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Sette libri di storia contro i pagani

Sette libri di storia contro i pagani



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Paolo Orosio, Sette libri di storia contro i pagani VI.22.5-8

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Il desiderio di Cristo di essere cittadino romano

Il presbitero cristiano spagnolo Paolo Orosio (385-420 d.C.) fu allievo di Agostino, ed è meglio conosciuto per il suo Sette libri di storia contro i pagani. All'indomani del sacco di Roma da parte del re visigoto Alarico nel 410 d.C., l'opera di Orosio tentò di contrastare le affermazioni secondo cui Roma era caduta a causa dell'adozione imperiale del cristianesimo (una teoria trasmessa dagli scrittori pagani, suggerendo che gli dei tradizionali non proteggevano più la città). Agostino aveva anche scritto il suo Città di Dio in risposta a queste critiche, e fu su richiesta di Agostino che Orosio compose la sua storia (vedi, ad esempio, il libro di Agostino Città di Dio II.3, e il suo Sermone 296.9, che sostiene che due precedenti saccheggi della città di Roma avvennero ancor prima che il cristianesimo fosse la sua religione dominante). Il libro fu la prima storia del mondo ad essere composta da un autore cristiano e utilizzò le opere di scrittori come Livio, Cesare, Tacito, Giustino, Svetonio, Floro ed Eusebio. Orosio sostenne che il cristianesimo aveva beneficiato l'impero più di quanto non lo avesse danneggiato, e fornisce esempi di disastri avvenuti molto prima che il cristianesimo sorgesse nell'impero. Parte della sua argomentazione consisteva nel suggerire che il sacco di Roma non fosse stato in realtà particolarmente violento (vedi Fear, "The Christian Optimism", p. 9-10, e Jamie Wood, Politica dell'identità, P. 151, che dimostra l'influenza che Orosio ebbe sul racconto successivo del sacco di Roma scritto da Isidoro di Siviglia). Uno degli obiettivi più importanti dell'opera di Orosio era persuadere il suo pubblico che la storia di Roma era sempre stata veramente intrecciata con il cristianesimo, anche se non sempre ne era consapevole. In quanto tale, si sostiene che il paganesimo, contrariamente alla tradizionale credenza romana, fosse dannoso per Roma e che solo quando l'impero fu unito sotto un unico Dio che la pace poté veramente fiorire. Proprio come Dio era l'unico sovrano del cielo, l'imperatore scelto da Dio era l'unico sovrano del potere dominante della terra (vedi II.1.4 VI.17.9).

In questo passaggio, Orosio si unisce ai vari altri autori cristiani che interpretano la nascita di Cristo al tempo del censimento romano ordinato da Cesare Augusto (cfr Lc 2,1-3) come un evento deliberatamente cronometrato e come parte del grande piano di Dio per confermare Roma come sua sovranità divinamente sancita. Il racconto di Orosio, come quello riportato anche nel III secolo Commento su Daniel (vedi sotto) sincronizza la nascita di Cristo con il regno di Augusto. Si sostiene che Dio abbia ordinato Augusto, che aveva "predestinato per [il] grande mistero" di aiutare a realizzare l'incarnazione di Cristo raggiungendo la pace. L'opera di Orosio fa molto della sincronizzazione di Cristo e Augusto, che serve a rafforzare il suo messaggio che Roma è una parte essenziale del piano di Dio. La nascita di Cristo che coincide con l'instaurazione della pace mondiale è abbastanza deliberata e mostra che la "Pax Romana ... è una Pax Divina" (Paura, Orosio, P. 20 per altri collegamenti paleocristiani del Pax Romana con il cristianesimo, in varie forme di argomentazione, cfr., ad esempio, Origene, Contro Celso II.30 Origene, Contro Celso VIII.70 Tertulliano, scuse XXXII). Nei capitoli precedenti al nostro passaggio, Orosio loda a lungo Augusto, descrivendo i suoi successi e concentrandosi sul suo portare pace (a questo proposito è evidenziata la chiusura delle porte di Giano). Il famoso rifiuto da parte di Augusto del titolo di "signore" è menzionato nel capitolo 21 (vedi Svetonio, Augusto LIII), e nel versetto 5 del presente estratto è interpretato come deferenza da parte di Augusto a Cristo, che era il vero "signore degli uomini".

