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Immigrati inglesi durante la guerra rivoluzionaria - Storia

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Immigrati inglesi durante la guerra rivoluzionaria

Di Awet Amedechiel

La maggior parte dei coloni inglesi proveniva da classi socio-economiche medie e basse. Molti sono venuti come servi a contratto, incapaci di pagare il loro passaggio in Nord America, quindi si sono assunti un contratto con un piantatore o un'azienda per 4-7 anni, e il proprietario ha pagato il passaggio. Un gran numero erano yeomen (piccoli proprietari terrieri) o figli di yeomen che avevano problemi finanziari. Alcuni erano tra i 50.000 detenuti britannici inviati in America nel 1700. I giudici tendevano a esiliare i detenuti che avevano abilità speciali, come la falegnameria, che sarebbero state utili nelle colonie. I proprietari hanno perso se il servitore a contratto è morto o è scappato con successo, il proprietario ha perso. I servi a contratto che hanno terminato i loro termini di contratto ricevevano quote di libertà, spesso comprendenti terra, strumenti, vestiti e provviste.

Molti servi a contratto sono stati in grado di salire attraverso i ranghi sociali ed economici; nel 1629, sette membri della legislatura della Virginia erano ex servi a contratto. Alcune domestiche a contratto alla fine sposarono i loro ex proprietari, come la nonna materna di Benjamin Franklin. Alcuni sono morti in servizio. Altri rimasero piccoli proprietari terrieri che non potevano mai andare molto lontano, alla fine rappresentando i numerosi bianchi poveri del sud. In alcuni casi, ragazzi e ragazze venivano mandati nelle colonie contro la loro volontà. Nel 1618, un uomo fu condannato a morte per aver contraffatto un documento che gli permetteva di rapire le figlie di ricchi proprietari terrieri per servirle come "allevatrici in Virginia". Poiché nell'America del diciassettesimo secolo i maschi erano più numerosi delle femmine di un fattore di circa quattro, le femmine erano molto richieste. La maggior parte dei bambini rapiti, tuttavia, erano bambini poveri, senzatetto e trascurati che correvano nelle città britanniche.

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Dopo la metà del 1600, un piccolo, ma significativo numero di persone piuttosto benestanti emigrò nelle colonie nordamericane per dedicarsi al commercio del tabacco. Ciò ha contribuito alla stratificazione di classe, soprattutto nelle colonie meridionali. Molte importanti famiglie americane della Virginia coloniale e anteguerra, come i Byrd e i Carter, iniziarono da questa ondata di immigrazione.

Il New England era molto diverso dal sud per quanto riguarda l'immigrazione. L'immagine del tipico immigrato nel New England come rifugio religioso puritano non è accurata. Sebbene la religione fosse un fattore più importante nell'immigrazione nel New England che nel Sud, la maggior parte dei puritani che arrivarono non erano rifugiati, ma dovettero essere attivamente reclutati da promotori che promettevano una vita migliore in America. Inoltre, i puritani erano solo una minoranza degli immigrati. Anche i famosi Pellegrini del Mayflower erano una minoranza del gruppo di un centinaio di immigrati a bordo. Il nucleo della migrazione nel New England era costituito da lavoratori di status sociale basso o moderato. Molti degli immigrati nel New England erano membri di gruppi protestanti radicali - infatti, alcuni di questi gruppi emigrarono in America come un'unità completa, con leader e tutto il resto. Più che gli immigrati in altre parti dell'America, gli immigrati del New England erano organizzati in famiglie, avevano abilità agricole e artigianali ben sviluppate ed erano stati economicamente sicuri in Inghilterra. Molte erano ben istruite, anche se le donne non avevano un'istruzione formale. Molti degli organizzatori della migrazione in Inghilterra erano essi stessi immigrati e non promotori di assenti, il che potrebbe spiegare parte del loro successo nell'attrarre immigrati più qualificati e ben istruiti.


L'esercito britannico nella guerra rivoluzionaria

L'esercito britannico ha combattuto per la Gran Bretagna nella guerra rivoluzionaria ed era considerato l'esercito più ben addestrato e disciplinato del mondo.

L'esercito ha servito per tutti gli otto anni della guerra rivoluzionaria, dal 1775 al 1783, in varie campagne combattute in tutto il mondo.

Alcuni reggimenti servirono anche nei primi giorni della Rivoluzione americana, dal 1768 fino al 1775, quando scoppiò ufficialmente la guerra.

L'esercito britannico utilizzò una serie di diverse strategie militari nella guerra rivoluzionaria, ma alla fine non riuscì a sopprimere la ribellione e si arrese nel 1783.

Di seguito sono riportati alcuni fatti sull'esercito britannico nella guerra rivoluzionaria:


Immigrati inglesi durante la guerra rivoluzionaria - Storia

Nel 1778, l'esercito reale era composto da quasi 50.000 soldati regolari combinati con oltre 30.000 mercenari tedeschi (dell'Assia). George Washington, al contrario, non ha mai avuto più di 20.000 soldati sotto il suo comando in qualsiasi momento. La maggior parte di questi soldati americani erano giovani (di età compresa tra i primi anni dell'adolescenza e la metà dei 20 anni), senza terra, non qualificati e poveri. Altri erano servi a contratto e schiavi che servivano come sostituti dei loro padroni ea cui era stata promessa la libertà alla fine della guerra. Anche nell'esercito continentale c'erano molte donne che si prendevano cura dei malati e dei feriti, cucinavano, riparavano i vestiti, seppellivano i morti e talvolta prestavano servizio in combattimento.

Cosa ha reso possibile la vittoria americana?

Per prima cosa, conquistare le colonie era un compito quasi impossibile. La vastità geografica delle colonie ha reso impossibile alle forze britanniche di occupare la campagna. A causa della loro incapacità di controllare la campagna, gli inglesi trovarono difficile proteggere i lealisti dalla furia dei patrioti, che a volte incatrarono e imbiancarono e persino uccisero coloro che rimasero fedeli alla Corona. Le colonie mancavano anche di un'unica capitale nazionale, che, se catturata, avrebbe potuto porre fine al conflitto.

Un grave errore britannico è stato non trarre un vantaggio sufficiente dai lealisti. Prima dell'inizio della guerra rivoluzionaria, circa 50.000 lealisti formarono quasi 70 reggimenti per aiutare gli inglesi a mantenere il controllo delle colonie. Ma i comandanti britannici non si fidavano dei lealisti né rispettavano la loro capacità di combattimento. Di conseguenza, gli inglesi hanno alienato molti potenziali sostenitori.

Le tattiche di guerriglia che gli americani avevano imparato durante le guerre indiane si dimostrarono molto efficaci nel combattere l'esercito britannico. Gli uomini della milizia hanno colpito rapidamente, spesso da dietro alberi o recinzioni, poi sono scomparsi nelle foreste. Poiché molti americani indossavano abiti ordinari, era difficile per gli inglesi distinguere ribelli e lealisti.

La strategia di Washington di evitare scontri su larga scala con l'esercito reale ha reso impossibile agli inglesi di sferrare un colpo a eliminazione diretta. Solo una volta durante la Rivoluzione (a Charleston, Carolina del Sud nel 1780) un esercito americano si arrese alle forze britanniche.

L'intervento di Francia, Spagna e Paesi Bassi nel conflitto fece una differenza cruciale nell'esito della Rivoluzione. È altamente improbabile che gli Stati Uniti avrebbero potuto conquistare la propria indipendenza senza l'assistenza di Francia, Spagna e Olanda. Temendo di perdere le sue colonie di zucchero nelle Indie Occidentali, la Gran Bretagna non riuscì a concentrare le sue forze militari nelle colonie americane.

Tutte le società di schiavi sono altamente vulnerabili durante la guerra e gli inglesi hanno riconosciuto che gli schiavi potrebbero aiutarli a reprimere la Rivoluzione. Nel novembre 1775, Lord Dunmore, governatore reale della Virginia, emanò un proclama di emancipazione, liberando schiavi o servitori a contratto disposti a servire nell'esercito reale. Almeno 800 schiavi si unirono alle forze di Lord Dunmore. Ma la minaccia dell'emancipazione degli schiavi ha portato molti schiavisti del sud a sostenere la causa dei patrioti.

Forse la ragione più importante per la vittoria dei patrioti è stata l'ampiezza del sostegno popolare alla Rivoluzione. La Rivoluzione sarebbe fallita miseramente senza la partecipazione di migliaia di contadini, artigiani e lavoratori ordinari che si sono messi sulla linea di fuoco. Il sostegno della Rivoluzione ha attraversato la regione, la religione e il rango sociale. Gli agricoltori comuni, gli artigiani, i negozianti, i piccoli mercanti furono i principali attori durante la Rivoluzione. Ex servi, contadini ignoranti, immigrati e schiavi emersero in risalto nell'esercito continentale.

La crescita della partecipazione popolare alla politica iniziò anche prima della Rivoluzione. Negli anni precedenti la guerra, migliaia di americani comuni iniziarono a partecipare alla politica: a campagne di non importazione e non esportazione, a gruppi anti-Tory ea comitati di corrispondenza che collegavano i villaggi dell'entroterra e i porti marittimi. Molti uomini si unirono a gruppi come i Sons of Liberty per protestare contro le violazioni britanniche delle libertà americane. Molte donne hanno preso l'iniziativa nel boicottaggio delle merci britanniche e hanno anche preso il filatoio per produrre vestiti fatti in casa. Durante la stessa Rivoluzione, circa 400.000 americani, inclusi almeno 5.000 afroamericani, prestarono servizio almeno per un po' di tempo.

Il Congresso era riluttante a imporre tasse. Invece, ha preso in prestito denaro emettendo obbligazioni. Stampava anche denaro, provocando una terribile inflazione. L'inutilità della valuta continentale ha ispirato la frase "non vale un continentale". È diventato più difficile convincere la gente a prestare denaro. Nel 1779 e nel 1780, l'esercito di Washington dovette confiscare i rifornimenti per nutrirsi e vestirsi.


Immigrati inglesi durante la guerra rivoluzionaria - Storia

I legami tra la Scozia e l'America risalgono a oltre tre secoli. Forse si possono datare ufficialmente dal 1650, quando un gruppo di scozzesi si riunì a Boston per creare la prima Scots' Charitable Society, un'organizzazione per aiutare i compagni immigrati che erano caduti in disgrazia. La migrazione scozzese verso le colonie britanniche nordamericane durante il XVII secolo rimase sporadica, ma dall'inizio del XVIII secolo in avanti bande estese di scozzesi delle Highland e delle pianure si stabilirono in tutta la Nuova Scozia, il New Jersey, la Pennsylvania e la Carolina del Nord. Contemporaneamente, ondate di migranti scozzesi irlandesi provenienti dall'Ulster sbarcarono a Filadelfia, facendosi strada lungo le valli degli Appalachi fino alla Virginia e oltre.

I contemporanei erano ben consapevoli di questa migrazione scozzese e scozzese irlandese verso le colonie. Come ha osservato una volta James Logan, consigliere capo del proprietario della Pennsylvania William Penn: "Sembra che l'Irlanda [cioè l'Ulster] debba inviare qui tutti i suoi abitanti per la scorsa settimana non sono arrivate non meno di sei navi, e ogni giorno ne arrivano due o tre. " Questi presbiteriani, continuò il quacchero Logan, erano "quotaudaci e disordinati" erano "coloni fastidiosi per il governo, e vicini duri per gli indiani".

Poiché gli scozzesi erano spesso istruiti, i piantatori della regione di Chesapeake li assumevano spesso come tutori, sebbene si lamentassero che i loro figli acquisissero un accento scozzese. Il rivista tenuto da Lerwick "migr" John Harrower, che ha servito un contratto di quattro anni come maestro di scuola in Virginia, illumina questo mondo. A William and Mary, il giovane Thomas Jefferson cadde sotto l'influenza di Aberdonian William Small, al quale fu sempre grato.

Quando scoppiò la rivoluzione americana, almeno nella versione scozzese-irlandese della storia, i nativi dell'Ulster colsero al volo l'opportunità di attaccare la corona britannica. "Chiama questa guerra con qualsiasi nome tu voglia. . . ," osservò un ufficiale dell'Assia, "non è niente di più o di meno che una ribellione presbiteriana irlandese scozzese." Re Giorgio avrebbe chiamato il conflitto "guerra presbiteriana", e un altro funzionario ha dichiarato che il cugino "America è scappata con il parroco presbiteriano". di questi commenti, l'attuale popolazione scozzese-irlandese era un po' più divisa nella loro lealtà di quanto la leggenda vorrebbe, specialmente nel sud. Tuttavia, gli scozzesi-irlandesi emersero generalmente dalla Rivoluzione con una migliore reputazione locale.

Lo stesso non si può dire per gli scozzesi propriamente detta. Sebbene il famoso poeta Robert Burns abbia scritto una volta un'"Ode per il compleanno del generale Washington", gli scozzesi emigrati nell'America coloniale erano raramente convinti dalle argomentazioni dei patrioti. Molti avevano combattuto contro la Corona solo trent'anni prima, ma quando scoppiò la Rivoluzione, la maggioranza degli scozzesi si schierò con la Gran Bretagna. Di questo c'è poca disputa. Nel 1776 l'ex religioso di Paisley John Witherspoon, allora presidente del College of New Jersey e devoto patriota, cercò di cambiare questo punto di vista. Ha dato un indirizzo (poi stampato come un opuscolo) ai "Natives of Scotland residenti in America" che ha osservato: "Mi ha dato non poco disagio sentire la parola scotch usato come termine di rimprovero nella controversia americana." Il Virginian Thomas Jefferson includeva una condanna di "Scotch e altri mercenari stranieri" in una prima bozza della Dichiarazione di Indipendenza, una frase che Witherspoon contribuì discretamente a rimuovere. Tuttavia, Jefferson ha continuato a inveire agli "Scotch Tories" per oltre due decenni.

