreled shotguns on the men after they stepped down, while Dick and Charlie, armed with revolvers, relieved them of around $200 and several watches. All the bandits wore blue masks. The woman, a Miss Hunt from St. Joseph, was allowed to remain in the coach and to keep her valuables. One of the victims, C.W. Horner of Appleton City, a cripple studying for the ministry, was relieved of $52. Oddly, it was the same stage driver, a Mr. Gibson, who had been robbed by the James-Younger Gang seven years before, almost to the day, near the same place.

MORE PLANS FOR JESSE
Meanwhile, Jesse James had other plans afoot. Gang member Bill Ryan was being held in jail in Independence to face trial for the robbery of the Chicago & Alton at Glendale. Jesse would kill two birds with one stone—rob the railroad again, not far from the same spot and at the same time intimidate railroad employees, some of whom might testify at Ryan’s trial. On Wednesday night, September 7, 1881, six years to the day after the Northfield robbery attempt, the James Gang went to work at a 30-foot chasm along a curve known as Blue Cut. The trains were known to slow down at this point, and men could be placed along the rim of the cut to cover the proceedings below.

A masked man was placed on the track, beside a pile of rocks, where he waved a lantern to get the oncoming westbound locomotive to halt. Wood Hite and Charlie Ford were to take the engine and express car. A few blows to the door by the now captive engineer were enough to open the latter, and the agent for the U.S. Express, who had slipped out, was coerced to return with threats on the engineer’s life. This and a perceived slowness at opening the safe caused Charlie Ford to pistol-whip the clerk. Less than $400 was found inside, and Ford gave the man another whack for good measure.

Little did the bandits know that an Adams Express safe, hidden under a pile of chicken coops, contained more cash. Frustrated, the outlaws proceeded to rob the passengers. The whole affair lasted about half an hour. Before leaving, one of the outlaws, thought to be Jesse, shook hands with engineer “Chappy” Foote, gave him $2 and told him to “spend it on the boys.” The outlaw then warned Foote: “You’d better quit running this road. We’re going to make it so hot for this damned Alton road they can’t run.” Newspaper accounts reported the anguished passengers’ arrival at the Union Depot in Kansas City. Many had lost every cent they had and were stranded.

In the latter part of September, Ryan went on trial in Independence. An official of the Chicago & Alton told Jackson County prosecutor William Wallace that his superiors didn’t think any of the gang could be convicted in Missouri but that if Ryan was convicted, the railroad might be singled out for further raids. He asked Wallace not to call any railroad men as witnesses. During the course of the trial, some of Ryan’s friends, fully armed, hovered ominously about the courthouse.

Wallace’s key witness was former gang member Tucker Bassham, convicted and sentenced to 10 years for participation in the Glendale heist. Crittenden offered him a full pardon for his testimony. Ryan was found guilty and sentenced to 25 years in prison. There was talk of a possible rescue attempt, but the old jail was built like a fortress, and the prisoner was guarded by Captain M.M. Langhorne, described as “one of the coolest, gamest men” of Joe Shelby’s former Confederate Brigade. Several other guards were also former Confederates, and even prosecutor Wallace had been forced to relocate with his family during the war after their homestead was ransacked by Kansas jayhawkers. “The jury that convicted Ryan broke the back of outlawry in the state of Missouri,”com­mented Wallace. “Thousands of mouths that had been locked by fear were opened….”

DEATH OF A FIRST COUSIN
Sometime in the fall of 1881, Jesse James resumed his pursuit of Jim Cummins. This took him to the home of Bill Ford, whose wife was Cummins’ sister. In an effort to get information on Cummins’ location, Jesse roughed-up Samuel Ford, 15-year-old first cousin of Bob and Charlie. It was a bad mistake. John W. Shouse, a neighbor who lived about a mile or so from the James farm, was a fellow Southern sympathizer who was also getting tired of the brigandage. When he learned of what had happened to the Ford boy, he enlisted several neighbors who were armed and went on the watch for Jesse. It was around this time that Bill Ford and William Wysong, one of the neighbors of Shouse, brought Bob Ford into the fold.

Meanwhile, Dick Liddil, during a trip to Kentucky, got into an argument with Wood Hite, first cousin of Frank and Jesse James. Liddil was said to be having an affair with Hite’s stepmother. It all culminated in a shootout at the Harbison place on December 4, 1881, with Hite and Liddil firing at each other and then Bob Ford joining the fray. Ford fired one shot at Hite, which he would claim was the fatal bullet. In fact, Liddil had shot Hite as well, and it’s still unclear who deserved credit for the killing. Both, however, would be considered equally guilty if Jesse only knew.