Inoltre, la designazione dei romani come “signori/padroni (dominus) del mondo” nel versetto 7 è una citazione da Virgilio Eneide I.282, in cui Giove rassicura Venere che i romani sono destinati a un grande futuro. Come suggerisce Paura, è possibile che Orosio stia semplicemente mostrando la sua conoscenza di questo testo classico qui. Tuttavia, un altro modo di leggere la citazione è che Orosio, ricordando queste famose parole di Virgilio in relazione al censimento romano, che afferma il primato di Cesare tra gli uomini e lo collega con la nascita di Cristo, vuole insinuare che uno scrittore pagano (Virgilio), e un dio pagano (Giove) hanno profetizzato la venuta di Cristo (Paura, Orosio, P. 316). Questa interpretazione vede le parole di Giove come adempiute nel censimento, che era esso stesso parte del piano di Dio per l'umanità (versetto 6). Questa linea di argomentazione non è esclusiva del testo di Orosio all'interno degli scritti cristiani. Infatti, l'autore del IV secolo Orazione di Costantino (forse lo stesso imperatore Costantino, ma c'è incertezza) similmente attinge direttamente alle parole di Virgilio e della Sibilla eritrea, interpretandole come profezie di Cristo. Nel capitolo XVIII del Orazione, l'autore cita un poema attribuito alla Sibilla eritrea, che secondo lui presenta un acrostico che si riferisce alla natura e alla passione di Cristo, leggendo "Gesù Cristo, Figlio di Dio, Salvatore, Croce". Si sostiene che la Sibilla fosse piena dell'ispirazione divina di Dio, e come tale deve essere venerata come un vaso benedetto ed eletto che ha trasmesso il proposito di Cristo all'umanità. Questo acrostico è citato anche da Agostino nel suo Città di Dio XVIII.23, che similmente rivendica la Sibilla per il cristianesimo (Lattanzio nel suo Istituti Divini fa anche numerosi riferimenti in tutto a varie sibille e alle loro predizioni, che si riferisce direttamente a Cristo e alle sue azioni). Nel capitolo XIX del Orazione, l'autore cita il quarto di Virgilio Egloga (Bucolico), che descrive l'arrivo di un bambino che inaugurerà una nuova età dell'oro (per un'ulteriore discussione sull'uso cristiano del testo di Virgilio, vedere Stephen Benko, "Virgil's Fourth Egloga"). L'autore sostiene che Virgilio, per timore delle autorità romane, nascose il mistero del Salvatore in un linguaggio familiare al suo pubblico pagano, e che furono proprio i cristiani, piuttosto che i romani, che il poeta parlava nel poema come di “un nuovo δῆμος, dimostrazioni (le persone)" (Egloga IV.7 recita quanto segue: iam nova progenies caelo demittitur alto/ “ora una nuova generazione discende dal cielo in alto”).

Come Orosio, il Commento su Daniel vede anche il censimento sotto Cesare Augusto come significativo per il cristianesimo. Tuttavia, questo non è nello stesso modo positivo in cui Orosio e altri lo intendono (per altre interpretazioni del censimento come parte vitale del piano di Dio, vedi il commento a Giovanni Crisostomo, Omelia nel giorno di Natale 2). Il probabile terzo secolo Commento su Daniel IV.9 sostiene che il censimento ebbe l'effetto di distinguere tra coloro che giurarono fedeltà a "un re della terra" (questi avrebbero preso il nome di "romano"), e coloro che scelsero di seguire il "re dei cieli" ( questi prenderebbero il nome di “cristiani”). L'autore di quest'ultimo testo chiarisce che cristiani e romani sono entrambi distinti e incompatibili, il che è molto diverso da ciò che sostiene Orosio. Orosio si considera sia “romano che cristiano” (vedi Sette libri di storia V.2.6), e come detto sopra, uno dei messaggi chiave del Sette libri di storia era che il successo di Roma era l'adempimento finale del piano di Dio (era anche orgoglioso della sua eredità spagnola e desideroso di sottolineare ciò che la Spagna aveva contribuito all'impero romano: Sette libri di storia V.23.16). Per Orosio, il censimento era un aspetto cruciale del piano di Dio di intrecciare il cristianesimo con Roma, e più specificamente, con la cittadinanza romana, che si esprime attraverso l'affermazione unica che Cristo stesso era un cittadino romano. L'affermazione nel versetto 8 che Cristo "voleva particolarmente essere chiamato cittadino romano dalla dichiarazione dell'elenco del censimento romano" indica che Orosio non era a conoscenza - o semplicemente scelse di sorvolare sui fatti per fare il suo punto - che prima di l'editto di Caracalla (il Costituzione Antonina) nel 212 d.C., che concedeva la cittadinanza romana a tutti i liberi provinciali dell'impero, la maggior parte non sarebbero stati cittadini romani solo in virtù dell'essere elencati nel censimento. Tuttavia, indipendentemente da ciò, l'identificazione di Cristo come cittadino romano è "un'audace mossa di Orosio che trasforma i romani nella nuova razza eletta" (Paura, Orosio, P. 316 nf. 355).