Durante l'era della Rivoluzione, gli americani hanno spesso denunciato gli scozzesi. Nella sua commedia del 1776, I patrioti, L'autore della Virginia Robert Mumford ha chiamato i personaggi "M Flint," "M Gripe" e "M Squeeze." La pressione locale ha sfrattato gli scozzesi da alcune regioni (come il Chesapeake) o li ha costretti a tornare in Scozia da soli. Flora MacDonald, l'eroina più famosa della Scozia, lasciò la Carolina del Nord per la sua nativa South Uist in queste circostanze. Forse fino a cinquemila scozzesi Tories migrarono in seguito in Canada a causa della loro lealtà alla corona britannica. Nel processo sono diventati i fondatori spirituali del Canada. Nel 1782 la camera bassa della Georgia approvò una risoluzione che dichiarava che il popolo della Scozia possedeva "un'inimicizia decisa alle libertà civili d'America". Qualsiasi scozzese trovato nella regione dopo tre giorni sarebbe stato "delegato in prigione".

Ma i cittadini della nuova Repubblica avevano la memoria corta e questo antagonismo passò rapidamente. Il naturalista di Paisley Alexander Wilson ha osservato di aver ricevuto grande collaborazione durante il suo viaggio verso sud da Filadelfia per raccogliere materiale per il suo famoso Ornitologia americana (1807-18). Un viaggiatore del 1810 a Charleston notò anche che l'aristocrazia Tory al potere nella Carolina del Sud consisteva di "principalmente scozzesi". Dopo la pace di Parigi nel 1783, si trovano poche critiche nei confronti degli scozzesi.

Da c. 1790 a c. Nel 1860 gli immigranti scozzesi e scozzesi-irlandesi generalmente divisero le loro destinazioni tra il Canada e la nuova repubblica americana. Le cifre sono, purtroppo, inesatte, ma la maggioranza probabilmente ha navigato per Montreal e l'Ontario piuttosto che per Filadelfia o New York. Anche così, un piccolo ma significativo numero ha trovato la strada per le varie "colonie britanniche" stabilite in Illinois, Iowa, Kansas e altrove. Quando scoppiò la guerra civile americana nel 1861, molti soldati confederati portavano un cognome scozzese-irlandese. Dall'altro lato, Chicago e New York hanno formato un reggimento scozzese-americano che ha combattuto per l'Unione. Il 79° di New York, che ha modellato le sue uniformi sul famoso Black Watch, rimane il più celebre di questi contingenti militari dell'Unione scozzese. Nel 1893 la città di Edimburgo eresse una statua del presidente Abraham Lincoln nell'Old Calton Hill Burial Ground, la prima statua di Lincoln al di fuori degli Stati Uniti. In una cerimonia imponente il prevosto di Edimburgo e il console americano hanno dedicato il terreno a luogo di sepoltura per cinque soldati scozzesi morti combattendo per la causa del Nord.

Entro la metà del diciannovesimo secolo un certo numero di scozzesi era salito alla ribalta nella vita americana. Nel 1840 Aberdonian George Smith era diventato il banchiere più famoso del Midwest superiore. In effetti, il "denaro di George Smith", come è stato definito, spesso si è dimostrato più solido della valuta statale o federale. Quando Smith morì nel 1899, lasciò una fortuna che si avvicinava ai cento milioni di dollari. Il collega Aberdonian Alexander Mitchell, un tempo definito "lo scozzese più noto di Milwaukee", ha anche guadagnato ricchezza come banchiere e, in seguito, ha servito due mandati al Congresso. L'emigrato di Clydeside John Stewart Kennedy ha svolto un ruolo cruciale nel finanziamento del boom delle ferrovie occidentali, in particolare la linea del Pacifico settentrionale. Nato a Glasgow, Allan Pinkerton è salito alla ribalta durante la Guerra Civile come fornitore di informazioni (molte delle quali sbagliate) ad Abraham Lincoln, il suo nome è ancora virtualmente sinonimo di "agenzia investigativa". Altri successi includevano Michael Donahoe, che fondò la più grande fonderia in Iowa, e Davis Nicholson e Dugald Crawford, che divennero figure mercantili di spicco a St. Louis. Nel 1923 Robert Dollar di Falkirk inaugurò il primo servizio passeggeri "round the world". Indubbiamente, lo Scoto Americano più importante del diciannovesimo secolo fu Andrew Carnegie, figlio di un tessitore Dunfermline che terminò la sua carriera come "l'uomo più ricco del mondo".

La maggior parte degli immigranti scozzesi e scozzesi-irlandesi, si può dire con certezza, non se la cavano così bene. Ma l'America del XIX secolo aveva un grande bisogno di minatori, lavoratori del granito, allevatori di bestiame, cameriere, pastori, banchieri, agricoltori e missionari. A causa della loro storia, gli scozzesi possedevano una lunga esperienza con tutte quelle occupazioni. Se l'immigrato scozzese medio non ha mai eguagliato del tutto il successo di Carnegie, nemmeno lui o lei è apparso con regolarità nelle liste del welfare del diciannovesimo secolo.

Gli storici americani non prestarono molta attenzione a questi legami scoto-americani fino alla fine del XIX secolo. Poi, di fronte all'arrivo di migliaia di immigrati dall'Europa meridionale e orientale, le persone di origine scozzese o scozzese-irlandese iniziarono a difendere con vigore il ruolo che i loro antenati avevano avuto nella "creazione della repubblica americana". Storici di seconda e terza generazione hanno scritto spartiti di libri e articoli con i contributi degli scozzesi o degli scozzesi irlandesi come tema centrale. Dal Centenario di Filadelfia del 1876 in poi, questi studi filiopietistici apparvero con regolarità, portando titoli come I presbiteriani e la rivoluzione (1876) Semi scozzesi e irlandesi nel suolo americano (1879) Gli scozzesi-irlandesi in America (1896) e Gli scozzesi-irlandesi in America (1906).

Le riviste popolari di inizio secolo spesso toccavano la stessa corda. In "The Sons of Old Scotland in America" ​​(1906) Herbert N. Casson elencò con orgoglio i più importanti scotoamericani del suo tempo: il membro del Congresso della California James McLachlan House speaker David Henderson Buffalo, New York, il sindaco James N. Adam, il governatore del New Hampshire, John McLane, segretario dell'agricoltura James Wilson ha notato l'inventore Alexander Graham Bell il religioso George Gordon degli educatori della Old South Church di Boston William Kaller e il naturalista di John Kennedy John Muir l'industriale Andrew Carnegie e così via. "Un record straordinario e una gara notevole", ha concluso.

I gruppi patriottici scozzesi-irlandesi andarono anche oltre. Nel 1889 inaugurarono una serie annuale di conferenze per esaltare le virtù della "razza", e lo fecero fedelmente per oltre un decennio.Dichiarando la loro assoluta neutralità su tutte le questioni politiche o religiose, queste società scozzesi-irlandesi regionali e nazionali dichiararono il loro scopo esclusivamente "imprimere sulle pagine della storia le gesta eroiche dei figli della razza scozzese-irlandese". Gli uomini scozzesi, per inciso, erano non erano i benvenuti a meno che non avessero sposato mogli scozzesi irlandesi. Quando furono pubblicati i discorsi raccolti delle conferenze, contenevano poche sorprese. Gli appelli alla storia scozzese, che anche gli scozzesi-irlandesi rivendicavano come loro, esaltavano le virtù di William Wallace, Robert the Bruce, Sir Walter Scott e Robert Burns. Un oratore nel 1891 dichiarò che il sinonimo di "razza" scozzese-irlandese stava nelle frasi "libertà nazionale, istruzione generale e sana fede scritturale".

Tali celebrazioni dei legami ancestrali costituivano parte integrante della vita della borghesia bianca fin de si cle. Fu durante questa era che la maggior parte delle biblioteche cittadine stabilirono divisioni genealogiche e la figura del genealogista professionista divenne familiare negli archivi della nazione. Quando le donne scozzesi formarono la propria organizzazione etnica, le Figlie di Scozia, nel 1898, riflettevano le stesse preoccupazioni che animarono le Figlie nazionali della Rivoluzione Americana (formate nel 1890) e le Figlie Unite della Confederazione regionali (formate nel 1894). All'inizio del secolo le società caledoniane, i club di Burns e le società di St. Andrew erano così proliferate che quasi nessuna città americana o canadese di dimensioni ne mancava. Un autore ha affermato che c'erano più organizzazioni scozzesi-americane rispetto alle loro controparti gallesi, irlandesi o inglesi-americane. Tutte queste organizzazioni hanno contribuito a emettere "contributi scozzesi" alla formazione sia della nazione americana che del Canada.

Gli articoli, i discorsi ei libri su questo tema naturalmente variavano in termini di qualità. Henry Jones Ford Gli scozzesi-irlandesi in America (1915) rappresentava probabilmente il genere al meglio. Professore di politica a Princeton, un'università che da tempo si vantava dei forti legami scozzesi-americani, Ford descrisse in dettaglio l'impatto che la "razza" scozzese-irlandese ebbe sull'America con notevole percezione. Ha riconosciuto i punti di forza e di debolezza nell'interazione. Ma George Fraser Black's Il marchio d'America della Scozia (1921) è molto più rappresentativo di questa varietà di lavori. Sebbene Black abbia ammesso all'inizio che il compito di "identificare positivamente alcuni individui come di origine o discendenza scozzese [era] molto difficile", ha proceduto a fare proprio questo, in trenta capitoli, compilando un lungo elenco di uomini scozzesi (nessuna donna ) che aveva servito in presidenza, vicepresidenza, senato, camera dei rappresentanti e magistratura. Inoltre, elencò coloro che erano stati ambasciatori, governatori di stato, militari, scienziati, industriali, banchieri, giornalisti e così via). Distinguendo attentamente tra irlandesi, scozzesi e scozzesi-irlandesi, sostenne l'influenza continua e formativa degli antenati fino all'ennesima generazione. Il volume di Black si classifica come l'epitome del "conteggio scozzese", la forma più diffusa della storiografia scozzese-americana di fine Ottocento e inizio Novecento.

Forse questo è il posto migliore per affrontare la questione dei numeri. Gli storici stimano che ben 2,33 milioni di scozzesi abbiano lasciato la Gran Bretagna tra il 1825 e il 1938. Gli scozzesi avevano statisticamente più probabilità di emigrare di qualsiasi altro popolo europeo, esclusi solo gli irlandesi ei norvegesi. Durante la metà del XIX secolo il flusso principale sembra provenire dalle pianure rurali della Scozia, dovuto in gran parte all'industrializzazione della regione. Il tipico emigrante di pianura si trasferì prima di fattoria in città e poi, infine, oltreoceano. In generale sembra che i Lowlander siano emigrati individualmente o in piccoli gruppi familiari, mentre gli Highlanders di solito viaggiavano più tardi, più sporadicamente, e in massa, cercando spesso di duplicare le loro comunità contadine in un'altra parte del mondo. La maggior parte degli emigranti giunse in Nord America, anche se durante la guerra civile americana (1861–65) e varie depressioni tendevano ad andare in Australia e Nuova Zelanda.

Lo storico Roland T. Berthoff ha compilato le seguenti statistiche sull'immigrazione scozzese-americana:

Come si può vedere dalle tabelle di Berthoff, queste non sono cifre estese. Ma i numeri da soli possono essere fuorvianti. Sebbene gli scozzesi non fossero affatto un grande gruppo di immigrati americani, essi, come ebrei, ungheresi, greci, unitari, quaccheri ed episcopaliani, ebbero un impatto che spesso si estendeva ben oltre il loro numero. La loro presenza si è rivelata particolarmente significativa nell'Occidente meno popolato, dove praticamente ogni individuo contava perché ce n'erano così pochi. Inoltre, l'impatto si è rivelato duraturo. L'elenco del censimento del 1990 degli americani di origine scozzese mostra che la maggioranza risiede ancora nei vari Stati occidentali.

Si potrebbe forse datare l'arrivo di una nuova raffinatezza storica nella storiografia scozzese-americana alla conferenza di Thomas Jefferson Wertenbaker dell'8 marzo 1945 all'Università di Glasgow, "Early Scotch Contributions to the United States". Un professore all'Università della Virginia , Wertenbaker è andato ben oltre il semplice elenco di nomi e la somma di contributi. La sua analisi del reverendo James Blair, del governatore Alexander Spotswood e del governatore Robert Dinwiddie ha evidenziato la culturale impatto sulla vita coloniale americana. Di passaggio, Wertenbaker ha notato che i fattori del tabacco di Glasgow avevano dominato il primo commercio del tabacco di Chesapeake e che il risveglio religioso della Scozia del XVIII secolo aveva attraversato l'Atlantico per produrre un certo numero di college e scuole secondarie americane. Infine, Wertenbaker ha sostenuto che dopo c. Nel 1700 gli Scotch-Irlandesi "più di ogni altro gruppo, crearono la prima frontiera occidentale"

Nove anni dopo, il William e Mary trimestrale dedicò l'intero numero di aprile 1954 ai collegamenti tra la Scozia e l'America. Tutti gli articoli erano di alto livello, ma "England's Cultural Provinces: Scotland and America" ​​di John Clive e Bernard Bailyn è diventato un classico. Clive e Bailyn sostenevano che gli scozzesi e gli americani coloniali si sentivano entrambi ai margini di un mondo sofisticato e colto incentrato principalmente a Londra.

Di conseguenza, ogni nazione ha sviluppato un senso parallelo di "inferiorità culturale" rispetto alle proprie tradizioni native. Ma poi le storie divergono. Il successo della Rivoluzione americana nel 1783 permise agli Stati Uniti di celebrare le proprie tradizioni culturali distintive e, infine, di sfoggiarle in volti inglesi. Ma il fallimento della rivolta degli Stuart nel 1746 costrinse la Scozia a considerare le sue tradizioni native attraverso una lente rattristata e più "romantica". Di conseguenza, un comune senso di inferiorità culturale, combinato con un cupo risentimento contro gli inglesi, persistette per generazioni nelle culture americana e scozzese.

Con T.J. Wertenbaker e il 1954 William e Mary trimestrale, era iniziata una nuova era della storiografia scozzese-americana. Da parte scozzese, il principale studioso era il professor George Shepperson dell'Università di Edimburgo. Per molti anni, Shepperson pubblicò una serie di articoli sui legami scozzesi-americani nel diciottesimo e diciannovesimo secolo. Si è concentrato in particolare sulle connessioni tra scozzesi e americani durante l'era rivoluzionaria e nel movimento abolizionista. Fino al suo ritiro dall'Università di Edimburgo, Shepperson ha anche diretto una serie di dissertazioni scozzesi-americane, tra cui due eccellenti: Robert Botsford sulla Scozia e la guerra civile americana e Helen Finnie sulla Scozia e la ricostruzione. Il rivale amichevole di Shepperson all'Università di Glasgow, Bernard Aspinwall, si è concentrato sull'impatto dell'estuario del Clyde sulla vita americana. Ha anche scritto sulla natura trasferibile dell'identità religiosa scozzese.