An arrangement was made for Bob Ford to meet Governor Crittenden on January 12, 1882, in Kansas City. While Bob would later claim that he struck a deal to get Jesse “dead or alive,” both his brother Charlie and the governor later denied this. It was for the “capture” of Jesse. Bob was to coordinate with Shouse, Wysong and other neighbors, as well as Sheriff Timberlake of Clay County and Police Commissioner Craig of Kansas City. “There was no sort of bargain about his receiving a portion of the reward and a pardon if he would kill Jesse James,” Crittenden later said. “It was of course known that the outlaw had sworn never to be taken alive, and men who went in search of him were acquainted with this fact.” If you went after Jesse you took your own chances. Dick Liddil decided not to risk it. On January 24, he secretly surrendered to authorities and soon helped Craig and Timberlake capture Clarence Hite, Wood’s brother. Clarence was taken without a fight (and without extradition papers) at his home near Adairville, Ky., on February 11 and hustled back to Missouri by rail to answer for his role in the Winston and Blue Cut robberies.

Time was running out for Jesse James. “He said he expected to be a bandit as long as he lived,” recalled Charlie Ford, who had helped Jesse move from Kansas City to St. Joseph in November 1881 and lived with Jesse and his family. In early March 1882, Charlie accompanied Jesse in casing a number of banks in northeast Kansas. Jesse asked Charlie if he knew of any possible recruits to help with future robberies. Charlie suggested his brother Bob. After looking over likely targets, Jesse and Charlie headed back to pick up Bob. On the day of the killing, April 3, Jesse had talked of leaving for Platte City, to rob the bank there the following day. A trial was in progress, and he felt this would distract the local population. The Fords wondered if he hadn’t suspected them after reading about Liddil and would try to gun them down as he had Ed Miller, out in the middle of nowhere.

The reaction of Commissioner Craig and Sheriff Timberlake to the news of Jesse’s death was mixed. “Hurrah for you,” telegraphed Craig, who said he was coming to St. Joseph. Timberlake, on the other hand, had expected to be in on the capture and to have a piece of the reward. According to one of his deputies, the news of Jesse’s killing “was a dampener.” Timberlake, who had served in the Confederate Army and knew Jesse from before his days as an outlaw, identified the body, as did others who passed through the funeral parlor where the corpse was displayed and photographed. The body bore wounds from the Civil War that matched those carried by Jesse James. Jesse’s death had been reported at least as early as late 1879, when a hoax was perpetrated by former gang member George Shepherd, who claimed he had killed the bandit in a shootout in southwest Missouri. Authorities wanted to be sure they had their man. In fact, on April 4, the day after the shooting, the Los Angeles Times raised the doubts in an editorial comment. “Jesse James is like a cat he has been killed a great many times, only to as often enjoy a resurrection.” Il Boston Globe had a rebuttal two days later, “Any Western reporter who now resurrects Jesse James ought to be shot.”

AFTER THE ASSASSINATION
Indeed there had been a full coroner’s inquest, an autopsy and photographs taken of the corpse. The body was taken to Kearney, Mo., for burial in the yard at the farm where Jesse had been born. The Fords had been taken into custody and lodged in jail. Wood Hite’s body was dug from the Harbison place when someone got the idea that there was a reward, only to discover that, as with Jesse, it was for his capture. Bob and Charlie were arraigned on charges of first-degree murder on April 17, 1882, and sentenced to hang after both pleaded guilty, but they were pardoned that same afternoon by Governor Crittenden. If the Ford brothers had expected any reward money, though, they were most likely disappointed. There was considerable commotion over the killing of Jesse for the next several months as newspapers found that, in death as well as life, he could sell papers.

But that wasn’t all. Jesse’s widow, Zee, had to support herself and her two children—6-year-old Jesse Edwards and 2-year-old Mary Susan—and was forced to sell some personal effects at the house in St. Joseph, including the family dog. Ten cents admission was charged to visit the house, and souvenir hunters reportedly made off with almost as much as they bought, chipping off pieces of the fence, house and outbuildings. Henrietta Saltzman, owner of the house, would sue Missouri and Governor Crittenden, claiming that the killing was the work of state agents. Mrs. Saltzman had been renting the house for $14 a month to Jesse James, but a few weeks after his death, she moved back and began charging visitors a quarter a head to visit the place, now replete with bullet hole in the wall. Over the next year and a half, she would make a killing. A reporter who visited the house in September 1883 estimated that she had made, between admission charged to thousands of visitors and splinters of wood sold as mementoes, $1,500 off the house as a tourist attraction. The reporter also noted that there were some 50 “bullets that killed Jesse James” floating around. Never mind that the slug had never exited the head and had been pulled out of Jesse’s brain during the autopsy.