La menzione di Macedonia, Babilonia e "regni minori" nel versetto 7 del suddetto estratto illustra anche una caratteristica importante della storia di Orosio, vale a dire, la sua accettazione del quadro storico del traduzione imperi (“trasferimento di regola”). Questa nozione era diventata piuttosto standard nell'apologetica cristiana, che interpretava il sogno del re Nabucodonosor in Daniele 2:31-45 come denotante quattro regni che avrebbero governato il mondo in successione (vedi anche, per esempio, Cipriano, Sulla vanità degli idoli V, dove si sostiene che Roma non è speciale, ed è semplicemente un altro regno in un elenco sorto per caso, non per merito suo). Tuttavia, la teoria era stata a lungo trattata anche da autori non cristiani. Ad esempio, Elio Aristide Orazione romana paragona l'Impero Romano ai precedenti regni persiano e macedone (capitoli 14-27), e poi all'egemonia di Atene, Sparta e Tebe (capitoli 45-50). Il concetto di traduzione imperi è usato per esaltare l'Impero Romano, che sostiene non seguirà il destino dei regni precedenti che alla fine fallirono nei loro tentativi di egemonia, piuttosto Aristide suggerisce implicitamente che Roma è destinata ad essere eterna (vedi anche Velleius Paterculus, La Storia Romana I.6 Giustino, Epitome delle storie filippiche di Pompeo Trogo XLI.1.1-9). Gli scrittori cristiani di solito interpretavano i quattro regni di Daniele 2:31-45 come gli imperi babilonese, medo-persiano, greco e romano. Mentre Orosio accetta questo nel Sette libri di storia, Fear sostiene che lo presenta in modo leggermente diverso per porre maggiormente l'accento sul modo in cui i suoi lettori nel tardo Impero Romano d'Occidente avrebbero compreso la storia. Nella più ampia presentazione di Orosio nel Sette libri di storia, l'impero persiano è crollato nell'impero babilonese, il che rende la Macedonia il secondo impero nell'elenco. Poi mette Cartagine, storica rivale di Roma, al solito posto della Macedonia come terzo impero, e finisce con Roma come quarto (Paura, Orosio, P. 19). La presentazione di Orosio dei quattro imperi è esaminata anche da Hervé Inglebert, il quale nota che Orosio sintetizza i quattro imperi e i quattro punti cardinali: l'impero d'Oriente = Babilonia (che comprende anche assiro, mediano, neobabilonese e persiano) il impero del nord = i macedoni l'impero del sud = Cartagine e l'impero dell'ovest = Roma. Questa rappresentazione del traduzione imperi diventa quindi meno focalizzata sulla regione del Vicino Oriente, e più centrata sull'area mediterranea (Interpretatio Christiana, P. 360-361, 364. Tuttavia, Fear nota che nel presente estratto, la teoria di Orosio dei quattro regni è smantellata, con solo Babilonia e Macedonia, oltre ai “regni minori” che vengono menzionati, e Cartagine omessa. Questo forse perché, in sostanza, lo scopo cruciale di questo brano è di chiarire che Roma è il «culmine dei disegni di Dio sulla terra» (Orosio, P. 316).

Hervé Inglebert afferma che in questo brano Orosio continua a dimostrare il “provvidenziale legame strutturale tra Cristo, Roma e il suo impero” (“Christian Reflections”, p. 105). La storia di Roma è vista, quindi, come sempre destinata al cristianesimo, di cui l'incarnazione di Cristo è il culmine. Tuttavia, per Peter Van Nuffelen, mentre la natività di Cristo durante il periodo dell'impero romano eleva il suo status al di sopra di altri imperi, l'altro messaggio che attraversa la storia di Orosio è che questo onore è qualificato con l'affermazione che Roma non è ancora "esente dall'universale legge che tutto ciò che è umano si decompone», anche ciò che è favorito da Dio (Orosio e la retorica della storia, P. 191). Il saccheggio della città di Roma, la cui reazione fu in primo luogo la ragione della composizione dell'opera, lo rese perfettamente chiaro. Tuttavia, in definitiva, il fatto che Cristo sia raffigurato come colui che ha scelto di incarnarsi come romano, desiderando essere registrato come cittadino romano, sanziona e cristianizza lo stato imperiale romano e mostra che per Orosio, l'impero romano è l'incarnazione di paradiso in terra (paura, Orosio, P. 21) e che il popolo romano ha soppiantato gli ebrei come popolo di Dio.


Recensione: Sette libri contro i pagani

Paolo Orosio, Sette libri di storia contro i pagani. Tradotto da Roy Deferrari. Serie Padri della Chiesa, n. 50. (Washington, DC: Catholic University of America Press, 2001).

Ultimamente ho avuto un profondo interesse per la tarda antichità. L'istituzione della Chiesa, lo spostamento dell'Impero Romano da Occidente a Oriente, le lotte per la cristianizzazione, tutto ciò continua ad avere una forte influenza sul nostro mondo di oggi. Quale modo migliore per capirlo che approfondire le fonti primarie?

Inizialmente ero attratto da una di queste fonti primarie, il Sette libri contro i pagani di Paolo Orosio, scritta all'inizio del V secolo, perché prometteva di essere un'importante testimonianza per la vita dell'imperatore Teodosio il Grande. Pur mantenendo quella promessa, ha sollevato anche un'altra importante domanda: come rispondiamo ai critici che affermano che le cose andavano meglio prima del cristianesimo? O forse un po' più ampio, che dire della lamentela che la verità divide e causa più problemi di quanti ne risolva?

Orosio studiò sotto sant'Agostino in un periodo di tremendi sconvolgimenti. Nell'anno 410 Alarico, primo re dei Visigoti, saccheggiò la città di Roma. Anche se il centro del mondo romano si era spostato costantemente verso est da quando Costantino fondò Costantinopoli nel 330, Roma rimase un baluardo simbolico nell'immaginario romano. La sua caduta significava che tutto era andato terribilmente storto, e di conseguenza sembrava che il mondo stesso stesse per finire. Sebbene il cristianesimo fosse ormai ben radicato nell'Impero, all'improvviso sorse una forte critica: che fine hanno fatto i bei vecchi tempi? Perché siamo caduti così lontano? Per molti, l'unico cambiamento tra i giorni inebrianti di Augusto quattrocento anni prima e ora è stata l'introduzione di un elemento estraneo nella religione cristiana. Deve essere il motivo. I vecchi modi mantenevano la pace. Gli antichi dei erano stati dimenticati, e quindi tutto è andato fuori strada.

Lo stesso Agostino ha notoriamente affrontato questo argomento nel monumentale Città di Dio, ma riteneva che l'argomentazione dovesse essere ulteriormente rafforzata. Laddove si concentrava specificamente sulla storia romana, sentiva che aveva bisogno di espansione. Chiese quindi a Orosio di comporre un'opera simile, ma di ampliare la sua visione al mondo nel suo insieme. Orosio, come Agostino, quindi scrisse Sette libri contro i pagani per dimostrare una tesi notevole: le cose erano molto peggio, e solo con la venuta di Cristo e della Chiesa il mondo ha visto un miglioramento. Anche se adesso le cose vanno male, è come lamentarsi del freddo al primo cenno dell'inverno, dimenticando le bufere degli anni passati. Utilizzando varie fonti, copre migliaia di anni di storia nel tentativo di dimostrarlo.