Così, dagli anni '50 in poi, gli studiosi iniziarono a esplorare i legami tra le due culture in una varietà di aree. Nel 1956 Ian Graham ha analizzato l'impatto dell'immigrazione scozzese sul Nord America fino alla fine della Rivoluzione americana. Concluse che dal 1768 al 1780 circa venticinquemila scozzesi, per lo più provenienti dalle Highlands, avevano lasciato le isole britanniche per stabilirsi nella Pennsylvania occidentale e nella Carolina del Nord. Nel 1971 Douglas Sloan s L'Illuminismo scozzese e l'American College Ideale sostenne il ruolo centrale che le università scozzesi avevano svolto nel forgiare il sistema educativo americano. Gli scozzesi in gran parte presbiteriani, sosteneva, non avevano mai temuto una popolazione istruita come avevano fatto i leader dell'Inghilterra anglicana. Pertanto, gli scozzesi erano molto più congeniali all'idea dell'istruzione di massa. Se l'educazione americana ha radici britanniche, sosteneva Sloan, si trovava in Scozia, non in Inghilterra.

Quattro anni dopo, il professore dell'Università di Edimburgo, Andrew Hook, è importante Scozia e America: uno studio sulle relazioni culturali, 1750-1835 esplorato i primi legami letterari. Hook ha sottolineato l'impatto degli scrittori Jane Porter, Sir Walter Scott e dei saggisti in La recensione di Edimburgo sulle prime belle lettere americane. Sosteneva anche che la maggior parte degli americani del diciannovesimo secolo vedeva la Scozia attraverso una doppia lente: quella della "terra del razionalismo" e della "terra del romanticismo". La sua tesi centrale rimane incontrastata.

Gli specialisti dell'America coloniale orientale hanno da tempo riconosciuto un'importante connessione scozzese nella Carolina del Nord, nel New Jersey e nel Chesapeake. In Gli scozzesi delle Highlands della Carolina del Nord (1961), Duane Meyer ha abbozzato parte di questa storia. Sia Thomas M. Devine che Jacob M. Price hanno scritto sulle connessioni cruciali del tabacco scozzese-Chesapeake prima della rivoluzione. Ian C. Graham, Wilbur Shepperson, Charlotte Erickson e David Dobson hanno fatto lo stesso per il tema dell'immigrazione.

Nel 1978 il sociologo William C. Lehmann espanse l'influenza scozzese praticamente in ogni area della vita coloniale con il suo Contributi scozzesi e scozzesi-irlandesi alla prima vita e cultura americana. Nel 1980 Charles H. Haws pubblicò la sua monografia, Scozzesi nell'Antico Dominio, 1685 1800, mentre Ned Landsman aggiungeva il suo La Scozia e la sua prima colonia americana, 1683 1760 Cinque anni dopo. Il recente studio di Alan L. Karras, Soggiornanti al sole (1992), tratta gli scozzesi in Giamaica e nella regione di Chesapeake.

Negli ultimi quindici anni la letteratura si è costantemente ampliata. Mentre la maggior parte degli storici ha ipotizzato che il Grande Risveglio dell'America della metà del XVIII secolo avesse origini esclusivamente coloniali, Marilyn Westerkamp e Leigh Eric Schmidt hanno sostenuto in modo convincente che questi revival coloniali fanno risalire le loro origini ai servizi di comunione dei festival scozzesi e dell'Ulster. Westerkamp suggerisce persino che il revivalismo in generale fosse semplicemente parte di una religiosità scozzese-irlandese che trovò un campo fertile in America.

Anche i legami tra l'Illuminismo scozzese e quello americano hanno attirato una notevole attenzione. Lo storico scozzese Archie Turnbull ha suggerito che la Dichiarazione di Arbroath (1320) della Scozia abbia formato il "modello" per la Dichiarazione di indipendenza di Thomas Jefferson (1776). Allo stesso modo, George Shepperson ha sostenuto che gli scritti di William Duncan, professore di filosofia naturale al Marischal College, Aberdeen, e autore di Elementc di Logick, potrebbe aver contribuito alla formulazione della Dichiarazione di Indipendenza con il suo uso del termine evidente. La dichiarazione più audace in questo senso è arrivata da Garry Wills .s Inventare l'America (1978), che suggeriva che Jefferson doveva più a pensatori scozzesi come Thomas Reid che al saggista inglese John Locke. I saggi in Scotus Amencanus: A Survey of the Sources forLinks between Scotland and America in the Eighteenth Century (1982) e Scozia e America nell'età dell'Illuminismo (1980) esplorano in dettaglio i numerosi debiti teologici, politici, economici, medici, educativi ed evangelici che l'America coloniale aveva nei confronti della Scozia. Se uno storico include la cultura popolare e la musica nell'elenco, potrebbe quasi sostenere che gli scozzesi e gli scozzesi-irlandesi hanno avuto più influenza nel plasmare le prime istituzioni e stili di vita americani rispetto a qualunque altro gruppo europeo, non esclusi inglesi, irlandesi, olandesi, svizzeri, tedeschi, francesi o spagnoli.

L'impatto pervasivo della Scozia sull'America continua ad affascinare fino ai giorni nostri. Nel 1976, in occasione del bicentenario dell'anno americano, l'Old Dominion University di Norfolk, in Virginia, istituì un istituto di studi scozzesi. La loro rivista scientifica, Scozia, dedicato all'esplorazione di tali collegamenti, è apparso per la prima volta nel 1977. Allo stesso modo, James McLeod ha iniziato un programma di studi scozzesi presso il College of Northern Idaho a Coeur d'Alene, un'area dello stato che vantava numerosi coloni scozzesi.

La maggior parte del rinnovato interesse per la borsa di studio scozzese-americana, tuttavia, si è concentrata sui secoli XVII e XVIII. In effetti, il peso maggiore dei documenti americani detenuti dallo Scottish Record Office di Edimburgo rientra in quel lasso di tempo. Ma, guidati dallo studio di C. Duncan Rice sugli abolizionisti scozzesi, alcuni studiosi hanno tentato di portare la storia nell'era vittoriana.

Le analisi di gran lunga più controverse sono arrivate dagli storici del sud Forrest McDonald, Ellen Shapiro McDonald e Grady McWhiney. Hanno unito le forze in una serie di articoli (e McWhiney è andato da solo in Cultura del cracker [1988]) per suggerire che una pervasiva influenza "celtica" (definita in modo molto ampio) è stata la caratteristica centrale nel plasmare la vita del sud. Sebbene Roland Berthoff abbia denunciato la discesa di una "nebbia celtica" sulla storia del sud, McDonalds e McWhiney hanno avuto la migliore discussione fino ad oggi. Anche gli scettici hanno riconosciuto la persistenza dei tratti culturali e della fisionomia scozzese-irlandese sulla frontiera meridionale, un tema esplorato in dettaglio dal folklorista dell'Ulster E. Estyn Evans e dal produttore televisivo dell'Ulster Rory Fitzpatrick. Anche il Museum of American Frontier Culture vicino a Taunton, in Virginia, fa di questo un tema centrale delle sue mostre. Nel 1989 lo storico David Hackett Fischer si unì alla loro campagna con la sua sezione in Seme di Albion sui collegamenti tra la regione dei confini inglese/scozzese e la frontiera americana. Dalle pratiche agricole al folklore di frontiera, dalle lugubri ballate degli Appalachi all'"urlo ribelle", sostengono questi storici, l'influenza scozzese/scozzese-irlandese/celtica si trovava appena sotto la superficie della società meridionale anteguerra. Dopotutto, Margaret Mitchell ha chiamato la sua eroina in Via col vento "Scarlett O'Hara".

Fatta eccezione per questi studi sul Sud anteguerra, gli studiosi hanno prestato scarsa attenzione all'impatto dell'immigrazione scozzese sul resto dell'America del XIX secolo. Dopo la Rivoluzione, si sostiene, gli scozzesi-irlandesi e gli scozzesi hanno in gran parte lasciato alle spalle la loro identità comunitaria. Così, gli scozzesi e gli scozzesi irlandesi che si trasferirono nella valle del fiume Ohio e nel delta del Mississippi all'inizio del diciannovesimo secolo persero le loro peculiari connessioni "scozzesi". Si trasferirono a ovest come "americani". Dal momento che le famigerate Highland Clearances del diciannovesimo secolo inviarono l'immigrazione principalmente in Australia, Canada e Nuova Zelanda, l'aspetto americano della storia scozzese semplicemente si ferma. Gli scozzesi persero la loro visibilità e scomparvero nella vita americana. Lo studio della storica Charlotte Erickson, Immigrati invisibili, riflette questo punto di vista nel titolo e nell'argomentazione. Di conseguenza, pochi storici hanno esplorato l'impatto scozzese sulla regione più estesa della nazione americana: il Trans-Mississippi occidentale.

Dai tempi di Ralph Waldo Emerson in avanti, la "frontiera" occidentale della nazione è sempre stata considerata la sezione più americana d'America. Per quanto americano potesse essere, il Trans-Mississippi West conteneva una vasta gamma di popoli diversi. Gli indiani d'America, le cui culture andavano dai cacciatori di bufali delle pianure settentrionali ai contadini stanziali dei Pueblo della Valle del Rio Grande, ai predoni Apache e Navajo delle terre di confine messicane, rivendicarono la regione come propria. Circa settantamila contadini ispanici nel New Mexico e lungo il corridoio del Rio Grande divennero improvvisamente cittadini americani con il Trattato di Guadalupe Hidalgo nel 1848. Nel Great Basin dello Utah i Santi degli Ultimi Giorni (mormoni) si ritagliarono un'enclave religioso-culturale che ancora domina la regione. Più tardi, le Grandi Pianure divennero sede di altre colonie etniche: cattolici tedeschi, mennoniti, hutteriti, ebrei, luterani svedesi e così via. Una diversità di culture ha caratterizzato a lungo la vita occidentale.

Così anche la diversità del mondo naturale. Gli americani a est del Mississippi indicavano con orgoglio le loro meraviglie naturali: le cascate del Niagara, l'arco naturale della Virginia, le Great Smokey Mountains, le White Mountains, la valle del fiume Hudson e le Everglades della Florida. Per quanto impressionanti potessero essere, impallidirono davanti alla geografia del Far West. Quando i viaggiatori incontrarono per la prima volta la distesa ondulata di erbe naturali delle Grandi Pianure, potevano solo paragonarle alle onde dell'oceano. Quando hanno attraversato per la prima volta le montagne della Sierra Nevada o le Montagne Rocciose del Colorado, di solito li hanno paragonati alle Alpi italiane o svizzere. La Baia di San Francisco, la Columbia River Gorge, Yosemite, Yellowstone e Mount Rainier hanno sempre messo alla prova le loro capacità descrittive.

Il sud-ovest americano, con canyon senza eguali in qualsiasi altra parte del globo, sembrava il più meraviglioso di tutti. I tramonti sulle alture di roccia rossa affascinarono i paesaggisti romantici dell'epoca, che tentarono invano di catturare l'attimo. La scoperta di villaggi Anasazi abbandonati a Chaco Canyon, New Mexico Canyon de Chelly, Arizona e Mesa Verde, Colorado, ha ulteriormente stuzzicato l'immaginazione euro-americana. Chi erano queste persone? Che cosa era successo a loro?

Anche il Trans-Mississippi occidentale abbondava di animali e piante esotiche. Alci, cervi e antilopi vagavano per le montagne e le praterie, mentre l'amico e il salmone rosso si riproducevano nei grandi fiumi del Pacifico nordoccidentale. Creature pelose, come visoni, topi muschiati e, soprattutto, castori, vivevano lungo ogni sponda del fiume. Bisonti innumerevoli (non numerabili) variavano dalle Grandi Pianure canadesi verso sud nel Nuovo Messico. I giganteschi fili di sequoie, pini e abeti del Pacifico nord-occidentale non hanno rivali al di fuori della Russia. Quando i quarantanovenni scoprirono l'oro in California e, più tardi, l'argento in Nevada, il Trans-Mississippi West era emerso come una vera e propria utopia. Anche le regioni che oggi sono ritenute di valore estetico/economico solo marginale, come il vasto e vuoto deserto del sud-est dell'Oregon/nord del Nevada, hanno stupito i primi coloni con la loro bellezza e il loro potenziale economico.Questa miscela di bellezza e abbondanza naturale del Nord America occidentale, nelle parole dello scrittore Wallace Stegner, soddisfaceva "il sogno dell'uomo comune di qualcosa per niente".

Gli scozzesi e gli scozzesi irlandesi erano prominenti tra questi "uomini comuni". Sebbene non potessero rivendicare alcuna familiarità con i deserti, quelli delle regioni delle Highlands sicuramente conoscevano il conforto delle montagne. Anni di coinvolgimento con gli inglesi, oltre alla vasta rete commerciale che raggiungeva le regioni baltiche, avevano sintonizzato i mercanti scozzesi sull'arte di trattare con persone di culture diverse. Non è necessario guardare lontano nella storia occidentale prima di imbattersi in un "emigrato" dalla Scozia o dall'Ulster.

Tuttavia, relativamente pochi storici hanno esplorato queste connessioni. Ci sono stati studi sull'immigrazione britannica in America in generale, a volte in Occidente in particolare, ma di solito citano gli scozzesi solo di sfuggita. I due libri più recenti sulla connessione scozzese-americana, del giornalista delle Orcadi Jim Hewitson e dello storico dell'isola di Skye James Hunter, non prestano molta attenzione ai legami tra la Scozia e l'Occidente.

Utilizzando una definizione rigorosa, si possono trovare solo cinque monografie che si concentrano sull'esperienza scozzese nel Trans-Mississippi West: Alexander Campbell McGregor s Contare le pecore (1982), la storia delle imprese agricole McGregor dello stato orientale di Washington W. Turrentino Jackson s Lo scozzese intraprendente (1968) e W. G. Kerr s Capitale scozzese sulla frontiera del credito americano (1976), che trattano gli investimenti scozzesi nell'industria del bestiame americano Bruce LeRoy s Lairds, Bards and Mariners: The Scot in Northwest America (1976) e la saga di James Hunter della famiglia McDonald e Montana, Highlanders scozzesi, popoli indiani, pubblicato in Scozia come Glencoe e gli indiani (1996).