Bob and Charlie Ford were lured to the stage, and by early August 1882 were in Chicago playing what was described as a “State Street dive.” The brothers considered moving on to Cincinnati, but instead took their act to Chicago’s Park Theater, where they began to do a depiction of the killing of Jesse James. At the end of the month, Bob was arrested for disorderly conduct and carrying concealed weapons. From Chicago the Fords moved on to New York, playing Brooklyn in late September. At Bunnell’s Museum, they were occupying a spot in Curiosity Hall when a woman thought by Bob to be Frank James’ wife appeared and sent panic through the brothers. The boys decided to move on to the Broadway Museum, which they played through the first week in October.

Bob Ford was due back in Missouri that month for trial at Plattsburg on charges of murdering Wood Hite. The jury brought in a not guilty verdict on the 26th, and Bob and Charlie again left to pursue their career on the stage in the East. On December 21, they were slated to give “a descriptive lecture” at Hartford, Conn., in Allyn Hall, but the door receipts amounted to only $2 and the appearance was cancelled. Next stop Boston, where the brothers played the Dime Museum at Horticultural Hall. This institution, which billed itself as a “select family resort for ladies and children,” was reported to be “packed to suffocation” for the Fords’ appearance, at a dime a head.

The boys had just been introduced to the crowd when a young man in the front row, thought to be intoxicated, called the Fords “damned cowards.” Charlie was restrained from jumping off the stage, but there were other remarks, and the manager, somewhat indignant himself, allowed the boys to go into the audience. Guns were reportedly drawn and two men were pistol whipped. The audience stampeded, a woman screamed and fainted and a large group smashed a window to escape, while others surrounded the Ford boys. A police officer named Robinson led half a dozen other policemen to the building, and they were about to haul the boys off when the manager intervened. He begged the police to charge the Fords later, and he would vouch for them to appear. The police agreed, and the Fords made their later performances at the Dime Museum. There were some hisses from the crowd, and the atmosphere was tense, but the show went on to conclusion without further outbursts. UN Chicago Daily Tribune editorial commented that it was “a grave mistake…in allowing them any greater freedom than a comfortable cell affords.” A few days later, after the brothers had jumped bail and left Boston, the Boston Globe commented that “but for the undesirableness of the presence of the Fords in the city under any circumstances,” the paper would suggest that Officer Robinson be made to find, arrest and return the Fords at his own expense. But their checkered career on the stage had a year further to run, in which time they threatened the manager of the National Theater of Philadelphia, who sarcastically replied via mail that he had an opening for them in July 1982, nearly a century later, if they wished to play there.

Meanwhile, on the evening of July 2, 1883, Charlie Ford left his pistol in a Kansas City saloon, and when barkeep George Wampel pointed it at a patron named Webster, the gun accidentally went off, killing the teamster. A month later, Charlie was arrested and charged with participation in the 1881 Blue Cut train robbery, but he made the $5,000 bond. He claimed in the press that he was working with local lawmen to infiltrate the James Gang at the time, but Sheriff Timberlake, Commissioner Craig and Governor Crittenden were dumbfounded by his statement. On September 20, the Fords appeared in a Louisville, Ky., variety house, in what was called The Brother’s Vow or, The Bandit’s Revenge. They were hissed and hooted by the audience at the point where Bob killed Jesse.

In addition to Blue Cut, Charlie had been charged with the 1881 stage robbery north of Lexington, and was to go on trial in Richmond on November 23, but apparently a continuance was granted in the case, which had been brought by Jesse James’ widow and mother, in an attempt at revenge. The stage career of the Fords ended in St. Louis in January 1884. Charlie, suffering from tuberculosis and addicted to morphine, shot himself. He had forfeited bond in the Richmond case, having failed to appear in court. Bob Ford would move west to Las Vegas, New Mexico Territory, where he operated a saloon briefly with Dick Liddil and had an equally lackluster career as a policeman. Finally settling in Creede, Colo., where he ran another saloon, the man who shot Jesse James was gunned down on June 8, 1892, by Ed O’Kelley, with a sawed-off shotgun. Although O’Kelley might have had other reasons for murdering the unpopular Ford, one possible motive was that while growing up in Missouri, O’Kelley had viewed the notorious Jesse James as a hero.

This article was written by Ted P. Yeatman. Ted Yeatman is considered one of the nation’s foremost authorities on the James brothers. This article originally appeared in the December 2006 issue of Selvaggio West rivista. Per altri fantastici articoli assicurati di iscriverti a Selvaggio West rivista oggi!


Guarda il video: Westworld scenes of Dr. Robert Ford Part 1 (Giugno 2022).


Commenti:

  1. Kosmy

    Ho paura, che non lo so.

  2. Enea

    Gonivo

  3. Jujind

    che mentalità astratta

  4. Faraji

    La scelta per te non è facile

  5. Shaktilabar

    Ti consiglio.

  6. Atkinson

    Può essere.



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