Certo, questa tesi sembra suonare vuota per molti. Soprattutto quando Orosio entra nell'era cristiana, la sua colorazione delle persone e degli eventi tende a crescere. Esprime confusione su come Costantino possa mettere a morte i membri della sua stessa famiglia. Il suo collegamento delle dieci persecuzioni prima di Costantino alle piaghe d'Egitto, per quanto fantasioso, sembra forzato. Il suo trionfalismo lo porta a minimizzare i problemi molto reali dei suoi giorni, anche se li ammette.

Eppure Orosio ci porta ad affrontare seriamente la questione. Cercare la verità spesso significa creare problemi. Gli uomini spesso preferiscono la pace alla verità, e affrontare vecchi problemi significa disturbare quella pace. Orosio risponde dicendo che i bei vecchi tempi non erano così belli come sembravano. C'è della verità in questo. La pace a costo della verità non può essere buona in nessuna circostanza. Non dobbiamo seguire Orosio sostenendo che il tempo presente è necessariamente molto migliore. Ci saranno sempre divisioni e problemi in questa vita. Cristo promette una croce, non la pace. Tuttavia, allo stesso tempo, dovrebbe essere lodato per aver indicato una verità ovvia in modo un po' distorto: ciò che Dio fa è sempre buono, e la verità è da preferire alla pace se si tratta di quella scelta. Le cose possono essere terribili in questo mondo pieno di peccati come lo sono sempre state, ma quanto sono benedetti gli occhi di coloro che vedono le cose che le generazioni precedenti desideravano vedere!


Orosio, Paulus

Pubblicato dalla Columbia University Press, New York, 1936

Usato - Copertina rigida
Condizione: Buono+

Copertina rigida. Condizioni: buone+. Condizione sovraccoperta: None. Il volume stesso ha copertine verde scuro con scritte e bordi dorati sul dorso e l'emblema della Columbia University Press sulla copertina. Questo libro è stato tradotto con un'introduzione e note di Irving Woodworth Raymond, all'epoca assistente professore di storia alla Columbia. Il libro è di 436 pagine, compreso un indice, ma la pagina prima del frontespizio è stata tagliata. Questo era il mezzo frontespizio, presumo. La mappa che l'opera contiene è un pieghevole tra pagina 34 e 35 ed è una mappa del mondo secondo Orosio ed è in buone condizioni. Nell'ultima pagina del libro è stato ritagliato un pezzo di pagina, un pollice in orizzontale e 1/4 di pollice in verticale. (?) La copertina posteriore mostra delle pieghe sul bordo esterno. Il bordo superiore delle pagine è macchiato. L'opera presenta un po' di usura alla testa e alla coda del dorso e qualche usura agli angoli. Alcune pagine hanno l'inizio del viraggio dell'età. In realtà questa descrizione fa sembrare il libro terribile, ma data la sua età è presentabile e utile. Tieni presente che il lavoro è piuttosto scarso e arriva fino a un secolo! Questo volume è la prima storia continua del mondo scritta da un punto di vista cristiano, gli studenti medievali lo preferivano alle storie del mondo scritte da pagani. Disponibile per spedizione immediata, accuratamente imballato in una scatola robusta!.


I sette libri di storia contro i pagani

Orosio scrisse la prima Storia Universale Cristiana, "Historiarum adversus paganos libri septem". È stato pensato per essere un supplemento alla "Città di Dio", "Civitate Dei", in particolare il terzo libro, in cui sant'Agostino tenta di dimostrare che l'impero romano ha subito tanti disastri prima e dopo che il cristianesimo è stato ricevuto. Era un argomento comune tra i pagani che l'abbandono del culto delle loro divinità aveva portato alla disgregazione generale dell'Impero Romano e di tutti i mali che ne derivavano. S. Agostino era infastidito dalla persistenza di questo argomento e sperava che una storia di tutti i popoli conosciuti dell'antichità, con l'idea fondamentale in mente che Dio determina i destini delle nazioni, avrebbe posto fine a quel pensiero pagano.

Sant'Agostino chiamò il suo giovane amico Orosio a fare questo lavoro. Un ulteriore interesse è legato alla storia di Orosio a causa del suo legame pensato con sant'Agostino. Il grande sant'Agostino, nei suoi anni in declino, chiese al giovane e molto meno dotato Orosio di svolgere un compito importantissimo.


I sette libri di storia contro i pagani

Orosio scrisse la prima Storia Universale Cristiana, &ldquoHistoriarum adversus paganos libri septem.&rdquo Si è pensato che fosse un supplemento alla &ldquoCittà di Dio,&rdquo &ldquoCivitate Dei,&rdquo specialmente il terzo libro, in cui sant'Agostino tenta di dimostrare che il romano L'impero ha subito tanti disastri prima come dopo che il cristianesimo è stato ricevuto. Era un argomento comune tra i pagani che l'abbandono del culto delle loro divinità aveva portato alla disgregazione generale dell'Impero Romano e di tutti i mali che ne derivavano. Sant'Agostino era infastidito dalla persistenza di questo argomento e sperava che una storia di tutti i popoli conosciuti dell'antichità, con l'idea fondamentale in mente che Dio determina i destini delle nazioni, avrebbe posto fine a quel pensiero pagano.