Allo stesso modo, solo pochi scozzesi occidentali sono stati oggetto di biografie. Maggio Reed Porter e Odessa Davenport hanno scritto sull'avventuriero del diciannovesimo secolo Sir William Drummond Stewart in Scozzesi in pelle di daino (1963) Susan Bryant Dakin ha fatto uno studio su Hugo Reid, Un Paisano scozzese nella vecchia Los Angeles (1978) Leonard Arrington descrisse la carriera di un milionario mormone scozzese in David Eccles (1974) William Norwood ha scritto sul naturalista David Douglas in Viaggiatore in un paesaggio scomparso (1973) e Louise Shadduck ritratte Andrew Little, re delle pecore dell'Idaho (1990). L'unico scozzese occidentale a ricevere un ampio trattamento biografico è stato il naturalista John Muir.

Nelle pagine che seguono cercherò di colmare almeno in parte questa lacuna. La mia tesi generale può essere espressa all'inizio. Per circa 130 anni, dal c. 1790 a c. 1917, le condizioni economiche e sociali in Scozia e nell'Ulster si dimostrarono particolarmente congruenti con quelle del West americano. Le pressioni della popolazione scozzese e scozzese-irlandese, le dislocazioni economiche, un'eredità di vagabondaggio, un'enfasi di lunga data sull'istruzione formale, le antiche abilità dei mandriani, pastori, giardinieri, ministri, minatori e intagliatori di granito, il centro di nuova creazione le corporazioni di investimento di classe (che avevano bisogno di posti dove mettere i loro soldi), le aspettative di caccia dei ricchi laird scozzesi e le debolezze degli "uomini di rimessa" scozzesi si sposavano perfettamente con i West americani e canadesi. Inoltre, la ricca tradizione del romanzo e del mito scozzese, come si vede negli artisti, scrittori, fotografi e intrattenitori itineranti, fornì una pronta infusione per quella che alla fine sarebbe emersa come la più grande esportazione culturale della nuova repubblica: il mito dell'America Ovest.


Il patriota polacco che aiutò gli americani a battere gli inglesi

Due mesi dopo che Ben Franklin aveva contribuito alla stesura della Dichiarazione di Indipendenza, un visitatore a sorpresa entrò nel suo negozio di Filadelfia. I capelli castani e ricci del giovane gli ricadevano sulle spalle e il suo inglese era così rotto che è passato al francese. Thaddeus Kosciuszko, un polacco di 30 anni appena sbarcato dall'Europa attraverso i Caraibi, si è presentato e si è offerto di arruolarsi come ufficiale nell'esercito della nuova nazione americana.

Franklin, curioso, ha interrogato Kosciuszko sulla sua educazione: un'accademia militare a Varsavia, studi a Parigi in ingegneria civile, compresa la costruzione di forti. Franklin gli ha chiesto lettere di raccomandazione. Kosciuszko non ne aveva.

Il firmatario ha invece chiesto di sostenere un esame di collocamento in ingegneria e architettura militare. La perplessa risposta di Franklin rivelò l'inesperienza dell'esercito continentale. “Chi sosterrebbe un esame del genere,” chiese Franklin, “quando qui non c'è nessuno che abbia familiarità con queste materie?”

Il 30 agosto 1776, armato della raccomandazione di Franklin e di ottimi voti in un esame di geometria, Kosciuszko entrò nell'Independence Hall (allora Pennsylvania State House) e si presentò al Congresso continentale.

Nella sua nativa Polonia, Kosciuszko è noto per aver guidato la rivolta di Kosciuszko del 1794, una coraggiosa insurrezione contro il dominio straniero di Russia e Prussia. Ma ciò è avvenuto prima che il polacco amante della libertà giocasse un ruolo chiave ma trascurato nella rivoluzione americana. Sebbene non sia così noto come il marchese de Lafayette, il più celebre alleato straniero dell'America dell'epoca, Kosciuszko (pronunciato perchè-SCEGLI-co), era per molti versi suo pari. Entrambi si sono offerti volontari con una fede idealistica nella democrazia, entrambi hanno avuto un impatto importante su una battaglia culminante nella Rivoluzione, entrambi sono tornati a casa per svolgere ruoli di primo piano nella storia del proprio paese ed entrambi hanno goduto dell'amicizia e dell'alta stima dei padri fondatori americani. Kosciuszko ha fatto qualcosa di più: ha tenuto i suoi amici americani ai più alti ideali di uguaglianza sulla questione della schiavitù.

Kosciuszko è nato nel 1746 ed è cresciuto in una casa padronale, dove 31 famiglie di contadini lavoravano per suo padre. La sua prima educazione includeva gli ideali democratici di John Locke e degli antichi greci. Formatosi alla Scuola di Cavalleria di Varsavia, si iscrisse all'Accademia Reale di Pittura e Scultura di Parigi, dove il suo vero obiettivo era quello di apprendere l'ingegneria civile e le strategie di Sébastien Le Prestre de Vauban, l'autorità europea in materia di forti e assedi.

Tornato in Polonia, Kosciuszko fu assunto come tutor Louise Sosnowska, la figlia di un ricco signore, e si innamorò di lei. Cercarono di fuggire nell'autunno del 1775 dopo che Lord Sosnowski rifiutò la richiesta di Kosciuszko di sposarla e organizzarono invece un matrimonio con un principe. Secondo la storia che Kosciuszko raccontò a vari amici, le guardie di Sosnowski raggiunsero la loro carrozza a cavallo, la fermarono, fecero perdere i sensi a Kosciuszko e portarono Louise a casa con la forza. Sconvolto, affranto, quasi al verde – e in alcuni resoconti, temendo la vendetta di Sosnowski, Kosciuszko iniziò i suoi lunghi anni da espatriato. Tornato a Parigi, seppe che i coloni americani avevano bisogno di ingegneri e salparono attraverso l'Atlantico nel giugno 1776. Deviato quando la sua nave naufragò al largo della Martinica, arrivò a Filadelfia due mesi dopo.

I suoi studi parigini, sebbene incompleti, lo resero presto utile agli americani. John Hancock lo nominò colonnello dell'esercito continentale in ottobre e Franklin lo assunse per progettare e costruire forti sul fiume Delaware per aiutare a difendere Filadelfia dalla marina britannica. Kosciuszko fece amicizia con il generale Horatio Gates, comandante della divisione settentrionale dell'esercito continentale, e nel maggio 1777, Gates lo mandò a nord a New York per valutare le difese di Fort Ticonderoga. Lì, Kosciuszko e altri informarono che una collina vicina doveva essere fortificata con cannoni. I superiori ignorarono il suo consiglio, ritenendo impossibile spostare i cannoni su per il ripido pendio. Quel luglio, gli inglesi, al comando del generale John Burgoyne, arrivarono dal Canada con 8.000 uomini e inviarono sei cannoni sulla collina, sparando nel forte e costringendo gli americani ad evacuare. Un ponte di tronchi galleggiante progettato da Kosciuszko li ha aiutati a fuggire. 

Il più grande contributo di Kosciuszko alla rivoluzione americana arrivò più tardi quell'anno nella battaglia di Saratoga, quando le difese lungo il fiume Hudson aiutarono l'esercito continentale alla vittoria. Il piano di guerra britannico richiedeva truppe dal Canada e da New York City per impadronirsi della Valle dell'Hudson e dividere le colonie in due. Kosciuszko identificò Bemis Heights, un promontorio che si affaccia su un'ansa dell'Hudson e vicino a un fitto bosco, come il punto in cui le truppe di Gates potevano costruire barriere difensive, parapetti e trincee.

Quando le truppe di Burgoyne arrivarono a settembre, non riuscirono a penetrare le difese di Kosciuszko. Così hanno tentato una corsa finale attraverso i boschi, dove i fucilieri della Virginia li hanno catturati e i soldati comandati da Benedict Arnold hanno caricato aggressivamente, uccidendo e ferendo 600 giubbe rosse. Due settimane dopo, Burgoyne tentò di attaccare ancora più a ovest, ma gli americani circondarono e sconfissero gli inglesi. Gli storici descrivono spesso la resa di Burgoyne come il punto di svolta della guerra, poiché convinse il re di Francia Luigi XVI a negoziare per entrare in guerra dalla parte americana. Gates e Arnold hanno ottenuto la maggior parte del merito, che Gates ha deviato a Kosciuszko. “I grandi tattici della campagna erano colline e foreste,” Gates scrisse al dottor Benjamin Rush di Filadelfia, “che un giovane ingegnere polacco fu abbastanza abile da scegliere per il mio accampamento.”

Kosciuszko trascorse i successivi tre anni a migliorare la difesa del fiume Hudson, partecipando alla progettazione di Fort Clinton a West Point. Sebbene avesse litigato sul progetto del forte con Louis de la Radi, un ingegnere francese al servizio dell'esercito continentale, gli americani apprezzavano le sue capacità. George Washington ha spesso elogiato Kosciuszko nella sua corrispondenza e ha chiesto senza successo al Congresso di promuoverlo nonostante abbia scritto il suo nome in 11 modi diversi nelle sue lettere, tra cui Kosiusko, Koshiosko e Cosieski. Durante il fallito tradimento di Benedict Arnold, tentò di vendere ai britannici dettagli sulle difese di West Point, progettate da Kosciuszko, Radière e altri.

Nel 1780, Kosciuszko viaggiò a sud per servire come capo ingegnere dell'esercito del sud degli americani nelle Carolinas. Lì, salvò due volte le forze americane dall'avanzata britannica dirigendo l'attraversamento di due fiumi. Il suo tentativo di minare le difese del forte britannico nella Carolina del Sud con lo scavo di trincee fallì, e nella battaglia che ne seguì, fu baionetta nelle natiche. Nel 1782, al tramonto della guerra, Kosciuszko servì infine come comandante sul campo, spiando, rubando bestiame e combattendo durante l'assedio di Charleston. Dopo la guerra, Washington ha onorato Kosciuszko con due pistole e una spada in dono.

Dopo la guerra, Kosciuszko tornò in Polonia, sperando che la rivoluzione americana potesse servire da modello per il suo paese per resistere alla dominazione straniera e realizzare riforme democratiche. Lì, il re Stanislao II Augusto Poniatowski stava cercando di ricostruire la forza della nazione nonostante l'influenza minacciosa della zarina russa Caterina la Grande, sua ex amante e protettrice. Tornato a casa, Kosciuszko riprese l'amicizia con la sua amata, Louise (ora sposata con un principe), e si arruolò nell'esercito polacco.

Dopo la spartizione della Polonia da parte di Russia e Prussia nel 1793, che rovesciò una costituzione più democratica del 1791 e tagliò 115.000 miglia quadrate al largo della Polonia, Kosciuszko guidò una rivolta contro entrambe le potenze straniere. Assumendo il titolo di comandante in capo della Polonia, guidò i ribelli in valorosi sette mesi di battaglie nel 1794. Caterina la Grande mise una taglia sulla sua testa e le sue truppe cosacche sconfissero la ribellione quell'ottobre, pugnalando il suo capo con picche durante il battaglia. Kosciuszko trascorse due anni in prigionia in Russia, fino alla morte di Caterina nel 1796. Un mese dopo, suo figlio, Paul, che non era d'accordo con la belligerante politica estera di Caterina, lo liberò. Tornò negli Stati Uniti nell'agosto 1797.

Kosciuszko viveva in una pensione nella capitale, Filadelfia, riscuotendo dal Congresso la paga arretrata per la guerra e vedendo vecchi amici. A quel punto, gli americani si erano frantumati nel loro primo conflitto partigiano, tra i federalisti, che ammiravano il sistema di governo britannico e temevano la Rivoluzione francese, e i repubblicani, che inizialmente ammiravano la Rivoluzione francese e temevano che un governo guidato dai federalisti sarebbe arrivato ad assomigliare la monarchia britannica. Kosciuszko si schierò dalla parte dei repubblicani francofili, risentito del sostegno dell'Inghilterra alla Russia e vedendo i federalisti come elitari anglofili. Quindi evitò il presidente John Adams, ma sviluppò una stretta amicizia con il vicepresidente Thomas Jefferson.

“Generale Kosciuszko, lo vedo spesso,” Jefferson scrisse a Gates. “Egli è il figlio della libertà più puro che io abbia mai conosciuto, e di quella libertà che deve andare a tutti, e non solo ai pochi o ai ricchi.”

Kosciuszko ha preso la libertà così seriamente che è rimasto deluso nel vedere amici come Jefferson e Washington propri schiavi. Durante le rivoluzioni americana e polacca, Kosciuszko aveva impiegato uomini di colore come suoi aiutanti di campo: Agrippa Hull in America, Jean Lapierre in Polonia. Quando tornò in Europa nel maggio 1798, sperando di organizzare un'altra guerra per liberare la Polonia, Kosciuszko scrisse un testamento. Ha lasciato i suoi beni americani – $ 18.912 in paga arretrata e 500 acri di terra in Ohio, la sua ricompensa per il suo servizio di guerra - che Jefferson usava per acquistare la libertà e fornire istruzione agli africani schiavizzati. Jefferson, rivedendo la bozza in un inglese legale migliore, riscrisse anche il testamento in modo che consentisse a Jefferson di liberare alcuni dei il suo schiavi con il lascito. La bozza finale, firmata da Kosciuszko, invitava "il mio amico Thomas Jefferson" a utilizzare i beni di Kosciuszko "per acquistare negri tra i suoi e [come] tutti gli altri," concedendo loro la libertà di il mio nome,” e “dando loro un'istruzione in mestieri e altro.”

Sebbene Kosciuszko sia tornato a Parigi, sperando di combattere di nuovo la Russia e la Prussia, non lo fece mai. Quando Napoleone si offrì di aiutare a liberare la Polonia, Kosciuszko lo inquadrò correttamente, intuendo che la sua offerta era falsa. (Più tardi, molti polacchi al servizio di Napoleone morirono ad Haiti quando fu loro ordinato di reprimere la rivolta degli schiavi di Toussaint Louverture.) Kosciuszko trascorse la maggior parte del resto della sua vita a Parigi, dove fece amicizia con Lafayette e celebrò l'indipendenza americana alla Quarta di luglio feste con lui.

