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Le signore di Ely

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Le signore di Ely

Di Kimberley Steele

Quest, il giornale in linea della Queens University, Belfast, Vol.6 (2009)

Introduzione: Le 'sorelle' di Ely erano tra i santi più venerati dell'Inghilterra anglosassone, rivaleggiando regolarmente anche con i culti di Canterbury nel numero e nel valore delle donazioni ricevute dai supplicanti, e Æthelthryth, la figura di spicco di questa stimata famiglia, era il la donna nativa più celebrata dell'era pre-conquista, con un culto che continuò, apparentemente ininterrotto, dal momento della sua morte nel 697 fino allo scioglimento dei monasteri.

Durante i secoli in cui fiorirono questi culti, i personaggi dei santi al loro centro si sarebbero evoluti da pie vergini a stridenti, spesso violente, protettrici delle terre e dei privilegi di Ely, adattandosi alle esigenze della comunità che le venerava.

La prima fonte sopravvissuta per gli eventi della vita di Æthelthryth, e quella di sua sorella, Seaxburh, è la storia ecclesiastica di Beda, in cui l'autore afferma che la sua conoscenza si basa sui resoconti verbali forniti dal vescovo Wilfrid, amico e confidente del santo, e Cynifrid, che aveva lavorato come chirurgo per Æthelthryth ed era stata presente, insieme a Wilfrid, alla sua prima traduzione. È immediatamente evidente dal testo che l'autore ha molto ammirato il suo soggetto, parlando con molto più ardore di quello che è dedicato ad altre figure comparabili, come Santa Hild of Whitby.

Il motivo per cui Beda dà la sua fervida ammirazione per thelthryth è che `` anche ai nostri tempi ... '' visse una santa di tale calibro, una donna che conservò devotamente la sua verginità nonostante la tremenda pressione per consumare i suoi matrimoni, e che rinunciò alla ricchezza e al comfort di posizione reale per fondare una casa di monaci e monache. È paragonata a donne come Agata e Cecilia, martiri della chiesa primitiva che erano morte in difesa della loro verginità, rispondendo così a una preoccupazione comune durante il periodo medievale. Nell'epoca della Chiesa i Padri si distinguevano molto spesso per il sacrificio della loro vita per la loro fede; nel periodo anglosassone, tuttavia, il paganesimo era meno diffuso e la nazionalizzazione del cristianesimo rese rari tali martiri. La santità doveva quindi essere ottenibile solo per coloro che morirono durante eventi come le invasioni vichinghe, o c'erano altri percorsi per la santificazione? Thelthryth rappresentava per i suoi contemporanei e quasi contemporanei la nuova e sempre più comune razza di santi, contraddistinta da ascetismo e pietà, ma non necessariamente martirio.


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