Sant'Agostino chiamò il suo giovane amico Orosio a fare questo lavoro. L'interesse aggiunto è collegato a Orosius&rsquo Storia a causa del suo legame pensato con sant'Agostino. Il grande sant'Agostino, nei suoi anni in declino, chiese al giovane e molto meno dotato Orosio di svolgere un compito importantissimo.

Dal punto di vista dello storico moderno e del suo metodo scientifico, il lavoro di Orosio non è molto alto. L'opera completata nel 418 mostra segni di fretta. Oltre alla Sacra Scrittura e alla cronaca di Eusebio riveduta da San Girolamo, Orosio utilizzò come fonti Livio, Eutropio, Cesare, Svetonio, Floro e Giustino. Tutte le calamità subite dai vari popoli sono descritte spesso con fastidiosa monotonia. Eppure l'opera è preziosa come storia, poiché contiene informazioni contemporanee sul periodo successivo al 278 d.C. Fu ampiamente utilizzato durante il Medioevo e l'esistenza oggi di quasi 200 copie manoscritte è la prova della sua passata popolarità.

Per la serie I Padri della Chiesa nella sua interezza, vedere la serie I Padri della Chiesa (127 voll.).


Giornata pagana europea della memoria

Orosio visse tra il IV e il V secolo dell'era attuale la sua opera Sette libri di storia contro i pagani divenne IL Libro della storia antica per il Medioevo e non solo. Nel corso della sua vita conobbe altri scrittori che furono in qualche modo protagonisti della polemica antipagana del suo tempo: fu discepolo di Girolamo e fu Agostino d'Ippona a portarlo a scrivere questa Storia. Orosio incontrò Agostino nel 413 e gli chiese consiglio su alcune questioni teologiche di cui stavano discutendo priscilliani e origenisti. Ultimamente Orosio iniziò a scrivere la sua opera come supplemento alla Città degli Dei di Agostino, in cui si diceva che non il cristianesimo e l'abbandono dei culti tradizionali erano da imputare per alcuni recenti tragici eventi nell'Impero Romano (tra cui il sacco di Roma da parte di Alarico nel 410), ma che fatti di questo tipo avvennero in tutte le epoche.

Orosio nella sua opera sottolinea molto questa caratteristica apologetica e piega addirittura tutta la storia alla sua provvidenziale visione del mondo: prima del cristianesimo "prevaleva la morte e la sete di sangue durante il tempo in cui la religione che vieta lo spargimento di sangue era sconosciuta" (Pref., 14) e solo dopo il completo trionfo del cristianesimo la morte sarebbe stata definitivamente sconfitta. Per favorire questo trionfo, la divina provvidenza avrebbe permesso la nascita di Roma con il suo impero, affinché potessero unificare il mondo per meglio diffondere il cristianesimo anche le invasioni barbariche sono segno della divina provvidenza. Tutte le cose cattive nel mondo provengono dalla colpa e dal peccato dell'uomo e dalla punizione di Dio. Per questo Orosio spesso esagera al contrario gli aspetti tragici degli eventi passati, crede che l'occasionale gentilezza dei barbari sia un prodotto della loro conversione al cristianesimo, come scrive a proposito dei Goti (I, 16), che chiedevano l'alleanza con Roma e un luogo dove stabilirsi, invece di invadere la città e prendere terre con le armi. L'intera storia del mondo, così come le descrizioni di personaggi famosi, è piegata per adattarsi a questa visione.

Si ritiene che Orosio non conoscesse il greco e quindi si rivolse solo a fonti latine. Di queste, comunque, non si è approfondito molto: per la storia orientale, la sua fonte principale è stata l'opera di Giustino, che era a sua volta un riassunto dell'opera di Pompeo Trogo, mentre per il resto, a parte la Bibbia, probabilmente ha disegnato qualcosa da Tacito, Livio o riassunti del suo Ab urbe condita, e certamente dalle Cronache di Eusebio, tradotte in latino da Girolamo, le cui opere furono un'altra fonte di Orosio.

Ciò che più importa dell'opera di Orosio per una storia ideale della letteratura tardoantica contro i pagani, è la fortuna che la Storia contro i pagani ebbe nei secoli successivi. Fu la principale fonte sulla storia antica per gli storici del Medioevo, insieme alla traduzione di Eusebio di Girolamo: divenne così essenziale per la conoscenza della storia antica, che fu tradotto in diverse lingue volgari, anche in arabo, e stampato già nel 1471. Bisogna aspettare il XIX secolo perché Orosio sia considerato una fonte non più attendibile di fatti e personaggi antichi, a causa della sua visione estremamente unilaterale e del suo metodo più ideologico che scientifico.


Sette libri di storia contro i pagani

Questo libro è una nuova traduzione commentata dei Sette libri di storia di Orosio contro i pagani. La Storia di Orosio, che inizia con la creazione e continua fino ai suoi giorni, fu un'opera di riferimento immensamente popolare e standard sull'antichità per tutto il Medioevo e oltre. La sua importanza risiedeva nel fatto che Orosio fu il primo autore cristiano a scrivere non una storia della chiesa, ma piuttosto una storia del mondo secolare interpretata da una prospettiva cristiana. Questo approccio ha dato nuova rilevanza alla storia romana nel periodo medievale e ha permesso al passato di Roma di diventare una parte preziosa del mondo intellettuale medievale.