Un mese prima della sua morte nel 1817, Kosciuszko scrisse a Jefferson, ricordandogli i termini del suo testamento. Ma Jefferson, alle prese con l'età, le finanze, le domande sulla proprietà degli eredi in Europa, si presentò alla corte federale nel 1819 e chiese a un giudice di nominare un altro esecutore testamentario degli affari di Kosciuszko.

La volontà di Kosciuszko non è mai stata implementata. Un anno dopo la morte di Jefferson nel 1826, la maggior parte dei suoi schiavi furono venduti all'asta. Un esecutore testamentario nominato dal tribunale sperperò la maggior parte del patrimonio e nel 1852 la Corte Suprema degli Stati Uniti dichiarò invalido il testamento americano, stabilendo che lo aveva revocato in un testamento del 1816. (La lettera di Kosciuszko del 1817 a Jefferson dimostra che non era il suo intento.)

Oggi, Kosciuszko è ricordato con statue a Washington, Boston, Detroit e in altre città, molte delle quali sono il prodotto degli sforzi dei polacchi-americani di affermare il loro patriottismo durante il contraccolpo degli anni '20 contro l'immigrazione. Una fondazione di 92 anni a suo nome assegna $ 1 milione all'anno in borse di studio universitarie e sovvenzioni a polacchi e polacco-americani. C'è anche una senape che prende il nome da lui. Tuttavia, mentre lo status di Lafayette come alleato straniero della rivoluzione americana continua a crescere, Kosciuszko rimane relativamente oscuro. Forse è perché ha padroneggiato l'arte sottile delle fortificazioni militari, gli eroi di guerra sono fatti da offensive audaci, non dalla costruzione di forti.

“Direi che la sua influenza è ancora più significativa di Lafayette,” afferma Alex Storozynski, autore di Il principe contadino, la biografia moderna definitiva di Kosciuszko. Senza il contributo di Kosciuszko alla battaglia di Saratoga, sostiene Storozynski, gli americani avrebbero potuto perdere e la Francia potrebbe non essere mai entrata in guerra a fianco degli americani.

Larrie Ferriero, il cui nuovo libro Fratelli d'Armi esamina il ruolo della Francia e della Spagna nella Rivoluzione, afferma che sebbene il ruolo di Kosciuszko nella fondazione dell'America sia meno decisivo di quello di Lafayette, il sentimento abolizionista dietro la sua volontà lo rende più importante come prima voce della coscienza.

“Stava combattendo accanto a persone che credevano di combattere per l'indipendenza, ma non lo faceva per tutti,” Ferriero. “Anche prima che gli stessi americani arrivassero pienamente a questa comprensione, lui la vide


Fatti della Rivoluzione Americana

"La resa di Lord Cornwallis" Dipinto ad olio di John Trumbull, 1820

La guerra rivoluzionaria è stata una guerra diversa da tutte le altre, una guerra di idee e ideali, che ha plasmato "il corso degli eventi umani". Con 165 impegni principali dal 1775 al 1783, la guerra rivoluzionaria fu il catalizzatore dell'indipendenza americana.

Questo articolo fornisce informazioni sulla rivoluzione americana, nota anche come guerra d'indipendenza americana o guerra rivoluzionaria, comprese le domande più frequenti.

Quando è iniziata la rivoluzione americana?

Sebbene preceduta da anni di disordini e periodiche violenze, la guerra rivoluzionaria iniziò sul serio il 19 aprile 1775, con le battaglie di Lexington e Concord. Il conflitto durò un totale di sette anni, con la grande vittoria americana a Yorktown, in Virginia, nel 1781, che segnò la fine delle ostilità, anche se alcuni combattimenti ebbero luogo fino all'autunno del 1783.

Quando è finita la rivoluzione americana?

Il Trattato di Parigi fu firmato due anni dopo, il 3 settembre 1783, dai rappresentanti del re Giorgio III tra cui David Hartley e Richard Oswald e degli Stati Uniti tra cui Benjamin Franklin, John Adams e John Jay, ponendo ufficialmente fine al conflitto. Il trattato fu ratificato dal Congresso degli Stati Uniti della Confederazione il 14 gennaio 1784.

Quali furono le cause della Rivoluzione?

Aiutando i coloni americani durante la guerra franco-indiana, il governo britannico ha accumulato un enorme debito grazie ai costi di raccolta, fornitura e finanziamento di un esercito in territorio straniero. Aspettandosi che gli americani si facessero carico di parte dell'onere finanziario, il Parlamento ha imposto diversi atti di tassazione come mezzo per attutire il colpo.

Lo Sugar Act (1764), lo Stamp Act (1765) e il Townshend Acts (1767) erano solo alcune delle leggi impopolari imposte alle colonie americane allo scopo di raccogliere fondi per pagare il debito della guerra franco-indiana.

Seguirono anni di disordini e discordie. Gli americani sostenevano che il Parlamento poteva fare leggi, ma insistevano che solo i loro rappresentanti eletti potevano tassarli. Gli inglesi sentivano che il Parlamento aveva l'autorità suprema sulle colonie.

Gli americani formarono dei Comitati di corrispondenza e, in seguito, un Congresso continentale, per trovare soluzioni, ma non riuscirono a trovare un terreno comune con gli inglesi. Quando nel 1775 scoppiarono i combattimenti, i rivoluzionari americani stabilirono che la separazione era l'unico mezzo per ottenere libertà e giustizia.

La Dichiarazione di Indipendenza fu firmata il 4 luglio 1776, sciogliendo formalmente il rapporto delle colonie con la madrepatria e facendo precipitare il continente in guerra.

I coloni che vivevano nelle colonie britanniche nordamericane che si ribellarono all'autorità della corona erano conosciuti come patrioti, rivoluzionari, continentali, coloniali, ribelli, yankee o whigs.

Coloro che vivevano nelle colonie e rimasero fedeli alla corona erano conosciuti come lealisti, realisti, uomini del re o conservatori

Come si chiamavano i soldati britannici?

Allo stesso modo, l'autorità e i soldati britannici acquisirono diversi soprannomi nel corso della guerra e furono indicati come sinonimi britannici, corona, Gran Bretagna, aragoste e clienti abituali.

Quali erano le popolazioni delle due parti?

La Gran Bretagna aveva 8 milioni di residenti nel 1775 e le 13 colonie circa 2,5 milioni (di cui mezzo milione erano schiavi).

Le più grandi città delle colonie erano Philadelphia, Pennsylvania (43.000), New York, New York (25.000), Boston, MA (16.000), Charleston, Carolina del Sud (12.000) e Newport, RI (11.000)

Le quattro più grandi colonie americane erano Virginia (447.016), Pennsylvania (240.057), Massachusetts (235.308) e Maryland (202.599).

Dove sono state combattute le battaglie?

La maggior parte della guerra fu combattuta a New York, New Jersey e South Carolina, con più di 200 schermaglie e battaglie separate che si verificarono in ciascuna di queste tre colonie. Tuttavia, gli scontri furono combattuti in ognuna delle tredici colonie originali, con ulteriori azioni militari che si svolgevano negli stati odierni del Tennessee, dell'Arkansas, dell'Indiana, dell'Illinois, del Kentucky, dell'Alabama e della Florida.

Quanto territorio controllavano gli inglesi durante la guerra?

Sebbene sia difficile da quantificare con numeri e superficie, ci sono pochi dubbi sul fatto che le forze britanniche abbiano occupato aree geograficamente e geopoliticamente importanti nel corso della guerra. Hanno tenuto diversi importanti forti e città canadesi in Nuova Scozia, Ontario, New Brunswick, rimanendo in controllo di queste aree anche dopo la rivoluzione americana.

Gli inglesi controllavano anche molte città chiave all'interno delle colonie americane, con New York che fungeva da principale base operativa per tutta la durata della guerra. Possederono anche temporaneamente le città di Boston e Filadelfia e tennero Savannah e Charleston fino al 1782.

Sebbene gli inglesi detenessero diversi centri urbani chiave, è importante capire che il 90% della popolazione coloniale viveva nelle campagne rurali al di fuori del controllo e dell'influenza britannici. Quindi, in sostanza, gli inglesi erano in grado di mantenere il potere solo in aree con una forte presenza militare, ovvero le città coloniali.

Quali sono le principali battaglie della guerra rivoluzionaria?

Quali sono state le battaglie più grandi?

Il famoso dipinto di John Trumball "La resa del generale Burgoyne" a Saratoga risiede al Campidoglio degli Stati Uniti.

In termini numerici: 40.000 soldati hanno combattuto nella battaglia di Long Island, rendendola la più grande battaglia. 30.000 uomini hanno combattuto a Brandywine, Pennsylvania, e 27.000 hanno partecipato a Yorktown, Virginia.

In termini di vittime, a Long Island gli americani persero 2.200 uomini, gli inglesi e gli assisi circa 350. Il Brandywine produsse 1.500 vittime americane e 587 britanniche e dell'Assia.

Alcuni impegni hanno coinvolto un gran numero di prigionieri, come Yorktown, in cui gli inglesi si arresero oltre 8.000 soldati. A Charleston, S.C., gli inglesi catturarono 5.000 continentali, ma allo stesso modo subirono una grave battuta d'arresto quando 6.200 soldati britannici sotto il generale John Burgoyne si arresero a Saratoga, N.Y.

Altre battaglie hanno avuto le più alte percentuali di uomini persi. A Cowpens, S.C. e nelle vicinanze di Kings Mountain, S.C., gli inglesi persero circa il 90% dei loro eserciti. In entrambe queste battaglie la maggior parte delle perdite furono prigionieri.

La schiacciante sconfitta dell'esercito continentale nella battaglia di Camden, nella Carolina del Sud, si distingue come la battaglia più costosa della guerra. Circa 1.050 truppe continentali furono uccise e ferite, mentre gli inglesi subirono 314 vittime.

Ci sono stati assedi in guerra?

Sì, in realtà ci sono stati molti assedi di città, paesi e fortezze nel corso della guerra. L'elenco che segue rappresenta un campione dei principali assedi.

aggressore americano:
Vincennes (In.), Ninety Six (S.C.), Yorktown (Va.), Boston (Ma.) e Quebec (Canada)

aggressore britannico:
Savannah (Ga.), Newport (R.I.)

Ci sono state battaglie all'estero?

C'è stata, forse sorprendentemente, una notevole quantità di combattimenti che si sono verificati lontano dal suolo nordamericano. Il 3 marzo 1776, la Marina continentale conquistò l'isola di New Providence, alle Bahamas. Navi da guerra e corsari americani hanno anche fatto irruzione in mercanti e navi da guerra britannici in tutto l'Atlantico e hanno persino combattuto battaglie navali intorno alle isole britanniche.

Inoltre, grazie all'alleanza militare formata con la Francia nel 1778, a cui in seguito si unirono sia la Spagna che i Paesi Bassi uniti, furono combattute battaglie di terra e di mare contro la Gran Bretagna nei Caraibi, in Europa e fino all'India. L'apertura di questo conflitto globale è stata vitale per i coloni del Nord America. Gli inglesi furono costretti a deviare importanti risorse e manodopera lontano dalle colonie, dando all'esercito continentale una possibilità di combattere contro di loro nella loro guerra per l'indipendenza.

Immagini e biografie dei veterani della guerra rivoluzionaria sopravvissuti sono state compilate per un libro del 1864 dal Rev. E.B. Hillard. Biblioteca del Congresso

Quanti soldati hanno prestato servizio in guerra?

Nel corso della guerra, circa 231.000 uomini prestarono servizio nell'esercito continentale, anche se mai più di 48.000 in qualsiasi momento, e mai più di 13.000 in qualsiasi luogo. La somma delle milizie coloniali contava più di 145.000 uomini. La Francia inviò anche una forza consistente in Nord America a partire dal 1779, con più di 12.000 soldati e una consistente flotta che si unì ai coloniali americani alla fine della guerra.

Al suo apice, l'esercito britannico aveva a disposizione oltre 22.000 uomini in Nord America per combattere la ribellione. Al conflitto parteciparono anche altri 25.000 lealisti, fedeli alla Gran Bretagna. Quasi 30.000 ausiliari tedeschi, o assiani, furono assunti dai principi tedeschi e servirono a fianco degli inglesi per tutta la durata della guerra.

Quanti sono stati uccisi o feriti?

Nel corso della guerra, circa 6.800 americani furono uccisi in azione, 6.100 feriti e più di 20.000 furono fatti prigionieri. Gli storici ritengono che almeno altri 17.000 decessi siano stati il ​​risultato di malattie, inclusi circa 8.000-12.000 che morirono mentre erano prigionieri di guerra.

Dati imperiali inaffidabili collocano le vittime totali per i regolari britannici che combattono nella guerra rivoluzionaria intorno a 24.000 uomini. Questo numero totale include morti e feriti sul campo di battaglia, morti per malattie, uomini fatti prigionieri e coloro che sono rimasti dispersi.

Circa 1.200 soldati dell'Assia furono uccisi, 6.354 morirono di malattie e altri 5.500 abbandonarono e si stabilirono in America in seguito.

Tipi di vecchie uniformi di fanteria dell'esercito britannico, pubblicate nel 1916. Wikimedia Commons

Quali altre nazionalità erano coinvolte?

La rivoluzione americana è stata un vero conflitto globale, con battaglie combattute in Nord America, Caraibi ed Europa. Gli inglesi furono aiutati sia da leali tribù di nativi americani, sia da truppe dell'Assia provenienti da vari principati tedeschi. I patrioti americani furono aiutati da una coalizione ancora più grande di potenze europee che includeva Francia, Spagna, Paesi Bassi uniti e ufficiali di varie nazioni europee. Di particolare rilievo furono i contributi di uomini come il marchese de Lafayette, il barone von Steuben, Casimir Pulaski, Rochambeau e Tadeusz Kościuszko.

Poiché era più economico assumere soldati ausiliari che radunare i propri, il governo britannico assunse truppe tedesche professioniste chiamate assisi. Assunti per servire dai loro principi o nobili, più di 30.000 soldati dell'Assia salparono per il Nord America e combatterono dalla parte degli inglesi. Sebbene indossassero le loro uniformi tradizionali, sventolassero le proprie bandiere e mantenessero i loro ufficiali, i generali britannici alla fine comandarono le singole unità dell'Assia. Johan Rall e Wilhelm von Knyphausen

Che ruolo hanno avuto gli afroamericani e i nativi americani?