La struttura della storia e la metodologia impiegate da Orosio costituirono il modello dominante per la scrittura della storia nel periodo medievale, seguito, ad esempio, da scrittori come Otto di Freising e Ranulph Higden. L'opera di Orosio è quindi cruciale per la comprensione dei primi approcci cristiani alla storia, lo sviluppo della storia universale e la vita intellettuale del Medioevo, per la quale è stata sia un'importante opera di riferimento sia anche un modello determinante per la scrittura della storia.


Guerre civili

Guerra contro Massenzio

A metà del 310 d.C., Galerio era diventato troppo malato per impegnarsi nella politica imperiale. [115] Il suo atto finale sopravvive: una lettera ai provinciali inviata a Nicomedia il 30 aprile 311 dC, proclamando la fine delle persecuzioni e la ripresa della tolleranza religiosa. [116] Morì subito dopo la proclamazione dell'editto, [117] distruggendo quel poco che restava della tetrarchia. [118] Massimino si mobilitò contro Licinio e conquistò l'Asia Minore. Una frettolosa pace fu firmata su una barca in mezzo al Bosforo. [119] Mentre Costantino era in tournée in Gran Bretagna e in Gallia, Massenzio si preparò alla guerra. [120] Fortificò l'Italia settentrionale e rafforzò il suo sostegno nella comunità cristiana permettendole di eleggere un nuovo Vescovo di Roma, Eusebio. [121]

Il governo di Massenzio era tuttavia insicuro. Il suo appoggio iniziale si dissolse sulla scia dell'aumento delle aliquote fiscali e delle depresse rivolte commerciali scoppiate a Roma e Cartagine [122] e Domizio Alessandro fu in grado di usurpare brevemente la sua autorità in Africa. [123] Nel 312 d.C. era un uomo a malapena tollerato, non attivamente sostenuto, [124] anche tra gli italiani cristiani. [125] Nell'estate del 311 dC, Massenzio si mobilitò contro Costantino mentre Licinio era occupato con gli affari in Oriente. Dichiarò guerra a Costantino, giurando di vendicare l'omicidio di suo padre. [126] Per impedire a Massenzio di stringere un'alleanza contro di lui con Licinio, [127] Costantino strinse la propria alleanza con Licinio durante l'inverno del 311-312 d.C. e gli offrì sua sorella Costanza in matrimonio. Massimino considerava l'accordo di Costantino con Licinio un affronto alla sua autorità. In risposta, inviò ambasciatori a Roma, offrendo riconoscimento politico a Massenzio in cambio di un sostegno militare. Massenzio accettò. [128] Secondo Eusebio, i viaggi interregionali divennero impossibili e c'era un accumulo militare ovunque. "Non c'era un luogo in cui le persone non si aspettassero l'inizio delle ostilità ogni giorno". [129]

I consiglieri e i generali di Costantino mettevano in guardia contro un attacco preventivo a Massenzio [130] anche i suoi indovini lo raccomandavano, affermando che i sacrifici avevano prodotto presagi sfavorevoli. [131] Costantino, con uno spirito che lasciò una profonda impressione sui suoi seguaci, ispirando alcuni a credere che avesse una qualche forma di guida soprannaturale, [132] ignorò tutte queste precauzioni. [133] All'inizio della primavera del 312 d.C., [134] Costantino attraversò le Alpi Cozie con un quarto del suo esercito, una forza di circa 40.000 uomini. [135] La prima città che il suo esercito incontrò fu Segusium (Susa, Italia), una città fortemente fortificata che gli chiuse le porte. Costantino ordinò ai suoi uomini di dare fuoco alle sue porte e scalare le sue mura. Ha preso la città in fretta. Costantino ordinò alle sue truppe di non saccheggiare la città e avanzò con loro nell'Italia settentrionale. [134]

All'avvicinarsi ad ovest dell'importante città di Augusta Taurinorum (Torino, Italia), Costantino incontrò una grande forza di cavalleria massenzio pesantemente armata. [136] Nella battaglia che ne seguì, l'esercito di Costantino circondò la cavalleria di Massenzio, li fiancheggiò con la propria cavalleria e li smontò a colpi di mazze con la punta di ferro dei suoi soldati. Gli eserciti di Costantino emersero vittoriosi. [137] Torino si rifiutò di dare rifugio alle forze di Massenzio in ritirata, aprendo invece le sue porte a Costantino. [138] Altre città della pianura settentrionale italiana inviarono a Costantino ambasciate di congratulazioni per la sua vittoria. Si trasferì a Milano, dove fu accolto con cancelli aperti e giubilo giubilo. Costantino fece riposare il suo esercito a Milano fino alla metà dell'estate del 312 dC, quando si trasferì a Brixia (Brescia). [139]

L'esercito di Brescia fu facilmente disperso, [140] e Costantino avanzò rapidamente verso Verona, dove era accampato un grande esercito di Massenzio. [141] Ruricius Pompeianus, generale delle forze veronesi e prefetto del pretorio di Massenzio, [142] si trovava in una forte posizione difensiva, poiché la città era circondata su tre lati dall'Adige. Costantino inviò una piccola forza a nord della città nel tentativo di attraversare il fiume inosservato. Ruricius inviò un grande distaccamento per contrastare il corpo di spedizione di Costantino, ma fu sconfitto. Le forze di Costantino circondarono con successo la città e posero l'assedio. [143] Ruricius diede a Costantino il lapsus e tornò con una forza più grande per opporsi a Costantino. Costantino si rifiutò di abbandonare l'assedio e inviò solo una piccola forza per opporsi a lui. Nello scontro disperatamente combattuto che seguì, Ruricius fu ucciso e il suo esercito distrutto. [144] Verona si arrese subito dopo, seguita da Aquileia, [145] Mutina (Modena), [146] e Ravenna. [147] La ​​strada per Roma era ormai spalancata a Costantino. [148]

Il Ponte Milvio (Ponte Milvio) sul Tevere, a nord di Roma, dove Costantino e Massenzio combatterono nella battaglia di Ponte Milvio

Massenzio si preparò per lo stesso tipo di guerra che aveva condotto contro Severo e Galerio: sedette a Roma e si preparò per un assedio. [149] Controllava ancora le guardie pretoriane di Roma, era ben fornito di grano africano ed era circondato su tutti i lati dalle apparentemente inespugnabili Mura Aureliane. He ordered all bridges across the Tibercut, reportedly on the counsel of the gods, [150] and left the rest of central Italy undefended Constantine secured that region’s support without challenge. [151] Constantine progressed slowly [152] along the Via Flaminia, [153] allowing the weakness of Maxentius to draw his regime further into turmoil. [152] Maxentius’ support continued to weaken: at chariot races on 27 October, the crowd openly taunted Maxentius, shouting that Constantine was invincible. [154] Maxentius, no longer certain that he would emerge from a siege victorious, built a temporary boat bridge across the Tiber in preparation for a field battle against Constantine. [155] On 28 October 312 AD, the sixth anniversary of his reign, he approached the keepers of the Sibylline Books for guidance. The keepers prophesied that, on that very day, “the enemy of the Romans” would die. Maxentius advanced north to meet Constantine in battle. [156]

Constantine adopts the Greek letters Chi Rho for Christ’s initials

Maxentius’ forces were still twice the size of Constantine’s, and he organized them in long lines facing the battle plain with their backs to the river. [157] Constantine’s army arrived on the field bearing unfamiliar symbols on their standards and their shields. [158] According to Lactantius, Constantine had a dream the night before the battle which advised him to “mark the heavenly sign of God on the shields of his soldiers… by means of a slanted letter X with the top of its head bent round, he marked Christ on their shields.” [159] Eusebius describes a vision that Constantine had while marching at midday in which “he saw with his own eyes in the heavens and a trophy of the cross arising from the light of the sun, carrying the message, In Hoc Signo Vinces” (“with this sign, you shall win”). [160] In Eusebius’s account, Constantine had a dream the following night in which Christ appeared with the same heavenly sign and told him to make an army standard in the form of the labarum. [161] Eusebius is vague about when and where these events took place, [162] but it enters his narrative before the war begins against Maxentius. [163] He describes the sign as Chi (Χ) traversed by Rho (Ρ) to form ☧, representing the first two letters of the title Christos or Christ. [164] [165] A medallion was issued at Ticinum in 315 AD which shows Constantine wearing a helmet emblazoned with the Chi Rho, [166] and coins issued at Siscia in 317/318 AD repeat the image. [167] The figure was otherwise rare, however, and is uncommon in imperial iconography and propaganda before the 320s. [168]

Constantine deployed his own forces along the whole length of Maxentius’ line. He ordered his cavalry to charge, and they broke Maxentius’ cavalry. He then sent his infantry against Maxentius’ infantry, pushing many into the Tiber where they were slaughtered and drowned. [157] The battle was brief, [169] and Maxentius’ troops were broken before the first charge. [170] His horse guards and praetorians initially held their position, but they broke under the force of a Constantinian cavalry charge they also broke ranks and fled to the river. Maxentius rode with them and attempted to cross the bridge of boats, but he was pushed into the Tiber and drowned by the mass of his fleeing soldiers. [171]

In Rome

Giacobbe Giusti, Constantine the Great

Bronze head of Constantine from a colossal statue [172]

Constantine entered Rome on 29 October 312 AD, [173] [174] and staged a grand adventusin the city which was met with jubilation. [175] Maxentius’ body was fished out of the Tiber and decapitated, and his head was paraded through the streets for all to see. [176] After the ceremonies, the disembodied head was sent to Carthage, and Carthage offered no further resistance. [177] Unlike his predecessors, Constantine neglected to make the trip to the Capitoline Hill and perform customary sacrifices at the Temple of Jupiter. [178] However, he did visit the Senatorial Curia Julia, [179] and he promised to restore its ancestral privileges and give it a secure role in his reformed government there would be no revenge against Maxentius’ supporters. [180] In response, the Senate decreed him “title of the first name”, which meant that his name would be listed first in all official documents, [181] and they acclaimed him as “the greatest Augustus”. [182] He issued decrees returning property that was lost under Maxentius, recalling political exiles, and releasing Maxentius’ imprisoned opponents. [183]

An extensive propaganda campaign followed, during which Maxentius’ image was purged from all public places. He was written up as a “tyrant” and set against an idealized image of Constantine the “liberator”. Eusebius is the best representative of this strand of Constantinian propaganda. [184] Maxentius’ rescripts were declared invalid, and the honours were invalidated that he had granted to leaders of the Senate. [185] Constantine also attempted to remove Maxentius’ influence on Rome’s urban landscape. All structures built by him were rededicated to Constantine, including the Temple of Romulus and the Basilica of Maxentius. [186] At the focal point of the basilica, a stone statue was erected of Constantine holding the Christian labarum in its hand. Its inscription bore the message which the statue illustrated: By this sign, Constantine had freed Rome from the yoke of the tyrant. [187]