All'inizio della guerra, molti neri liberi si offrirono volontari per il servizio con l'esercito continentale, ma furono respinti. Gli americani nutrivano paure di vecchia data di un'insurrezione degli schiavi. Più tardi nella guerra, quando gli arruolamenti volontari erano bassi, vari stati offrivano la libertà agli schiavi che combattevano. Circa 7.000 afroamericani hanno servito sul lato continentale.

Fin dall'inizio, gli inglesi corteggiarono gli schiavi offrendo loro la libertà, sebbene non fosse mai una politica ufficiale del governo, ma piuttosto fatta dai comandanti locali per conto proprio. Circa 20.000 afroamericani hanno prestato servizio con gli inglesi, sapendo che il loro status potrebbe non cambiare se gli americani avessero vinto.

Nel 1763, gli inglesi emisero un proclama che vietava ai coloni americani di spostarsi verso ovest nelle terre dei nativi americani. Per questo motivo, insieme a diversi altri fattori economici e politici, molti nativi americani, tra cui 4 delle 6 tribù della potente Confederazione Irochese, si schierarono con gli inglesi allo scoppio della guerra. Joseph Brant, il cui nome Mohawk era Thayendanegea, servì a fianco dei soldati britannici insieme alle truppe che guidava. Eppure alcune tribù si schierarono con i coloniali, comprese le due tribù rimanenti della Confederazione irochese, gli Oneida e i Tuscarora. In luoghi come la parte settentrionale dello stato di New York, la Pennsylvania occidentale e la frontiera della Carolina, la guerra era particolarmente brutale e coinvolgeva molti gruppi indiani.

Il destino di molte tribù di nativi americani dopo la rivoluzione americana è stato tragico. I membri della Confederazione Irochese, insieme a molti altri nativi americani, furono devastati dal conflitto, indeboliti in modo significativo a causa di lotte intestine, malattie e furono completamente esclusi dal Trattato di Parigi firmato nel 1783. Trattati stipulati con gli inglesi prima della guerra furono ignorati dagli americani e anni di sanguinosi conflitti ed espansioni distrussero quasi tutte le tribù orientali.

Come erano organizzati gli eserciti?

Il reggimento di fanteria fu la singola unità più distinguibile nel corso della guerra rivoluzionaria. Mentre le brigate e le divisioni venivano utilizzate per raggruppare le unità in un esercito più grande e coeso, i reggimenti erano di gran lunga la principale forza di combattimento della guerra rivoluzionaria.

Durante il XVIII secolo, gli inglesi avevano uno degli eserciti più disciplinati e ben addestrati del mondo. Un reggimento britannico della linea consisteva esattamente di 811 uomini al momento della formazione dell'unità. Era guidato da un colonnello ed era composto da 40 ufficiali subalterni, 72 sottufficiali, 24 batteristi, 2 pifferi e schierato da 672 soldati.

Ogni reggimento era suddiviso in 10 compagnie, otto delle quali erano normali compagnie "centrali", mentre le restanti due erano compagnie "di fianco": granatieri e fanteria leggera. Le unità di fanteria leggera e granatieri erano quasi sempre posizionate ai fianchi di un reggimento durante la battaglia e spesso funzionavano in modo indipendente nel corso di una battaglia.

Washington organizzò il suo esercito di 27.000 uomini sulla base della dottrina e dei precedenti britannici, quindi il suo esercito era diviso in 6 brigate da combattimento composte da circa 2.400 uomini. Ogni brigata era composta da circa 5 o 6 reggimenti, con ogni reggimento in media di circa 470 uomini idonei al servizio.

Un reggimento è stato ulteriormente suddiviso in 1 o 2 battaglioni che sono stati poi suddivisi in compagnie. Le compagnie erano composte da 40 soldati, 3 caporali, 1 guardiamarina (2° tenente), 1 tenente e un capitano.

Va notato che sia per l'esercito britannico che per quello continentale, le dimensioni di una brigata, divisione ed esercito potrebbero variare notevolmente in un dato momento a seconda delle perdite, dei distaccamenti, ecc.

Per la maggior parte dei tre secoli, l'esercito britannico fu personificato dalle sue uniformi rosso vivo e dai calzoni bianchi sbiancati. Sebbene unità specifiche portassero colori di rifinitura alternativi che vanno dal verde, giallo, nero e bianco, la stragrande maggioranza dei fanti era vestita con i caratteristici cappotti rossi, calzoni bianchi, ghette e tricorno nero o cappello di pelliccia. Granatieri e unità di fanteria leggera indossavano versioni modificate dell'uniforme britannica standard, con la cavalleria che di solito indossava cappotti verdi.

I patrioti americani, che prestassero servizio nell'esercito regolare o nelle milizie coloniali, indossavano un virtuale miscuglio di uniformi prima della standardizzazione. All'inizio della guerra indossando uniformi marroni, George Washington si stabilì su giacche blu navy accompagnate da calzoni bianchi e cappelli a tricorno per il suo esercito. Inoltre, i reggimenti di diverse regioni possedevano uniformi con rivestimenti e finiture blu, bianche, rosse o camoscio.

Soldati in uniforme di Jean Baptiste Antoine de Verger, 1781-1784 Wikimedia Commons

Quali erano le razioni di un soldato?

In circostanze normali, i soldati continentali avrebbero dovuto ricevere la seguente razione giornaliera:

  • 1 ½ libbre di farina o pane
  • 1 libbra di manzo o pesce OPPURE libbre di maiale
  • 1 branchia di whisky
  • Gli inglesi dovevano anche ricevere una razione giornaliera simile in circostanze normali:
  • 1 ½ libbre di farina o pane
  • 1 libbra di manzo o mezzo chilo di maiale
  • ¼ pinta di piselli in scatola o 1 oncia di riso
  • 1 oncia di burro
  • 1 ½ branchie di Rum

Le razioni potevano essere molto irregolari in termini di dimensioni e composizione per entrambi gli eserciti e spesso dipendevano dal tempo, dalle condizioni stradali e dalla stagione.

Quale tattica ha definito il combattimento nella guerra rivoluzionaria?

In circostanze normali, il combattimento del XVIII secolo prevedeva che due eserciti marciassero l'uno verso l'altro, spalla a spalla, e di solito in file di circa tre uomini. Quando le fazioni avversarie erano a tiro, veniva dato l'ordine di fermarsi, presentare le armi, sparare e poi ricaricare.

Dopo diverse raffiche, una parte prendeva il sopravvento e cominciavano a chiudere la distanza con il nemico, con le baionette abbassate. Questo tipicamente culminava in una carica completa a distanza ravvicinata; sciabole, baionette e calci di fucile venivano usati per spazzare via il nemico dal campo e rivendicare la vittoria.

Sebbene le tattiche utilizzate durante la guerra rivoluzionaria possano sembrare oggi piuttosto arcaiche, l'inaffidabilità dei moschetti a canna liscia, di solito precisi solo fino a circa 50 iarde, richiedeva una distanza ravvicinata e la vicinanza al nemico. Di conseguenza, disciplina e shock erano i tratti distintivi di questo stile di combattimento, con fuoco concentrato e cariche di baionetta che decidevano l'esito di una battaglia.

Valley Forge è stato un punto di svolta?

Sebbene avvolta nel mito, Valley Forge fu davvero un punto di svolta per l'esercito continentale sotto Washington. Anche se l'inverno del 1777-78 a Valley Forge non fu neanche lontanamente così rigido come quello che i soldati subirono a Morristown, N.J. nel 1780, gli uomini di Valley Forge subirono comunque condizioni dure e periodiche carestie di cibo. Nonostante la loro agonia, gli uomini di Valley Forge furono trasformati da un gruppo disordinato di soldati indisciplinati e in gran parte inefficaci a un esercito addestrato e ordinato, in grado di vincere vittorie sugli inglesi.

Il rapido miglioramento visto a Valley Forge può essere in gran parte attribuito all'ufficiale prussiano diventato patriota americano, il barone von Steuben. Gli sforzi di Steuben non solo hanno migliorato l'addestramento, ma hanno standardizzato il manuale di esercitazione utilizzato dalle truppe americane e hanno dato loro un senso di orgoglio e onore. Entro la primavera, la fiducia e il morale erano notevolmente migliorati e Washington condusse un esercito superiore fuori da Valley Forge pronto ad affrontare di nuovo gli inglesi.

Che ruolo hanno avuto le marine?

Quando iniziò la Rivoluzione, la Royal Navy aveva a sua disposizione 270 navi. Quel numero è salito a 478 alla fine del conflitto. La Royal Navy diede agli inglesi l'immenso vantaggio di poter spostare e rifornire truppe a piacimento quasi ovunque nel Nord America e nel mondo.

La Marina continentale iniziò in piccolo nel 1775 con solo una manciata di navi che pattugliavano le acque della costa nordamericana. Tuttavia, grazie alle navi in ​​prestito dalla Francia e alle nuove navi costruite nelle colonie, la Marina continentale raggiunse il picco nel 1777 con 31 navi al suo nome. Sebbene la Marina continentale non potesse sconfiggere a titolo definitivo la potente Marina britannica, interruppe il commercio britannico in alto mare, ottenne vittorie contro navi superiori e fece persino incursioni di successo intorno alle isole britanniche. Uomini come John Paul Jones hanno contribuito a plasmare la Marina degli Stati Uniti.

Ad integrazione della Marina continentale c'era una flotta di navi di proprietà e gestione privata comandate da uomini noti come "Privateers". I corsari detenevano contratti passati dal Congresso continentale e ricevevano l'ordine di devastare le navi da guerra e le navi da guerra britanniche ovunque potessero. I corsari furono le navi da guerra americane di maggior successo della guerra, catturando più di 300 navi britanniche.

Che tipo di artiglieria veniva usata?

Tipi comuni di artiglieria da campo erano cannoni da 3, 6 e 18 libbre, chiamati per il peso del colpo sparato dai cannoni. Cannoni e mortai più grandi - che lanciavano proiettili di grosso calibro in archi alti sui loro bersagli - venivano spesso usati negli assedi date le loro capacità distruttive. Anche gli obici, con canne più corte e calibri più grandi rispetto ai cannoni, furono utilizzati da entrambe le parti.

Sebbene sia le forze britanniche che quelle americane schierassero una pletora di cannoni, obici e mortai, svolgevano in gran parte un ruolo di supporto sul campo di battaglia e raramente portavano la stessa quantità di potere distruttivo dell'artiglieria dell'era della guerra civile.

Che ruolo aveva la cavalleria?

L'uso della cavalleria variava in base alla regione, ma, nel complesso, le forze di cavalleria erano piccole e utilizzate per ricognizione, raid mordi e fuggi o per supportare le unità in battaglia. I cavalieri portavano una serie di armi, tra cui diverse pistole, una sciabola e un moschetto da carabina. Unici per la cavalleria, i soldati spesso indossavano elmetti di pelle e uniformi modificate che favoriscono la guerra a cavallo.

Entrambe le parti usavano anche le legioni, che consistevano in fanteria e cavalleria combinate in una singola unità. Le legioni potevano muoversi rapidamente ed erano abbastanza versatili. Gli esempi includono l'americano Henry "Light Horse Harry" Lee's Legion e "Tarleton's Raiders" sotto il comando del tenente colonnello britannico Banastre Tarleton.

Le spie furono ampiamente utilizzate da entrambe le parti nel corso della guerra. Uomini e donne hanno rischiato la vita per raccogliere informazioni e trasmettere informazioni. Nathan Hale, catturato e impiccato dagli inglesi, è una delle spie americane più famose. L'ufficiale britannico John Andre ha lavorato con Benedict Arnold ed è stato catturato dagli americani e impiccato. James Armistead Lafayette è lo schiavo afroamericano più noto che interpreta il ruolo di uno schiavo fuggiasco per ottenere l'accesso al quartier generale del generale Cornwallis.Di conseguenza, Armistead realizzò ciò che poche spie potevano: l'accesso diretto al centro del dipartimento della guerra britannico. Molte donne lavoravano come spie, sfruttando la loro libertà di movimento per raccogliere informazioni e passare attraverso le linee. Includono Ann Bates di Philadelphia ed Emily Geiger della Carolina del Sud e Lydia Barrington Darragh.

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Qual è lo stato di conservazione dei campi di battaglia e dei siti della guerra rivoluzionaria?

Mentre alcuni dei più grandi siti di battaglia e campeggi sono conservati come parchi nazionali o statali, un numero sorprendente non lo è o è solo parzialmente conservato. C'è ancora un grande potenziale per salvare aree chiave in molti siti di coinvolgimento.

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La Nazione Oneida nella Rivoluzione Americana


Gli Oneida erano una delle singole Nazioni della potente Confederazione delle Sei Nazioni. Il "Oneida Carry", dove Ft. Stanwix è stato costruito, si trovava nelle terre tradizionali di Oneida. Il moderno villaggio di Oneida Castle ora occupa l'area di uno dei principali villaggi Oneida. Come Ft. Stanwix era situato vicino ai villaggi Oneida, la presenza di Oneida dentro e intorno al forte divenne parte comune della vita della guarnigione, sia durante l'occupazione britannica che americana. Oneida andava e veniva per affari, consiglio e informazioni alla guarnigione.

Nel complesso, le Sei Nazioni furono in grado di mantenere la loro neutralità durante la maggior parte della guerra franco-indiana. Mentre quel conflitto si avvicinava alla fine, la Confederazione ha formalizzato le relazioni con gli inglesi per diventare alleati. La Rivoluzione americana, tuttavia, eserciterebbe pressioni affinché le Sei Nazioni non potessero sopravvivere. Mentre la maggior parte della Confederazione alla fine scelse di continuare a sostenere l'Inghilterra, la maggior parte degli Oneida e alcuni dei loro dipendenti, i Tuscarora, scelsero di sostenere la causa americana. L'alleanza tra le Sei Nazioni e l'Inghilterra era stata in gran parte dovuta al lavoro di un uomo, Sir William Johnson. D'altra parte, l'alleanza tra gli Oneida e gli americani era dovuta in parte a un uomo, il reverendo Samuel Kirkland.

Kirkland divenne missionario degli Oneida nel 1766 e trascorse con loro gran parte del resto della sua vita. Kirkland si immerse rapidamente nello stile di vita degli Oneida, rendendo i suoi doveri religiosi una parte importante della loro routine quotidiana. Oltre a occuparsi del suo lavoro religioso, Kirkland divenne anche consigliere e mediatore nelle controversie locali. Kirkland fece in modo che gli Oneida ricevessero un'istruzione e fornì loro moderni strumenti di falegnameria e agricoli. Quando possibile, forniva cibo e vestiti ai bisognosi. Nel 1770, Kirkland allineò il suo ministero con una commissione religiosa con sede a Boston. Questo doveva avere una profonda influenza sugli Oneida, poiché la loro attenzione era più vicina a Boston e alle opinioni politiche e all'influenza dei "Ribelli" lì. Quando l'Inghilterra iniziò ad avvertire le Sei Nazioni di non ascoltare le parole dei "bostoniani" radicali (un termine che gli inglesi usavano per riferirsi a chiunque avesse credenze patriottiche), fu difficile per gli Oneida obbedire. Semplicemente non riuscivano a credere che Kirkland e gli altri che avevano portato loro tanto bene potessero essere davvero così malvagi come sostenevano gli inglesi. Queste convinzioni hanno contribuito a portare gli Oneida a sostenere la causa americana nella guerra.

Un altro fattore che ha giocato nella scelta degli alleati di Oneida è stata la perdita di sovranità sotto gli inglesi. Nei negoziati per il Trattato sulla linea di confine del 1768 (tenutosi a Ft. Stanwix), Sir William Johnson aveva oltrepassato la sua autorità, alla fine logorando gli Oneida e ottenendo il loro consenso per spingere la linea di confine in profondità nella terra degli Oneida. Johnson ha anche ridotto la capacità degli Oneida di diventare più autosufficienti, ad esempio rifiutando la loro richiesta di avere un fabbro disponibile nei loro villaggi per eseguire riparazioni in loco.

Con le linee ora tracciate e i combattimenti iniziati, l'Oneida divenne una risorsa preziosa per la guarnigione di Fort. Stanwix. In effetti, furono gli stessi Oneida a essere tra i primi a sollecitare che il rovinoso Ft. Stanwix essere rioccupato. Durante il periodo in cui gli americani presidiavano il forte, gli Oneida fornirono loro informazioni, guerrieri, esploratori, spie e aiutarono le truppe a catturare i disertori.

Dal 1777 all'inizio del 1778, gli Oneida furono in grado di fornire il maggior sostegno fisico alla guerra. Il 6 agosto, un gruppo di Oneida in qualità di ricognitori per la forza della milizia del generale Herkimer ha combattuto contro i lealisti americani e i membri della Lega delle Sei Nazioni alleati britannici nella battaglia di Oriskany. Un capo di guerra Oneida, Han Yerry Tewahangarahken, sua moglie, Two Kettles Together, (Tyonajanegen) e il figlio Cornelius si sono particolarmente distinti. Alla fine della battaglia, Han Yerry aveva ucciso nove nemici. Durante le ultime fasi della campagna Burgoyne, l'Oneida fornì 150 uomini all'esercito del generale Horatio Gates. Questo gruppo ha avuto successo nel molestare posti di guardia britannici e gruppi di foraggiamento. Durante l'inverno del 1777-78, l'Oneida inviò 50 uomini a servire con l'esercito di Washington a Valley Forge. Una donna Oneida che li accompagnava, nota come Polly Cooper, divenne cuoca per il generale Washington per l'inverno. Oltre a prestare servizio come esploratori, questi Oneida combatterono sotto il generale Lafayette nella battaglia di Barren Hill nel maggio del 1778 prima di tornare alle loro case.

A causa del costante pericolo di rappresaglie contro di loro da parte dei membri delle Sei Nazioni che sostenevano gli inglesi, il contributo principale di Oneida per il resto della guerra consistette nel fornire un piccolo numero di uomini che fungessero da guide, esploratori e corrieri. a piedi Stanwix, gli Oneida erano impiegati continuamente in questo lavoro, come confermano le ricevute delle carte del colonnello Gansevoort. Tra le altre spese registrate per il 1778 vi sono somme di denaro pagate agli Oneida e ai Tuscarora per la consegna di messaggi e posta in varie località, tra cui Albany. Viene registrato anche il denaro pagato agli Oneida e ai Tuscarora per le spedizioni di esplorazione verso Oswego[i]. Gli Oneida erano anche impegnati in razzie contro i loro ex fratelli della Nazione, come mostreranno gli estratti della seguente lettera:

Da una lettera al governatore George Clinton datata Fort Schuyler, 28 settembre 1778:

Signori, venerdì scorso sono arrivati ​​qui i sachem e i guerrieri delle Nazioni Oneida e Tuscarora, il cui numero supera il centinaio. Dopo le solite formalità, si consegnarono quasi così:

Fratelli, ora abbiamo preso l'accetta e bruciato Unendello e un posto chiamato Butter Nuts, abbiamo portato cinque prigionieri da ciascuno dei luoghi di cui sopra. I nostri guerrieri erano Particolari che non si doveva fare del male a donne e bambini Abbiamo lasciato indietro quattro vecchi che non erano più in grado di andare in guerra... L'anno scorso abbiamo preso la Hatchet a Stillwater e ora la continueremo nelle nostre mani…. Fratelli, vi consegniamo sei prigionieri, con i quali dovete agire come volete. Fratelli, qualche tempo fa avete fatto scalpare un uomo qui. Gli Oneida e i Tuscarora si sono vendicati e ti hanno portato degli schiavi. Non prendiamo il cuoio capelluto. Speriamo che ora tu sia convinto della nostra amicizia nei tuoi confronti e della tua grande causa[ii].

Nel 1780, tuttavia, il sostegno degli Oneida agli americani era costato loro molto. Uno dei principali villaggi Oneida fu distrutto nel 1780 e numerosi Oneida si trasferirono nell'area di Ft. Stanwix, o più in basso a Schenectady per sicurezza e sussistenza. Alcuni di questi, incapaci di resistere alla continua persecuzione dei lealisti e di altri gruppi delle Sei Nazioni, furono costretti a restituire la loro fedeltà all'Inghilterra per salvare se stessi e le loro famiglie. I 13 Stati, tuttavia, continuarono a considerare la Nazione Oneida nel suo insieme i loro alleati fino alla fine della guerra. In effetti, la forza americana che ha tentato di catturare Oswego nel febbraio del 1783 ha impiegato un guerriero Oneida come guida.

La fine della guerra arrivò non troppo presto per la Nazione Oneida. Le loro case, le loro fortune e il loro stile di vita erano stati completamente distrutti dai combattimenti e avevano poche risorse su cui fare affidamento. Non è stato fino al 1794 che il governo degli Stati Uniti ha fornito alcuna restituzione ai loro ex alleati. Un totale di cinquemila dollari è stato pagato a quegli Oneida e Tuscarora che avevano perso casa e proprietà a causa del loro sostegno alla causa americana. Due esempi di queste affermazioni sono i seguenti[iii]:

Vedova di Jacob Anenghrateni Cornelius Sug-go-yone-tau

4 mucche – 2 cavalli 1 cavallo da sella, taglia comune

1 Sett Horse placcare 4 bollitori di zucchero in ottone

1 slitta, non ferrata 1 slitta e finimenti, ferrata e 1 cavallo

12 piatti in peltro 1 scrofa grande da riproduzione (con maialini)

1 sega a mano 1 ascia inglese grande

2 Grandi bollitori in ottone 1 casetta di tronchi tagliati

1 Casa incorniciata incompiuta con

1 finito idem un caminetto

Il denaro, tuttavia, non poteva sostituire una cultura e uno stile di vita che ora erano completamente persi per gli Oneida e i loro dipendenti. Coloro che sono sopravvissuti alla guerra non solo hanno dovuto ricostruire le loro vite, ma hanno dovuto farlo anche secondo i concetti e i desideri dei loro vicini bianchi. Gli effetti della guerra sull'orgogliosa nazione Oneida possono essere visti nelle osservazioni fatte da Joseph Brant e Samuel Kirkland. Visitando un villaggio di Oneida nel 1784, Brant commentò che "Sono continuamente ubriachi di rum puzzolente". [iv] Kirkland notò nel 1785 che gli Oneida erano diventati “creature sporche, sporche e cattive – eccetto poche famiglie” [v].

Il peggio doveva ancora venire per gli Oneida. La fine della rivoluzione ha permesso il riemergere di vecchie divisioni tra le classi Matrone, Sachem e Guerriere. Queste divisioni hanno reso difficile per la nazione rimanere unita di fronte allo Stato di New York affamato di terra. Una disposizione del Trattato di Fort Stanwix del 1784 assicurò agli Oneida e ai Tuscarora le loro terre tradizionali come alleati dell'America, ma il nuovo governo non applicò mai questa parte del trattato. A partire dal 1785, lo Stato di New York intraprese varie trattative con gli Oneida per l'acquisto di terre da loro. Le rovine di Ft. Stanwix servì come luogo di incontro per uno di questi negoziati nel 1788. Questo processo alla fine ridusse le proprietà terriere degli Oneida a una piccola riserva di 32 acri vicino alla moderna città di Sherrill, NY.

Nel 1820, un gran numero di Oneida era migrato a ovest nell'area del Wisconsin. Nel 1840 e nel 1845, altri due gruppi di Oneida si trasferirono su terreni che avevano acquistato in Ontario, Canada. A causa di queste migrazioni, all'interno della nazione Oneida si sviluppò un'ulteriore frattura tra coloro che rimasero a New York e quelli che partirono. Questa rottura ha causato animosità tra i gruppi che si avvertono ancora oggi. Il processo di guarigione è spesso una strada lenta e dolorosa da percorrere per i sopravvissuti a qualsiasi guerra. Per gli Oneida è un viaggio che stanno ancora intraprendendo, e che potrebbe non concludersi mai del tutto.


Come la rivoluzione contro la Gran Bretagna ha diviso famiglie e amici

Questo è Rich Kleinfeldt. E questo è Ray Freeman con LA CREAZIONE DI UNA NAZIONE, un programma VOA Special English sulla storia degli Stati Uniti. Oggi continuiamo la storia della rivoluzione americana contro la Gran Bretagna alla fine del 1700.

I delegati al Congresso continentale americano approvarono e firmarono una Dichiarazione di indipendenza il 4 luglio 1776. Il nuovo paese chiamato Stati Uniti d'America era in guerra con la Gran Bretagna. Tuttavia, non tutti nelle ex colonie erano d'accordo sulla decisione.

Nessuno sa con certezza quanti americani siano rimasti fedeli alla Gran Bretagna. Il leader politico del Massachusetts, John Adams, pensava che il 33 percento dei coloni sosteneva l'indipendenza, il 33 percento sosteneva la Gran Bretagna e il 33 percento non sosteneva nessuna delle due parti. La maggior parte degli esperti di storia oggi pensa che circa il venti per cento dei coloni abbia sostenuto la Gran Bretagna. Dicono che gli altri erano neutrali o supportati da qualunque parte sembrasse vincere.

Ben trentamila americani hanno combattuto per gli inglesi durante la guerra. Altri hanno aiutato la Gran Bretagna segnalando i movimenti delle truppe ribelli americane.

Chi ha sostenuto la Gran Bretagna? Includevano persone nominate al loro lavoro dal re, leader religiosi della Chiesa anglicana e persone con stretti legami d'affari in Gran Bretagna.

Molti membri delle minoranze rimasero fedeli al re perché avevano bisogno della sua protezione contro i gruppi maggioritari locali. Altre persone erano leali perché non volevano cambiare o perché credevano che l'indipendenza non avrebbe migliorato le loro vite. Alcuni pensavano che le azioni del governo britannico non fossero abbastanza gravi da rendere necessaria una ribellione. Altri non credevano che i ribelli potessero vincere una guerra contro una nazione così potente come la Gran Bretagna.

Gli indiani nativi americani non erano d'accordo tra loro sulla rivoluzione. Il Congresso sapeva che doveva fare la pace con gli indiani non appena fosse iniziata la guerra, altrimenti le truppe americane avrebbero dovuto combattere contro di loro e gli inglesi allo stesso tempo. Per evitare problemi, i funzionari americani hanno cercato di impedire ai coloni di trasferirsi nelle terre indiane.

In alcuni luoghi, gli indiani si unirono agli americani, ma generalmente sostennero gli inglesi. Si aspettavano che vincessero gli inglesi. Hanno visto la guerra come un'opportunità per costringere gli americani a lasciare le loro terre. A volte, gli indiani combattevano dalla parte degli inglesi, ma se ne andarono quando gli inglesi sembravano aver perso la battaglia. La scelta di combattere per gli inglesi si è rivelata un errore. Quando la guerra finì, gli americani sentivano di non dover nulla agli indiani.

Anche gli schiavi neri nelle colonie erano divisi su da che parte schierarsi durante la Rivoluzione americana.

Migliaia hanno combattuto per gli inglesi, perché quella parte offriva loro la libertà se prestavano servizio nell'esercito o nella marina. Alcuni stati americani hanno anche offerto agli schiavi liberi che hanno prestato servizio e centinaia di neri liberi hanno combattuto dalla parte americana. Molti schiavi, tuttavia, sentivano che le loro possibilità di libertà erano migliori con gli inglesi. I dettagli non sono esatti, ma gli esperti di storia dicono che probabilmente più neri si sono uniti agli inglesi nel nord che nel sud.

Almeno cinquemila afroamericani prestarono servizio con le forze coloniali americane. La maggior parte non aveva scelta. Erano schiavi e i loro proprietari li portavano in guerra o li mandavano a sostituire i loro figli. Altri pensavano che una nazione costruita sulla libertà potesse condividere con loro parte di quella libertà.

Nel sud, molti proprietari di schiavi tenevano i loro schiavi a casa. Più tardi nella guerra, ogni uomo era necessario, sebbene la maggior parte degli schiavi non combattesse. Invece, guidavano carri e trasportavano rifornimenti. Molti afroamericani prestarono servizio anche nella marina americana. I neri che hanno prestato servizio nell'esercito coloniale e nella marina non sono stati separati dai bianchi. Uomini bianchi e neri combatterono fianco a fianco durante la Rivoluzione americana.

Gli esperti di storia affermano, tuttavia, che la maggior parte degli schiavi neri trascorse la guerra come aveva sempre vissuto: lavorando nelle fattorie dei loro proprietari.