Constantine also sought to upstage Maxentius’ achievements. For example, the Circus Maximus was redeveloped so that its seating capacity was 25 times larger than that of Maxentius’ racing complex on the Via Appia. [188] Maxentius’ strongest military supporters were neutralized when he disbanded the Praetorian Guard and Imperial Horse Guard. [189] The tombstones of the Imperial Horse Guard were ground up and used in a basilica on the Via Labicana, [190] and their former base was redeveloped into the Lateran Basilica on 9 November 312 AD—barely two weeks after Constantine captured the city. [191] The Legio II Parthica was removed from Albano Laziale, [185] and the remainder of Maxentius’ armies were sent to do frontier duty on the Rhine. [192]

Wars against Licinius

In the following years, Constantine gradually consolidated his military superiority over his rivals in the crumbling Tetrarchy. In 313, he met Licinius in Milanto secure their alliance by the marriage of Licinius and Constantine’s half-sister Constantia. During this meeting, the emperors agreed on the so-called Edict of Milan, [193] officially granting full tolerance to Christianity and all religions in the Empire. [194] The document had special benefits for Christians, legalizing their religion and granting them restoration for all property seized during Diocletian’s persecution. It repudiates past methods of religious coercion and used only general terms to refer to the divine sphere—”Divinity” and “Supreme Divinity”, summa divinitas. [195] The conference was cut short, however, when news reached Licinius that his rival Maximinus had crossed the Bosporusand invaded European territory. Licinius departed and eventually defeated Maximinus, gaining control over the entire eastern half of the Roman Empire. Relations between the two remaining emperors deteriorated, as Constantine suffered an assassination attempt at the hands of a character that Licinius wanted elevated to the rank of Caesar [196] Licinius, for his part, had Constantine’s statues in Emona destroyed. [197] In either 314 or 316 AD, the two Augusti fought against one another at the Battle of Cibalae, with Constantine being victorious. They clashed again at the Battle of Mardia in 317, and agreed to a settlement in which Constantine’s sons Crispus and Constantine II, and Licinius’ son Licinianus were made caesars. [198] After this arrangement, Constantine ruled the dioceses of Pannonia and Macedonia and took residence at Sirmium, whence he could wage war on the Goths and Sarmatians in 322, and on the Goths in 323, defeating and killing their leader Rausimod. [196]

In the year 320, Licinius allegedly reneged on the religious freedom promised by the Edict of Milan in 313 and began to oppress Christians anew, [199] generally without bloodshed, but resorting to confiscations and sacking of Christian office-holders. [200] Although this characterization of Licinius as anti-Christian is somewhat doubtful, the fact is that he seems to have been far less open in his support of Christianity than Constantine. Therefore, Licinius was prone to see the Church as a force more loyal to Constantine than to the Imperial system in general, [201] as the explanation offered by the Church historian Sozomen. [202]

This dubious arrangement eventually became a challenge to Constantine in the West, climaxing in the great civil war of 324. Licinius, aided by Goth mercenaries, represented the past and the ancient pagan faiths. Constantine and his Franks marched under the standard of the labarum, and both sides saw the battle in religious terms. Outnumbered, but fired by their zeal, Constantine’s army emerged victorious in the Battle of Adrianople. Licinius fled across the Bosphorus and appointed Martius Martinianus, the commander of his bodyguard, as Caesar, but Constantine next won the Battle of the Hellespont, and finally the Battle of Chrysopolis on 18 September 324. [203] Licinius and Martinianus surrendered to Constantine at Nicomedia on the promise their lives would be spared: they were sent to live as private citizens in Thessalonica and Cappadocia respectively, but in 325 Constantine accused Licinius of plotting against him and had them both arrested and hanged Licinius’s son (the son of Constantine’s half-sister) was also killed. [204] Thus Constantine became the sole emperor of the Roman Empire. [205]


+ The Witch Arrests Of Malawi

In the African country of Malawi, belief in witchcraft is deeply ingrained in the public consciousness. Unfortunately, this means that some people want to blame most of their misfortunes on evil witches who have put them under a spell.

This has led to some very strange court cases. Even today, it&rsquos not uncommon to hear a Malawian accuse someone of witchcraft, and people even get thrown in prison for it. In a single month in 2010, at least 80 people received sentences of up to six years for practicing witchcraft.

This is not entirely legal. Convicting someone for witchcraft is only possible in Malawi if the person admits to being a witch (which none of the accused did), and actually accusing someone of being a witch is illegal. Even so, these cases are said to be possible because many Malawian officials share their countrymen&rsquos belief in witches. There has even been talk of criminalizing &ldquowitches&rdquo altogether.

Still, perhaps the &ldquowitches&rdquo who actually make it to court are the lucky ones. As of 2011, violent witch hunts took place in the country on a weekly basis. Their targets are often people who are least likely to defend themselves: children, old people, and the disabled. [11]

Although many officials are trying to put a stop to the witch hunt phenomenon, an estimated 75 percent of the country&rsquos population remain witchcraft believers. Strangely, Malawi&rsquos fascination with witchcraft isn&rsquot a superstitious remnant from old times. It is thought to be an odd contemporary phenomenon that&rsquos tied to the many economic and social hardships the area has been going through.


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