I ribelli americani si definivano patrioti. Hanno chiamato i sostenitori britannici Tories. I patrioti spesso si impossessavano delle proprietà dei Tory per aiutare a pagare la guerra. Hanno anche rapito gli schiavi dei Tories per usarli come braccianti per l'esercito. Molti Tory furono costretti a lasciare le città in cui avevano vissuto tutta la vita. Alcuni furono torturati o impiccati. Nel New Jersey, conservatori e patrioti si combattevano a colpi di arma da fuoco e talvolta si bruciavano le case e le fattorie l'uno dell'altro.

Alcuni esperti di storia dicono che la rivoluzione americana è stata davvero la prima guerra civile della nazione. La rivoluzione divise molte famiglie. Forse l'esempio più famoso è stata la famiglia di Benjamin Franklin. Ben Franklin firmò la Dichiarazione di Indipendenza. Suo figlio William era governatore della colonia del New Jersey. Ha sostenuto il re. Il disaccordo politico sulla guerra ha fatto a pezzi questo padre e questo figlio per il resto della loro vita.

Anche tra i patrioti esistevano idee diverse sulla guerra. Questo perché le colonie non si consideravano realmente un'unica nazione. Si consideravano stati indipendenti che cercavano di lavorare insieme verso un obiettivo. La gente del Massachusetts, ad esempio, pensava che la Pennsylvania fosse un posto strano pieno di gente strana. Ai meridionali non piacevano le persone del nord. E le persone che vivevano nelle aree agricole non comunicavano facilmente con le persone che vivevano nelle città costiere.

Ciò significava che il Congresso continentale non poteva ordinare agli stati di fare qualcosa che non volevano fare. Il Congresso non poteva esigere che gli stati fornissero denaro per la guerra. Poteva solo chiedere il loro aiuto.

George Washington, il più alto generale, non poteva portare uomini nell'esercito. Poteva solo aspettare che gli stati li mandassero. Gli esperti di storia dicono che George Washington ha dimostrato di essere un buon politico dal modo in cui ha mantenuto il Congresso e i tredici stati che lo hanno sostenuto durante la guerra.

Poiché il popolo americano non era d'accordo sulla guerra, nemmeno il popolo britannico era d'accordo. Molti hanno sostenuto la decisione del governo di combattere. Credevano che la guerra fosse necessaria per salvare i lealisti dai patrioti. Altri non pensavano che la Gran Bretagna dovesse combattere gli americani, perché gli americani non avevano invaso o minacciato il loro paese. Credevano che la Gran Bretagna avrebbe dovuto lasciare le colonie da sole a fare ciò che desideravano.

Re Giorgio non è stato in grado di farlo, tuttavia. Ha sostenuto la guerra come un modo per continuare il suo potere nel mondo e per salvare l'onore britannico agli occhi di altri leader nazionali.

Da qualunque parte stessero i cittadini britannici, non c'era dubbio che la guerra stesse causando gravi problemi in Gran Bretagna. Gli uomini d'affari britannici non potevano più commerciare con le colonie americane. I prezzi sono aumentati. Anche le tasse lo facevano. E i giovani furono costretti a servire nella marina reale.

All'inizio della guerra, gli inglesi credevano che la ribellione fosse guidata da alcuni estremisti nel New England. Pensavano che le altre colonie si sarebbero arrese se quell'area fosse stata circondata e controllata. Quindi, pianificarono di separare il New England dalle altre colonie prendendo il comando della valle del fiume Hudson.

Hanno cambiato questo piano dopo essere stati sconfitti nella battaglia di Saratoga nello stato di New York. Successivamente, pianificarono di catturare le principali città e controllare la costa dal Maine a nord alla Georgia a sud. Non sono riusciti a farlo, anche se hanno occupato New York City per l'intera guerra e, a volte, hanno avuto il controllo su Filadelfia e Charleston.

Gli inglesi hanno avuto molti problemi a combattere la guerra. Le loro truppe erano lontane da casa, attraverso un vasto oceano. È stato difficile portare più forze e rifornimenti, e ci è voluto molto tempo. Mentre la guerra continuava, le navi americane divennero più abili nell'attaccare le navi britanniche in mare.

Anche l'esercito coloniale ha avuto problemi. Il Congresso non ha mai avuto abbastanza soldi. A volte, non poteva inviare al generale Washington le cose di cui aveva bisogno. Spesso gli stati non hanno inviato ciò che avrebbero dovuto. Gli americani non erano sempre disposti a prendere parte alla guerra. Erano mal addestrati come soldati e avrebbero promesso di servire solo per un anno o giù di lì.

Gli sviluppi politici ed economici della Rivoluzione americana non riguardavano solo gli americani e gli inglesi. Le nazioni europee stavano osservando molto da vicino gli eventi in America.Quegli eventi e le reazioni in Europa saranno la nostra storia la prossima volta.

Il programma MAKING OF A NATION di oggi è stato scritto da Nancy Steinbach. Questo è Rich Kleinfeldt. E questo è Ray Freeman. Unisciti a noi di nuovo la prossima settimana per un altro programma VOA Special English sulla storia degli Stati Uniti.


Occupazione britannica di New York City

Il 22 agosto 1776, i newyorkesi udirono i colpi di cannone della battaglia di Long Island. Cinque giorni dopo, un corpo di spedizione di oltre 32.000 regolari britannici, 10 navi di linea, 20 fregate e 170 da trasporto sconfisse le truppe di Washington a Kip's Bay e invase l'isola di Manhattan. Iniziarono così sette anni di occupazione britannica nella città di New York.

New York City durante la Rivoluzione americana era caratterizzata da una complessa rete di lealtà, con legami familiari, politici e mercantili intrecciati in uno spazio fitto. Proprio come oggi, le rive dell'Hudson e dell'East River non hanno praticamente limitato i collegamenti tra le persone e il commercio durante la guerra. Tuttavia, un'area già densa ha dovuto far fronte all'aggiunta di due eserciti e all'imposizione di regolamenti in tempo di guerra, creando un ambiente unico in cui le preoccupazioni politiche, di classe ed economiche costantemente strattonavano la popolazione.

Con ogni vittoria dell'esercito continentale nelle aree circostanti, in particolare a Saratoga nell'ottobre 1777, la città ha affrontato un massiccio afflusso di rifugiati lealisti che si spostavano dietro le linee britanniche preoccupati per la propria sicurezza. William Franklin, l'ex governatore reale britannico del New Jersey, scrisse a John Allen riconoscendo anche che si era trasferito a New York nell'anno 1777 dal New Jersey, dove soffrì molto dai ribelli per la sua lealtà. volatilità alla miccia corta della città.

Dall'inizio dell'occupazione alla fine di agosto 1776, gli inglesi imposero la legge marziale alla città. Sebbene il generale William Howe abbia istituito una forza di polizia con personale americano, l'esercito britannico ha gestito efficacemente tutte le attività delle forze dell'ordine. E mentre questa forza di polizia era incaricata di sopprimere le attività sgradevoli dell'esercito, gli inglesi hanno certamente causato la loro giusta parte di danni alla città stessa. I resoconti contemporanei hanno notato il frequente patrocinio dei soldati del quartiere a luci rosse della città, varie taverne e saloon e il sistematico saccheggio delle proprietà dei patrioti americani.

L'occupazione britannica era anche caratterizzata da confini permeabili che consentivano una fiorente operazione di commercio nero. Con i membri della famiglia, spesso donne, in particolare, che eludevano i posti di blocco e viaggiavano frequentemente dal New Jersey alla città, le autorità avevano notevoli difficoltà a contenere questo commercio illecito. Con due eserciti da alimentare nelle immediate vicinanze, questo era un problema serio, abbastanza serio da meritare l'attenzione di George Washington. Nel febbraio 1779, si lamentò: "Non posso, coerentemente con i miei sentimenti e il mio dovere, permettere a coloro che solo per raccogliere il beneficio di un commercio, che grazie alle loro peculiari caratteristiche possono ottenere l'ammissione all'interno delle Linee Nemiche". 2 Washington corrispondeva spesso con il governatore William Livingston del New Jersey sul commercio illecito. Nel novembre 1777, Livingston scrisse a Washington: "Questo Male invece di essere controllato è cresciuto fino a un'altezza così enorme che il Nemico, come mi è stato detto, è abbondantemente rifornito di nuove Provviste, e una tale quantità di manufatti britannici riportati in cambio da consentire le persone interessate ad aprire negozi per venderli al dettaglio. 3 Il New Jersey approvò una legge nel 1778 intitolata "Una legge per impedire ai sudditi di questo Stato di entrare o uscire dalle linee del nemico senza autorizzazioni o passaporti, e per altri Scopi ivi menzionati.&rdquo È stato modificato durante la guerra. 4 Allo stesso modo, da parte britannica, il generale Howe fece rispettare rigorosamente il Parliament's Prohibitory Act, una misura approvata nel 1775 che proibiva il commercio con le colonie americane. 5 Nel novembre 1776, Howe fece un proclama "permettendo alle merci di lasciare la città a condizione che fosse stato ottenuto un permesso dal sovrintendente alle esportazioni e alle importazioni". 6

Anche gli afroamericani hanno approfittato dei confini porosi per migliorare le loro circostanze. Le persone schiavizzate appartenenti ai residenti di New York City hanno approfittato della confusione per ottenere la loro libertà, spesso scivolando attraverso il New Jersey e altrove attraverso le stesse rotte commerciali illecite. Come risultato della proclamazione di Lord Dunmore e di offerte simili che garantivano la libertà a tutti gli schiavi abili che lasciarono i padroni patrioti per unirsi alla parte britannica, ebbero un grande incentivo a rischiare una traversata. 7 I funzionari hanno preso atto e disciplinato di conseguenza. Il governatore di New York George Clinton scrisse a Washington nel 1778 che un lealista chiamato Mr. Smith tentò di viaggiare con persone schiavizzate: "Prima che il signor Smith lasciasse il Paese, si rivolse a me riguardo ai suoi servi, che i commissari non concepirono da soli autorizzati a permettergli di portare con sé quanto potrebbero essere impiegati per combattere contro il loro Paese. Gli schiavi che avrebbe potuto vendere se avesse voluto.&rdquo 8 Gli schiavi di entrambe le parti usavano anche la presenza dell'esercito britannico come leva per negoziare condizioni e trattamenti migliori con i loro padroni. Gli storici ipotizzano che la situazione in tempo di guerra abbia probabilmente contribuito a far diventare New York uno degli ultimi stati del nord ad approvare leggi di emancipazione.

Il 22 novembre 1783, le truppe americane guidate dal generale Washington e dal governatore Clinton entrarono a New York City e posero fine all'occupazione britannica. 9 Molto era rimasto da determinare, compreso il destino dei lealisti di New York e lo status delle persone schiavizzate che si erano arruolate con gli inglesi, ma senza dubbio l'occupazione ha lasciato un segno indelebile nell'area di New York.

Zach Sanders
George Washington University

1. Raccomandazione del governatore William Franklin, 18 febbraio 1779, Lealisti americani: trascrizione di vari documenti relativi ai servizi per le perdite e al supporto di i lealisti americani e a Sua Maestà&rsquos Forze provinciali durante la guerra di indipendenza americana, conservata tra i manoscritti americani nella Royal Institution of Great Britain, Londra, 1777-1783, bobina 23, pagina 45, Divisione Manoscritti e Archivi, New York Public Library, New York, New York.

2. "Da George Washington a Joseph Reed, 12 febbraio 1779" Fondatori in linea, Archivi nazionali, ultima modifica 29 giugno 2017, http://founders.archives.gov/documents/Washington/03-19-02-0185. [Fonte originale: Le carte di George Washington, Serie Guerra Rivoluzionaria, vol. 19, 15 gennaio&ndash7 aprile 1779, ed. Philander D. Chase e William M. Ferraro. Charlottesville: University of Virginia Press, 2009, pp. 183&ndash185.]

< 3. &ldquoA George Washington da William Livingston, 22 novembre 1777,&rdquo Fondatori in linea, Archivi nazionali, ultima modifica 29 giugno 2017, http://founders.archives.gov/documents/Washington/03-12-02-0350. [Fonte originale: Le carte di George Washington, Serie Guerra Rivoluzionaria, vol. 12, 26 ottobre 1777?&ndash?25 dicembre 1777, ed. Frank E. Grizzard, Jr. e David R. Hoth. Charlottesville: University Press of Virginia, 2002, p. 354.].

< 4. Judith Van Buskirk, Nemici generosi: patrioti e lealisti nella New York rivoluzionaria (Philadelphia: University of Pennsylvania Press, 2002), 59 Seizure Act dell'8 ottobre 1778, Wilson's Acts, pagina 8, numero V (1778), accesso 17 ottobre 2017, http://njlegallib.rutgers.edu/hw/ statuti.html.

5. Gran Bretagna, Una raccolta di tutti gli statuti ora in vigore: relativi alle entrate e agli ufficiali della dogana in Gran Bretagna e delle piantagioni (Londra: C. Eyre e W. Strahan, 1780), 1459.

6. Howe citato in Van Buskirk, nemici generosi, 113.

7. John Murray, conte di Dunmore, Per Sua Eccellenza l'Onorevole John Earl of Dunmore, Luogotenente di Sua Maestà e Governatore Generale della Colonia e Dominion della Virginia, e Vice Ammiraglio della stessa. Un proclama Dichiarare la legge marziale e far sì che la stessa sia (Norfolk, 1775), Library of Congress, accesso 17 ottobre 2017, https://www.loc.gov/item/rbpe.1780180b/.

8. &ldquoA George Washington da George Clinton, 7 settembre 1778&rdquo Fondatori in linea, Archivi nazionali, ultima modifica 29 giugno 2017, http://founders.archives.gov/documents/Washington/03-16-02-0575. [Fonte originale: Le carte di George Washington, Serie Guerra Rivoluzionaria, vol. 16, 1 luglio&ndash14 settembre 1778, ed. David R. Hoth. Charlottesville: University of Virginia Press, 2006, pp. 535&ndash536.]

9. Van Buskirk, nemici generosi, 181.

Bibliografia:

Chopra, Ruma. Ribellione innaturale: lealisti a New York durante la Rivoluzione. Charlottesville: University of Virginia Press, 2011.

Van Buskirk, Judith L. "Attraversare le linee: afro-americani nella regione di New York durante l'occupazione britannica, 1776-1783". Storia della Pennsylvania: un diario di Studi medio-atlantici 65 (1998): 74-100.

Van Buskirk, Judith L. Nemici generosi: patrioti e lealisti nella New York rivoluzionaria. Filadelfia: University of Pennsylvania Press, 2002.



Commenti:

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